De ce nu exista un creier „normal”

De ce nu exista un creier „normal”

(Credit de imagine:

Emmanuel Lafont

)

Dupa ce a fost diagnosticat cu ADHD la 38 de ani, Howard Timberlake a inceput o cautare personala pentru a descoperi daca vreunul dintre noi are o minte „tipica”.

T

Ceasul din sala de sedinte a spitalului se oprise. Silentios, ca si cum ar fi din amabilitatea publicului sau – o sesiune de terapie cognitiva comportamentala (TCC) pentru persoanele cu ADHD (tulburare de hiperactivitate cu deficit de atentie) – o distractie mai mica pentru cei prezenti. De-a lungul holului, in sala de asteptare a clinicii, un alt ceas a batut chinuit in fata catre propriul grup asociat de pacienti.

Am fost unul dintre cei din sesiunea CBT, proaspat diagnosticat cu ADHD la varsta de 38 de ani si ceasul nostru inghetat mi-a atras atentia evaziva, ca o mare metafora tacuta pentru lumea mea care sta pe loc. Pentru lumea exterioara, diagnosticul meu este probabil lipsit de consecinte. Pentru mine, a venit cu o realizare dulce-amara ca natura imi facuse creierul diferit fata de ceilalti – cu consecinte pentru modul in care imi vedeam trecutul, prezentul si viitorul. Este corect sa spunem ca tulburarea a avut un efect destul de invalidant in diferite domenii ale vietii mele.

Diagnosticul mi-a oferit o mai buna intelegere si respect pentru aspectele pozitive ale starii, limitarile sale si strategiile de coping pe care le-am creat in mod neintentionat de-a lungul anilor pentru a parea „normale”. Mi-a oferit optiunea de a lua medicamente pentru a-mi controla partial starea si m-a ajutat sa devin mai linistit cu mine. Pe scurt, a fost o revelatie sa stiu macar cu ce am de-a face.

Dincolo de aceste ganduri personale, un lucru pe care l-am observat de cand a inceput diagnosticul meu de ADHD este referinta recurenta la ceva numit „creierul normal”. Clinicienii, colegii cu ADHD folosesc fraza si apare pe internet. Asa ca am vrut sa stiu ce inseamna „normal” pentru un creier. Exista intr-adevar diferente puternice pe care le implica utilizarea acestui tip de termen? Sau suntem cu totii mai asemanatori decat diferiti?

Am inceput sa aflu si, cu cat cercetam mai mult, cu atat am descoperit mai exact ce este o intrebare complexa si uneori controversata.

Trasaturile oricarui individ vor cadea pe un spectru vast, fara linii clare de separare intre ceea ce este „normal” si ceea ce este „anormal” (Credit: Emmanuel Lafont)

Potrivit unui sondaj din 2016, aproximativ 62 de milioane de oameni din intreaga lume s-au crezut ca au o tulburare a spectrului autismului (inclusiv sindromul Asperger) si 63 de milioane au avut ADHD (desi pot exista incrucisari, deoarece unii cu autism pot avea ADHD si invers) . Nu mai vorbim de multe alte afectiuni – cum ar fi dislexia, sindromul Tourette si Williams (care implica o personalitate hipersociala) – care se datoreaza, de asemenea, diferentelor in anatomia creierului.

Persoanele implicate in diagnosticul si discutia acestor conditii folosesc adesea termenul „neurodivers” pentru a descrie diferentele si „neurotipic” pentru a descrie pe toti ceilalti.

Array

Dar acesti termeni au o istorie lunga si sensul lor este in continua evolutie.

Cuvantul neurodivers a fost inventat pentru prima data in 1998 de un sociolog australian, Judy Singer, care l-a folosit in teza de onoare. La scurt timp dupa aceea, a fost preluat de un jurnalist american scris intr-o editie din 1998 a Atlanticului, iar termenul a inceput sa evolueze de acolo. Dupa cum imi explica Singer, scopul ei initial era sa atraga atentia asupra unei varietati largi de conditii.

Jurnalistul Howard Timberlake a incercat sa inteleaga ce intelegem prin creier „normal” (credit: Emmanuel Lafont)

„A fost o perioada de partajare si explorare incredibila”, spune ea. „Eram atat de coplesit de toate aceste simturi incat oamenii aveau despre care nici macar nu stiam – oameni care nu puteau recunoaste fetele, oameni cu sinestezie extraordinara. Exista atat de multe lucruri in minte pe care nu ni le-am imaginat niciodata.

„M-am gandit doar ca aceasta este o diversitate incredibila. Cu sistemele noastre de educatie stupide, incercam sa inchidem oamenii in acest canal ingust, in loc sa exploram ce ne poate aduce aceasta diversitate. Aveam nevoie de o miscare, cum ar fi miscarea feminista, si de aici a venit ”.

De atunci, termenul a fost folosit in mai multe scopuri – ca un cuvant pentru imputernicire, un mijloc de celebrare a calitatilor pe care unele conditii neurologice le pot aduce si ca termen de identitate. Dar Singer nu intentionase niciodata ca acesta sa fie folosit pentru a descrie o anumita afectiune . In schimb, ea a vrut sa fie folosita intr-un sens mai general, pentru a descrie varietatea tuturor creierelor.

„Nu poti avea neurodivers ca adjectiv pentru a descrie orice altceva in afara de intreaga lume”, spune ea. Ea face o paralela cu „biodiversitatea”, care nu este utilizata pentru un anumit tip de planta sau animal, ci pentru varietatea generala a fiecarei fiinte vii. „Este proprietatea intregii biosfere.”

Neurodiversitatea a fost inventata pentru a descrie varietatea creierului uman – in acelasi mod in care biodiversitatea descrie variatia vietii pe Pamant (credit: Emmanuel Lafont)

Termenul neurotipic a inceput viata in acelasi timp ca un mijloc de a-i descrie pe cei care nu afiseaza modele autiste sau alte tipuri atipice de ganduri sau comportament.

Cel putin in scopuri medicale, acest termen este cu siguranta un mod acceptabil de a descrie persoane fara nicio afectiune speciala?

Ei bine, nu exact … Neobiobiologul dezvoltator, transformat in scriitor Mo Costandi, sugereaza ca poate veni cu propriile asociatii negative. „Acesti termeni … nu au fost creati de neurologi”, spune el. „Neurotipic, este un termen care a fost inventat, cred, de catre sustinatorii neurodiversitatii pentru a descrie persoanele non-autiste. Si de atunci a intrat intr-un fel in literatura stiintifica. Unii cercetatori in domeniul autismului vor folosi termenul de neurotip in studiile lor, pur si simplu pentru a descrie un grup de control. Dar acum, sunt ferm de parere ca ei [neurodivers si neurotipic] nu sunt termeni valabili si, de fapt, ne folosesc foarte putin ca neurologi. ”

In opinia sa, „marea majoritate a neurologilor probabil ca nu vor fi auzit niciodata de acesti termeni”.

Alti experti sunt mai pozitivi in ceea ce priveste termenii. „Cred ca termenul neurotipic este unul bun si este o imbunatatire fata de termenul normal”, spune Thomas Armstrong, autor si director executiv al Institutului American de Invatare. „Nu defineste neaparat ceea ce este ideal, ca un concept abstract, dar spune ca acest lucru este tipic.” Asta il face preferabil in fata lui ceva de genul „normal”.

Chiar si asa, Armstrong este de acord ca realitatea este mult mai subtila decat ar sugera acesti termeni. „Vedem de obicei copiii fac X, Y si Z. Deci, in ceea ce priveste definirea acestor copii, putem spune neurotipic, dar pentru a va spune adevarul, in cele din urma, vad ca cu cat invatam mai multe despre un copil, cu atat mai mult apar in adevarata lor diversitate ca un individ unic. Si daca vedem fiecare copil, fiecare adolescent, fiecare adult ca un individ unic, atunci toate pariurile sunt oprite pana la crearea unei linii de separare intre cei care sunt neuro-diversi si cei care sunt neurotipici. ”

Natura vs hranire

Acestea pot parea ca niste dispute academice. In cele din urma, multi oameni cu afectiuni precum autismul considera ca termenul de neurodiversitate (si contrastul sau, neurotipic) este un mod util si pozitiv de autodefinire a identitatii si a comunitatii lor. Cu siguranta este nevoie de reducerea stigmatizarii.

Dupa cum sustine Armstrong, ar trebui sa incercam sa ne punem la indoiala ipotezele despre diferite comportamente si judecatile de valoare pe care le punem. El subliniaza ca, atunci cand sustine prelegeri, unele persoane cu autism se vor plimba prin camera. In mod clar, nu acesta este modul in care se comporta majoritatea publicului stationar. „Dar de ce este„ anormal ”sa vrei sa te misti si sa inveti in acelasi timp?”

La urma urmei, aceste norme sunt adesea rezultatul conventiei sociale. „Suntem infiintati cu o cultura in asa fel incat sa avem asteptari de comportament, sa avem constante, sa avem indrumari, sa avem moravuri – si toate din motive intemeiate”, spune Armstrong. „Societatea s-ar destrama fara asta. [Dar] imi place sa ma uit inapoi la intreaga imagine si, atunci cand fac asta, face ca conceptul de normal sa fie foarte, foarte discutabil, foarte noroios. Si de aceea imi place sa atrag atentia oamenilor asupra ei, astfel incat sa nu cada automat in prejudecati inconstiente sau implicite. ”

Creierul nostru este la fel de unic ca amprentele noastre (Credit: Emmanuel Lafont)

Recunoscand aceste prejudecati, putem schimba mediul pentru a satisface diferitele nevoi ale oamenilor. Se fac unele progrese – lantul de supermarketuri britanic Morrisons a introdus saptamanal o „ora linistita”, de exemplu, pentru cumparatorii cu autism care se lupta cu muzica si zgomotul. O serie de alte mari lanturi de supermarketuri experimenteaza acum initiative similare.

Organizatii precum Societatea Nationala de Autism din Marea Britanie au, de asemenea, ghiduri pentru angajatori pentru a-si face compania mai potrivita pentru persoanele cu aceasta afectiune. Acest lucru nu este doar un beneficiu pentru indivizi – persoanele cu autism au adesea multe puncte forte care ar fi un atu pentru companii, daca numai aceste puncte forte ar fi mai bine recunoscute si ar fi lasate sa infloreasca.

Amprente neuronale

Catherine Harmer, neurologi cognitivi de la Universitatea din Oxford, este de acord ca toate creierele sunt diferite. „Suntem cu totii unici … cam ca o amprenta digitala”, spune ea.

„Exista o diversitate imensa si ceea ce ar putea fi functional intr-un context, s-ar putea sa nu fie functional [in altul]. In multe cazuri, nu exista o singura definitie a anormalului, dar vor exista intotdeauna persoane care necesita, printr-o combinatie a genelor lor, mediul lor, situatia in care se afla, vor fi afectate functional, vor avea provocari cu care au nevoie de ajutor . ”

Ea subliniaza ca trebuie inca sa intelegem cauzele si consecintele acestor diferente. „M-as indeparta de judecata normala sau anormala si m-as gandi daca exista un impediment care ar putea fi tratat”, spune ea.

Din acest motiv, avem inca nevoie de etichete de diagnostic, chiar daca unii se tem ca acum „supra-medicalizam” mintea. Dupa cum m-am descoperit, a avea un diagnostic specific poate fi extrem de util. Profesionistii din domeniul medical si oamenii de stiinta au nevoie de criterii informate pentru a studia creierul, mintea si a-i identifica pe cei care au nevoie de ajutor, astfel incat sa poata sugera cele mai bune tratamente.

Diagnosticile sunt esentiale pentru a se asigura ca oamenii primesc sprijinul de care au nevoie – dar exista riscul de a „supra-medicaliza” trasaturile si comportamentele (credit: Emmanuel Lafont)

De asemenea, merita sa ne amintim ca o multime de oameni care nu indeplinesc criteriile de diagnostic pentru ADHD pot prezenta anumite trasaturi ale afectiunii. Cati dintre oamenii din jurul tau spun „imi uit intotdeauna cheile masinii” sau „uneori imi este greu sa ma concentrez” si „memoria mea pentru nume este proasta”? Dar asta nu inseamna neaparat ca acesti oameni au ADHD. Atunci cand acele trasaturi, combinate cu alte simptome, sunt atat de severe si constante incat au un impact semnificativ asupra vietii de zi cu zi.

Pentru a diagnostica ADHD, ca si alte tulburari, este necesar un diagnostic detaliat de catre un clinician. Aceasta implica examinarea istoriei vietii unei persoane, ca sa nu mai vorbim de o evaluare amanuntita a simptomelor individului si chiar de a cere celor dragi propriile observatii asupra comportamentelor individului. Cu acest diagnostic, ni se pot oferi apoi terapii cum ar fi TCC si medicamente care ne-ar putea ajuta sa gestionam dificultatile care vin cu conditiile.

–Cand faceti aceste evaluari, dovezile pot fi evidente sau pot face o analiza suplimentara din partea clinicianului pentru a determina cine indeplineste criteriile si cine nu afiseaza suficiente dovezi ale neregulilor pentru a justifica un diagnostic. Acea zona … stii, cea care este diversa, dar fara simptome ale unei afectiuni specifice?

In cele din urma, toti impartasim unele sisteme de baza, dar dincolo de acestea, creierele noastre sunt la fel de familiare, dar la fel de variate ca stelele din cerul noptii. Putem vedea valoarea anumitor etichete de diagnostic, recunoscand in acelasi timp faptul ca fiecare dintre noi are propriul nostru profil unic de trasaturi, cu puncte forte si puncte slabe.

Dupa cum sugereaza Harmer: „Cred ca exista o multime de diferente intre oameni in ceea ce priveste creierul si sistemele psihologice si comportamentul de care creierul este responsabil. Este ca si cum ai spune ce face o fata normala. ”

La zece luni de la diagnosticul meu, am acum cateva fundatii nou construite pentru a ma intelege in timp ce abordez urmatoarea faza a vietii mele. Personal, nu doresc un termen pentru a ma compara cu ceilalti. Avand o perceptie mai mare nu doar a limitarilor si a ciudatenilor mele, ci a avantajelor pe care mi le ofera ADHD, sunt recunoscator doar pentru cercetarea continua a starii mele. Cu totii avem o imensa constelatie de trasaturi care – in varietatea lor enorma la fel de mult ca si asemanarile lor – ajuta la definirea speciei noastre.

Ce este ADHD?

Tulburarea de hiperactivitate cu deficit de atentie este o tulburare de neurodezvoltare care poate afecta comportamentul. Sistemul functional executiv al creierului nu functioneaza asa cum era de asteptat. Simptomele cheie ale ADHD sunt neatentia, hiperactivitatea si impulsivitatea. De asemenea, poate fi greu sa te odihnesti, sa reglezi emotiile sau sa ai o „memorie de lucru” (capacitatea de a stoca informatii in cap pe termen scurt). Este complex, de obicei merge mana in mana cu anxietatea, depresia, dislexia si dispraxia, pentru a numi cateva. Este, de asemenea, una dintre cele mai bine cercetate conditii de sanatate mintala.

Diagnosticul este aprofundat si analizeaza cu atentie daca simptomele au un impact semnificativ asupra mai multor zone ale vietii tale. Adultii cu ADHD il vor avea inca din copilarie si nu toti cei cu ADHD vor experimenta acelasi echilibru intre simptomele cheie – de exemplu, creierul dvs. ar putea fi hiperactiv intern, dar este posibil sa nu fiti nelinistiti in exterior. Partea cu deficit de atentie poate fi confuza, deoarece o caracteristica comuna a ADHD este de a avea doar doua setari de atentie – aleatorii sau „hiperfocus”, unde este dificil sa te dezactivezi de la o sarcina. Pe de alta parte, persoanele cu aceasta afectiune tind sa fie mai creative, mai rezistente, mai empatice, mai energice si mult mai multe.