De ce Japonia sarbatoreste Craciunul cu KFC

De ce Japonia sarbatoreste Craciunul cu KFC

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cum o campanie de marketing pentru fast-food s-a transformat intr-o traditie Yuletide raspandita pentru milioane de oameni.

E

In fiecare Craciun, Ryohei Ando isi reuneste familia pentru o traditie de sarbatoare. La fel cum a facut tatal lor in copilarie, cei doi copii ai sai vor ajunge adanc intr-o galeata rosu-alba si vor alege cea mai buna bucata de pui prajit pe care o pot gasi.

Da, este un Craciun fericit KFC pentru familia Ando. Poate parea ciudat oriunde in afara Japoniei, dar familia lui Ando si milioane de altii nu ar lasa niciodata un Craciun fara Kentucky Fried Chicken. In fiecare sezon de Craciun, aproximativ 3,6 milioane de familii japoneze se rasfrang cu pui prajit din lantul american de fast-food, in ceea ce a devenit o traditie la nivel national.

„Copiii mei, ei cred ca este firesc”, spune Ando, ​​in varsta de 40 de ani, in departamentul de marketing al unei companii de articole sportive din Tokyo.

Cererea este atat de mare pentru KFC la Craciun, incat oamenii pot face coada afara pentru mese (Credit: KFC Japan)

In timp ce milioane de oameni sarbatoresc Craciunul cu KFC, altii din Japonia il trateaza ca pe o sarbatoare romantica similara cu Ziua Indragostitilor, iar cuplurile marcheaza ocazia cu cina in restaurantele de lux. Pentru alte familii japoneze, Craciunul este recunoscut, dar nu este sarbatorit intr-un mod special.

Array

Dar pentru cei care participa, nu este la fel de simplu ca sa patrunzi si sa comanzi. Decembrie este o luna aglomerata pentru KFC in Japonia – vanzarile zilnice la unele restaurante in perioada de Craciun pot fi de 10 ori mai mari decat de obicei. Pentru a obtine cina speciala de Craciun KFC necesita de multe ori sa o comandati cu saptamani inainte, iar cei care nu au facut acest lucru vor astepta la coada, uneori ore intregi.

Geneza traditiei japoneze a KFC este o poveste de promovare corporativa pe care orice afacere care se indreapta spre Japonia ar trebui sa o studieze, una care suna aproape ca o parabola de sarbatori.

„Kentucky pentru Craciun”

Potrivit purtatorului de cuvant al KFC Japonia, Motoichi Nakatani, a inceput datorita lui Takeshi Okawara, managerul primului KFC din tara. La scurt timp dupa deschiderea sa in 1970, Okawara s-a trezit la miezul noptii si a notat o idee care i-a venit intr-un vis: un „butoi de petrecere” care sa fie vandut de Craciun.

Okawara a visat ideea dupa ce a auzit cativa straini din magazinul sau vorbind despre cum le-a fost dor sa aiba curcan de Craciun, potrivit Nakatani. Okawara spera ca o cina de Craciun cu pui prajit ar putea fi un inlocuitor excelent, asa ca a inceput sa isi comercializeze Party Barrel ca o modalitate de a sarbatori sarbatoarea.

In 1974, KFC a adoptat planul de marketing la nivel national, numindu-l Kurisumasu ni wa Kentakkii, sau Kentucky pentru Craciun. A decolat rapid, la fel si Okawara, educat la Harvard, care a urcat in randurile companiei si a servit ca presedinte si CEO al Kentucky Fried Chicken Japan din 1984 pana in 2002.

Oamenii merg pe sub decoratiuni de Craciun in cartierul comercial Marunouchi din Tokyo pe 2 decembrie 2016 (Credit: Getty Images)

Butoiul de petrecere pentru Craciun a devenit aproape imediat un fenomen national, spune Joonas Rokka, profesor asociat de marketing la Emlyon Business School din Franta. A studiat Craciunul KFC din Japonia ca model de campanie de promovare.

„A umplut un gol”, spune Rokka. „Nu exista o traditie a Craciunului in Japonia, asa ca KFC a venit si a spus: iata ce ar trebui sa faci de Craciun”.

Reclamele pentru mesele de Craciun ale companiei arata familii japoneze fericite care se inghesuie in jurul butoaielor de pui prajit. Dar nu sunt doar sani si coapse – mesele s-au transformat in cutii speciale de dimensiuni de masa de familie, umplute cu pui, cozonac si vin. Anul acesta, compania vinde pachete de cina de Craciun din Kentucky, care variaza de la o cutie de pui pentru 3.780 de yeni, (32 dolari), pana la un pui prajit integral „premium” si laterale pentru 5.800 de yeni. Potrivit KFC, pachetele reprezinta aproximativ o treime din vanzarile anuale ale lantului in Japonia.

De asemenea, a ajutat ca magazinele sa imbrace mascota companiei, pe zambetul colonel Sanders, cu parul alb, in ​​tinute de Mos Craciun. Intr-o tara care pune mare pret pe batranii sai, Sandersul rosu, potrivit din satin, a devenit in curand un simbol al unei sarbatori.

„Unul dintre cele mai ciudate lucruri pe care le-am auzit”

Acest fenomen este unic pentru Japonia – si poate parea ciudat pentru unii din afara tarii. Este putin probabil ca ideea sa decoleze in casa KFC, spune Kevin Gillespie, bucatarul a doua restaurante din Atlanta, Georgia.

„KFC de Craciun. Este unul dintre cele mai ciudate lucruri pe care le-am auzit ”, spune Gillespie. „Daca ai aduce o galeata de pui prajit la cina de Craciun, sincer, as fi suparat pe tine.”

Nu este neaparat o crapatura a produselor KFC, spune Gillespie. Ideea generala de a aduce mancaruri rapide la cina de Craciun „ar fi vazuta ca nepoliticoasa de majoritatea oricui”, spune Gillespie.

Cu toate acestea, in Japonia, unde aproximativ 1% din populatie este crestina, Craciunul nu este o sarbatoare oficiala, spune Rokka. Deci, ideea ca familiile vor petrece toata ziua gatind o sunca sau curcan si garnituri nu este practic. In schimb, apar cu o galeata de pui.

„Acesta este un alt semn al globalizarii, unde ritualurile consumatorilor se raspandesc in alte tari si sunt adesea traduse in moduri diferite”, spune Rokka. „Nu este anormal acum sa ai un magazin Ikea peste tot in lume. Acest KFC pentru Craciun ne ia consumismul si il transforma intr-o vacanta. ”

Dupa ce managerul primului KFC din Japonia a auzit de straini vorbind despre cum le-a fost dor de curcanul de Craciun, s-a nascut o traditie la nivel national (Credit: Getty Images)

O scuza pentru o reuniune

Dupa ce a calatorit in strainatate, Ando stie ca tara sa ar putea fi singura sarbatorind Craciunul cu o galeata de KFC. Dar pentru el, el vede traditia ca mai mult decat o simpla promovare a companiei.

Pentru Ando, ​​el intentioneaza sa obtina KFC pentru copiii sai anul acesta. Dar merge la o brutarie pentru tortul de Craciun. In noaptea de Craciun, familia se va aduna in jurul galetii KFC, la fel cum a facut Ando candva in copilarie, si asa cum vor face copiii sai intr-o alta generatie.

„Este un fel de simbol al reuniunii familiale”, spune Ando. „Nu este vorba despre pui. Este vorba despre reunirea familiei si apoi se intampla sa fie pui ca parte a acesteia. ”

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital, va rugam sa accesati pagina noastra de  Facebook sau sa ne trimiteti un mesaj pe Twitter.