De ce e-mailul pierde din cauza aplicatiilor populare din China

De ce e-mailul pierde din cauza aplicatiilor populare din China

E-mailul nu a fost niciodata imens in China si se reduce la o combinatie de factori culturali si calendar.

Eu

In mai 2008 predam la o scoala privata de engleza din Yangshuo, un orasel din sudul Chinei. Este un loc idilic de studiat, cu dealuri de calcar, cunoscute sub numele de carst, care decoreaza peisajul riveran. Cand si-au terminat cursul, studentii mei adulti mi-au spus sa descarc QQ, o aplicatie desktop chineza asemanatoare MSN Messenger, pentru a pastra legatura.

Le-am cerut sa se inregistreze pe Facebook (atunci a fost deblocat in China), sa ma adauge ca prieten si sa las si adresele lor de e-mail. Cativa au facut-o, dar au fost greu de retinut, pentru ca aratau adesea cam asa: [email protected] Am crezut ca aceste adrese de e-mail erau putin ciudate, dar pe atunci nu era atat de neobisnuit sa ai adrese de e-mail deosebite chiar si in Marea Britanie.

In multe tari occidentale, e-mailul inca domneste, in special la locul de munca. Atat in ​​SUA, cat si in Marea Britanie, e-mailul este cea mai populara activitate online, atragand 90,9%, respectiv 86% dintre utilizatorii de internet. Atat in ​​SUA, cat si in Marea Britanie, folosirea e-mailului conduce la alte activitati online, cum ar fi navigarea pentru informatii despre bunuri si servicii, servicii bancare pe internet, consumul de videoclipuri digitale sau audio si utilizarea retelelor sociale.

Goliatul tehnologic chinez Tencent a dezvoltat atat QQ, cat si WeChat (credit: Alamy)

Dar in China este o imagine diferita. Sondajul efectuat de Deloitte in China Mobile Consumer Survey din 2018 a aratat ca chinezii si-au verificat e-mailurile cu 22% mai putin decat utilizatorii la nivel global.

Array

In schimb WeChat este dominant; aproximativ 79,1% din proprietarii de smartphone-uri sunt utilizatori obisnuiti ai aplicatiei, in timp ce 84,5% dintre utilizatorii de aplicatii de mesagerie din China folosesc WeChat. Si aceasta preferinta se extinde si la birou: raportul de comportament al utilizatorului WeChat din 2017 intocmit de Penguin Intelligence, un grup de cercetare al Tencent (care a creat WeChat), a constatat ca aproape 88% din 20.000 de persoane chestionate foloseau WeChat in comunicarea lor zilnica de lucru. Telefoanele, SMS-urile si faxurile au fost utilizate de 59,5%. E-mailul a fost o treime indepartata, cu 22,6%.

Eva Hsu, care conduce o afacere de branding digital, este taiwaneza si si-a petrecut o parte din tinerete traind in SUA. Lucreaza in Shanghai de sase ani. Pentru clientii ei straini, Hsu spune ca comunica prin e-mail si LinkedIn, dar pentru clientii ei chinezi este o poveste diferita. „Clientii chinezi tind sa foloseasca WeChat si sa trimita fisiere pe WeChat ca modalitate principala de comunicare”, spune ea.

Adoptatori tarzii

Cu peste un miliard de utilizatori in China, WeChat este o super aplicatie omniprezenta. Dar motivele pentru care chinezii prefera comunicarea pe o platforma precum WeChat s-ar fi putut forma cu ani in urma. In 1999, noua companie chineza de tehnologie Tencent a lansat un produs numit QQ, bazat pe popularul program de mesagerie instantanee desktop ICQ, detinut de AOL.

La acea vreme, in China existau doar 1,2 calculatoare la 100 de persoane, potrivit Bancii Mondiale. In schimb, in ​​Statele Unite exista un computer pentru fiecare doua persoane. Dar pe masura ce anii 2000 au progresat, cafenelele de internet au aparut in toata China si au fost rapid imbratisate de tineri. QQ a devenit un motiv cheie pentru popularitatea cafenelelor, intrucat oferea divertisment cu functii precum jocuri, muzica si o retea sociala chineza timpurie, unde oamenii puteau posta micro-bloguri. Comparativ cu e-mailul, QQ a oferit mai multa interactiune, cu posibilitatea de a crea avatare, de exemplu, si mesageria instantanee.

Internet cafe-urile erau adesea singurul mod in care oamenii puteau accesa computerele in anii 1990 si inceputul anilor 2000 in China (credit: Herve Bruhat / Gamma-Rapho prin Getty Images)

In cartea lor din 2008 Supertrends of Future China, coautorii James Yuann si Jason Inch au remarcat ca nu este practic ca tinerii chinezi sa nu aiba un cont QQ sau MSN. „Este aproape ca ceea ce occidentalii ar crede despre cineva fara permis de conducere”, au scris ei. Executivii de rang inalt isi aratau numerele QQ pe carti de vizita, iar companiile ar avea propriile conturi QQ.

Pana in 2012, QQ avea 798 de milioane de utilizatori activi lunar, dar WeChat, de asemenea creat de Tencent si lansat in 2011, va deveni cel mai popular instrument de comunicare din China, la fel cum smartphone-urile ar inlocui computerele desktop ca principal dispozitiv de calcul din China .

Matthew Brennan, un britanic care lucreaza in China din 2004 si este consultant in inovatia digitala chineza, spune ca detinerea unei adrese de e-mail in Marea Britanie face parte din identitatea dvs., deoarece este necesar sa va inregistrati pentru multe servicii online. Cu toate acestea, in China, aplicatiile mobile au prioritate si este posibil sa faceti toate tranzactiile dvs. online dupa ce sunteti conectat la o aplicatie cu functionalitati multiple, cum ar fi WeChat sau Alipay (creata de gigantul online Alibaba). Puteti rezerva o intalnire, plati pentru cumparaturi si trimiteti mesaje prietenilor dvs. intr-o singura aplicatie.

Mesajul instant

Zhong Ling, profesor asistent de economie la Scoala de Afaceri Cheung Kong, considera ca WeChat se incadreaza in cultura de lucru chineza. „WeChat, ca platforma de mesagerie, necesita timp de lucru mai putin formal decat e-mailul”, spune ea. „Aceasta informalitate face ca oamenii sa aiba mai multe sanse sa raspunda instantaneu … cererea pentru un raspuns imediat este motivata de mediul cultural si de afaceri din China.”

Zhong observa ca granitele dintre munca oamenilor si viata personala sunt mai slabe in China. „Prin urmare, angajatorii si managerii trimit adesea cereri de munca sau sarcini in afara programului normal de lucru si prefera sa nu astepte pana la urmatoarea zi lucratoare pentru un raspuns banal.” Ea adauga ca pentru conversatiile care necesita mai multe runde de interactiune, WeChat este mai rapid decat e-mailul.

Exista presiuni asupra lucratorilor din China pentru a fi disponibili in afara programului de lucru (credit: Alamy)

Cu toate acestea, dezavantajul este ca lucratorii sunt supusi presiunii de a raspunde oricand. In timp ce WeChat este pregatit pentru raspunsuri scurte si rapide, e-mailul are o interfata mai dificila, spune Brennan. Modul in care este construita o platforma influenteaza modul in care comunicam si exista efecte subtile, dar vizibile, atunci cand vine vorba de platforme precum Facebook, WhatsApp sau chiar WeChat. „Poate exista o asteptare pentru un raspuns mai oportun pentru mesageria [instant]”, spune Brennan. „Deci, chiar daca primiti un mesaj in weekend, trebuie sa raspundeti.”

In tarile anglo-centrice, cum ar fi Marea Britanie, SUA, Canada, Australia si Noua Zeelanda, e-mailul pastreaza eticheta unei epoci analogice. Salutarile „Draga X” si semnarea formala – „Salutari” – si asa mai departe, dezvaluie legaturi vestigiale cu scrierea scrisorilor. Dar in multe tari asiatice, natura instantanee si informale a aplicatiilor de mesagerie pare preferabila.

Alan Casey, partener la firma de consultanta Prophet, care are birouri in toata Asia, spune ca el si echipa sa multinationala considera ca aplicatiile de chat sunt mult mai relevante decat e-mailurile din Asia decat pietele occidentale. „Multe tari, precum China si SEA [Asia de Sud-Est], au depasit era computerului si au trecut direct la conectivitatea mobila”, spune Casey. „Acest lucru a condus la adoptarea masiva a platformelor sociale, indiferent daca este vorba de Facebook, WeChat, Line, KakaoTalk, Zalo etc.”

Facind afaceri

In China, pe langa WeChat, aplicatiile de afaceri satisfac nevoile corporatiilor mai mari sau ale celor care necesita mai multa munca si caracteristici axate pe productivitate. Platforme precum Alibaba’s DingTalk si ByteDance’s Lark, precum si versiunea de afaceri a WeChat – WeChat Work – ofera caracteristici precum partajarea documentelor si editarea online, salarizarea, conformitatea la locul de munca si un nivel mai ridicat de confidentialitate. DingTalk le permite utilizatorilor sa vada in timp real daca cineva a citit un mesaj si, daca nu, utilizatorii pot trimite un push pentru a-i cere sa faca acest lucru.

Aplicatiile pentru afaceri si productivitate inlocuiesc e-mailul pentru sarcini legate de munca (credit: Alamy)

Hailan Jia, in varsta de treizeci de ani, este manager de relatii publice pentru o companie chineza de tranzactionare a criptomonedelor. S-a mutat de la Beijingul natal la Plymouth, in sud-vestul Angliei, in 2018, pentru a fi alaturi de partenerul ei. In Marea Britanie, spune ea, serviciile online sunt mai dispersate. „Cumparati anumite produse de pe Amazon; alimente pe aplicatii; si rezervati intalniri pe site-uri web, care toate necesita e-mail sau Facebook, spre deosebire de China, unde va folositi contul WeChat [pentru orice] ”, spune ea. Hailan a trebuit sa se obisnuiasca sa-si verifice in mod constant e-mailul. „In China nu verific niciodata e-mailul, asa ca nu am asteptari ca oamenii sa raspunda la e-mail si nu raman pe e-mail pentru divertisment.”

Dar asta nu inseamna ca chinezii nu folosesc deloc e-mailurile. Multi au o adresa de e-mail, dar o verifica mult mai rar decat omologii lor americani sau europeni. Brennan spune ca in orasele mai mari, precum Beijing si Shanghai, va exista o mai mare aliniere la standardele internationale.

Unul dintre vechii mei studenti din Yangshuo, Leely Wang, a fost unul dintre putinii care mi-au lasat adresa de e-mail cand si-a terminat studiile. Am pastrat legatura prin e-mail pentru o vreme, inainte de expirare. Acum are 30 de ani si locuieste in Guangdong, in sudul Chinei, lucrand la o companie de iluminat. Am gasit-o pe WeChat acum cativa ani, asa cum conversam acum.

O intreb daca mai foloseste adresa de e-mail pe care am folosit-o pentru a pastra legatura. “Care dintre ele este?” Intreaba ea razand. „Am avut atat de multe: 163, 126 si MSN”, spune ea, referindu-se la diferiti furnizori de e-mail. Acum isi verifica e-mailul rar si are dificultati in a-si aminti cand a facut ultima check-in. „Folosesc WeChat cel mai mult; Nu folosesc QQ des, dar uneori o voi face ”, spune ea.

Pentru Wang si multi alti chinezi, WeChat face parte integranta din viata de zi cu zi, iar e-mailul pare acum un rest ciudat din trecut.