De ce „neuroticele sanatoase” pot prospera in perioadele stresante

De ce „neuroticele sanatoase” pot prospera in perioadele stresante

Anxietatea poate fi daunatoare, dar valorificarea nevrotismului dvs. poate aduce beneficii, inclusiv unele avantaje neasteptate in climatul actual.

W

Cu totii cunoastem personalitatea nevrotica atunci cand o vedem: ganditi-va la Monica din Friends sau George din Seinfeld. Oamenii nevrotici se ingrijoreaza prea mult si, daca nu au nimic concret de care sa se ingrijoreze, atunci incep sa se ingrijoreze ca nu sunt ingrijorati. Poate va identificati. 

La testele de personalitate, participantii isi evalueaza nevrotismul cu intrebari precum „Ma irit usor” si „Sunt mult mai anxios decat majoritatea oamenilor” – si cu cat sunteti mai de acord cu aceste afirmatii, cu atat sunteti mai nevrotic. Aceste trasaturi ar putea crea un personaj de sitcom amuzant, dar cu greu suna ca o reteta pentru sanatate si fericire. Daca stresul este cu adevarat rau pentru sanatatea noastra, asa cum sugereaza multe cercetari, atunci te-ai astepta ca neuroticii sa aiba sperante de viata mai scurte. 

Cu aproximativ doua decenii in urma, insa, Howard Friedman de la Universitatea din California Riverside a observat ca dovezile acestei presupuneri erau destul de slabe. „Unele studii bune au aratat ca persoanele nevrotice sunt sau devin mai putin sanatoase sau mor mai devreme”, isi aminteste el, „in timp ce alte studii bune au aratat contrariul – faptul ca nevroticii tindeau sa fie sau sa devina mai sanatosi si sa traiasca mai mult”.

Array

 

Avand in vedere aceste descoperiri mixte, Friedman a inceput sa se intrebe daca trasatura personalitatii ar putea fi ceva de tip sabie cu doua taisuri. In timp ce anxietatea in sine ar putea fi daunatoare in anumite circumstante, unii oameni ar putea folosi ingrijorarea lor ca motivatie pentru a-si imbunatati sanatatea. Acest lucru ar fi deosebit de adevarat, a sugerat Friedman, atat pentru persoanele cu nevrotism ridicat, cat si constiinciozitate ridicata (tendinta de a fi disciplinat si organizat), un tip de personalitate pe care l-a descris drept „nevrotic sanatos”. Imaginati-va, de exemplu, ca aveti o frica de sanatate. O personalitate mai relaxata ar putea sa nu raspunda la risc, in timp ce nevroticul sanatos ar fi mai probabil sa primeasca ajutor medical. 

Descalcirea diferitilor factori ai personalitatii care ar putea duce la rezultate diferite pentru sanatate si explicarea modului in care o fac, este o sarcina extraordinar de dificila. Dar diferite studii au evidentiat beneficiile unui neurotic sanatos, inclusiv unele avantaje neasteptate ale pandemiei actuale. 

Sentimente inflamate 

Sa luam in considerare mai intai o examinare a inflamatiei cronice, efectuata de Nicholas Turiano la West Virginia University. Ori de cate ori suntem bolnavi sau raniti, corpul trimite molecule pro-inflamatorii. Acest lucru duce la roseata si umflaturi, dar ajuta la distrugerea microbilor si la repararea tesuturilor – facand inflamatia o arma esentiala in apararea corpului nostru.

Din pacate, diferite comportamente – cum ar fi fumatul, bautul, supraalimentarea si inactivitatea fizica – pot crea o inflamatie persistenta pe termen lung. In timp, acest lucru ne poate afecta tesuturile, ducand la artrita, diabet, cancer, boli de inima si poate chiar Alzheimer. Masurarea nivelurilor moleculelor pro-inflamatorii cheie ofera, prin urmare, un instantaneu al starii de sanatate a cuiva si a riscului de imbolnavire in viitor. 

Pentru a descoperi daca personalitatea cuiva ar putea influenta riscul de inflamatie cronica, Turiano a examinat un sondaj pe mai mult de 1.000 de participanti de varsta mijlocie care au fost supusi controalelor medicale regulate. Sustinand teoria „nevroticului sanatos”, Turiano a descoperit ca persoanele cu combinatie de constiinciozitate mai mare si nevrotism mai ridicat au redus nivelurile de inflamatie, rezultand mai bine decat persoanele care au obtinut un scor inalt doar pe una dintre trasaturi. 

La fel ca Friedman, Turiano a propus ca motivul acestor diferente rezida in modul in care au raspuns la anxietatile lor. Neuroticele sanatoase tind sa aiba un indice de masa corporala mai scazut, de exemplu, poate pentru ca sunt mai constienti de riscurile obezitatii asupra sanatatii si, prin urmare, depun eforturi mai mari pentru a mentine o greutate sanatoasa.

Este posibil ca o doza de nevrotism sa va faca sa aveti mai multe sanse sa va ingrijiti sanatatea

In aceasta directie, Mirjam Stieger, psiholog la Universitatea Brandeis de langa Boston, a demonstrat recent ca neuroticele sanatoase sunt mai susceptibile sa ramana la un nou regim de exercitii. Subiectii au primit un tracker FitBit si au fost incurajati sa mareasca numarul de pasi pe care i-au facut in fiecare zi, folosind un proces cunoscut sub numele de „intentii de implementare” (in care faceti un plan concret de cand si unde veti exercita). Asa cum era de asteptat, persoanele cu constiinciozitate ridicata tindeau sa arate imbunatatiri mai mari decat persoanele cu constiinciozitate scazuta. Dar oamenii care aveau atat constiinciozitate, cat si nevrotism se comportau mai bine. Neuroticele sanatoase pot fi mai capabile sa-si canalizeze problemele de sanatate in comportamente pozitive, concluzioneaza ea. 

O meta-analiza recenta a 15 studii care examineaza comportamentele de personalitate si sanatate din SUA, Marea Britanie, Australia si Germania sustin acest argument. Cercetatorii au descoperit ca persoanele cu nevrotism si constiinciozitate ridicate au mai putine sanse sa fumeze si sa faca mai multe exercitii fizice. 

Coping constructiv 

Evenimentele din 2020 au transformat, desigur, multe dintre ipotezele noastre in cap – si s-ar putea sa va intrebati daca stresele suplimentare ale pandemiei ar coplesi vreunul dintre beneficiile care ar putea proveni din nevrotism. 

Cu toate acestea, cele mai recente cercetari sugereaza ca unele personalitati nevrotice s-au descurcat surprinzator de bine cu incertitudinea Covid-19. Studiul in cauza a analizat sentimentul de neputinta al angajatilor americani din ultimele doua saptamani ale lunii martie a acestui an – imediat dupa ce guvernul SUA a declarat starea de urgenta nationala. Asa cum v-ati astepta, toata lumea a inceput sa se simta neajutorata la inceputul acestei perioade, dar cercetatorii au descoperit ca persoanele care obtin un nivel ridicat de nevrotism tindeau sa recupereze sentimentul de autonomie si control mai rapid decat cei care aveau personalitati mai relaxate. Desi acest sondaj special nu a examinat constiinciozitatea, autorii sustin ca se potriveste cu conceptul general de nevrotism sanatos, aratand modul in care o vigilenta sporita la noile amenintari ar putea duce uneori la o abordare constructiva.

 Avand in vedere cercetarile anterioare, este posibil ca si neuroticele sanatoase sa fie mai putin susceptibile de a prinde virusul in sine – deoarece personalitatile lor anxioase in mod natural ii vor determina sa ia mai multe masuri de precautie, cum ar fi spalarea mainilor, purtarea mastilor si distantarea sociala.

Nevrotismul va poate face sa aveti mai multe sanse sa luati masuri adecvate de precautie Covid-19

Inutil sa spun ca Friedman saluta aceste descoperiri. „Studiile arata clar ca, desi ruminarea depresiva si ostilitatea cronica sunt nesanatoase, vigilenta si ingrijorarea ingrijoratoare a nevrotismului sanatos – asociata in circumstantele potrivite cu prudenta si responsabilitatea de a fi constiincios – pot produce modele foarte sanatoase.” 

Exploatarea nevrotismului 

Cu toate acestea, beneficiile pe termen lung ale nevrotismului raman o chestiune de dezbatere. Sara Weston, profesor asistent la Universitatea din Oregon, se numara printre cercetatorii care au demonstrat ca nevrotismul sanatos poate reduce fumatul, totusi analizele sale nu au gasit dovezi ca nevroticii sanatosi traiesc mai mult decat o persoana obisnuita. „Oamenii cu un continut ridicat de nevrotism si constiinciozitate se pot angaja in obiceiuri mai sanatoase, dar nu pare ca acest lucru are consecinte puternice in aval”, spune ea. Efectele fiziologice ale stresului in sine – cum ar fi tensiunea crescuta asupra inimii – ar putea contracara schimbarile pozitive de comportament, suspecteaza ea, ceea ce inseamna ca nu vedeti o crestere generala a longevitatii. 

Chiar si asa, ea spera ca o intelegere a nevrotismului sanatos poate ajuta in continuare sa sugereze modalitati de personalizare a interventiilor, astfel incat oamenii sa isi poata valorifica punctele forte existente. „Ati putea valorifica acele tendinte comportamentale si le puteti folosi ca o modalitate de a impinge oamenii sa faca lucruri care ar avea un impact asupra sanatatii lor.” 

Daca sunteti bogat in nevrotism, dar mai putin constiincios, ati putea incerca sa va stimulati autodisciplina pentru a va asigura ca actionati in functie de anxietati. Stieger testeaza in prezent aceasta posibilitate cu o aplicatie care ii educa pe oameni despre beneficiile constiinciozitatii si ii indruma sa faca planuri specifice pentru a-si creste activitatea fizica. (In timp ce asteptam aceste rezultate, puteti cauta in arhiva BBC Worklife cateva modalitati imediate bazate pe dovezi pentru a creste perseverenta si disciplina.) 

Cei dintre noi cu personalitate nevrotica ar putea, de asemenea, sa reconsidere modalitatile in care ne incadram grijile. O serie de cercetari recente a aratat ca atitudinile noastre fata de anxietate determina adesea modul in care aceasta afecteaza sanatatea noastra mentala si fizica. Daca credem ca anxietatea este daunatoare, atunci avem tendinta de a lua mai mult timp pentru a ne recupera dupa evenimente stresante si suferim mai multe consecinte pe termen lung din experienta; daca vedem anxietatea ca pe o sursa de motivatie si energie, totusi, avem tendinta de a performa mai bine si de a ne recupera mai repede dupa ce stresul a trecut. Desi mecanismele sunt inca explorate, se pare ca aceasta viziune mai pozitiva a anxietatii ne impiedica sa coboram in ruminarea contraproductiva despre grijile noastre si ne ajuta sa ne intarim increderea in capacitatea noastra de a face fata. Un studiu, care a urmarit o cohorta de medici si profesori germani, a constatat ca aceasta atitudine a completat complet efectele daunatoare ale anxietatii sporite pe parcursul unui an. Cu cercetari suplimentare, se poate dovedi ca trecerea la nevrotism sanatos poate fi realizata printr-o simpla schimbare a mentalitatii. 

Friedman crede cu siguranta ca este timpul sa intelegem mai mult nuantat personalitatile si sentimentele noastre. „Zeitgeistul actual echivaleaza adesea aspectele anxietatii si starii de spirit ale nevrotismului cu„ stresul ”si vede acest„ stres ”ca fiind o cauza a bolilor, chiar si in lumina unor documente considerabile ca aceasta este o simplificare excesiva periculoasa”, sustine el. „Ingrijorarea poate fi OK, mai ales in situatii precum o pandemie.” In aceasta noua era a anxietatii, este posibil sa nu existe un moment mai bun pentru a imbratisa beneficiile mintilor noastre suparatoare. 

David Robson este autorul cartii The Intelligence Trap: Why Smart People Do Dumb Things (WW Norton / Hodder & Stoughton). El este @d_a_robson pe Twitter.