De ce materialele sale intunecate sunt epopeea fantastica pentru vremurile noastre

De ce materialele sale intunecate sunt epopeea fantastica pentru vremurile noastre

Dupa un film flop, trilogia de romane a lui Philip Pullman a fost transformata acum intr-un serial TV BBC / HBO – iar povestea sa de poveste nu ar putea fi mai relevanta pentru 2019, scrie David Jesudason.

P

Trilogia premiata a lui Philip Pullman, „Materialele sale intunecate”, a fost un fenomen cultural unic: o opera fantastica rara care – in ciuda convolutiei de a fi amplasata in universuri multiple – nu si-a pierdut nimic din sofisticarea literara. De cand a fost publicat primul roman din serie, Northern Lights, in 1995, cartile au fost venerate pentru capacitatea lor de a arunca cititorii intr-o lume adulta complexa, care, totusi, prevede caracterele pentru copii. In acelasi sens, cuvintele lui Pullman au rezonat atat cu tinerii, cat si cu adultii culturali, care au apreciat stocul sau de influente literare marete, de la John Milton la William Blake si William Morris.  

Mai mult asa

– Cel mai bun spectacol de super-eroi realizat vreodata

– Filmul Breaking Bad este un dezastru

– Game of Thrones este ultimul mare blockbuster TV?

Acum, BBC si HBO au creat o noua adaptare a seriei care include o serie de talente internationale de actorie, inclusiv Ruth Wilson, James McAvoy si Lin Manuel-Miranda. Este scris de dramaturgul britanic Jack Thorne, care a creat si continuarea scenica a lui Harry Potter The Cursed Child si va incerca sa aduca lumea complexa a lui Pullman unei noi audiente TV.  

Ruth Wilson, in rolul misterioasei doamne Coulter, se numara printre distributia de stele a noii serii His Dark Materials (Credit: BBC / HBO)

Dar de ce sa adaptam acum aceasta trilogie veche de zeci de ani? Thorne a spus ca „traim vremuri infricosatoare si cred ca exista atat de multe in cartea lui Philip despre acum si unde ne aflam acum, chiar mai mult decat atunci cand a scris-o pentru prima data”.

Si are dreptate. Materialele sale intunecate sunt o serie fantastica care este relevanta pentru o perioada in care exista temeri grave in intreaga lume ca procesele si institutiile democratice sunt amenintate, indiferent daca sunt in SUA lui Trump sau in alte tari in care liderii si miscarile populiste au castigat favoarea. Cu toate acestea, adaptarea romanelor fantastice epice si incercarea de a-si pastra toate temele este plina de dificultati, asa cum pot atesta fanii din Duna lui Frank Herbert, de exemplu.

Intr-adevar, a existat o incercare nereusita de a adapta materialele sale intunecate inainte: filmul de la Hollywood The Golden Compass din 2007, care a omis temele mai intunecate ale cartilor si a cazut la box-office. Creatorii acestei versiuni au invatat in mod evident lectiile acestui esec.

Array

Thorne a lucrat indeaproape cu Pullman, astfel incat viziunea sa sa nu fie diluata in niciun fel. Perechea a avut intalniri regulate, astfel incat Thorne sa poata „servi cartile” si sa-i arunce idei.

Mai mult, natura epica a povestii se potriveste mai mult cu o serie de televiziune fastuoasa decat cu un format de lung metraj si, speram, va oferi serialului lui Pullman acoperirea culturala a Game of Thrones. La fel ca GoT, His Dark Materials prezinta o distributie uriasa de personaje si o intriga complexa, care la inceput este mult de luat.

In inima sa se afla eroina de 11 ani, Lyra, care calatoreste prin lumi paralele cu un demon si un aletiometru care spune adevarul (sau busola de aur). Toti oamenii au un daemon (Lyra se numeste Pantalaimon) si reprezinta o parte a personalitatii lor, precum alter ego-urile. Demonii se transforma in diferite animale pana cand „proprietarul” lor ajunge la pubertate. Lyra se lanseaza intr-o odisee cu mai multe universuri care incepe intr-o locatie britanica prin excelenta – un Oxford de inspiratie victoriana care contine colegii in care maestrii varstnici se cearta asupra legilor arhaice.

Aceasta este o lume naturalista si recunoscuta intr-o singura privinta, dar plina de detalii fantastice, cu decorul scolar colorat de dirijabile, locuitori nomazi in rauri si rapiri de copii efectuate de un grup misterios, pe care localnicii il numesc „Gobblers”. Calatoria Lyrei incepe aici, dar in curand se lanseaza intr-o cautare spre nord pentru a gasi un prieten rapit, unde intalneste ursi blindati, praful misterios (particule elementare care ploua din cand in cand si unele personaje interpreteaza ca fiind declansate de pacatosenie) si adevarul despre Gobblers.

Un studiu al puterii necontrolate

Intre timp, toate aceste tinuturi sunt controlate de un sinistru ordin religios numit Magisterium. In episodul de deschidere al adaptarii, Maestrul colegiului in care traieste si studiaza orfana Lyra, spune ca „barbatii si femeile sunt miscati de maree mult mai acerbe decat va puteti imagina”.

Poate ca Maestrul vorbeste despre Magisteriu, dar el exprima, de asemenea, o frica foarte prevazatoare – de o putere necunoscuta, necontrolata.

Cu Magisteriul, Pullman a creat o biserica totalitara de guvernare care actioneaza clandestin si fara imbracaminte religioasa recunoscuta. In schimb, asa cum se arata in serie, au costume negre negre si sunt pline de limbajul modern al puterii. Magisteriul nu discuta doctrina religioasa. Discuta despre ceva mai putin abstract: cum sa-si controleze in continuare cetatenii.

Scriitorul Jack Thorne a facut comparatii intre tanara eroina Lyra si provocatoare de succes a lui Dark Material (Greta Thunberg) (Credit: HBO)

Suprematia unei institutii religioase este ceva despre care istoricul si romancierul cultural, profesorul Dame Marina Warner, spune ca are cea mai mare relevanta astazi.

„Liderii religiosi ai lumii incep sa aiba mai multa influenta decat inainte”, spune ea pentru BBC Culture.

„Vedem fundamentalismul ca fiind o adevarata problema cu Trump [presedintele SUA] Trump jucand la acea marca foarte virulenta de fundamentalism crestin.”

Daca Magisteriul poate rezona in mod special cu publicul din 2019, atunci la fel si tanara eroina Lyra, care, fara sa stie, la inceput, isi provoaca fundamentalismul prin misiunea ei de a-si gasi prietenul si ceilalti copii rapiti. Este o luptatoare pasionata pentru o cauza in care crede si nu isi va opri calatoria, in ciuda protestelor adultilor.

In serial, ea este interpretata cu o energie convingatoare de actrita britanica-spaniola Dafne Keen, in varsta de 14 ani, in acelasi timp vulnerabila si de neoprit, fidela cu fericire prietenilor, dar suspicioasa fata de adulti. De asemenea, tanjeste dupa dragostea parinteasca – ceva ce unchiul ei, Lord Asriel, interpretat de James McAvoy, nu este in masura sa ofere. El, ca si Lyra, are o chemare mai mare si vrea sa gaseasca dovezi ale conspiratiilor Magisteriului. Dar din aceasta cauza el respinge orice atasament cu nepoata sa.

Thorne a comparat Lyra cu Greta Thunberg, un alt copil care este in cautarea salvarii lumii si a trecut recent Atlanticul cu un velier pentru a scoate in evidenta nebunia adultilor. Amandoi sunt liber-ganditori si dispusi sa conteste statu quo-ul – unul dintre laitmotivele lui Pullman.

„Materialele sale intunecate sugereaza ca este important ca fiecare persoana sa puna la indoiala ce experimenteaza”, spune dr. Philippa Semper, lector de literatura engleza la Universitatea din Birmingham.

„Si pentru a-si dezvolta cunostintele si a avea acest simt al anchetei, asta inseamna ca afla lucrurile pentru sine si ca nu sunt doar transmise informatii de la o biserica dictatoriala sau un stat autoritar”.

Atat de puternica este viziunea asupra lumii a lui Dark Material, incat grupurile religioase au criticat mult timp cartile si chiar au incercat sa le interzica in scolile din SUA acum un deceniu. Era o veste ca fostul profesor Pullman a salutat cu amuzament la vremea respectiva, mai ales ca se opune celor foarte liber-ganditori campioni ai sai de trilogie. Aceasta incercare de cenzura a devenit o insigna de onoare pentru el – si Warner noteaza ca, dupa aceasta, „ateismul sau militar a devenit mai pronuntat”.

Misterele pe care le detine

Insa, daca munca lui Pullman poate fi vazuta uneori ca anti-establishment, este, prin urmare, ironic si involuntar, o perspectiva populista, sustinandu-i pe cei care ar castiga capital politic criticand „elitele”? In timp ce Magisteriul este cu siguranta o elita, este o presiune sa pretindem ca este de orice parte, mai ales ca ideile populiste sunt adesea criticate pentru ca ofera raspunsuri usoare, iar astfel de solutii simple sunt antiteza lucrarii lui Pullman.

„Lumea este misterioasa”, dupa cum spune Warner. „Nu este deloc pe deplin inteles. Este foarte important ca scriitorii nostri sa ne duca in locuri [unde] ne confruntam cu ceea ce nu intelegem si sa realizam in continuare ca nu il intelegem. Raspunsurile usoare, solutiile glib sunt furajele comerciantilor de ulei de sarpe ”.

Intr-adevar, este discutabil faptul ca materialele sale intunecate sunt de fapt antidotul popularismului, oferind culoare si umbra in loc de raspunsuri usoare.

Autorul Philip Pullman a reactionat cu amuzament in urma cu un deceniu la stirea ca au existat apeluri in SUA pentru a-si scoate cartile din biblioteci (Credit: Alamy)

Daca exista un lucru dezamagitor in primul episod, altfel excelent, al noii adaptari TV, este ca acesta se deschide cu o explicatie destul de reductiva a demonilor atat de importanti – „aici, un suflet uman ia forma fizica a unui animal, cunoscut ca un demon ”, ceea ce cartile nu au declarat niciodata explicit, permitand cititorului sa gandeasca de la sine. De fapt, imi spune Semper, a existat o multime de dezbateri cu privire la ceea ce reprezinta demonii – si daca, de fapt, intr-o inversare a celor de mai sus, „proprietarii” umani sunt sufletele demonilor facute fizice. Ea adauga, de asemenea, ca unii academicieni au speculat ca ar putea fi doua fiinte cu o constiinta comuna.

Astfel de complexitati plaseaza munca lui Pullman in fruntea canonului fantastic. „Se desprinde dramatic de tropii stabiliti de unii dintre uriasii literaturii fantastice inainte de Pullman”, spune dr. Dimitra Fimi, lector in literatura fantezie si pentru copii la Universitatea din Glasgow.

Face acest lucru oferind un univers mai nuantat in care fiecare jucator este capabil de bine si rau. Spre deosebire de Stapanul inelelor, de exemplu, aceasta nu este o lupta intre armatele binelui contra raului, acestea din urma cautand distrugerea totala, ci o explorare mai realista a modului in care binele si raul sunt comportamente, mai degraba decat definirea etichetelor. 

Pullman este, de asemenea, un mare campion al celor neobisnuiti, dupa cum demonstreaza giptienii, care traiesc cu umilinta pe slepurile canalelor, dar nu sunt un proletariat lumpen. Ei sunt un grup de oameni care, desi traiesc la marginea vietii, nu sunt dispusi sa fie lasati la o parte atunci cand copiii lor sunt rapiti. Sunt capabili de brutalitate, dar si de tandrete, si arata optimismul lui Pullman in spiritul uman. Giptienii ar putea fi vazuti ca o riposta a modului in care clasa muncitoare este adesea descrisa – demonstreaza puterea de a afecta schimbarea prin actiune colectiva – in timp ce in mod egal, descrierea lor ca straini itineranti ar putea fi privita ca o remediere la tipul de retorica care vede cu suspiciune comunitatile de migranti. Seria aduce aceste personaje in prim plan din start si face ca situatia lor sa fie captivanta.

Cu siguranta, dupa dovezile episodului de deschidere, toate prezentele unei adaptari reusite arata bine – una care respecta caracterizarea abila a lui Pullman, disponibilitatea de a discuta teme incomode si setari bogate.

„Este un fel de moralist”, spune Warner. „Asa cum a fost Charles Dickens. Dar este suficient de destept ca sa-l mascheze. Pullman este un povestitor prea abil pentru a-l lasa sa arate tot timpul. ”

Dickens a fost ultimul cronicar al vremurilor victoriene. Materialele sale intunecate si noua sa incarnare pe ecran mic arata ca Pullman este demn de a fi considerat echivalentul zilelor noastre. 

Materialele sale intunecate incep pe BBC1 in Marea Britanie pe 3 noiembrie si pe HBO in SUA pe 4 noiembrie

Iti place TV? Alaturati-va  fanilor TV BBC Culture de  pe Facebook, o comunitate pentru fanaticii televiziunii din intreaga lume.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.