De ce oamenii devin mai prosti intr-o multime

De ce oamenii devin mai prosti intr-o multime

„Intelepciunea multimilor” nu se aplica intotdeauna – uneori, gandirea de grup ii impinge pe oameni sa ia decizii gresite.

T

Camera de la parterul unui pub din Londra nu este locul in care majoritatea psihologilor ar alege sa organizeze un experiment in luarea deciziilor, dar pentru Daniel Richardson este ideal. Cercetator la University College London, este interesat de modul in care gandirea oamenilor este influentata de cei din jur – de exemplu, daca a vedea alegerile altor oameni ne afecteaza propria noastra. Pentru aceasta, el necesita setari din lumea reala in care oamenii se amesteca si socializeaza, mai degraba decat un laborator de psihologie in care sunt de obicei in carantina.

In aceasta seara, aproximativ 50 dintre noi suntem adunati in Phoenix Arts Club din Soho pentru a participa la unul dintre studiile de „participare in masa” ale lui Richardson. Exista un aer jovial si el sta in fata noastra cu manecile infasurate ca un compere la un spectacol de varietati. Cu toate acestea, aceasta este o stiinta serioasa.

Array

Fiecare dintre noi este conectat la un site web special configurat, care ne permite sa mutam un punct pe ecranele noastre tactile, care muta un punct corespunzator pe un ecran mare in partea din fata a camerei. Gandurile noastre colective sunt acolo sus pentru ca toti sa le vada (si sa le poata masura Richardson). Cand toata lumea isi misca punctul, ecranul seamana cu un roi de albine agitate.

Poate fi singuratic cand mergi pe drumul tau (Credit: Getty Images)

Cand il prindem, el isi arunca prima intrebare de testare: „Ai inselat vreodata un test?” „Nu” isi misca punctele spre stanga, „da” spre dreapta. Raspundem mai intai izolat, cu toate punctele ascunse, apoi ca grup. Ceea ce vrea Richardson sa stie este daca cele doua conditii produc rezultate diferite. Suntem mai cinstiti cand raspundem singuri? Ne schimbam povestea ca raspuns la altii?

Incepe experimentul principal – si acum ni se cer parerile noastre.

„Marea Britanie ar trebui sa paraseasca UE”, spune Richardson. Aproape toate punctele roiesc ramase la nr. „Loviturile cu metroul din Londra ar trebui sa fie interzise prin lege”. Flutura mult de puncte agitate, deoarece toti cautam siguranta in numar. „Cineva care cumpara mancare pentru prietenii lor are dreptul sa ia o parte mai mare.” Un gafait colectiv de indignare, urmat de un val la stanga. Dar cati dintre noi umblam cand punctele sunt ascunse?

Din pacate, rezultatele finale nu sunt livrate noaptea (vor face parte dintr-o teza de doctorat). Dar Richardson crede ca vor ajunge sa demonstreze efectele pernicioase ale conformitatii. Deciziile pe care oamenii le iau ca grup tind sa fie mai prejudiciate si mai putin inteligente decat cele pe care le iau individual. „Cand oamenii interactioneaza, ajung sa fie de acord si iau decizii mai rele”, spune el. „Nu impartasesc informatii, impartasesc partiniri. Incercam sa ne dam seama de ce este acest lucru si cum putem lua decizii colective mai bune ”.

Lucrarea lui Richardson privind conformitatea urmeaza o traditie in psihologia experimentala care dateaza de mai bine de sase decenii. In anii 1950, psihologul de la Harvard, Solomon Asch, a demonstrat ca oamenii adopta frecvent punctul de vedere al majoritatii chiar si atunci cand este in mod evident gresit si chiar si atunci cand trebuie sa nege propriile simturi. In acelasi deceniu, Read Tuddenham de la Universitatea din California a constatat ca studentii sai ar da raspunsuri ridicole la intrebari simple – afirmand, de exemplu, ca bebelusii de sex masculin au o speranta de viata de 25 de ani – cand au crezut ca altii au raspuns in acelasi mod .

Opiniile se pot raspandi rapid prin multime (Credit: Dean Hochman / Flickr / CC BY 2.0)

Conformitatea grupului este in contrast puternic cu efectul „intelepciunea multimilor”, prin care agregarea opiniilor unui numar mare de oameni ofera raspunsuri sau predictii mai exacte decat cele ale oricarui individ. Acest lucru se intampla numai atunci cand membrii unei multimi isi judeca independent unul de celalalt si este cel mai eficient atunci cand o multime este diversa. Pe de alta parte, in grupurile coezive, unde membrii impartasesc o identitate, dorinta de unitate invinge pe toti. Asadar, atunci cand Richardson ne prezinta o imagine a unei balene ucigase si ne intreaba cat de mult cantareste creatura, va fi mai bine sa ia media raspunsurilor pe care le dam independent, mai degraba decat sa urmeze amestecul de puncte de pe ecran.

Aceasta este teoria. Datele din aceasta seara il vor ajuta pe Richardson si studentii sai sa le testeze si sa exploreze problema mai profunda a modului in care prezenta altora modifica cunoasterea si perceptia noastra. El ne lasa cu un gand despre social media:

„Ne gandim la internet ca la o autostrada a informatiilor. Nu este, este o autostrada partinitoare. Twitter si Facebook sunt modalitati minunate de a impartasi informatii, dar poate ca, din moment ce ne impartasim prejudecatile, ne fac mai stupizi ”.

Mai multe despre cercetarile lui Daniel Richardson.

Urmariti-ne pe  FacebookTwitterGoogle+LinkedIn  si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com, numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.