De ce nu merita sa fii loial

Pretul loialitatii este in crestere.

Chiar saptamana trecuta, Delta Airlines a devenit cel mai mare transportator care a trecut la un program de zbor frecvent care emite puncte in principal in functie de pretul biletului, nu de distanta parcursa. Programe similare sunt folosite cel mai bine in Statele Unite de catre Southwest Airlines si JetBlue Airlines.

In timp ce astfel de scheme au fost implementate in principal de catre companiile aeriene si retelele hoteliere mai noi din intreaga lume, miscarea Delta este doar un alt semnal ca recompensele mai ieftine, „mai economice” – cele mai accesibile pentru majoritatea dintre noi – se indreapta mai departe. Si este posibil sa nu mai continue mult timp.

 „Cand priviti dincolo de companiile aeriene, programele bazate pe cheltuieli sunt standardul industriei”, a spus Tim Winship, editor si editor al FrequentFlier.com.

Miscarea Delta ar trebui sa ii determine pe membrii ocazionali ai programelor de loialitate sa reconsidere modul in care reactioneaza la stimulente si recompense care par sa scada in mod regulat in valoare. Spre deosebire de numerarul de la banca, care are cel putin sansa de a castiga niste dobanzi, kilometrii castigati valoreaza doar mai putin in timp.

Array

Iar declinul „milei” ca moneda valoroasa a inceput sa se declanseze de cativa ani. Pentru cei care calatoresc frecvent, chiar si mile au devenit glazura pe tortul de membru mai valoros, in care nivelurile de servicii sunt castigate anual pentru distanta si frecventa zborului. Chiar si unele dintre aceste beneficii castigate din greu – accesul la un salon pentru pasageri, accelerat prin securitate, chiar si mai multe puncte – pot fi platite si sunt adesea de vanzare in avans sau la check-in.

Intr-adevar, in ultimii ani, intrucat companiile aeriene si-au consolidat si maximizat capacitatea printr-o combinatie de schimbare a orarelor de zbor si reducerea plecarilor, si-au schimbat programele de recompensare pentru a favoriza clientii care sunt neaparat mai loiali liniei de baza a companiei: cei care cheltuiti cel mai mult pe bilete.

Intr-o anumita masura, cresterea ratelor de recompensa este o consecinta a omniprezentei loialitatii si usurintei de implementare. Primul program de mile aeriene, a fost lansat de American Airlines in 1981. A fost un triumf al tehnologiei si al concurentei. Acum, punctele si kilometri in sine sunt o meta-moneda, tipificata de aeroplan, programul canadian multiparticipant lansat din Air Canada sau Membership Rewards, de la American Express.

In mod crucial, acestea sunt disponibile pentru a fi cheltuite pe aproape orice, chiar si in taxiurile din New York.

Dar, spre deosebire de majoritatea monedelor, pentru care valoarea este modulata de factori de piata, programele de loialitate sunt controlate doar de factori de marketing.

Cu toate acestea, luarea temperaturii globale a programelor de circulatie frecventa este dificila. Asociatia Internationala a Transportului Aerian nu le urmareste, iar companiile de raportare publica ofera doar o privire asupra soldurilor si utilizarii lor in rapoartele anuale. Incepand cu 2012, conform unui raport IATA, existau cel putin 130 de programe de loialitate la nivel global cu peste 150 de milioane de membri.

Companiile de carduri de credit, bancile si alti parteneri trimit miliarde de dolari anual companiilor aeriene si hotelurilor, cumparand puncte cu ridicata pentru a-i atrage pe fidelistii de marca sa deschida un nou cont de brokeraj (Obtineti 25.000 de mile cand depuneti 10.000 de dolari!) Sau percepe o furtuna (20 de bonusuri) mile pe dolar cheltuite de Ziua Indragostitilor!). Punctele noastre odinioara slabe echilibreaza supraincarcarea pe spatele bananelor si curatarea chimica. Dar cand am acumulat in sfarsit destule mile pentru un zbor „gratuit”, acele premii „de economisire” au disparut de mult sau sunt disponibile doar pentru locatii indepartate, in extrasezon sau la 5 dimineata.

In acelasi timp, zborurile cu adevarat frecvente se separa de restul dintre noi si obtin cel mai bun final al tranzactiei. Multe companii aeriene opereaza programe cu niveluri care recompenseaza statutul si beneficiile pentru mile si zboruri efectuate intr-un anumit an. Se spune ca aceasta este partea programului sau SkyMiles pe care Delta nu o schimba.

Arata-le banii

Motivul este probabil evident. Bani.

Southwest Airlines, arhetipul pentru cerurile prietenoase cu clientii, nu a putut descrie motivatia schemei sale Rapid Rewards mai clar: [programul] a fost conceput pentru a genera mai multe venituri , spune compania intr-un dosar de reglementare. Iar abordarea sa cu trei directii enumerate este tipica (si logica) pentru aproape toate schemele de loialitate din zilele noastre: sa atraga mai multi membri si clienti cu carduri de credit, sa creasca afacerile de la participantii actuali si sa construiasca parteneriate cu hoteluri, masini de inchiriat, magazine cu amanuntul si multe altele. .

Merita, dar nu neaparat pentru tine.

Daca credeti ca este o provocare sa incercati sa cheltuiti puncte – si sa obtineti cea mai buna valoare – exista un motiv pentru asta. Pentru ca este. In timp ce acumulati si planificati o distrugere de puncte, companiile aeriene si hotelurile sunt foarte concentrate pe eliminarea echilibrului dvs. in cel mai eficient si profitabil mod (pentru ei) posibil. Acest lucru se datoreaza faptului ca, la fel ca datoriile si alte facturi, kilometrii clientilor si punctele pre-vandute se afla in bilanturile companiei ca o datorie care nu a fost inca platita.

Dar, spre deosebire de majoritatea datoriilor datorate tertilor si cu obligatii legale de rambursare, valoarea milei si regulile programului pot fi anulate sau modificate la un moment dat. Multe programe de puncte de recompensa expira acum daca nu sunt utilizate sau contul este latent timp de 18 luni. In calitate de detinatoare de puncte, avem foarte putine cuvinte de spus. Si schimbarea Delta ar putea fi pur si simplu un precursor pentru mai multe viitoare, potrivit Winship a lui FrequentFlier.com, deoarece American Airlines si US Airways isi continua integrarea fuziunii, iar schimbarea Delta este evaluata de partenerii sai globali Skyteam.

„Aceste programe au devenit atat de strans integrate cu operatiunile companiilor aeriene, incat este foarte costisitor de re-arhitecturat si echivaleaza aproape cu o reproiectare organizationala”, spune Winship. „A durat Delta trei ani.”

Deci, in timp ce asteptati ca restul companiilor aeriene sa ajunga din urma (si o vor face), nu va asezati pe mile acumulate. Folositi-le pentru zboruri, produse sau excursii de o zi si experiente care au valoare reala pentru dvs. Fii creativ. Nu-i lasati sa imbatraneasca.

Sau fiti pregatiti sa urmariti cat de putina valoare au avut odata, odata cu schimbarea viitoare a programelor.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital,  accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.