De ce jocurile video sunt obsedate de apocalipsa

De ce jocurile video sunt obsedate de apocalipsa

De zeci de ani, jocurile video au avut o fascinatie cu sfarsitul lumii. De ce ni se pare atat de placut sa jucam jocuri asezate in cenusa civilizatiei noastre?

Jocurile video sunt, intr-un fel, mediul perfect prin care sa descrie post-apocalipsa. Daca presupunem ca, dupa prabusirea civilizatiei, toata lumea va reveni la o stare de natura brutala, atunci violenta este motorul natural al dramei. Iar jocurile video sunt foarte bune la violenta.

Intr-adevar, in multe jocuri video sfarsitul real al lumii este pur si simplu o scuza pentru a crea o lume plina de violente repetate impotriva monstrilor, fara nicio intrerupere enervanta de catre fortele de ordine sau alte constrangeri sociale.

Asa se intampla in unele dintre primele hit-uri ale jocurilor video, cum ar fi Robotron 2084 (1982), in care un erou singuratic trebuie sa iasa dintr-o serie de camere populate de robotii care au preluat, pentru a salva ultima familie umana de pe Pamant. Intre timp, mai extraordinar de frumos este post-apocalipsa clasicului 3D Ant Attack (1983) al designerului britanic Sandy White, care se afla in orasul Antescher, desertul cu ziduri – referinta la artistul olandez Escher este deliberata.

Ultimul dintre noi isi imagineaza omenirea distrusa de o tulpina mutanta a ciupercii cordyceps (Credit: Erich G. Vallery, USDA Forest Service / Wikipedia CC-BY-3.

Array

0)

Acest loc, mult timp gol de oameni dupa o tragedie indepartata, este acum plin de furnici uriase. In ea, un baiat si o fata adopta o poveste de dragoste fara cuvinte in timp ce evita si arunca cu bombe asupra insectelor nemiloase. Este o capodopera a minimalismului monocrom: cateva figuri de bastoane intr-un pustiu izometric de blocuri gri bantuite de oribilul zgomot zgomotos al furnicilor uriase. Niciun joc de atunci nu a evocat mai bine melancolia dulce-amara a romantismului in fata anumitor nenorociri.

Citeste mai mult:

Cum sa faci fata sfarsitului lumii

Cum s-ar putea prabusi civilizatia occidentala

Cum putem opri rezistenta la antibiotice

De cele mai multe ori, totusi, jocul video dupa apocalipsa este populat de un tip foarte specific de monstru: zombi. Fictiunea apocaliptica de-a lungul istoriei a fost adesea o dramatizare a preocuparilor sociale ale timpului in care este compusa. Cartea Apocalipsei, de exemplu, ii asigura pe primii crestini ca acomodarea cu Imperiul Roman nu este necesara si ca Isus se va intoarce.

Si inca de la primul dintre filmele clasice ale regretatului George Romero, zombie este monstrul care reflecta cel mai incomod anxietatile moderne legate de probleme de la consumismul nepensat la boala pandemica.

Asa se intampla si in jocurile video, in care zombii au virtutea adaugata de a fi dusmani pe care nu le simtim ingrijoratori in privinta uciderii, in timp ce descrierea unor fiinte umane de alta rasa sau nationalitate ca nutritori de tun merita este adesea o decizie dubioasa din punct de vedere politic.

Jocurile video cu zombi aduc adesea puterea armatei impotriva hoardelor de zombi, prezentand astfel un conflict intre forta fizica si un inamic insidios din interior, precum si preocuparile politice si sociologice. In jocuri precum seria Resident Evil (alias Biohazard) (1996 – prezent), agentii speciali care lupta impotriva pistolilor se lupta impotriva zombilor produsi de un virus creat de o corporatie secreta. Aceasta este prevenirea apocalipsei, mai degraba decat fictiunea post-apocalipse, dar regulile sunt aceleasi: in zonele de infectie, toate figurile umane care se clatina sunt un joc corect.

Mai pesimist necrutator este seria de jocuri ucrainene care cuprinde pana acum Metro 2033 (2010) si Metro Last Light (2013), care se bazeaza pe seria de romane a lui Dmitri Glukhovsky incepand cu Metro 2033 (2005). Dupa un schimb nuclear global, populatia supravietuitoare a Moscovei s-a mutat in reteaua de metrou subterana si s-a grupat in factiuni aflate in razboi, alaturi de mutanti infioratori cauzate de caderea radioactiva. Acesta este un shooter rapid la prima persoana, ca o fabula hobbesiana deprimanta despre modul in care omenirea nu invata nimic din aproape disparitie.

In Metro 2033, supravietuitorii Moscovei trebuie sa se agate de supravietuirea in retelele subterane ale orasului (Credit: THQ)

STALKER: Shadow of Chernobyl (2007), bazat pe filmul lui Tarkovsky din 1979, prevede in special apocalipsa nucleara. In joc, un al doilea accident nuclear a avut loc la situl de la Cernobil, creand o zona ciudata de mutanti si fizica imprevizibila. Avand in vedere tensiunile actuale asupra Coreei de Nord, pare posibil ca mai multe apocalipse fictive in jocuri si alte mijloace media sa pivoteze din nou catre nuclear, mai degraba decat biologic.

Alte jocuri de zombie adopta o abordare mai melancolica si pseudo-literara, inspirata poate din romanul post-apocaliptic (dar fara zombie) al lui Cormac McCarthy, The Road. In jocul The Last of Us, apocalipsa zombie a fost realizata de o tulpina mutanta a ciupercii cordyceps – o atingere satirica draguta, deoarece cordyceps este comercializat astazi ca un super-aliment cu puteri naturale de imbunatatire cognitiva. Jucatorul controleaza un contrabandist pe nume Joel care trebuie sa faca contrabanda cu o fata adolescenta, Ellie, in Statele Unite catre un buzunar de supravietuitori umani, intrucat eroul lui McCarthy din roman il conduce pe tanarul sau fiu catre ceea ce spera sa fie un loc de siguranta.

Ultimul dintre noi, totusi, exemplifica si o problema de lunga durata cu privire la jocurile video care aspira la maturitatea cinematografica a materialului, incurajand in acelasi timp jucatorul, inca de la inceput, sa ucida aproape pe toti cei pe care ii vede – chiar daca nu sunt totusi infectat. Imaginati-va filmul The Road, dar cu Viggo Mortensen inlocuit de un Sylvester Stallone din epoca Rambo, care ucide trei oameni pe minut, iar maretia tragica a povestii este oarecum diminuata.

Dar acesta este doar un exemplu deosebit de discordant al adevarului particular despre atatea fictiuni post-apocaliptice, literare si altele, care este ca distopia zombilor este adesea intr-adevar o utopie dintr-un anumit punct de vedere politic: cel al libertarianismului nemilos, unde puterea este virtutea iar supravietuitorii de arme au avut ideea corecta tot timpul.

Mai interesant dintr-o perspectiva sociologica este faptul ca jocurile zombie multiplayer au fost considerate, de asemenea, laboratoare psihologice prin care putem invata ceva despre natura umana chiar acum. Aceasta, cel putin, a fost o reactie la jocul foarte popular de supravietuire zombie DayZ (2012).

In DayZ, jucatorii trebuie sa supravietuiasca cat mai mult timp in mijlocul unei ciume de zombi (Credit: Bohemia Interactive)

Realismul sau neiertator se extinde la posibilitatea de rupere a oaselor si obligatia de a cauta hrana, apa, medicamente si toate celelalte instrumente pentru supravietuire. In aceasta post-apocalipsa, jucatorii trebuie sa se apere de zombi – dar si, mai important, de alti jucatori online. Se pare ca oamenii neinfectati sunt cea mai letala amenintare, predispusi sa se omoare unii pe altii pentru a le fura armele si proviziile. Prima regula este: sa nu ai incredere in nimeni.

In acest experiment sociologic, se parea ca o strategie nemiloasa a teoriei jocului de a trage mai intai, de a pune intrebari mai tarziu a fost de departe cel mai bun pariu, chiar daca comportamentul unor jucatori oferea sclipiri de speranta umanista: unul, numit Dr. Wasteland, si-a dedicat timpul de joc cautarii persoanelor ranite si oferindu-le asistenta medicala virtuala inainte de a sangera pana la moarte.

Fie ca implica zombi, boli, caderi nucleare sau roboti, ceea ce au in comun toate jocurile video post-apocaliptice este ca presupun ca totul s-a terminat, permanent. Singurul lucru pe care nu il modeleaza sau il dramatizeaza este rezistenta sociala.

Publicul de-a lungul anilor a fost conditionat sa presupuna ca de indata ce incepe orice lucru care pare a fi sfarsitul lumii, acesta este sfarsitul vietii asa cum o cunoastem, pentru totdeauna. Niciun joc de zombi nu se termina cu infrangerea sau vindecarea dusmanilor si revenirea la viata suburbana civilizata. Totusi, in realitate, asta se intampla, chiar si dupa cele mai grave depredari provocate de cei mai rai oameni ai istoriei.

Jocurile video reprezinta multe lucruri bine (zombii care se prabusesc in dusuri de sange) si alte lucruri aproape deloc (puterea sistemelor sociale). Ei presupun ca haosul anarhic nu are sfarsit, cu atat este mai bine sa oferiti un loc de joaca cinetic jucatorului care arunca arma.

Dar stralucita carte The Knowledge a lui Lewis Dartnell, conceputa ca un manual pentru reconstituirea societatii industriale si stiintifice dupa o apocalipsa, ofera un model diferit, mai optimist. Unde este jocul video in care o mica banda de oameni supravietuitori reconstruieste cu rabdare gloriile civilizatiei?

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.