De ce nu putem renunta la acest mod ciudat de tastare

De ce nu putem renunta la acest mod ciudat de tastare

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Reticenta noastra incapatanata de a schimba cheile.

Barbara Blackburn ar putea tasta atat de repede incat computerele s-au straduit sa tina pasul.

„Scria si apoi astepta doua-trei minute ca computerul sa scrie ce scrisese”, explica Linda Lewis, fondatoarea Keytime, o scoala de dactilografie din Seattle.

Era la inceputul anilor 1990, cand computerele erau lente si software-ul putea fi temperamental. Insa Blackburn a detinut un record mondial Guinness. Ar putea mentine 150 de cuvinte pe minut timp de 50 de minute cu o viteza maxima de 212 de cuvinte pe minut – adica mai rapid decat vorbesc majoritatea oamenilor. Ceilalti dactilografi din biroul de asigurari din Oregon unde lucra in mod regulat erau gelosi, spune Lewis.  

Dar, mai degraba decat sa foloseasca tastatura traditionala Qwerty cu care vor cunoaste majoritatea utilizatorilor de computere si masini de scris din secolul trecut, Blackburn a folosit un aspect alternativ cunoscut sub numele de Dvorak. Lewis l-a vazut pe Blackburn in actiune dupa ce a angajat-o sa prezinte tastatura la o conferinta de tehnologie din Seattle.

Dvorak are o urma culta. Sustinatorii sai spun ca este mai rapid, mai usor de invatat si mai bun pentru degetele tale sarace, suprasolicitate. Se spune ca 70% din apasarile de taste sunt pe randul de acasa – tastele in care dactilografii isi odihnesc degetele – pe Dvorak, fata de 31% pe un Qwerty. Se spune ca puteti scrie mii de cuvinte pe randul de acasa al unui Dvorak, dar doar cateva sute pe un Qwerty. Citeaza studii care arata superioritatea sa. Arata spre Barbara Blackburn.

Prindeti si mariti pe mobil pentru a extinde

Dar totul este in zadar. Qwerty este rege. Nu, spun criticii, pentru ca este cel mai bun, ci pentru ca schimbarea este prea dificila si costisitoare.

Evanghelisti frustrati

„Qwerty este o gramada de gunoi din anii 1800 si nu ar trebui sa o folosesti.

Array

Este rau pentru mainile tale ”, spune Alec Longstreth, un desenator care traieste acum in New Mexico.  

Este un adevarat credincios si evanghelist al lui Dvorak. Dupa ce a invatat cum sa foloseasca unul in facultate in anii 1990, le-a spus tuturor despre asta. Era excesiv de zel si era „un nebun”, pentru ca nu putea sa inteleaga de ce ar folosi cineva Qwerty. Alaturi de doi prieteni, a creat un fanzine pentru a raspandi vestea. Au fost tiparite mii, iar cei trei prieteni au pierdut bani pe fiecare exemplar – asa este pasiunea pe care Dvorak o inspira printre utilizatorii sai. 

„Este agravant”, spune Longstreth. „Va puteti imagina ca a existat un alt mijloc de transport care a fost cu 70% mai eficient decat conducerea unei masini. Te-ai gandi „ce fac toti acesti idioti conducand o masina?” ”In cele din urma a renuntat la incercarea de a raspandi vestea pentru ca i se parea obositor sa fie Cassandra tehnologica, strigand pentru totdeauna la urechi surde in forumurile online.

Dvorak inspira evanghelizare in convertiti (credit: Alec Longstreth)

Este un model comun pentru entuziastii Dvorak. Augustus Dvorak, care a proiectat aspectul in anii 1930, a murit frustrat. Opera vietii sale nu a prins niciodata. Si totusi, in diferite momente, tastatura Dvorak parea ca si cum ar fi facuta mare. In 1985, Washington Post a raportat ca operatorii de asistenta in director din toata tara foloseau Dvorak, iar guvernele de stat din Oregon si New Jersey incepeau sa se schimbe. Apple a fost entuziast la inceputul istoriei sale. Cofondatorul Steve Wozniak este un cunoscut utilizator Dvorak. In zilele noastre, fiecare sistem de operare major il accepta, desi trebuie sa re-etichetati tastele.

Nimeni nu stie cati oameni il folosesc, dar probabil ca nu sunt multi.

Firma canadiana Matias este probabil singurul producator care fabrica tastaturi fizice Dvorak si vinde mai putin de o mie pe an. Acesta reprezinta aproximativ 0,1% din vanzarile lor totale.

Prindeti si mariti pe mobil pentru a extinde

„Oamenii sunt rezistenti la schimbare, indiferent daca ceva este mai bun sau nu”, spune Linda Lewis. „Nu vor sa auda nimic diferit pentru ca le-a luat atat de mult timp sa invete sa scrie.”

Fabula tastelor

De ceva vreme, duelul Qwerty versus Dvorak a fost chestia prelegerilor universitare din primul an; modul perfect de a explica „dependenta de cale”, o teorie economica care a incercat sa conteste notiunea ca pietele libere au impins intotdeauna societatea catre cea mai eficienta tehnologie.

Un imprimant din Milwaukee, Christopher Latham Sholes, a inventat masina de scris si, de-a lungul mai multor ani, a dezvoltat Qwerty, pe care l-a vandut producatorului Remington. Cea mai cunoscuta explicatie a motivului pentru care Qwerty nu pare sa semene cu alfabetul este ca a separat cele mai frecvent utilizate combinatii de taste intr-un efort de a opri masina de blocare.

Alternativ, istoricii japonezi Koichi Yasuoka si Motoko Yasuoka au sugerat ca nevoile operatorilor de telegraf au influentat designul, la fel ca si compromisurile dintre inventatori si producatori si problemele de proprietate intelectuala. Oricum ar fi, nu a avut ca scop crearea celui mai rapid sau cel mai simplu standard.

Economistul Universitatii Stanford, Paul David, a sustinut ca a devenit dominant, deoarece tehnicile timpurii de „tastare prin atingere” erau cele mai strans asociate cu Qwerty. Scolile au predat tastarea tactila pe Qwerty. Companiile au cumparat masini de scris Qwerty, deoarece exista un grup de dactilografi care stiau sa le foloseasca. Dactilografii l-ar invata stiind ca probabil le-ar obtine un loc de munca. Qwerty a fost brusc peste tot, sustinut de o serie de relatii de auto-intarire. Cand a aparut Dvorak, era prea tarziu.   

Dar criticii resping aceasta interpretare. Intr-o lucrare din 1990 intitulata „Fabula tastelor”, Stan Liebowitz de la Universitatea din Texas din Dallas si Stephen Margolis de la Universitatea din California spun ca testele care au descoperit ca tastatura Dvorak este, fara indoiala, mai buna, au fost efectuate chiar de dl Dvorak si el a avut o miza financiara semnificativa in succesul sau. Testele ulterioare efectuate in 1956 de catre Administratia Serviciilor Generale, au sustinut ei, au pus de fapt serioase indoieli asupra valorii Dvorak.

Dr. August Dvorak preda o clasa de dactilografi noua sa structura simpla a tastaturii (Credit: PEMCO Webster & Stevens Collection, Museum of History & Industry, Seattle)

Un comutator costisitor

Cu toate acestea, utilizatorii Dvorak pot indica multe dovezi in favoarea lor. Linda Lewis, a carei scoala de dactilografie ii invata pe amandoi, spune ca elevii care invata Dvorak pot introduce 20-30 de cuvinte pe minut in acelasi timp in care elevii Qwerty invata sa scrie 10-15.

Martin Krzywinski, care lucreaza in principal in vizualizarea datelor stiintifice la British Columbia Cancer Agency din Vancouver, a creat o simulare pe computer care puncteaza aranjamentele tastaturii in functie de usurinta lor de utilizare. Cu cat scorul este mai scazut, cu atat mai bine, iar Dvorak a marcat 2.1 impotriva Qwerty’s 3.0. Un alt format de tastatura cunoscut sub numele de Colemak, al treilea cel mai popular dupa Qwerty si Dvorak, inregistreaza 1,8, iar Krzywinski si-a creat propriul aspect care inregistreaza 1,67.

Cel putin o jumatate de duzina de teste stiintifice efectuate folosind subiecti umani intre anii 1930-1970 s-au dovedit in mod constant si in favoarea lui Dvorak. Totusi, problema este ca marja castigatoare nu a fost intotdeauna atat de convingatoare. Cateva teste au constatat ca a produs o imbunatatire de peste 20%, dar pentru altii a fost de doar cateva procente.

Evaluarea Administratiei Serviciilor Generale a fost probabil cea mai blestematoare. Acesta a sugerat ca, daca o intreprindere sau un departament guvernamental pregatea un lucrator pe Dvorak, acestia ar absenta timp de patru ore in fiecare zi lucratoare timp de cinci saptamani. La final, nu ar fi mai repede. Acei subiecti de testare s-au imbunatatit cu o pregatire suplimentara, dar nu s-au descurcat la fel de bine ca si subiectii carora li s-a instruit suplimentar pe Qwerty. Concluzia lor nu a fost ca Qwerty este mai bun, dar ca schimbarea este prea scumpa.

TNWMLC necesita cifre serios flexibile. Este cu 87% mai dificil decat utilizarea unei tastaturi Qwerty standard, potrivit lui Martin Krzywinski, care a creat-o (Credit: Ben Nelms)

Pentru majoritatea oamenilor costul de comutare nu va merita de fapt”, spune Shai Coleman, care a inventat formatul Colemak. Este putin surprinzator, dat fiind ca Colemak este conceput pentru a facilita trecerea utilizatorilor Qwerty. Chiar si asa, Coleman estimeaza ca poate 100.000 de oameni la nivel global il folosesc.

Si chiar daca nu este cel mai bun standard, a avea un standard utilizat pe scara larga precum Qwerty are sens, spune el. Inseamna ca va puteti aseza la orice computer, indiferent daca este la aeroport sau la biblioteca, si sa stiti in continuare unde sunt toate cheile.

Cea mai proasta tastatura din lume

Alec Longstreth compara Qwerty cu „purtarea unei perechi de pantofi de alergare din beton”. Dar ar putea fi mai rau.

Faceti cunostinta cu TNWMLC. Este pura tortura de tastare. Pune toate cele cinci vocale pe randul de jos. El acorda prioritate cuvintelor cu litera z, in timp ce combinatiile obisnuite de litere necesita o gimnastica serioasa cu degetele. 

Este cu 87% mai dificil decat utilizarea unei tastaturi Qwerty standard, potrivit lui Martin Krzywinski, care a creat-o. Nimeni nu a folosit-o vreodata, cu exceptia unui designer de moda brazilian care a folosit odata chei de masina de scris aranjate in aspectul TNWMLC ca parte a unei linii de imbracaminte.

Este o utilizare creativa pentru un aspect. Dar Kryzwinki subliniaza ca modul in care folosim tastaturile este foarte personal si, deoarece difera dramatic de la persoana la persoana, este extrem de dificil sa declari ca o tastatura este obiectiv mai buna. Programatorii, scriitorii si asistentii executivi probabil nu au aceleasi nevoi.

„Este un fel de„ care este cel mai bun pantof? ”, Spune el. „Poate unul care nu-ti face sangerarea picioarelor? Putem fi de acord asupra acestui lucru. Dar dincolo de asta, nu stiu. ”

Si pentru ca nevoile s-au schimbat de-a lungul timpului, dezavantajele Qwerty probabil nu sunt la fel de pronuntate ca odinioara. Dictarea si copierea memoriei au fost odata abilitati esentiale pentru dactilografi, dar nu mai erau. Chiar si Barbara Blackburn ar pierde din cauza functiei de copiere / lipire. Software-ul a preluat cel putin o parte din slabiciune.

In plus, aceleasi reguli nu se aplica cu adevarat pentru jocuri sau mesaje text pe smartphone-uri. Shai Coleman spune, de fapt, Qwerty este mai bun decat Colemak pe un smartphone. Ar putea fi ca un format precum Qwerty, care imparte imperecherile obisnuite de litere, este cel mai bun format pentru degetele mari care se lupta cu literele mici si textul predictiv?

Detinatorul recordului mondial pentru mesaje text rapide a folosit Qwerty pe o aplicatie de tastatura numita Fleksy. Olivier Plante, directorul executiv al Fleksy, spune ca aspectul nu este la fel de important ca software-ul atunci cand vine vorba de text rapid.

“Daca incepeti sa tastati rapid pentru o perioada foarte lunga de timp, unele tastaturi vor incepe sa ramana in urma”, explica el. Este aproape ca tastele care se blocheaza pe o masina de scris timpurie.

Alec Longstreth este un caricaturist care compara Qwerty cu „purtarea unei perechi de pantofi de alergare din beton” (Credit: Alec Longstreth)

O zi tarziu, cu un dolar scurt

Chiar si asa, insasi Barbara Blackburn a demonstrat de ce un aspect mai bun al tastaturii nu conteaza intotdeauna. In 1985, a aparut in Late Night cu David Letterman. Blackburn s-a asezat pe scena langa prezentatorul talk-show-ului, increzator si compus, purtand un top de culoare Pepto Bismol si un crucifix gros. Avea bucle stranse si ochelari de profesor de matematica.

„Castigi bani in plus pentru ca esti rapid la asta?” a intrebat Letterman.

„Nu”, a fost raspunsul ei simplu.

“Fara gluma? Baiete, asta miroase! ”

Nu a putut sa renunte la ocazia de a pune la incercare abilitatile ei. Asadar, a organizat un concurs cu cea mai buna dactilografa a spectacolului, Barbara Baird, care putea tasta 85 de cuvinte pe minut. Clopotul a sunat si muzica a inceput, iar masinile de scris au tresarit. Dar apoi, la aproximativ 30 de secunde, multimea a urlat de ras, pe masura ce a devenit clar ca nu era hartie in masina de scris a lui Blackburn.

Dupa o a doua incercare, concursul a coborat si mai mult in farsa, cand s-a descoperit ca hartia de dactilografiere a lui Blackburn continea tampenii. Intr-un episod ulterior, Letterman a asamblat un „panou de panglica albastra” pentru a ajunge in partea de jos a acestuia. Au descoperit ca, poate nervoasa din cauza faptului ca se afla la televizor, ea misca degetul cu o tasta spre dreapta inainte de soneria de pornire.

Intr-un fel, este o metafora potrivita pentru tastatura Dvorak: nu conteaza daca sunteti cel mai bun daca apasati tastele gresite in momentul critic. Cumva, s-a terminat timpul si competitia nu a fost niciodata destul de rea.  

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital, va rugam sa accesati  pagina noastra de Facebook   sau sa ne trimiteti un mesaj pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com   numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.