De ce ritualurile de Craciun fac mancarea mai gustoasa

Cu totii desfasuram ritualuri in viata noastra de zi cu zi, fie ca strang mainile sau ciocnesc pahare inainte de a bea. In aceasta perioada a anului, performanta obiceiurilor si traditiilor este larg raspandita – de la impartirea biscuitilor, la tragerea osului pe curcan si la aprinderea budincii de Craciun.

Aceste ritualuri ar putea parea a fi traditii usoare, dar voi incerca sa va conving ca sunt ecouri ale istoriei noastre evolutive, ceva care ne poate spune despre modul in care oamenii au ajuns sa se relationeze intre ei inainte de a avea un limbaj. Iar povestea incepe prin explorarea modului in care ritualurile ne pot face mancarea mult mai gustoasa.

In ultimii ani, studiile au sugerat ca efectuarea unor ritualuri mici poate influenta placerea oamenilor fata de ceea ce mananca.

Array

Intr-un experiment, Kathleen Vohs de la Universitatea din Minnesota si colegii sai au explorat modul in care ritualul a afectat experienta oamenilor de a manca o batona de ciocolata. Jumatate dintre persoanele din studiu au fost instruiti sa se relaxeze pentru o clipa si apoi sa manance ciocolata asa cum ar face in mod normal. Cealalta jumatate a primit un ritual simplu de realizat, care presupunea ruperea batonului de ciocolata in jumatate in timp ce era inca in ambalaj, apoi desfacerea fiecarei jumatati si consumarea ei pe rand.

Ceva despre respectarea cu atentie a acestor instructiuni inainte de a manca batonul de ciocolata a avut un efect dramatic. Oamenii care s-au concentrat pe ritual au spus ca le-a placut mai mult sa manance ciocolata, evaluand experienta cu 15% mai mare decat grupul de control.

De asemenea, au petrecut mai mult timp mancand ciocolata, savurand aroma cu 50% mai mult decat grupul de control. Poate cel mai convingator, au mai spus ca vor plati aproape de doua ori mai mult pentru o astfel de ciocolata.

Acest experiment arata ca un act mic poate creste semnificativ valoarea pe care o obtinem dintr-o experienta alimentara simpla. Vohs si colegii au continuat sa testeze urmatoarea intrebare evidenta – cum functioneaza exact ritualurile cu aceasta magie? Repetand experimentul, au rugat participantii sa descrie si sa evalueze actul de a manca batonul de ciocolata. A fost amuzant? Plictisitor? Interesant? Aceasta parea a fi o variabila critica – acei participanti care au fost obligati sa efectueze ritualul au apreciat experienta ca fiind mai distractiva, mai putin plictisitoare si mai interesanta. O analiza detaliata a aratat ca acesta a fost motivul pentru care s-au bucurat mai mult de ciocolata si au fost mai dispusi sa plateasca suplimentar.

Deci, ritualurile par sa ii faca pe oameni sa fie atenti la ceea ce fac, permitandu-le sa-si concentreze mintea asupra aspectelor pozitive ale unei simple placeri. Dar ar putea exista mai multe ritualuri? Avand in vedere ca apar in multe taramuri ale vietii care nu au nimic de-a face cu mancarea – de la serviciile religioase pana la inaugurarile prezidentiale – performanta lor ar putea avea radacini mai profunde in istoria noastra evolutiva? Incercarea de a raspunde la intrebare ne duce dincolo de cercetarile pe care le-am discutat pana acum si in dezbaterea complexa si controversata despre evolutia naturii umane.

Simboluri antice

In cartea sa, The Symbolic Species, Terrance Deacon sustine ca ritualul a jucat un rol special in evolutia umana, in special in punctul de tranzitie in care am inceput sa dobandim elementele de baza ale limbajului.

Argumentul lui Deacon este ca primele „simboluri” pe care le-am folosit pentru a comunica, lucrurile care au devenit radacinile limbajului uman, nu pot fi asemanatoare cuvintelor pe care le folosim atat de usor si fara gandire astazi. El sustine ca aceste prime simboluri ar fi fost alcatuite din secvente extinse, efortante si complexe de comportamente efectuate intr-un grup – cu alte cuvinte, ritualuri. Aceste simboluri erau necesare datorita modului in care primii oameni isi aranjau grupurile familiale si, in special, imparteau produsele vanatorii. Primii oameni aveau nevoie de o modalitate de a-si spune reciproc cine avea ce responsabilitati si ce privilegii; cine facea parte din familie si cine putea imparti mancarea, de exemplu. Aceste idei sunt deosebit de greu de referit prin indicare. Ritualuri, spune Deacon,

Daca cumparati aceasta poveste evolutiva – si multe nu o fac – aceasta va ofera o modalitate de a intelege de ce exact mintea noastra ar putea avea o slabiciune pentru ritual. Un mic ritual face mancarea mai placuta, dar de ce are acest efect? Raspunsul diaconului este ca dragostea noastra pentru ritualuri a evoluat odata cu nevoia noastra de a impartasi mancarea. Primii oameni care se bucurau de ritualuri aveau mai multi descendenti. Speculez ca o scurtatura usoara pe care evolutia o gaseste pentru a ne face sa ne bucuram de ritualuri este prin conectarea mintii noastre la faptul ca ritualurile fac mancarea mai placuta.

Asadar, pentru cei care stau impreuna cu familia in aceasta sarbatoare, nu sariti peste ritualurile traditionale – cantati cantecele, trageti biscuitii, ciocniti ochelarii si ascultati-l pe unchiul dvs. repetandu-i anecdotele amuzante pentru a suta oara. Ritualurile va vor ajuta sa va bucurati mai mult de mancare si sa purtati cu ele un ecou al istoriei noastre indelungate ca specie, si toate sarbatorile pe care le-a impartasit tribul chiar inainte de Craciun.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .