De ce Marea Britanie are „trenuri fantoma” secrete

De ce Marea Britanie are „trenuri fantoma” secrete

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Gole si toate, dar necunoscute, trenurile-fantoma sunt una dintre cele mai ciudate ciudatenii ale transportului britanic. De ce exista? Pentru a afla, Amanda Ruggeri urca la bord.

T

Aceasta poveste face parte din lista „Cel mai bun din 2015” a BBC Future, cele mai mari hituri ale anului. Rasfoiti lista completa.

Trenul care traverseaza zona rurala din West Yorkshire de la Leeds la micul oras Snaith pleaca o singura data la ora 17:16, de luni pana sambata. Trenurile de intoarcere pleaca de doua ori: unul la 07:16, unul la 19:01.

Avand in vedere aceste plecari rare, va asteptati la vagoane impachetate. Dar intr-o ora de varf de vineri recenta – cand gara Leeds, cea de-a doua cea mai aglomerata din Marea Britanie, in afara Londrei, se invarte cu navetisti – nimeni, in afara de mine si de tovarasii mei, nu ramane pe linie mai mult de cateva opriri. In curand, o trasura dupa alta devine complet goala. Ai putea sa te rotesti pe culoare.

Un loc gol dupa altul (Credit: Amanda Ruggeri)

Linia Leeds-Snaith este ceea ce pasionatii de cai ferate numesc un tren fantoma; Statia Snaith, o statie fantoma. Pagina web despre Snaith pe site-ul de vanzare a biletelor TheTrainLine.

Array

com avertizeaza ca aparatele de bilete nu sunt disponibile la gara. Nici nu exista casa de bilete, statie de taxi sau cabina.

Este unul dintre numeroasele servicii de tren din Marea Britanie care circula cu vagoane goale – uneori o data sau de doua ori pe zi, uneori la fel de rar ca o data pe saptamana. Uneori, chiar si vanzatorii de bilete nu stiu ca exista si este nevoie de amatori dedicati sa le caute. Deci, de ce circula aceste trenuri?

Soaptea unui serviciu

Nu exista o definitie unica a ceea ce constituie un tren fantoma, desi consensul general este ca atunci cand un serviciu este atat de rar, trenul devine efectiv inutil. Alunecos sau nu, totusi, termenul „tren fantoma” pare apt. Implica un serviciu care nu este tocmai intreg – ceva care sopteste prin orase si peisajul rural, lasand abia o cufundare in urma sa.

Poate cel mai important dintre toate, termenul tren fantoma implica ceva despre care doar cativa speciali stiu ca exista. Contactul de presa al Muzeului National al Cailor Ferate din York, de exemplu, a fost nedumerit de solicitarea mea pentru un interviu despre trenurile fantoma, crezand ca vreau sa discut despre „obiecte bantuite” din colectia muzeului. 

Nimeni nu stie exact cate trenuri fantoma exista. Pe site-ul The Ghost Station Hunters, condus de entuziastii feroviari Tim Hall-Smith si Liz Moralee, exista 37 de persoane listate, iar acestea sunt doar statiile la care au ajuns si despre care au scris pana acum. Hall-Smith spune ca a numarat mai mult de 50 examinand orarele.

Parcul aproape gol si rafturile pentru biciclete ale garii Snaith (Credit: Amanda Ruggeri)

Cifrele oficiale sunt greu de depistat. Northern Rail, care circula de la Leeds la linia Snaith, a spus ca detin sase astfel de trenuri; asta inseamna din 2.500 de servicii pe care le ofera in fiecare zi. Insa a aparut o cerere din partea Departamentului Transporturilor pentru numere totale: „Departamentul nu detine o lista definitiva a acestor rute de joasa frecventa, deoarece nu folosim terminologia trenului fantoma – nu exista o definitie convenita in mod formal a ceea ce ar constitui unul ”, spune Andrew Scott, unul dintre ofiterii de presa ai Departamentului de Transport.

Urmarind trenuri

Misterul pur al trenurilor fantoma face parte din ceea ce le face convingatoare pentru o comunitate mica, dar pasionata, de „vanatori de trenuri fantoma” care, spun Hall-Smith si Moralee, se intinde pe tot globul, impartasind informatii online prin intermediul site-urilor web ca ale lor. Hall-Smith alearga trenurile din 1993, vizitand 41 de statii fantoma. Moralee a vizitat 32. Ei fac fotografii la fiecare si incearca sa le puna pe site-ul lor web, cu descrieri detaliate despre cum sa ajunga acolo si la ce sa ne asteptam. Pentru a sarbatori 50 de ani, au mers la Berney Arms in Norfolk. „Trebuie sa fie unul dintre cele mai nebunesti locuri in care am fost amandoi”, spune el. „Niciun cuvant nu poate descrie cat de izolat era acest loc.” Cel mai apropiat drum se afla la trei mile departare; singurele structuri din apropiere erau un pub inchis si o moara de vant veche.

Este o pasiune care necesita angajament. Deoarece trenurile circula pe orare extrem de incomode, uneori fara o calatorie de intoarcere, alteori inainte de rasaritul soarelui, calatoria inseamna o multime de treaba. Daca mai este cineva in tren, este probabil un alt pasionat al trenului fantoma.

Avand in vedere supraaglomerarea trenurilor din Marea Britanie, poate parea ciudat ca aceste vagoane goale sa mearga pe sine – sau ca statiile goale sa stea santinela peste ele. In perioada 1995-96 pana in 2011-12, numarul total de mile parcurse de calatorii trenului a crescut cu 91%, in timp ce intreaga flota de trenuri din Marea Britanie a crescut cu doar 12%.

„Trenurile fantoma sunt disponibile doar pentru ca un substituent legal sa impiedice inchiderea liniei”, spune Bruce Williamson, purtatorul de cuvant national al grupului de advocacy RailFuture. Sau dupa cum spune Colin Divall, profesor de studii feroviare la Universitatea din York: „Este un serviciu inutil si limitat, care este la granita, iar motivul pentru care a fost pastrat este ca ar exista o duhoare daca cineva ar incerca sa il inchida”.

De ce exista fantomele

Acesta este esenta motivului pentru care trenurile fantoma exista inca. Un termen mai oficial este „trenuri parlamentare”, un nume care provine din anii trecuti cand era nevoie de un act al Parlamentului pentru a inchide o linie. Multi operatori de trenuri continuau sa ruleze trenuri goale pentru a evita costurile si impactul politic – si, desi aceasta lege s-a schimbat de atunci, raman aceleasi presiuni.

Inchiderea unei linii este greoaie. Mai intai trebuie sa existe o evaluare a transportului care sa analizeze efectul unei inchideri asupra pasagerilor, mediului si economiei. Propunerea este inaintata Departamentului Transporturilor si in acel moment detaliile acesteia trebuie publicate in presa, cu sase luni inainte de inchidere. Apoi vine o perioada de consultare de 12 saptamani, timp in care oricine este binevenit sa protesteze; uneori se organizeaza audieri publice, mai ales daca inchiderea este controversata. Apoi, in cele din urma, planurile sunt prezentate Oficiului Feroviar si Rutier, care decide daca linia se inchide.

Drept urmare, costa adesea mai putin – din punct de vedere al timpului, al documentelor si al banilor contribuabililor – mentinerea unei linii de rulare la un nivel minim. Alte natiuni conduc trenuri de servicii limitate, dar expertii spun ca politizarea particulara a cailor ferate din Marea Britanie – si crearea atator pasi necesari pentru a le inchide – inseamna ca atunci cand oamenii spun „trenuri fantoma”, se refera de obicei la cele britanice.

Un „tren fantoma” intra in statia lui Snaith (Credit: Amanda Ruggeri)

Exista si un motiv mai optimist pentru a conduce un tren fantoma: arata speranta ca linia va putea fi folosita din nou mai regulat in viitor. Odata ce un serviciu este inchis in intregime, infrastructura se deterioreaza; chiar daca urmarirea fizica este pastrata, ea devine prea mare. Ca sa nu mai vorbim de faptul ca soferii ar trebui sa fie re-instruiti pe pista sau ca ar trebui parcursa o noua serie de acte pentru a o redeschide. Incepand de la zero, cu alte cuvinte, este mult mai scump decat mentinerea a ceea ce aveti.

Curba Halton este un exemplu. O conexiune de jumatate de kilometru intre doua linii care sunt deservite frecvent, a functionat ani de zile ca un tren fantoma. Dupa ani de avocati care si-au aparat potentialul, daca se desfasoara mai regulat, de a furniza servicii din nordul Tarii Galilor pana in Liverpool, au fost anuntate in cele din urma planuri anul trecut de a-i oferi o actualizare de 10,4 milioane de lire sterline si de a restabili legatura, readucandu-l la serviciul complet.

Expertii spun ca Halton Curve este emblematica pentru o tendinta continua. In prezent, inchiderea liniilor este deosebit de rara. Este mult mai obisnuit sa vezi noi linii care se deschid sau linii de servicii limitate redate la service complet. Trenurile fantoma, cu alte cuvinte, pot fi expuse riscului.

Aceasta este o veste buna pentru sustinatorii cailor ferate care doresc sa vada tara mai bine conectata prin trenuri mai eficiente, care circula frecvent. Dar poate fi o veste proasta pentru cei ca Hall-Smith si Moralee, care si-au construit o pasiune pe tot parcursul vietii din urmarirea fantomelor.

In calatoria noastra catre Snaith, cei doi imi povestesc despre necazurile pe care Moralee le-a obtinut biletul. Trenul Snaith era listat pe tabloul de plecari, dar persoana de la casa de bilete inca nu auzise de el. „Trebuie sa te inseli”, ii spusese el. „Nu exista tren spre Snaith”.

„Asta ne place la acest lucru”, spune Hall-Smith: cunoasterea unui secret care, in lumea hiperorganizata si planificata a transportului feroviar, nu ar trebui sa existe. Un secret pe care nici macar oricine lucreaza in acea lume nu il cunoaste.

Un tren fantoma ar putea fi o mahmureala birocratica. Ar putea fi o durere de cap fiscala. Ar putea fi o risipa de resurse si potential. Dar in lumea transporturilor si a infrastructurii, unde guverneaza eficienta si bugetele, este, de asemenea, o aberatie ciudata – una care s-ar putea sa nu existe pentru totdeauna, dar care, deocamdata, ofera un sentiment acut de bucurie unui grup mic si pasionat de oameni care adora-l pentru absurditatea sa in stilul Alice-in-Tara Minunilor.

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o noua serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook si Twitter.