De ce persoanele singure miros diferit

De ce persoanele singure miros diferit

(Credit de imagine:

Michal Bialozej

)

Exista o multitudine de informatii psihologice si biologice stocate in parfumul nostru, dar din anumite motive alegem sa le ignoram.

K

Regele Ludovic al XIV-lea al Frantei era obsedat de parfum. Flori taiate impodobeau fiecare camera din Versailles, mobilierul si fantanile erau stropite cu parfum, iar vizitatorii erau chiar improscati inainte de a intra in palat. Fie ca igiena sa personala nu se ridica la standardele la care ne-am putea astepta astazi, sau doar ca i-a placut sa se joace cu parfum, Louis a inteles ca mirosul este important.

Mirosul corpului nostru poate dezvalui detalii despre sanatatea noastra, cum ar fi prezenta bolilor (holera miroase a diabet zaharat si acut, precum merele putrede). „Poate dezvalui si informatii despre dieta noastra”, spune Mehmet Mahmut, psiholog al olfactiei si mirosurilor la Universitatea Macquarie, Australia. „Exista cateva studii care se contrazic, dar grupul meu a constatat ca, cu cat consumi mai multa carne, cu atat mai placut miroase BO.”

Barbatii gasesc mirosul corpului femeilor mai placut si mai atractiv in timpul fazei foliculare a ciclului menstrual, cand femeile sunt cele mai fertile si mai putin placute si atractive in timpul menstruatiei. Acest lucru ar fi putut fi util stramosilor nostri antici pentru a detecta candidati buni pentru reproducere, sugereaza autorii acelei lucrari. Nivelul de testosteron al barbatilor ar putea imbunatati si parfumul lor.

Desi se poate schimba in functie de dieta si sanatatea noastra, multe din ceea ce face mirosul nostru unic sunt determinate de genetica.

Array

Mirosul corpului nostru este suficient de specific, iar simtul mirosului este suficient de precis, incat oamenii pot imperechea tricourile transpirate ale gemenilor identici dintr-un grup de tricouri ale strainilor. Mirosul identic al corpului dublu este atat de asemanator, incat potrivitorii din acest experiment au confundat chiar si tricourile duplicate de la acelasi individ ca doua tricouri gemene.

„Acest lucru este important, deoarece arata ca genele influenteaza modul in care mirosim”, spune Agnieszka Sorokowska, psiholog si expert in olfactie umana la Universitatea din Wroclaw, Polonia, „asadar, am putea fi capabili sa detectam informatii genetice despre alte persoane prin miros lor.”

Colectiv cheltuim miliarde de dolari incercand sa ne schimbam sau sa ne mascam mirosul natural al corpului cu parfumuri si parfumuri (Credit: Michal Bialozej)

Profilul dvs. HLA este foarte probabil sa fie diferit de toti ceilalti pe care ii intalniti – desi unele persoane, precum rudele voastre apropiate, vor fi mai asemanatoare cu dvs. decat altele. Din punct de vedere genetic, este un avantaj sa ai un copil cu cineva care are un profil HLA diferit. „Daca aveti un partener care este genetic diferit in ceea ce priveste BO si profilul imun, atunci copiii dvs. vor avea o rezistenta mai buna la agentii patogeni”, spune Sorokowska.

Aceste femei pun mai intai tricourile purtate de barbati cu cel mai diferit profil HLA, iar ultimul cel mai asemanator. Astfel, au reusit sa identifice barbatii si au preferat barbatii, cu cea mai buna potrivire in ceea ce priveste genetica sistemului imunitar.

Nu stiau ca asta faceau, desigur – era subconstient.

Mecanismul specific care determina diferentierea HLA sa conduca la un BO cu miros mai bun nu este cunoscut, spune Sorokowska. “Se crede insa ca HLA are ca rezultat producerea anumitor substante care sunt digerate de bacteriile pielii noastre care produc un anumit miros”.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cele sapte trasaturi care te fac complet unic
  • Ce dezvaluie simtul mirosului despre sanatatea ta
  • Oamenii care salveaza parfumurile de la disparitie

Oamenii folosesc informatii genetice ascunse in mirosul corpului pentru a-si alege partenerii? S-ar parea ca nu. Intr-un studiu realizat pe aproape 3.700 de cupluri casatorite, probabilitatea ca oamenii sa ajunga la un partener diferit de HLA nu a fost diferita de intamplare. S-ar putea sa avem o preferinta pentru anumite mirosuri si ar putea exista un motiv genetic pentru asta, dar nu actionam dupa mirosuri atunci cand alegem cu cine ne casatorim.

„Dar, desi HLA nu influenteaza alegerile, influenteaza bunastarea sexuala”, spune Sorokowska. Persoanele cu anosmie congenitala (pierderea simtului mirosului) au rezultate mai slabe in relatie, sugereaza Mahmut intr-un studiu realizat cu Ilona Croy la Universitatea din Dresda, Germania.

De ce persoanele singure miros diferit

Cuplurile care aveau diferente mari de HLA – ceea ce probabil s-a intamplat intamplator – au avut cele mai ridicate niveluri de satisfactie sexuala si cele mai ridicate niveluri de dorinta de a avea copii.

Aceasta legatura a fost vazuta mai puternic la femei. Femeile partenere cu barbati asemanatori HLA au raportat mai multa nemultumire sexuala si dorinta mai mica de a avea copii. Desi atunci cand se iau in considerare dovezile din mai multe studii, este posibil ca efectul sa nu fie concludent. 

Pentru biologii evolutionisti accentul pe alegerea femeilor are sens. In natura, femelele tind sa aleaga barbatii, deoarece mama este cea care investeste cel mai mult in cresterea copiilor si, prin urmare, are cel mai mult de pierdut prin imperecherea cu un barbat genetic inferior. Femela trebuie sa fie discernamant in alegerea sa, asa cauta indicii privind calitatea unui barbat. Acesta este motivul pentru care masculii sunt adesea plini de culoare, interpreteaza dansuri, canta cantece sau ofera cadouri in natura – trebuie sa-si demonstreze calitatea genetica.

Legatura dintre preferinta BO si genele a stimulat o moda pentru serviciile de datare rapida a tricourilor si chiar pentru serviciile de „miros prin posta”. Dar dovezile care sustin ideea ca putem lua decizii bune de intalnire bazate pe miros nu sunt clare. Am putea spune ca preferam ceva, dar in practica s-ar parea ca nu facem alegeri pe baza acestei preferinte. De ce nu?

Un motiv ar putea fi faptul ca scenariile din viata reala sunt prea complexe pentru a utiliza cu precizie informatiile despre parfum. Celelalte simturi ale noastre pot distorsiona informatiile pe care le preluam din miros. Pe baza numai a mirosului corpului, putem face evaluari exacte ale nevrotismului altor persoane. Dar cand li s-a aratat o fotografie a acelei persoane alaturi de o mostra din BO-ul lor „s-au confundat”, devenind mai putin exacti, spune Sorokowska. „Si nu suntem capabili sa evaluam nevrotismul doar de pe fete”. Ea spune ca BO este mai precis pentru a judeca nevrotismul, dar fetele sunt mai usoare si adesea facem ceea ce este mai usor.

Intr-un alt studiu, femeile casatorite au adus tricourile sotului lor, iar femeile singure au adus tricoul unui prieten platonic si acestea au fost amestecate cu mai multe tricouri de la barbati intamplatori.

“Au ajuns femeile partenere cu cineva al carui BO l-au preferat altora?” spune Mahmut. “Nu neaparat. Nu au existat dovezi coplesitoare care ar fi pus partenerul lor pe primul loc”. In acest caz, femeile nu au ales un sot care avea BO care mirosea cel mai bine pentru ele.

Intr-un studiu separat realizat de Mahmut, BO strainilor mirosea si mai puternic decat BO barbatilor casatoriti. El speculeaza ca acest lucru s-ar putea datora faptului ca „exista unele dovezi ale unei corelatii intre nivelurile ridicate de testosteron si BO mai puternic. Stim ca exista o asociere intre reducerea testosteronului si imbatranirea, ceea ce s-ar putea datora lucrurilor care se intampla la barbatul casatorit. viata pe masura ce depaseste 40 de ani – prioritizarea copiilor si lucruri de genul acesta. Barbatii care au relatii si, cu atat mai mult, cei care au avut copii, au testosteron mai scazut.

Barbatii pot gasi mirosul corpului femeilor mai atractiv in punctele cheie ale ciclului menstrual (Credit: Michal Bialozej)

Deci, stim ca oferim informatii despre calitatea noastra reproductiva in BO si stim ca o putem detecta, dar nu actionam in functie de aceasta. Ar trebui sa ne?

„Daca singurul tau interes este sa gasesti un partener cu gene bune, atunci ar trebui sa fii atent la mirosul lor”, spune Sorokowska. “Dar pentru majoritatea oamenilor nu este cel mai important lucru si majoritatea oamenilor nu o fac.”

Mahmut este de acord: “Utilitatea parfumului a scazut oarecum. Am petrecut zeci de mii de ani deghizand ceea ce mirosim”.

* William Park este jurnalist senior pentru BBC Future si publica pe Twitter @williamhpark

Acest articol face parte din  Legile Atractiei , o serie coprodusa de BBC Future si BBC Reel, care exploreaza rolurile pe care simturile noastre le joaca in cat de mult ne plac unul pe celalalt. Articolele si filmele au fost scrise de William Park. Filmele au fost animate de Michal Bialozej si produse de Dan John. 

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti din BBC Future , Culture , Reel , Worklife si Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.