De ce Ceasul de noapte al lui Rembrandt este inca un mister

De ce Ceasul de noapte al lui Rembrandt este inca un mister

Celebrul tablou al maestrului olandez a inspirat teorii care sugereaza ca a dus la caderea sa. Fisun Guner arunca o privire mai atenta.

W

Cand Rembrandt van Rijn a murit la varsta de 63 de ani in 1669, a fost ingropat intr-un mormant nemarcat, intr-un complot detinut de biserica. Dupa 20 de ani, asa cum era obisnuit pentru cei care murisera in saracie, ramasitele sale au fost dezgropate si aruncate. In 1909, o piatra memoriala a fost in cele din urma fixata pe peretele de nord al Westerkerk , Biserica Reformata Olandeza din Amsterdam, unde fusese inmormantat. O puteti vedea astazi; este o copie a celui care impodobeste zidul colonat – chiar deasupra coifului plumb al unuia dintre purtatorii ceremoniali de stiuci – in cel mai faimos tablou Rembrandt The Night Watch.

Mai multe asa:

– A inventat Rembrandt selfie-ul?

– Opt detalii ciudate ascunse in capodopere

– Imagini intime ale unei frumuseti de scaldat

Rembrandt a supravietuit tuturor copiilor sai de catre sotia sa, Saskia, care murise cu 27 de ani mai devreme, la apogeul succesului sau. De fapt, ea a murit in anul The Night Watch, pictura sa mare, in marime naturala, a uneia dintre companiile de militie civica din Amsterdam, a fost terminata. Titus, pe atunci doar un an, urma sa fie singurul dintre cei patru copii ai cuplului care sa supravietuiasca pana la maturitate, ceilalti traind doar zile sau saptamani.

Dar pana la moartea tatalui sau, si Titus era mort. Cu unsprezece luni mai devreme, in varsta de 27 de ani, cedase la o ciuma care se raspandea prin oras.

Array

Pentru Rembrandt, a fost ultima lovitura devastatoare dintr-o viata marcata de o tragedie personala si de incertitudinea financiara din ultimele sale doua decenii. Sotia de drept comun a artistului Hendrickje Stoffels (cu care avusese o fiica care i-a supravietuit pana la maturitate) murise cu sase ani mai devreme. La fel ca cele doua fiice ale sale nascute in Saskia, copilul se numea Cornelia.

Portretul lui Titus van Rijn c 1662, care a cedat peste ciuma, in varsta de 27 de ani (credit: Louvre Museum / Getty)

Titus si Hendrickje, femeia pe care o angajase initial ca femeie de serviciu, care il tinusera pe artist pe linia financiara dupa ce fusese obligat sa-si vanda, in 1656, marea sa casa din cartierul evreiesc din Amsterdam (acum Rembrandt House Museum) . Colectia sa de arta plastica si antichitatile sale exotice – acestea din urma apar adesea drept recuzita in picturile sale – au fost, de asemenea, scoase la licitatie. Titus si Hendrickje au intervenit pentru a actiona impreuna ca comerciantii sai de arta atunci cand Rembrandt nu a putut sa tranzactioneze sub propriul sau nume din cauza legilor prohibitive privind falimentul.

Deci, de ce cel mai mare artist al epocii sale, a carui moarte este anul acesta marcata la 350 de ani de la expozitii din intreaga lume, a cazut in saracie?

Conspiratii si indicii

Un mit a crescut in jurul aparentei caderi a lui Rembrandt din favoarea care a fost, timp de multi ani, legata de The Night Watch. Pictura a inspirat chiar teorii ale conspiratiei, datorita regizorului de film Peter Greenaway. Imaginea sa din 2007, Night Watching, si documentarul ulterior al lui Rembrandt, J’Accuse, sustin ca iconografia complexa a picturii releva un complot de crima care duce la membrii militiei civice, pe care ii descrie amenintand viata lui Rembrandt si ducand la ruina sa.

Filme precum Rembrandt ale lui Alexander Korda si Night Watching ale lui Peter Greenaway au obtinut o licenta considerabila in functie de circumstantele din jurul picturii (Credit: Getty)

Poate ca este mai putin fantezista, dar care exercita totusi o licenta considerabila, este reactia la pictura din filmul Rembrandt al lui Alexander Korda din 1936.

Cand The Night Watch este dezvaluit, cu mare fanfara, membrilor militiei si sotiilor lor, tacerea uluita este urmata rapid de rasele sotiilor, apoi de furie si indignare de la barbati. Intrebat de Rembrandt de Charles Laughton sa-i spuna sincerceea ce crede el despre pictura, prietenul si patronul artistului, Jan Six (care, de altfel, este subiectul unuia dintre cele mai mari portrete ale lui Rembrandt) nu se opreste. „Nu vad in el decat umbre, intuneric si confuzie”, raspunde el, cu o animatie excelenta. „Cu siguranta nu te astepti sa luam asta ca pe o arta serioasa?” Cateva clipe mai tarziu, capitanul Banning Cocq, care apare in tablou alaturi de sublocotenentul sau deosebit de imbracat, ambii fiind scaldati intr-o lumina aurie, ii spune artistului ca munca sa este o monstruozitate. „Arata aceia ca niste domni de rang si pozitie?” intreaba el, cu indignare pompoasa.  

Dar, cu exceptia cazului in care critica lui Banning Cocq s-a inmuiat rapid, stim ca aceasta scena nu s-ar fi putut intampla. Nu numai ca stim ca capitanul a plasat o copie a tabloului in albumul sau de familie, dar este foarte probabil ca acesta sa fi fost cel care a insarcinat artistul olandez Gerrit Lundens sa picteze o replica mai mica, care se afla acum in colectia Galeriei Nationale din Londra. (afisat in Rijksmuseum).

Cea mai magistrala compozitie a lui Rembrandt, The Night Watch, 1642, foloseste lumina pentru a conferi scenei o calitate eterica (Credit: Rijksmuseum)

Pictat in cativa ani de la original, pictura lui Lundens ne arata cum ar fi aratat capodopera lui Rembrandt inainte ca panza sa fie taiata pe toate partile in 1715, in care a pierdut 2ft de sus, 2ft de la stanga si centimetri de la dreapta si jos. Pe langa pierderea a doua figuri din stanga, pictura si-a pierdut o mare parte din spatiul arhitectural aerisit, iar figurile de odinioara descentrate ale lui Banning Cocq si comandantul sau Van Ruytenburch erau acum aliniate la centru, facand, probabil, pictura pierde ceva din simtul sau de miscare inainte.

Astazi, acesta ar fi un act de vandalism criminal, dar era destul de obisnuit si a fost facut cu ocazia mutarii sale din sala de sedinte a companiei in Primaria din Amsterdam pentru a se potrivi spatiului alocat, unde a ramas expus public. In 1885 s-a mutat in noul Rijksmuseum, unde a construit o galerie speciala pentru acesta.

O poveste despre Cocq si tauri

Deci The Night Watch a dus cu adevarat la caderea lui Rembrandt? Poate ca ar trebui sa ne uitam cu atentie la pictura, nu pentru a gasi indicii despre o conspiratie pentru crima, ci pentru a vedea cum Rembrandt s-a abatut de la normele unui sub-gen care a fost foarte popular in noua Republica Olandeza: portretul militiei civice sau Scena camerei de garda. Si ne putem hotari daca pictura ar fi putut aduce nemultumire celor care l-au comandat.  

A fost cu siguranta cea mai magistrala compozitie a lui Rembrandt pana in prezent, care, dupa taiere, masoara inca aproape 12ft x 14ft (3,65 x 4,26m). In aceasta capodopera bogata in nuante bogate, in care lumina este folosita pentru a conferi scenei o calitate eterica in mijlocul agitatiei obisnuite de miscare si actiune, detectam o anumita ciudatenie, o anumita irealitate a scenei – chiar daca este o pictura plina de zgomot.

Asa cum i-a placut artistului flamand Van Eyck, Rembrandt s-a pictat ascuns in scena (Credit: Rijksmuseum)

Aici latra un caine ciudat; un tobosar isi bate toba mare, pregatindu-se sa pastreze timpul cu paznicii; un baiat este vazut la cea mai indepartata margine din stanga, privind inapoi in timp ce fuge purtand un corn de praf de pusca; un gardian clipeste cu botul muschetei sale; in spatele capitanului bogat imbracat, un alt paznic isi trage muscheta accidental, fumul amestecandu-se cu panoul alb de pe palaria inalta a locotenentului (o comedie aproape ratata si o infractiune actionabila). Mai la dreapta, un paznic isi examineaza teava muschetei. Intre timp, unele figuri, care se imping in spatele personajelor mai proeminente, sunt abia vizibile dincolo de un membru sau, daca privesti foarte atent, un ochi si o fata partial vazuta. Acest ochi din stanga sus a Banning Cocq apartine artistului insusi. Asa cum ii placea artistului flamand Van Eyck,

Si cine este fata aceea stralucita, imbracata in aur si cu un pui mort legat de talie? Ea este atat de scena, cat si nu. In loc sa infatiseze o persoana reala, ea este un simbol sau o mascota, iar puiul, sau mai degraba ghearele sale proeminente, este emblema stemei companiei Kloveniers (sau muschetarii) a lui Banning Cocq.

Dar de ce un pui si nu un vultur, care cu siguranta ar fi mai potrivit pentru o companie de militie, ca sa nu spunem mai demn? Pe cheltuiala demnitatii, Rembrandt pare sa puna pe numele capitanului, chiar facand aluzie la apetitele sale. Mai mult, mascota respectiva este cu siguranta chipul lui Saskia lui Rembrandt?

Si ce se intampla cu gardianul care si-a tras in mod accidental muscheta si aproape ca arunca capul nebanuitor de pe locotenent? Nu-i putem vedea fata, ci doar coiful sau stravechi ghirlandat cu frunze de stejar si tinuta militara de moda veche. Si el apare in companie si nu din aceasta. De asemenea, el pare sa faca aluzie la istoria companiei ca ceva dincolo de pompa civica.

Pictand un pui si nu un vultur, Rembrandt pare sa puna pe numele Banning Cocq (credit: Rijksmuseum)

Desi figurile capitanului si ale locotenentului sau orbesc ca sefii companiei lor, gardienii trebuie sa fi vazut contemporanii lui Rembrandt pictand portrete mult mai formale de militie – mai rigide, cu siguranta, dar mai presus de toate, mult mai demne decat aceasta. In momentul in care Rembrandt a pictat Banning Cocq si oamenii sai, desi functia companiei devenise in mare parte ceremoniala de cand pacea fusese forjata cu Spania cu zeci de ani mai devreme, exista in mod clar o mare mandrie in apartenenta la o militie civica.

Dar aici preocuparile lui Rembrandt nu se limiteaza la mandria civica. Mai presus de toate, el este interesat sa creeze o drama si sa o aduca la viata cu forta emotionala, amestecand un sentiment al solemnului (sau cel putin al incercarii de solemnitate) si al comicului. Asadar, aici avem o multime de zdrente care nu reuseste sa cada in pas in spatele figurii capitanului in timp ce face semn ca oamenii sai sa iasa. Nimeni nu mai pictase o pictura de militie asa inainte.

All the Rembrandts este o expozitie la Rijksmuseum din Amsterdam care comemoreaza 350 de ani de la moartea artistului (Credit: Erik Smits, Rijksmuseum)

Dar, spre deosebire de mit, care a inceput la inceputul secolului al XIX-lea, cu biografii influente ale artistului, care au aparut cu ideea infloritoare a artistului ca outsider, Rembrandt a continuat sa primeasca comisioane de la cei mari si cei buni.

Cu toate acestea, doi factori au contribuit foarte mult la problemele lui Rembrandt din a doua jumatate a secolului. Era din ce in ce mai extravagant – casa mareata, curiozitatile si antichitatile, achizitiile de arta plastica. Cealalta avea de-a face cu manevrarea libera si aspra a vopselei. Stilul sau iesea din moda. Ceea ce venea era genul de „pictura fina” foarte lustruita, practicat de catre fostul elev al lui Rembrandt, Gerrit Dou, care in curand si-a umbrit fostul maestru in ceea ce priveste faima si succesul. Rembrandt a trebuit sa astepte pana la aparitia impresionistilor inainte de a fi, intr-un anumit sens, „redescoperit” si plasat in povestea artei care a trasat o linie directa de la el catre ei.    

In ceea ce priveste The Night Watch, a dobandit acel titlu abia in anii 1790, cand lacul vopselei se intunecase si era suficient de murdar pentru a sugera o scena de noapte crepusculara si misterioasa. Inainte, era cunoscut mai prozaic prin titluri, Compania de Militie a Districtului II sub comanda capitanului Frans Banning Cocq sau Compania de impuscare a lui Frans Banning Cocq si Willem van Ruytenburch. Cu toate acestea, chiar si dupa ce a fost curatat de acel lac murdar in 1946, pictura reuseste sa isi pastreze misterul.

Ceasul de noapte va fi punctul central al Rijksmuseum’s All Rembrandts in perioada 15 februarie – 10 iunie, inainte de a fi restaurat din iulie. Lucrarile de restaurare vor avea loc in fata publicului si vor fi transmise in direct.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.