De ce Casablanca este ultimul film despre refugiati

De ce Casablanca este ultimul film despre refugiati

Au trecut 75 de ani de cand Casablanca a fost eliberata. Nicholas Barber se uita la modul in care melodrama romantica clasica a fost cu adevarat despre situatia celor stramutati.

N

Niciun festival de film care se respecta nu este complet, in acest moment, fara o anumita recunoastere a crizei continue a refugiatilor. Competitia din acest an a competitiei de la Cannes a inclus Luna lui Jupiter, un film de urmarire maghiar care prezinta un refugiat renascut cu puteri supraomenesti (nu, nu prea functioneaza); iar la Festivalul de Film de la Venetia a avut premiera Human Flow, documentarul despre criza al lui Ai Weiwei. Cu tot respectul, totusi, este greu sa ne imaginam ca multe dintre aceste filme sunt urmarite si revazute in deceniile urmatoare. Sunt oportune, mai degraba decat atemporale. Si totusi, o poveste despre o criza comparabila a refugiatilor este inca considerata drept cel mai distractiv film de la Hollywood, la 75 de ani dupa ce a fost lansat in noiembrie 1942: Casablanca. 

Desigur, nu este vorba doar de refugiati. La suprafata, Casablanca este o melodrama romantica cu un fundal exotic de razboi. Eroul sau este Rick (Humphrey Bogart), proprietarul american cinic si absurd de bine croit al unui club de noapte din orasul marocan Casablanca din 1941. El sustine ca nu-i pasa de razboiul care va sfasia Europa.

Array

„Afacerea ta este politica”, maraie el. „Al meu conduce un salon.” Insa coaja sa tare se sfarama si se sfarama odata cu sosirea unei cliente deosebit de frumoase, Ilsa Lund (Ingrid Bergman), femeia pe care a iubit-o la Paris cu doi ani mai devreme.

Casablanca este o parte romantica tragica, doua parti drama refugiatilor (Credit: Alamy)

Fara sa stie de Rick, Ilsa era casatorita la acea vreme cu un lider de rezistenta ceh, Victor Laszlo (Paul Henreid), dar credea ca el a fost ucis intr-un lagar de concentrare german. Cand a aflat ca el inca era in viata, l-a parasit pe Rick si s-a intors la sotul ei. Si acum Laszlo si Ilsa au venit chiar la barul pe care Rick l-a deschis pentru a o uita. („Dintre toate articulatiile de gin din toate orasele din intreaga lume, ea intra in a mea.”) El trebuie sa decida daca lasa Laszlos sa cada in ghearele unui ofiter Gestapo, maior Strasser (Conrad Veidt), sau transmiteti doua „scrisori de tranzit” care ii vor indeparta de Maroc, fara a pune intrebari.

Rade, camera, actiune

Deoparte de dragostea tragica, Casablanca rade mai mult decat majoritatea comediilor si cantece mai bune decat majoritatea muzicalelor. A fost adaptata dintr-o piesa, Everybody Comes to Rick’s, de Murray Burnett si Joan Alison, si totusi nu apare niciodata ca scenica. Regizorul, Michael Curtiz, realizase unele dintre cele mai exuberante fire ale lui Errol Flynn, iar Casablanca pare aproape la fel de plina de actiune – infasurandu-se atat de energic incat nu avem timp sa observam ca privim o gramada de oameni care vorbesc in un bar afumat.

Nu ca vorbirea este ceva de reprosat. Cu Julius si Philip Epstein care ofera zingeri, iar Howard Koch loveste geopolitica, Casablanca este probabil cel mai citat film de la Hollywood – si cel mai necitat. „Joaca-l din nou, Sam”, este o replica pe care Rick nu prea o spune, dar asta nu i-a impiedicat pe ceilalti dintre noi sa o spuna de atunci.

„Joaca-l din nou, Sam” este una dintre cele mai necitite replici din istoria cinematografiei (Credit: Alamy)

Oare un film modern de la Hollywood ar putea fi la fel de distractiv in timp ce se preocupa de situatia dificila a refugiatilor lumii? Este putin probabil, ca sa spun cel putin. Dar aceasta preocupare este cea care ii da inima lui Casablanca si care o face sa fie relevanta in secolul XXI. 

Subiectul este introdus intr-un montaj de deschidere. „Odata cu venirea celui de-al doilea razboi mondial”, intoneaza un povestitor grav, „multi ochi din Europa inchisa s-au indreptat cu speranta sau disperata spre libertatea Americii. Lisabona a devenit marele punct de imbarcare. Dar nu toata lumea ar putea ajunge direct la Lisabona si, asadar, a aparut un traseu de refugiati sinuos si rotund. De la Paris la Marsilia, de-a lungul Mediteranei pana la Oran, apoi cu trenul, sau cu masina, sau cu piciorul, peste marginea Africii pana la Casablanca, in Marocul francez. ”

Nici o directie spre casa

Clipul de stiri care insoteste aceasta voce in off – familii care calatoresc de-a lungul drumurilor rurale, lucrurile lor infuse in valize si saci – sunt prea asemanatoare cu filmarile de la programele de stiri nocturne de astazi. Dar diferentele sunt fascinante. Ne-am obisnuit sa vedem oameni stramutati care fac o calatorie dificila spre nord, dincolo de mare din Africa si apoi prin Europa. Casablanca ne aminteste ca, nu cu mult timp in urma, calatoreau in directia opusa.

Cand ajung in Maroc, multi dintre acesti oameni trec timpul in cea mai clasica noapte a sa, Rick’s Cafe Americain. Este adevarat, este mai confortabil decat majoritatea taberelor de refugiati, dar negocierile murmurate de la mesele sale vor fi familiare tuturor celor care au vazut un documentar despre criza actuala: vanzarea de bijuterii pentru o fractiune din costul sau; achizitionarea de dane pe barci de pescuit pentru sume exorbitante.

Seful politiei Renault (Claude Rains) face schimb de vize de iesire pentru favoruri sexuale – privit initial in film ca un joc inofensiv (Credit: Alamy)

Iar refugiatii nu fac comert doar cu bijuterii si bani. Renault (Claude Rains), seful politiei franceze din oras, schimba vizele de iesire pentru favoruri sexuale – o tranzactie pe care filmul o considera, initial cel putin, ca un joc inofensiv. Intr-o scena, asistentul Renault vine la biroul sau si ii spune ca „a aparut o alta problema de viza”. Renault isi indreapta cravata si zambeste. „Trimite-o inauntru”, spune el. Putem sa-l respectam pe Curtiz si echipa lui pentru ca au trecut astfel de materiale riscante pe langa cenzori si putem aprecia performanta urbana a lui Rains. Dar atitudinea iertatoare a filmului fata de exploatarea Renault nu a imbatranit bine.

Totusi, Rick insusi este mai presus de astfel de abuzuri. „Nu cumpar si nu vand fiinte umane”, informeaza el Ferrari (Sydney Greenstreet), capatul pietei negre al orasului. Dar, pe masura ce trece timpul, Rick isi da seama ca inchiderea ochilor la cumparare si vanzare este la fel de rea. Exista o scena emotionanta in care aranjeaza ruleta ruletei cafenelei, astfel incat un proaspat casatorit bulgar (Joy Page) sa nu trebuiasca sa se culce cu Renault – aducand astfel o lacrima atat in ​​ochii angajatilor lui Rick, cat si in fata publicului. Mai emotionanta este inca scena in care chelnerul sef al cafenelei (SZ Sakall) are un coniac cu doi austrieci varstnici care urmeaza sa plece in SUA si ii complimenteaza pentru engleza lor sparta. Rainer Werner Fassbinder, regizorul german, a declarat ca aceasta mica secventa umana se mandreste cu „una dintre cele mai frumoase piese de dialog din istoria filmului”.

Se spune ca alte cateva scene au avut distributia si echipajul in lacrimi, in parte pentru ca atat de multi dintre ei erau refugiati autentici. Veidt poate interpreta un nazist in film, dar in realitate a fugit de nazisti. Atat Sakall, cat si Curtiz erau evrei maghiari: cele trei surori si nepoata lui Sakall au murit in lagarele de concentrare. „Aproape toti cei saptezeci si cinci de actori si actrite distribuiti la Casablanca erau imigranti”, spune Noah Isenberg in noua sa carte despre film, We’ll Always Casablanca. „Dintre cei 14 care au castigat un credit de ecran, doar trei s-au nascut in Statele Unite: Humphrey Bogart, Dooley Wilson [pianistul inselator al cafenelei, Sam] si Joy Page.” (Una dintre cele mai subtile si viclene ironii ale filmului este ca asa-numita „Cafe Americain” nu se afla in America si are abia americani in ea. Ce, suntem fortati sa intrebam, inseamna „american”, oricum?)

Numele cafenelei Rick il determina pe spectator sa intrebe ce inseamna „american” (credit: Alamy)

Si asa, in timp ce povestea lui Rick si Ilsa incrucisat de stele este o fantezie din Tinseltown – pentru inceput, nu au existat niciodata ofiteri nazisti in adevarata Casablanca – este sustinuta de experientele traumatice ale distributiei. Acesta este unul dintre motivele pentru care filmul este atat de puternic, fie ca esti constient de mediul actorilor sau nu. „Daca te gandesti la … acele roluri mici pe care le joaca actorii de la Hollywood care prefaca accentele”, a scris Pauline Kael in The New Yorker, „imaginea nu ar fi avut nimic asemanator culorii si tonului pe care il avea”.

Din fericire, Los Angeles in 1942 nu era prea diferit de cafeneaua lui Rick. Era locul in care se adunau exilatii evrei din toata Europa, isi practicau engleza, se bucurau de ospitalitate si companie si visau la vieti mai fericite. Si daca complotul din Casablanca sustine argumentul pentru a ajuta refugiatii, insasi existenta filmului este un argument destul de puternic. La urma urmei, daca nu ar fi refugiatii de la Hollywood, atunci nu ar fi putut produce cel mai iubit clasic al sau.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.