De ce sa infiga raurile lumii este un act de echilibrare dificil

Ramanem cu disperare dependenti de apa pentru supravietuirea noastra. Apa dulce este atat de valoroasa incat chiar si astazi, cu sistemele noastre de hidroinginerie sofisticate, mai mult de jumatate din populatia lumii traieste la 3 kilometri (2 mile) de un corp de apa dulce de suprafata, cum ar fi un lac sau un rau. Mai putin de 10% locuiesc la mai mult de 10 km (6 mile) distanta.

Cu sapte miliarde dintre noi care au nevoie acum de apa, agricultura, industrie si pentru a genera energie, cererea umana pentru aprovizionarea cu apa la nivel mondial nu a fost niciodata mai mare. Si o mare parte din acestea este in detrimentul celorlalti utilizatori de apa de pe aceasta planeta – toate speciile au nevoie de apa, iar ecosistemele din intreaga lume sufera de scaderea aprovizionarii.

Problema noastra este ca 97% din apa planetei noastre este ocean sarat. Din 2,5% proaspete, cea mai mare parte este prinsa in ghetari din Antarctica, Groenlanda si munti. Doar 0,008 din 1% din toata apa de pe Pamant este tinuta la suprafata in rauri, lacuri si zone umede unde putem ajunge la ea. O proportie chiar mai mica atarna in atmosfera ca nori si ploaie.

Array

Din cele mai vechi timpuri, oamenii au gasit multe modalitati de a stoca apa – de la prinderea acoperisului pana la depozitarea musonului subteran. Dar in ultimele doua secole, oamenii au realizat hidroinginerie la o scara din ce in ce mai mare. Barajele sunt o modalitate excelenta de a stoca apa pentru eliberare in timpul secetei, de a modula inundatiile daunatoare si de a furniza electricitate trecand apa care cade prin turbine.

Pierderi de mediu

Doua treimi din raurile majore ale lumii au fost intrerupte acum cu peste 50.000 de diguri, in incercarea de a stoca apa si a furniza energie. In SUA, exista mai mult de 85.000 de baraje, care opresc raurile mari si mici si, in majoritatea cazurilor, transforma complet fluxul natural. Cel mai faimos dintre acestea, barajul Hoover, construit in anii 1930, este in mare parte responsabil pentru faptul ca puternicul rau Colorado nu mai ajunge in ocean.

Si asta este problema. Barajele, pentru toate beneficiile lor atractive, sunt infasurate cu o revarsare de efecte negative. Crearea unui rezervor inseamna ca o suprafata mare trebuie inundata – adesea terenuri primare pe malul raului. Comunitatile isi pot pierde pamantul, casele si locurile importante din punct de vedere cultural, cum ar fi cimitirele ancestrale sau un peisaj care are un sens puternic pentru ele.

Din punct de vedere ecologic, noul rezervor poate fi un refugiu pentru animale salbatice, in special pasari; totusi, inundatiile inadecvate ale vegetatiei pot provoca emisii de gaze cu efect de sera si pot otravi apa pentru pesti. De asemenea, cresterea si scaderea dramatica a nivelului apei in timpul eliberarii barajelor – uneori de cativa metri – este prea extrema pentru a face fata plantelor si animalelor, rezultand zone moarte in jurul tarmurilor rezervoarelor. Pestii care isi depun ouale in adancuri printre radacinile scufundate ale copacilor, de exemplu, pot gasi cateva ore mai tarziu ca acele locuri sunt inalte si uscate, cu ouale deshidratate.

In aval de un baraj, inundatiile sezoniere care revitalizeaza zonele umede si fertilizeaza campurile de orez inceteaza. Debitul poate fi atat de redus incat fermierii nu isi pot iriga campurile, iar cursurile de apa nu mai sunt navigabile. In multe cazuri, cererile din amonte in aval traverseaza frontierele nationale, ducand la conflicte legate de apa pretioasa, au existat dispute intre India si Pakistan, si Turcia, Siria si Irak, de exemplu.

Barajele nu blocheaza doar fluxul de apa. De asemenea, previn migratia pestilor in amonte si in aval, iar barajele reprezinta o bariera in calea fluxurilor de sedimente. In loc sa fie spalate in aval, sedimentele se intorc impotriva peretilor barajului, ceea ce deterioreaza turbinele si determina cresterea nivelului rezervorului in timp. In aval, insa, efectele pierderii sedimentelor bogate in nutrienti sunt mult mai problematice. Fertilitatea intregului sistem poate fi afectata, solurile pierdute in timpul ploilor sezoniere nefiind inlocuite.

Poate ca rezultatul cel mai problematic al acestei pierderi de reaprovizionare a sedimentelor poate fi vazut in delte, adesea gazduind orase mari, care se scufunda literalmente in oceane. Apele subterane sunt extrase pentru a alimenta orasul – in parte deoarece volumul raului nu mai este adecvat pentru a satisface nevoia – provocand scufundarea greutatii urbane, iar sedimentele spalate de ocean nu mai sunt inlocuite. Rezultatul este cresterea nivelului marii in orase de la Shanghai la Alexandria.

Castig economic

Am vizitat mai multe situri controversate de baraje din intreaga lume si, pentru toate acestea, tensiunea a fost intre avantajul economic national oferit de baraj – adesea prin vanzarea energiei catre vecinii internationali, mai degraba decat prin imbunatatirea directa a accesului la electricitate pentru localnici – fata de daunele sociale si de mediu locale cauzate de constructia sa.

Unele tari, cum ar fi Chile, care intentioneaza sa bareze raurile Patagonice, si Laos, care intentioneaza sa bareze Mekong, se bazeaza pe importurile de energie si, prin urmare, hidro este o optiune interna foarte atractiva. Alte tari, cum ar fi Brazilia, care planifica al treilea cel mai mare baraj din lume la Belo Monte, China, care a finalizat recent cel mai mare baraj de la Trei Chei, si Etiopia, care planifica baraje de-a lungul Omo, insista ca aceste baraje sunt esentiale pentru dezvoltarea economica nationala.

Beneficiile economice pot fi imense. Barajul Aswan de pe Nilul Egiptului, de exemplu, a fost extrem de controversat cand a fost construit in anii 1960. Cu toate acestea, pentru toate daunele aduse mediului sistemului sau fluvial din aval, ati fi impins cu greu sa gasiti un egiptean care sustine eliminarea acestuia. Barajul a fost un succes economic remarcabil, aducand recolte imbunatatite de la o irigatie mai buna, in ciuda conditiilor de seceta, hidroenergie si protectie impotriva inundatiilor in valoare de miliarde de dolari.

Deci, daca acceptam ca vor fi construite multe baraje controversate, cum le putem limita daunele? Jamie Skinner, care a fost consilier senior la Comisia Mondiala pentru Baraje, si acum conduce divizia de apa la Institutul International pentru Mediu si Dezvoltare, sugereaza ca raspunsul ar putea fi eliberarea constructorilor de baraje cu licente de lungime limitata. “In America, licentele sunt doar pentru 30 sau 50 de ani, dupa care exista o revizuire. Motivul pentru care multe baraje sunt eliminate acum este ca licentele lor au expirat si barajele nu ar mai trece de reglementarile mai stricte de planificare a mediului ,” el spune.

Impact acceptabil

Eliminarea permanentei barajelor le-ar face mai placute pentru ecologisti, mai ales daca licentele ar fi acordate numai cu conditia ca firma sa isi permita sa o elimine in 30 de ani. Problema este ca, in multe tari, guvernarea slaba si coruptia inseamna ca astfel de acorduri ar putea fi inutile. Chiar si in SUA, unde companiile au obligatia legala de a pune deoparte fonduri pentru curatarea mediului, deseori statul ajunge sa plateasca.

Duratele de viata limitate sunt sensibile si din alt motiv – schimbarile climatice modifica tiparele de precipitatii din intreaga lume, lasand multe baraje fara valoare economica.

In esenta, spune Skinner, planificarea barajelor trebuie sa fie un proces participativ. Oamenii de stiinta pot analiza diferitele optiuni de inginerie si puterea si rezultatele lor de mediu, insa societatea este cea care decide ce constituie un impact acceptabil. Punerea in scurgeri inchise face un flux mai regulat, care dauneaza mai putin ecosistemelor, de exemplu, dar reduce puterea, astfel incat administratorii barajelor vor castiga mai putini bani.

Daca localnicii se simt compensati in mod adecvat, nu doar pentru terenuri si mijloace de trai, ci cu o abordare culturala sensibila la relocare si daca obtin o parte din beneficiile barajului, prin furnizarea de energie electrica, de exemplu, atunci barajele pot deveni mult mai putin traumatice si chiar imbratisat de comunitatile locale.

La fel, daca noi, ca comunitate internationala, hotaram ca unele medii sunt pur si simplu prea pretioase pentru a fi barate, atunci trebuie sa oferim compensatii acelor tari pentru pierderea potentiala lor generare de energie si sa oferim alternative realiste pentru dezvoltarea economica.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.