De ce nu ar trebui sa traim in trecut cu cursa spatiala

Pentru cunoscatorii sicului sovietic, controlul misiunii pentru Statia Spatiala Internationala de la Korolev, langa Moscova, are o bataie.

Coridoarele sunt captusite cu panouri ondulate de aur – acelasi tip de panouri, curios, asa cum au fost folosite la centrala nucleara de la Cernobal din Ucraina – si, fara indoiala, placile de pardoseala din linoleum maro sepia crapate au fost produse si la un design central. Punctul culminant este insa o pictura murala inalta cu doua etaje a lui Yuri Gagarin, intinsa cu mana, care se intinde spre stele. Mai departe de-a lungul coridorului auriu, adaugand nostalgia gloriilor trecute, se afla camera de control pastrata pentru statia spatiala Mir.

Pentru geekul tau spatial mediu – sa zicem, un reporter spatial in varsta de 42 de ani si jurnalist stiintific – este minunat sa te rascolesti in aceasta istorie glorioasa. Problema cu noi, dependentii de spatiu, este ca uneori traim prea mult in trecut. Atat de mult, de fapt, incat vizierele noastre devin roz.

Luati naveta spatiala, de exemplu.

Array

Multi dintre noi s-au plans ca este prea costisitor, prea periculos si prea complicat. Am sugerat ca era elefantul alb al Nasei: o fundatura cand ar fi trebuit sa mergem pe Luna si pe Marte. Acesta este acelasi Shuttle care, cand a fost anulat, ne-a facut cu ochii lacrimi si sentimentali. Cum ar putea sa puna la pamant cea mai frumoasa masina creata vreodata?

Dar nu este doar trecutul. Geek-urile spatiale se pot obseda si cu viitorul indepartat. Daca nu fantezam despre a merge cu indrazneala acolo unde nimeni nu s-a dus inainte, atunci ne temem (dar in secret un pic incantati) ca robotii simtitori vor prelua Pamantul. Desi pana atunci, in mod ideal, vom coloniza si Galaxia, cautand noi vieti si civilizatii.

Dar adevaratul entuziasm se afla intre trecut si infinit (si dincolo). Este aici, chiar acum, si a fost intotdeauna – pur si simplu nu am observat. Pentru ca, cand vine vorba de spatiu, traim intr-o perioada remarcabila. Iata cum se acumuleaza dovezile:

Statia Spatiala Internationala (ISS)

 Chiar acum, undeva deasupra capului nostru, sase astronauti isi desfasoara viata de zi cu zi in spatiu. (Acest site destul de ingrijit foloseste harti Google pentru a va arata exact unde.) Nu stiinta pe care o fac sau observatiile pe care le iau sunt cele mai interesante, ci lucrurile banale: dormitul, mancatul, bautul, exercitiile fizice si mergand la toaleta. Toate aceste lucruri sunt cu adevarat dificile in spatiu si, daca vrem vreodata sa parasim limitele orbitei pamantului joase, trebuie sa ne descurcam. Si daca ati vazut vreodata o toaleta spatiala, veti aprecia groaza pentru dvs. si pentru tovarasii dvs. daca nu urmati procedura corecta atunci cand utilizati una.

Intreprindere privata

 La o conferinta spatiala recenta la care am participat, un inalt oficial al NASA a tinut un discurs despre ambitiile viitoare ale agentiei. Aproape fiecare diapozitiv pe care il folosea era despre SpaceX. Aceasta companie de start-up, condusa de fondatorul PayPal, Elon Musk, a zburat deja o roata de branza in jurul Pamantului (si a returnat-o in siguranta) si este pe cale sa lanseze o nava spatiala catre ISS. Capsula Dragonului va transporta incarcatura pe orbita, va andoca cu statia si va reveni pe Pamant. In cele din urma va fi aprobat transportul oamenilor. Trecerea de la agentiile gigantice la intreprinderea privata nu va fi neaparat draguta, dar daca spatiul poate castiga bani (si industria satelitului a dovedit deja ca poate), atunci viitorul pentru calatoriile spatiale pare luminos.

Stiinta

In timp ce cautarea dovezilor vietii pe Marte ramane in centrul atentiei, misiunea Messenger a Nasei descopera tot felul de informatii ciudate despre Mercur – de la goluri misterioase la un camp magnetic compensat. Intre timp, nava spatiala internationala Cassini continua sa trimita inapoi imagini remarcabile ale lui Saturn si ale lunilor sale, iar Venus Express al Agentiei Spatiale Europene dezvaluie misterele gemenei malefice a Pamantului. Cand luati in considerare descoperirile de la vanatorul de planete Kepler, diferitele telescoape spatiale, observatoare si misiuni de observare a Pamantului, cum ar fi CryoSat, atunci cantitatea de cunostinte stiintifice adunate in spatiu nu a fost niciodata mai mare.

Turism spatial

2012 ar trebui sa vada zborul primilor turisti spatiali. Este usor sa fii respingator – ca sa nu mai vorbim de gelos – cu privire la proiectele de turism spatial. Foarte usor. Cu toate acestea, deschiderea spatiului catre simpli muritori, mai degraba decat superumani cu „The Right Stuff” (drepturile de autor pentru fiecare agentie spatiala) este incredibil de interesanta. Acesta marcheaza inceputul unei noi industrii spatiale. Si asta trebuie sa fie bun pentru pasionatii de spatiu si pentru viitorul explorarii spatiului.

Toate acestea se intampla chiar acum. Este posibil ca aceste intreprinderi sa nu aiba maretia lui Apollo, dar au o latime si o adancime pe care programele spatiale timpurii nu le-au avut niciodata.

Asadar, imbratisati-va geekul interior. Insa, in timp ce elogiati despre acele videoclipuri vechi Shuttle de pe YouTube sau vizionati cel mai recent film Star Trek pentru a zecea oara, ganditi-va la ce se intampla acum. Vei fi surprins de ceea ce gasesti aici.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.