De ce premiile Grammy gresesc?

Iubiti-i sau urati-i, premiile Grammy sunt de obicei aceeasi seara din tot anul in care cea mai mare parte a Americii acorda atentie muzicii. Este singura emisiune de premii muzicale din SUA care conteaza. Nimeni nu stie cine a castigat MTV Music Video Awards a doua zi, doar ca cineva a facut ceva revoltator (arunca o reverenta, Miley Cyrus). Dar Grammy au de fapt un impact semnificativ asupra vanzarilor. In ultimii ani, artisti precum Adele, Frank Ocean si Arcade Fire au beneficiat de reduceri de 100% din vanzarile de albume in zilele urmatoare aparitiilor televizate la nivel national la spectacolul de premiere.

Cine va obtine impulsul anul acesta? As paria pe Ella Yelich-O’Connor, cunoscuta si sub numele de Lorde, care candideaza pentru patru premii pe 26 ianuarie la Los Angeles.

In mod ciudat, premiul pentru cel mai bun artist nou nu se numara printre ele.

Array

Cu toate impactul lor, Grammy-urile sunt o bestie frustranta, cu o istorie de 56 de ani de neglijari si pasi gresiti. Pentru o institutie care pretinde ca recompenseaza „excelenta” artistica in lumea muzicii, Grammy-urile gresesc cu siguranta: grupul vocal crestin Take 6 are mai multe premii Grammy decat The Beatles, de exemplu. Jethro Tull a castigat odata un premiu pentru cea mai buna trupa de heavy metal peste Metallica si AC / DC, chiar daca Jethro Tull nu este un grup de metal. Milli Vanilli a castigat odata un premiu pentru cel mai bun artist nou, chiar daca s-a dovedit ca duo-ul nu a cantat de fapt pe albumul lor, ci a pozat doar pentru coperta (premiul a fost anulat ulterior). 

Snubbing Lorde pentru o nominalizare la cel mai bun artist nou nu este la fel de flagrant ca unele dintre acele gafe. Dar este inca o supraveghere majora. Cum s-a intamplat acest lucru si ce fel de impact va avea asupra lui Lorde?

Favoare regala

In primul rand, un mic background: asa cum probabil stie oricine are o pereche de casti si un telefon mobil functional, nou-venitul de 17 ani a avut un heck de un an – si nu doar pentru ca un stilist a legat adolescenta din Noua Zeelanda cu un tricou Cramps foarte cool pe coperta celui mai recent Rolling Stone.

EP-ul de debut al lui Lorde a fost lansat in Noua Zeelanda in noiembrie 2012. Acesta a inclus piesa Royals – o piesa inteligenta de rebeliune anti-bling pentru adolescenti – care a cucerit inexorabil topurile pop din intreaga lume. Si acum Royals a fost nominalizat la doua dintre cele mai prestigioase premii Grammy – melodia si discul anului – pe langa cea mai buna interpretare pop solo. Debutul lansarii complete a lui Lorde, Pure Heroine, a fost nominalizat pentru cel mai bun album vocal pop.

Cum nu a justificat o nominalizare pentru cel mai bun artist nou este un nedumerit, deoarece Lorde este mai calificat decat unii dintre artistii care au facut-o. In primul rand, ea si-a facut debutul la nivel mondial anul trecut, ceea ce o face sa devina un „nou” real; artist. Pure Heroine a iesit abia in septembrie anul trecut la recenzii in mare parte agitate si a urcat pe locul trei in topul Billboard din SUA.

Acelasi tip de prospetime nu poate fi atribuit celorlalti cei mai buni nominalizati la noul artist: James Blake a lansat deja doua albume; Kendrick Lamar a avut doua casete mixate si numeroase camee, inclusiv una cu Drake, inainte de a lansa anul trecut copilul bun, orasul MAAD; Macklemore si Ryan Lewis sunt activi de un deceniu pe scena indie-rap din Pacificul de Nord-Vest; cantareata country Kacey Musgraves lanseaza muzica din 2002; si, desi cantautorul britanic Ed Sheeran are un singur album (+), a aparut in 2011 dupa ce a lansat cinci EP-uri.

Recording Academy, care reprezinta profesionistii din industrie care voteaza Grammy, nu este la fel de preocupat de astfel de tehnicitati. Premiul pentru cel mai bun nou artist, spune acesta, este „pentru un nou artist care lanseaza, in timpul anului de eligibilitate, prima inregistrare care stabileste identitatea publica a artistului respectiv.” Sau, cu alte cuvinte, nu esti un „nou” artist pana cand Academia de inregistrari spune ca esti.

Jimmy Jam, presedintele emerit al Academiei de Inregistrari, a declarat pentru CNN ca Lorde a fost in esenta infundat, deoarece se potriveste aproape prea bine cu categoria „noului artist”. „Este inca foarte noua”, a spus el. „Uneori cred ca alegatorilor Grammy le place sa spuna„ Ei bine, hai sa vedem ce mai aveti inainte sa spunem ca sunteti cel mai bun artist nou ”.

Domnul Jam este responsabil pentru unele dintre cele mai mari hituri pop si R&B inregistrate vreodata, dar asta este absurd. Asa cum a remarcat Lily Allen, care s-a confruntat cu pop-ul, cand a discutat cu aceasta logica (numindu-i „Shammys”), Lorde nu va mai fi un nou artist daca va trebui sa faca mai multe inregistrari pentru a-si dovedi puterea de a ramane. Jam ar fi trebuit sa o numeasca asa cum este si sa spuna ceva mai credibil, cum ar fi „Am suflat”.

Binecuvantare sau blestem?

In ceea ce priveste averile viitoare ale lui Lorde, poate totul este in bine. Cea mai buna categorie de artisti noi a fost mult timp vazuta de unii artisti mai degraba ca un blestem decat ca un premiu ravnit. Intr-adevar, palmaresul Grammy pentru recunoasterea de noi talente a fost destul de neregulat: alegatorii academiei l-au ales pe Robert Goulet in 1963 in loc de The Four Seasons, Tom Jones in locul The Byrds in 1966, Jose Feliciano peste Cream in 1968, The Carpenters si nu Elton John in 1971, America peste John Prine in 1973 (si, da, si Eagles), A Taste of Honey inaintea lui Elvis Costello in 1979 si Sheena Easton peste Luther Vandross in 1982.

De asemenea, au uns astfel de nebuni precum trupa vocala Starland, Christopher Cross si Milli Vanilli mentionata mai sus ca fiind cei mai buni artisti noi. Si au trecut peste noii veniti ale caror prime albume sunt considerate capodopere pe scara larga: Patti Smith, De La Soul, REM, Missy Elliot, Led Zeppelin, Eric B si Rakim, Jeff Buckley, The Jimi Hendrix Experience, Run-DMC, The Ramones, Clanul Wu-Tang si continuu.

E o companie destul de buna. Desi nu este capodopera, Pure Heroine stabileste o voce care marturiseste despre ceea ce inseamna a face parte dintr-o generatie care este solicitata necontenit, conectata constant si prematur cinica. Este o constructie populara, cu Royals ca Exemplar A: o melodie care se amuza de materialism chiar si atunci cand numeste produsele pe care naratorul sustine ca nu le pasa. Ii permite lui Lorde sa o aiba in ambele sensuri. La fel si cu cea mai buna categorie de artisti noi. S-ar putea sa fi fost impiedicata pentru o mare onoare, dar nominalizarile sale la melodia si discul anului vor ramane probabil la biroul de vanzari saptamani dupa aceea.

Greg Kot este critic de muzica la Chicago Tribune. Opera sa poate fi gasita aici.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .