De ce NASA zboara inca un vechi design de bombardier britanic

De ce NASA zboara inca un vechi design de bombardier britanic

(Credit de imagine:

NASA / Flickr

)

Bombardierul Canberra a fost proiectat inapoi in anii 1940. Deci, de ce NASA foloseste inca trei dintre ele astazi? BBC Future investigheaza.

Eu

In 1944, odata cu cel de-al Doilea Razboi Mondial care a intrat in ultimele sale etape, Ministerul Aerian Britanic a stabilit cerintele pentru un nou bombardier, unul care sa poata zbura la viteze mari si la altitudini mari.

Planificatorii ministerului nu ar fi putut ghici ca aeronava care va castiga in cele din urma licitatia, English Electric Canberra, va continua sa lucreze peste 70 de ani mai tarziu – laboratoare stiintifice zburatoare care efectueaza cercetari pentru NASA si alte agentii guvernamentale americane.

Deci, de ce este agentia spatiala americana – care a operat unele dintre cele mai moderne avioane din istoria aviatiei – care inca foloseste o aeronava al carei design vine din zilele moarte ale celui de-al doilea razboi mondial?

Canberras au fost concepute ca avioane de bombardiere, dar designul s-a dovedit util pentru alte roluri (Credit: Getty Images)

Canberele utilizate de NASA sunt o versiune americana, desemnata WB-57 si bazata pe modelul B-57 construit sub licenta de catre producatorul de aeronave Martin in anii 1950; au construit aproximativ 400 intre 1953 si 1957. Exemplele NASA sunt ultimele inca in serviciu activ – la aproximativ 33 de ani dupa ce fortele aeriene americane si-au retras al lor. Recent, cei trei Canberras ramasi au fost fotografiati zburand in formare peste Houston, unde se afla.

Canberras-urile NASA fac parte din programul stiintei aeriene (ASP) al agentiei, explica Charles Mallini, care este managerul programului pentru flota Canberra a NASA. „ASP este responsabil pentru furnizarea de sisteme de aeronave care sa stimuleze stiinta si sa avanseze utilizarea datelor prin satelit”, spune el.

Abilitatea lor de a zbura sus le face potrivite pentru o varietate de locuri de munca, spune Mallini, multi dintre ei in sprijinul satelitilor NASA. Acestea includ teste de calibrare pentru a ajuta la reglarea fina a masuratorilor de la sateliti, testarea noilor senzori inainte de a fi lansati in spatiu si obtinerea de masuratori la altitudine mare care pot fi apoi verificate incrucisat cu citiri preluate de la sateliti pe orbita.

Array

Canberras a zburat o gama larga de instrumente stiintifice, masurand chimia atmosferica, particule de nori, praf cosmic, umiditatea solului, cresterea ghetii marine si multe altele, spune Mallini.

Canberra s-a dovedit a fi un design bun chiar de la bun inceput – David Keen, Muzeul RAF

Faptul ca Canberras inca zboara este un omagiu adus designului aeronavei, ceea ce este cu atat mai impresionant cu cat Canberra este inca din prima generatie de avioane cu reactie – o perioada in care proiectantii de aeronave se luptau sa se ocupe de problemele enorme venite din calatorii la viteze atat de mari. Si este si mai exceptional, deoarece Canberras face o treaba despre care nu s-a visat cand aeronava a intrat prima data in serviciu.

RAF a folosit, de asemenea, unele Canberras pentru lucrari meteorologice la inaltime mare (Credit: Science Photo Library)

English Electric Canberra a inceput viata cu cererea Ministerului Aerian din 1944 pentru un nou bombardier rapid si a zburat pentru prima data in 1950. Era un design elegant si gratios, care semana foarte mult cu avioanele de lupta ale vremii; pilotul si navigatorul stateau unul langa celalalt intr-o cabina de pilotaj in stil de luptator, in timp ce un vizor de bomba privea prin nasul Perspex al aeronavei. Motoarele Rolls-Royce Avon, un design care va alimenta ulterior luptatorul fulger supersonic al Marii Britanii, erau gazduite in nacele aerodinamice, cate una pe fiecare dintre aripile sale groase. Anvergura aripilor avionului era aproape exact la fel de lunga ca fuselajul avionului, un detaliu ciudat de ingrijit intr-un avion construit pentru a fi rapid, fiabil si usor de zburat. In 1957, un Canberra a doborat recordul pentru cea mai mare altitudine, cand a atins o inaltime de 21 400 m.

Rapid si ridicat

„Canberra s-a dovedit a fi un design bun inca de la inceput”, spune David Keen de la Muzeul RAF, Hendon.

„Ar putea merge destul de repede pentru un bombardier si sa mearga mai sus decat ar putea merge orice alt bombardier”, spune el.

Canberra nu avea arme de aparare precum bombardierele din timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial – ar fi trebuit sa zboare atat de repede incat luptatorii inamici pur si simplu nu ar fi putut sa ajunga din urma.

„Aceste caracteristici sunt responsabile pentru lunga sa cariera in serviciu”, spune Keen. „Si, de asemenea, ajuta la transformarea acestuia intr-un avion de recunoastere foarte bun.” Bombardierele tind sa fie construite astfel incat sa fie usor de zburat si usor de mentinut stabile – ceea ce ajuta atunci cand incercati sa bombardati cu precizie o tinta – si asta tinde, de asemenea, sa faca din avioane o alegere buna pentru misiunile de recunoastere.

Cele trei Canberras sunt pastrate in aer numai datorita tehnicienilor care scot piese de schimb de pe aeronavele retrase (Credit: Nasa / Flickr)

La inceput, un Canberra putea transporta mai multe camere performante, care ii permiteau sa filmeze deasupra apararilor antiaeriene ale inamicului; de asemenea, continea senzori care puteau asculta comunicatiile electronice. Pe masura ce cariera de lupta a scazut, acesta este rolul care l-a mentinut in esenta pe Canberra zburand mult peste viata proiectata – si l-a facut potrivit pentru tipul de munca pe care il desfasoara acum pentru NASA.

RAF si-a eliminat treptat versiunea de bombardier a Canberra in 1972, dar aeronava urma sa soldeze ca avion de recunoastere timp de inca trei decenii. Canberras a zburat misiuni de observare la mare altitudine in Irlanda de Nord, Bosnia si Kosovo si, de asemenea, au fost utilizate si in Afganistan la inceputul anilor 2000, la aproximativ 50 de ani de la intrarea in serviciu a primelor Canberras.

Designul Canberra ar putea rezista la numeroase modificari

Fostul comandant de aripa al RAF, David Bruce, membru al Societatii Aeronautice Regale, a zburat in Canberras la sfarsitul anilor 1960, bazandu-se mai ales pe insula mediteraneana Malta si zburand in versiunea de recunoastere foto. „In calitate de navigator mi-a placut sa pot privi si sa vad in fata si sub avion, in timp ce tot timpul aveam avantajul de a fi legat intr-un scaun de ejectie”, spune el.

„Cred ca o mare parte din placerea mea de a zbura pe Canberra a fost asociata cu rolul recce – si mai ales in timpul lucrarilor de sondaj fotografic in scopuri de realizare a hartilor. In timpul petrecut in escadrona am efectuat sondaje in Gambia, Sierra Leone, Kenya, Maldive si parti din Emiratele Arabe Unite.

„Cand lucrurile mergeau bine, se descurca frumos – avea o vizibilitate buna, iar zborul la un nivel scazut ii cerea mult pilotului. Manevrarea sa … trebuia urmarita foarte atent si cerea multa concentrare, astfel incat acest lucru sa se adauge la un sentiment de realizare. “

Bruce a zburat multe misiuni de instruire de recunoastere la altitudine foarte mare peste Orientul Mijlociu, unde „contrastul dintre topografie – linia de coasta a Golfului, ciudatul lac urias, muntii de toate formele si dimensiunile si culorile diferite si izolarea pura a multor sate – toate au fost expusi in mare usurare. ”

Soldat pe

Canberras-urile Nasei desfasoara o activitate similara cu cea pe care a facut-o Bruce, desi aeronava insasi arata oarecum diferita, o dovada ca designul Canberra ar putea rezista multor modificari. Aripile exemplelor Nasa pictate in albastru si alb sunt aproape de doua ori mai lungi decat cele de pe aeronava originala, care ajuta la mentinerea aeronavei in aer subtire la altitudini mari.

Canberii sunt atat de buni la slujba lor, incat nu exista niciun plan sa-i retraga

„Ceea ce face ca aceasta aeronava sa reziste testului timpului este capacitatile sale unice de plafon, autonomie, sarcina utila maxima si echipaj de aeronave”, spune Mallini. ER-2-urile (bazate pe avionul-spion U-2) pe care le foloseste si NASA pot zbura mai sus, dar nu pot transporta la fel de mult echipament ca Canberra. Global Hawks, de la NASA, intre timp, poate zbura de patru ori mai mult, dar poate doar un sfert din sarcina utila.

Canberii sunt atat de buni la slujba lor, incat nu exista niciun plan sa-i retraga. „De fapt, cautam intotdeauna modalitati de a le creste capacitatile din punct de vedere al rezistentei, sistemelor de comunicatii si achizitiei de date. Toate cele trei aeronave au finalizat recent un set de actualizari care includ un nou sistem de pilot automat, un sistem actualizat de scaune de evacuare, un nou sistem de achizitie de date, comunicatii prin satelit si un sistem de comunicatii imbunatatit ”, spune Mallini. De fapt, inca din 2013 erau doar doua Nasa Canberras – pana cand unitatea lui Mallini a adus una inapoi de la pensionare. Avionul, cunoscut sub numele de 63-13295, fusese pensionat din 1972; a petrecut vreo 20 de ani in faimosul Arizona Boneyard de la periferia orasului Tucson inainte ca NASA sa decida ca este suficienta munca pentru a justifica un al treilea avion.

NASA nu intentioneaza sa-si retraga cele trei WB-57 (Credit: NASA / Flickr)

Cu toate acestea, pastrarea acestei flote de avioane vechi in aer nu este usoara. „Achizitionarea de piese este una dintre cele mai mari provocari ale noastre, deoarece multe dintre piesele de pe aeronava nu mai sunt disponibile si vanzatorul s-a inchis de mult”, spune Mallini. 

„Am eliminat piese de la aeronavele care au fost depozitate la baza aeriana Davis-Monthan in afara Tucson, Arizona si chiar de la avioane muzee din intreaga tara. Atunci cand piesele nu mai sunt disponibile, echipa noastra de ingineri trebuie sa proiecteze sau sa procure o piesa de schimb similara din punct de vedere functional sau sa proiecteze partea din spate. Acest lucru poate prezenta cu usurinta o serie de provocari de proiectare pentru echipa. ”Capacele rezervoarelor de combustibil, de exemplu, fusesera scoase si oprite de atatea ori incat nu se mai potriveau bine„ permitand capacelor sa se desfaca in zbor ”, spune Mallini . Problema este ca firma care le-a facut fusese inchisa de mult. Echipajul de asistenta a trebuit sa faca un inginer invers, sa faca un prototip de inginerie si apoi sa faca 100 de exemple noi.

In serviciul RAF, munca Canberra este acum in mare parte realizata de bombardiere Tornado si aeronave fara pilot. Retragerea lor a adus la capat una dintre epocile de aur ale aviatiei, una care poate parea inimaginabil de scazuta tehnologica conform standardelor moderne.

„Canberra avea o coada de lemn”, spune Keen. „Asa ca asta insemna ca RAF trebuia sa aiba dulgheri pana cand aeronava a iesit din serviciu”. De la inceputuri atat de umile, a fost facuta o legenda a Nasei.

Alaturati-va 500.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si In stagram .  Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie,  accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe  Facebook  si  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.