De ce dormim in ochii nostri?

De ce dormim in ochii nostri?

Ochii nostri se umplu de gunk in timp ce dormim, dar ce este? Dupa cum descopera Jason G Goldman, lucrurile au o treaba mai importanta decat pare.

T

Primul lucru pe care il fac cand ma trezesc in fiecare dimineata este sa ma uit la lista lunga de notificari care s-au acumulat in tacere pe telefonul meu in timp ce dormeam. Al doilea lucru pe care il fac este sa sterg gunkul care s-a acumulat in tacere in coltul ochilor pe parcursul noptii. Indiferent cum il numiti – somn, nisip, ochi – stiti lucrurile despre care vorbesc. M-am intrebat intotdeauna din ce este facut si de ce se formeaza, asa ca m-am dus si am aflat.

Totul incepe cu lacrimi – sau mai exact filmul lacrimal care ne acopera ochii. Ochii de mamifere din soiul terestru, indiferent daca sunt gasiti pe fetele oamenilor, cainilor, aricii sau elefantilor, sunt acoperiti cu un film lacrimal cu trei straturi care permite ochilor sa functioneze corect. (Lacrimile functioneaza oarecum diferit la mamiferele marine, cum ar fi delfinii si leii de mare.)

Cel mai aproape de ochi este stratul de glicocalix – un strat format mai ales din mucus.

Array

Acopera corneea si atrage apa, ceea ce permite distribuirea uniforma a celui de-al doilea strat: solutia lacrimala pe baza de apa. S-ar putea sa aiba o grosime de doar patru micrometri – aproximativ la fel de groasa ca un singur fir de matase de paianjen – dar acest strat este foarte important. Ne mentine ochii lubrifiati si spala potentialele infectii. In cele din urma, exista un strat exterior compus dintr-o substanta uleioasa numita meibum, care este compusa din lipide, cum ar fi acizii grasi si colesterolul.

Fara somnul din ochii nostri, viziunea noastra sufera (Credit: Thinkstock)

Meibum a evoluat pentru a fi perfect reglat pe corpul mamiferelor. La temperatura normala a corpului uman, este un fluid uleios limpede. Cu un racitor de doar un grad, devine totusi un solid alb, ceros – gunk-ul familiar cunoscut.

Fulgi mari ai acestui solid se pot forma in timpul somnului din cateva motive. In primul rand, corpul se raceste putin noaptea, in general, astfel incat o parte din meibum devine suficient de rece incat sa se miste sub punctul de topire si sa devina solid.

In al doilea rand, potrivit oftalmologului australian Robert G. Linton si colegii sai, „somnul relaxeaza actiunea [musculara] asupra canalelor glandei [meibomiene] … [care] este suficienta pentru a provoca mult mai mult decat normalul sa exudeze pe capace si pe radacinile genelor. in timpul somnului ”. Cu alte cuvinte, ochii nostri sunt acoperiti cu mai mult meibum decat de obicei noaptea – si astfel, atunci cand meibumul se raceste, putem ajunge la cantitati apreciabile de gunk pentru ochi.

Nu este prea mult un inconvenient sa stergem somnul cand ne ridicam, desigur, dar de ce facem meibum in primul rand? Ei bine, pentru un singur lucru, impiedica lacrimile noastre sa se revarseze constant din ochi si sa ne picure pe obraji. Sarcinile de zi cu zi pot fi ingreunate cu ochii tai in mod constant, asa cum unii oameni cu febra de fan vor aprecia. Tinandu-ne lacrimile in ochi, meibum face altceva: ne ajuta sa ne mentinem ochii umezi. De fapt, un studiu a constatat ca, atunci cand sunt lipsiti de meibum, ochii iepurilor au pierdut apa prin evaporare de 17 ori mai mare decat rata normala.

Temperaturile mai scazute in timp ce dormi contribuie la acumularea de meibum (credit: SPL)

Meibum nu este singurul factor care ajuta la prevenirea uscarii ochilor. Clipirea este importanta si ea. Acest lucru se datoreaza faptului ca clipitul iti mulge in mod eficient glandele meibomiene, determinand ca un pic de meibum suplimentar sa fie exprimat pe ochi in plus fata de secretia constanta si constanta a lucrurilor. Clipirea ajuta, de asemenea, sa se amestece lacrimile uleioase cu meibum si apa pentru a forma o emulsie numita film lacrimal. Daca mergeti prea mult timp fara sa clipiti, emulsia se destrama – uleiului si apei nu le place sa se amestece – si corneea dvs. ar putea deveni expusa la aer. In cel mai bun caz este inconfortabil – in cel mai rau caz, deteriorarea cronica a filmului lacrimal ar putea duce la o afectiune cunoscuta sub numele de „ochi uscat” sau, mai tehnic, keratoconjunctivita sicca.

Ochi uscati

Oftalmologul japonez Eiki Goto se refera la ochiul uscat ca fiind o „tulburare majora de deficit lacrimal” care afecteaza milioane de oameni din intreaga lume. In plus fata de uscaciune, tulburarea duce la oboseala oculara, ochi rosii, iritatii si senzatia ca ochii sunt mai grei decat in ​​mod normal. In formele sale cele mai severe – dar rare -, ochiul uscat poate afecta chiar vederea. In ciuda iritatiei si frustrarii asociate cu afectiunea si impactul acesteia asupra calitatii vietii, nu a fost considerata istoric o tulburare vizuala grava.

Totusi, Goto nu este de acord. Folosind o forma sofisticata de testare a acuitatii vizuale, a descoperit ca ochiul isi pierde suprafata neteda cand invelisul sau fluid se usuca. Aberatiile optice devin apoi mai frecvente, deoarece lumina este mai probabil sa se imprastie pe o suprafata aspra, ceea ce face mai dificila formarea unei imagini clare pe retina.

Acest lucru ar putea explica o alta descoperire a lui Goto. El a observat ca pacientii cu tulburare de ochi uscati tind sa clipeasca aproape de doua ori mai des decat cei cu lubrifiere oculara normala. Este posibil sa faca acest lucru pentru ca incearca inconstient sa-si mentina acuitatea vizuala.

Ochi uscati? S-ar putea sa te faca rau sofer (Credit: Thinkstock)

S-ar putea sa credeti ca aceasta lucrare sugereaza o solutie usoara pentru uscarea tulburarilor oculare: clipiti cat mai des posibil. Din pacate, este mai usor de spus decat de facut in lumea noastra moderna. Multe sarcini zilnice – citirea, conducerea, tastarea pe un telefon inteligent si lucrul pe ecranul unui computer – ne incurajeaza sa sustinem o privire neclintita. In consecinta, toti reducem in mod reflex frecventa clipirilor noastre in timpul acelor activitati.

De exemplu, pe masura ce conducem mai repede – mai ales la viteze care depasesc 100 km / h (62 mph) – clipim mai rar. Pentru pacientii cu ochi uscati, asta inseamna ca acuitatea vizuala functionala in timp ce conduc la viteze mari poate de fapt sa scada sub minimul necesar pentru a obtine permisul de conducere. Intr-un alt studiu al lui Goto, acuitatea vizuala functionala medie la pacientii cu ochi uscati a fost de 0,3. Aceasta este mai mica decat acuitatea de 0,7 necesara pentru a conduce in Japonia si de 0,5 necesara pentru a obtine o licenta in SUA. „Acest lucru sugereaza ca acuitatea vizuala reala in timpul conducerii poate sa nu fie adecvata in anumite grupuri de pacienti”, scrie Goto.

Asadar, data viitoare cand te trezesti si lucrezi pentru a-ti scoate din ochi toate gunk-urile, poate iti vei lua un minut sa te gandesti cat de importante sunt lucrurile.