De ce prieteniile tale „slabe” pot insemna mai mult decat crezi

De ce prieteniile tale „slabe” pot insemna mai mult decat crezi

Aceasta caracteristica utilizeaza o voce sintetica generata de computer. Pot exista unele erori, de exemplu in pronuntie, sentiment si ton.

Prietenii apropiati sunt importanti – dar cercetarile arata ca construirea de retele de cunostinte ocazionale poate spori fericirea, cunostintele si sentimentul de apartenenta.

A

Pe masura ce ne indreptam spre 2021, Worklife ruleaza cele mai bune, mai inteligente si mai esentiale povesti din 2020. Cititi aici lista completa a povestilor de top ale anului.

De aproape 10 ani, mi-am petrecut luni seara participand la repetitiile pentru corul meu de amatori. Luni nu sunt ziua mea preferata si ajung deseori cu o dispozitie proasta, dar pana la sfarsitul repetitiei, de obicei ma simt energizat. Cantatul imi face bine. La fel si oamenii. Cu cateva exceptii, nu as descrie colegii mei membri ai corului drept prieteni apropiati; majoritatea dintre ei, abia stiu deloc. Schimbam scurte discutii, zambete si o gluma ciudata – dar asta este suficient pentru ca eu sa plec simtindu-ma putin mai bine despre lume.

Array

Nu exista practica corala acum si nu va mai exista pentru mult timp. Imi lipseste. In blocare, nu ma simt lipsit de afectiune sau sprijin emotional, dar ma simt lipsit de fete prietenoase si conversatii casual. Un alt mod de a pune acest lucru este ca imi este dor de legaturile mele slabe.

In 1973, Mark Granovetter, profesor de sociologie la Universitatea Stanford, a publicat o lucrare intitulata Forta legaturilor slabe. A continuat sa devina una dintre cele mai influente lucrari de sociologie din toate timpurile. Pana atunci cercetatorii presupusesera ca bunastarea unui individ depindea in principal de calitatea relatiilor cu prietenii apropiati si familia. Granovetter a aratat ca si cantitatea conteaza.

O modalitate de a va gandi la lumea sociala a oricarei persoane este ca aveti un cerc interior de oameni cu care vorbiti adesea si cu care va simtiti apropiati si un cerc exterior de cunoscuti pe care ii vedeti rar sau trecator. Granovetter a numit aceste categorii „legaturi puternice” si „legaturi slabe”.

Intelegerea sa centrala a fost ca, pentru noi informatii si idei, legaturile slabe sunt mai importante pentru noi decat cele puternice.

Granovetter a chestionat 282 de muncitori cu sediul in Boston si a constatat ca majoritatea dintre ei isi obtin locurile de munca prin cineva pe care il cunosteau. Dar doar o minoritate a primit locul de munca printr-un prieten apropiat; 84% si-au obtinut locul de munca prin acele relatii slabe – adica contacte ocazionale pe care le-au vazut doar ocazional. Dupa cum a subliniat Granovetter, oamenii cu care petreci mult timp inoata in acelasi bazin de informatii ca si tine. Depindem de straini prietenosi pentru a ne aduce stiri despre oportunitati din afara cercurilor noastre imediate – si astfel, cu cat avem mai multi dintre acesti cunoscuti, cu atat mai bine.

Pe masura ce coronavirusul ne schimba rutina pentru a interactiona zilnic cu mai putini oameni, ne micsoram reteaua de relatii importante de legatura slaba (Credit: Alamy)

Pandemia de coronavirus poate avea un impact direct asupra legaturilor slabe ale oamenilor si asupra beneficiilor pe care le obtin. Companiile care au fost fortate sa schimbe practicile de lucru in timpul crizei ar putea ajunge sa faca o schimbare permanenta catre spatiile de lucru virtuale si virtuale. Desi lucratorii trebuie sa beneficieze in multe feluri, inclusiv o flexibilitate sporita, un posibil dezavantaj al acestei schimbari este ca ne micsoreaza retelele sociale.

Cabinetele fizice permit nu numai intalniri formale fata in fata, ci functioneaza si ca spatii pentru intalniri intamplatoare cu legaturile noastre profesionale slabe – cu alte cuvinte, oameni cu care nu lucram indeaproape, dar a caror munca are un impact asupra noastra.

Unele companii isi proiecteaza in mod special birourile pentru a genera intalniri serendipite intre angajatii din diferite departamente. Aceasta a fost ideea din spatele cladirii Pixar, al carei design a fost supravegheat de Steve Jobs. Cladirea are un hol central mare prin care toti angajatii trebuie sa treaca de mai multe ori pe zi. Jobs dorea ca colegii sa se loveasca unul de celalalt, sa ia cafea si sa traga briza. El a crezut in puterea acestor conversatii aparent intamplatoare pentru a declansa creativitatea.

Intalnirile cu legaturi slabe pot fi bune si pentru bunastarea noastra mentala. Cand Gillian Sandstrom locuia la Toronto ca absolventa de psihologie, trebuia deseori sa mearga intre doua cladiri ale universitatii, trecand pe langa un stand pentru hotdog. „As zambi mereu si as saluta doamna hotdog”, spune ea. „Niciodata nu am avut niciodata o conversatie, dar m-am simtit recunoscut, m-am simtit conectat – si asta m-a facut sa ma simt bine”.

Acest episod l-a inspirat pe Sandstrom, acum lector superior de psihologie la Universitatea din Essex, sa investigheze masura in care oamenii deriva fericirea din relatiile slabe. Ea a cerut unui grup de respondenti sa tina o evidenta a tuturor interactiunilor lor sociale pe parcursul mai multor zile diferite. Ea a descoperit ca participantii cu retele mai mari de legaturi slabe tindeau sa fie mai fericiti in general si ca in zilele in care un participant avea un numar mai mare de interactiuni ocazionale cu legaturi slabe – sa zicem, un barist local, un vecin, un membru al clasei de yoga – a experimentat mai multa fericire si un sentiment mai mare de apartenenta.

Chiar si intalnirile aparent neimportante, cum ar fi cumpararea pranzului de pe aceeasi fata familiara in fiecare zi, va pot stimula (Credit: Alamy)

Lockdown face astfel de intalniri mai rare pentru noi toti. Interactiunile slabe se intampla atunci cand suntem afara, mai ales atunci cand participam la o activitate de un fel, cum ar fi cantatul sau ciclismul. Un studiu din 2016, pentru care psihologii au recrutat respondenti din Italia si Scotia, a aratat ca, indiferent de nationalitate sau varsta, oamenii care erau membri ai unor grupuri precum echipe sportive sau comunitati bisericesti se bucurau de un sentiment sporit de sens si securitate. Si cu cat mai multe grupuri din care erau membri, cu atat mai bine.

In acest moment, majoritatii cluburilor si grupurilor comunale li se interzice sa organizeze evenimente si este posibil sa nu poata relua pentru o vreme. Nu ne plimbam in mod regulat pe strazi aglomerate sau ne lovim de oameni in cafenele si baruri. Asta inseamna ca pierdem conversatiile cu costuri reduse, cu mize mici. „Uneori este mai greu sa vorbesti cu oameni pe care ii cunoastem bine, deoarece acele conversatii vin cu o povara emotionala”, spune Sandstrom. „Conversatiile slabe sunt mai usoare si mai putin solicitante.”

Sunt, de asemenea, o sursa de noutate, intr-un moment in care zilele se pot simti la fel. Sandstrom a impartasit o poveste despre o colega care are un chat video saptamanal cu familia ei. „Ea spune ca nu mai au nimic de spus, pentru ca nimeni nu face nimic acum”.

Dupa cum a aratat lucrarea lui Granovetter, obtinem o mare parte din noile noastre informatii din legaturi slabe. Aceasta ofera stimulare, dar, de asemenea, intr-un moment de incertitudine, indrumari despre cum sa te comporti. De exemplu, prin angajarea intr-o mare varietate de conversatii cu legaturi slabe, oamenii pot invata cum sa faca fata diferitelor dificultati ale vietii sub blocare.

Pe masura ce petrecem mai mult timp interactionand doar cu relatii puternice, incepem sa pierdem conversatiile mai usoare, care pot fi mai putin solicitante si impovaratoare (Credit: Alamy)

Din toate aceste motive, ar trebui sa incercam in continuare sa gasim modalitati de a cultiva relatii slabe, in blocare si nu numai. Chiar si in conditii de distantare sociala, prietenii nostri mai indepartati sunt importanti pentru noi. „Suntem cu totii curiosi sa vedem cum se descurca ceilalti, ce fac, pentru a ne ajuta sa ne dam seama cum sa ne comportam”, spune Sandstrom.

Retelele sociale, subliniaza ea, sunt un substitut util pentru conversatiile slabe. Il putem folosi pentru a ajunge la oameni pe care nu ii cunoastem bine pentru interactiuni usoare, dar semnificative. Ea adauga ca ne putem angaja, de asemenea, in interactiuni mai slabe in legatura cu legaturile noastre puternice, verificand pentru a vedea cum sunt oamenii, fara a le angaja intr-o conversatie completa. Scopul, spune Sandstrom, este sa ii anunte pe ceilalti ca te gandesti la ei fara a cere mult timp, energie sau atentie.

Dupa ce aceasta pandemie a trecut, ar trebui sa avem grija sa ne reconstruim retelele de cunostinte ocazionale. Putem invata multe vorbind cu oameni pe care abia ii cunoastem.