De ce privirea la lumina ne face sa stranutem

De ce privirea la lumina ne face sa stranutem

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Daca te gasesti stranutand cand vii din intuneric in lumina, nu esti singur. Jason G Goldman investigheaza de ce loveste acest sindrom brusc.

Eu

In 1991, un patolog al Universitatii din Manchester pe nume Emyr Benbow a scris o scrisoare editorului British Journal of Ophthalmology . „Chiar si simptomele banale sunt mai usor de tolerat daca le puteti pune un nume”, a scris el, „chiar daca asta produce doar o intelegere iluzorie a semnificatiei lor”. Numele la care se referea era „stranutul fotic”. Benbow a suferit de un fenomen curios in care trecerea din intuneric in lumina foarte puternica l-a determinat sa stranuta reflexiv. El a gasit oarecum confortabil ca „apare la oamenii normali”.

Prima investigatie formala a reflexului a fost facuta probabil la inceputul anilor 1950 de catre un cercetator francez pe nume Sedan.

Array

El a descoperit ca unii pacienti au stranut cand si-a sclipit oftalmoscopul, folosit pentru a examina retina, in ochii lor. Cercetarea sa continua asupra a sase astfel de stranuturi fotice a stabilit ca acestea vor stranuta si atunci cand sunt expuse la lumina soarelui stralucitoare, la fotografierea cu blit si, intr-un caz, la o lumina ultravioleta. In descrierea fenomenului, el a remarcat ca stranutul apare doar la fel cum pacientul devine expus la lumina; nu continua sa stranute, chiar daca sunt continuu spalate in stralucirea stralucitoare a Soarelui (sau a unui oftalmoscop).

Medicii au descoperit ca stranuturile se intampla numai atunci cand un pacient este expus pentru prima data la lumina (Credit: Science Photo Library)

Deoarece Sedan nu a reusit sa gaseasca nicio discutie despre stranutul legat de lumina in literatura medicala, a concluzionat ca trebuie sa fie destul de rar. Dar, pana cand medicul HC Everett, care pare sa fi inventat expresia „reflex de stranut fotic”, a scris despre asta in revista Neurology in 1964, se pare ca s-ar fi stiut ceva mai mult despre aceasta afectiune.

In primul rand, se stia ca este ceva mai comun decat presupusese Sedan. Cercetatorii ar continua sa estimeze ca afecteaza intre 17% si 35% din populatia lumii: aproximativ 23% dintre studentii la medicina din studiul lui Everett si 24% din donatorii de sange in altul.

Tendinta unor oameni de a stranut ca raspuns la lumina puternica nu a fost observata doar in secolul trecut; filosoful si omul de stiinta grec Aristotel a observat si fenomenul. In Cartea problemelor, el (sau, eventual, studentii sai) a intrebat: „de ce caldura Soarelui provoaca stranut si nu caldura focului?” El a concluzionat ca caldura Soarelui aerosolizeaza fluidele din nas, ceea ce declanseaza un stranut. Caldura unui foc, pe de alta parte, nu numai ca vaporizeaza acele fluide, ci si le consuma, usucand astfel nasul, care inhiba de fapt un stranut.

Nu conteaza ca nu a fost exact la fata locului pentru stranutul insorit – este usoara, nu caldura – si nici in explicatie, dar inseamna ca reflexul a fost cunoscut de unii poate inca din secolul al III-lea i.Hr.

Lumini puternice, stranut mare

Acum stim destul de multe despre biologia care sta la baza reflexului de stranut fotic. De exemplu, reflexul este acum cunoscut si sub acronimul hilar si apt Achoo, care inseamna Autosomal Dominant Impelling Helio-opthalmic Outburst. „Autosomal”, deoarece gena afiliata este localizata pe unul dintre cromozomii care nu sunt legati de sex si „dominanta”, deoarece trebuie doar sa o mostenesti de la unul dintre parintii tai pentru a exprima trasatura.

In 2010, un grup de geneticieni condus de Nicholas Eriksson de la compania de testare genetica 23andMe a identificat doua polimorfisme nucleotidice unice sau SNP, care au fost asociate cu stranutul insorit prin evaluarea genotipurilor a aproape 10.000 de clienti 23andMe. Aceste SNP sunt modificari ale literelor individuale din biblioteca genetica a unei persoane. Una se numeste rs10427255, iar cealalta, despre care exista o certitudine statistica mai putin, se numeste rs11856995. Una dintre ele se afla in apropiere de o gena despre care se stie ca este implicata in crize epileptice induse de lumina, ceea ce ridica posibilitatea ca intre cele doua sindroame sa existe un fel de legatura biologica.

Conducerea din tuneluri intunecate catre lumina poate fi periculoasa daca esti stranut fotologic (credit: Getty Images)

Exista putine studii de laborator despre aceasta afectiune, dar un medic din Cleveland pe nume Harold H Morris III a furnizat un raport de caz. O femeie in varsta de 55 de ani a facut referire la el a avut antecedente de suferinte de convulsii, atat spontane, cat si ca raspuns la lumina. Ea s-a descris ca fiind un „stranut usor”, dar nu a observat niciodata cu adevarat daca stranutul ei ar putea fi si un raspuns la lumina. Pentru a afla, Morris a stralucit niste lumini stralucitoare in ochii ei intr-o varietate de moduri diferite.

El a raportat in 1989 in Cleveland Clinic Journal of Medicine ca el ar putea sa o stranuta prin clipirea luminilor in ochii ei cu o rata de 15 Hz. In medie, stranutul a urmat la 9,9 secunde dupa prima blit. Bliturile o faceau de obicei sa stranuta de doua ori la rand, dar cel putin o data au indus trei stranuturi in succesiune rapida. „Intervalul intre stranut a fost de doua pana la patru secunde”, a observat cu atentie Morris. In ceea ce priveste frecventa speciala la care pacientul sau a reusit sa stranuta, el suspecteaza ca nu a fost altceva decat intamplator; nu exista niciun motiv biologic pentru a suspecta ca exista ceva unic sau special la 15 Hz.

In ciuda informatiilor pe care cercetatorii au reusit sa le adune pe aceasta tema, nimeni nu stie cu exactitate modul in care stimularea optica a ochilor duce la stranut, dar o posibilitate este ca ochii si nasul sunt conectati prin intermediul celui de-al cincilea nerv cranian sau trigemen. Sau ar putea fi rezultatul unui proces numit „generalizare parasimpatica”. Cand un stimul excita o parte a sistemului nervos parasimpatic al corpului, alte parti ale sistemului tind sa se activeze si ele. Deci, atunci cand lumina stralucitoare determina constrictia pupilelor ochiului, aceasta poate provoca indirect secretie si congestie in membranele mucusului nazal, ceea ce duce apoi la stranut.

Se pare ca ar putea fi o problema destul de banala, dar, asa cum a subliniat Benbow in scrisoarea sa din 1991, se poate dovedi destul de periculos in anumite situatii. „Am descoperit ca expunerea brusca la lumina soarelui atunci cand iese dintr-un tunel rutier cu o lungime suficienta va provoca sigur un stranut, cu insotirea orbirii momentane”, a scris el. Stranutul cu soare ar putea fi, de asemenea, daunator pentru terenul de baseball si pentru acrobatii cu sarma mare. Poate ca si nevoia de a evita un stranut de o mila a dat nastere acelui accesoriu de moda grozav: nuantele aviator.

Distribuiti pe Facebook , Google+ sau Twitter .