De ce Caleidoscopul lui Hitchcock a fost prea socant pentru a fi facut

De ce Caleidoscopul lui Hitchcock a fost prea socant pentru a fi facut

Inspirata de un caz de criminal in serie din viata reala, viziunea lui Hitchcock pentru Caleidoscop a fost considerata prea oribila si sexuala explicita pentru timpul sau.

F

Pentru toate realizarile sale fenomenale, Alfred Hitchcock este probabil cel mai bine cunoscut pentru Psycho si, in special, scena in care – alerta spoiler – un barbat imbracat in hainele mamei sale moarte injunghie o femeie goala intr-un dus de motel. Publicul din 1960 a fost traumatizat. Intr-un documentar recent despre acea scena, 78/52, Peter Bogdanovich isi aminteste „tipatul sustinut” care a umplut cinematograful cand Psycho a avut premiera la New York. Dar Hitchcock a planificat un film si mai socant doar cativa ani mai tarziu. S-ar fi numit Caleidoscop. Hotarat sa ajunga din urma cu cei mai inovatori regizori europeni, Hitchcock a dorit sa aplice metodele lor radicale la una dintre naratiunile sale tipice intunecate. Daca ar fi reusit, am putea sarbatorim in prezent cea de-a 50-a aniversare a unei capodopere care impinge granitele, care spulbera tabuurile. Dar nu a fost sa fie.

Mai multe asa :

– Unul dintre cele mai ciudate filme realizate vreodata

– Cand Nic Cage aproape a devenit Superman

– Hitchcock: Secretul pierdut al cinematografiei

Hitchcock spera ca filmul va intra in productie in 1967. Tocmai i se acordase un Oscar onorific, premiul Irving G Thalberg si cartea de interviuri cu Francois Truffaut tocmai a fost publicata, asa ca locul sau in panteonul tuturor .

Array

.. timp marii regizori erau siguri. Pe de alta parte, ultimele sale doua versiuni, Marnie si Torn Curtain, au fost ambele dezamagiri. Torn Curtain, cel de-al 50-lea film al lui Hitchcock, coborase in mod deosebit rau cand a aparut in 1966. „Exista un aer distras despre film”, a scris Richard Schickel in revista Life, „de parca stapanul nu ar fi fost cu adevarat atent la ceea ce facea.” Schickel a continuat sa se planga ca Cortina Torn „mecanica” a fost opera unui Hitchcock „obosit” care repeta „triumfurile trecute”. Trebuia facut ceva.

In 1964, Hitchcock inregistrase o schema de poveste la Writers ‘Guild. Inspirat de doi ucigasi in serie englezi care au fost spanzurati in anii 1940, Neville Heath si John George Haigh, urma sa fie un fel de prequel la Shadow of a Doubt din 1943. In acel film, Joseph Cotten interpreteaza asa-numitul Merry Widow Murderer.

Nu-l vedem ucigand nici o vaduva, vesel sau altfel, dar Hitchcock a simtit ca ar putea fi mai explicit in anii ’60 permisivi. Nu numai ca ar putea arata un criminal in serie care-si seduce si macelareste victimele, dar ar putea face din acest criminal in personajul central al filmului.

La doar cativa ani dupa ce Psycho a socat publicul, Hitchcock a planificat sa faca Caleidoscop, care urma sa fie si mai transgresiv (Credit: Alamy)

Regizorul i-a cerut lui Robert Bloch, autorul cartii Psycho, sa scrie un roman bazat pe ideea sa, pe care apoi sa-l adapteze pentru ecran. Se presupune ca Bloch a gasit materialul prea „deranjant” in 1964, dar cand Hitchcock i-a comandat vechiului sau prieten Benn Levy sa dezvolte un scenariu in 1966, Levy nu a avut astfel de ingrijorari. Tratamentul sau incepe cu comentariul macabru ca „Povestea lui Neville Heath este un dar din ceruri”. El afirma ca una dintre secventele de seductie „ar trebui sa fie cea mai sangeroasa scena vazuta vreodata pe ecran” si ca vanatoarea de politie ar trebui sa fie vazuta „mai mult din unghiul urmaritului decat al urmaritorilor”. Dar Hitchcock a mers mai departe. El si-a scris propria schita a scenariului, prima data cand a facut-o de la The Paradine Case din 1947.

Situata in New York, aceasta versiune a Caleidoscopului il reimagineaza pe Heath ca pe un baiat frumos al mumiei, pe nume Willie Cooper. Mania sa de omucidere este declansata de apa, de unde si locatiile celor trei scene esentiale ale scenariului: o cascada unde ia un angajat al Organizatiei Natiunilor Unite; o nava de razboi ruginita intr-o santier naval; si o rafinarie de petrol unde tinta lui este de fapt un detectiv de politie care isi risca viata pentru a-l prinde. Cu ani inainte de Halloween si masacrul cu ferastraul din Texas, aceste scene ar fi fost ingrozitor de groaznice. Pentru a cita scenariul lui Hitchcock: „CAMERA SOSSE pe abdomenul fetei unde VEDEM rauri de sange”.

Dupa Psycho si The Birds, atat Marnie, cat si Torn Curtain au fost dezamagite (Credit: Alamy)

Si asta nu a fost tot. Willie avea sa aiba reviste de culturism ascunse in jurul camerei sale, astfel incat sa sugereze ca era gay si ca trebuia sa fie prins de masturbarea mamei sale. Trebuia sa existe si nuditate grafica: aproximativ o ora de filmari de testare a fost filmata in jurul New York-ului, iar o mare parte din acestea au reprezentat modele semi-goale. Chiar si Truffaut era ingrijorat. „Bineinteles, pare sa existe mai degraba o insistenta asupra sexului si a nuditatii”, a spus el intr-o scrisoare catre Hitchcock dupa ce a citit scenariul. Dar era dispus sa ofere stapanului beneficiul indoielii. „Stiu ca filmezi astfel de scene cu o adevarata putere dramatica si nu te opresti niciodata pe detalii inutile.”

Francois Truffaut i-a comentat lui Hitchcock ca exista o „insistenta asupra sexului si nuditatii” (credit: Alamy)

Dar aceasta nu trebuia sa fie o productie tipica Hitchcock. El urma sa experimenteze o distributie necunoscuta, camere portabile, lumina naturala si fotografiere in locatie – orice ar demonstra ca nu era „obosit” sau „distras”. El a angajat alti doi scriitori, Hugh Wheeler si Howard Fast, pentru a-si lustrui scenariul, ultimul dintre acestia amintindu-si sensul revitalizat al scopului in biografia lui Patrick McGilligan, Alfred Hitchcock: O viata in intuneric si lumina. – Doamne, Howard, ii spuse Hitchcock lui Fast. „Tocmai am vazut Blow-up-ul lui Antonioni. Acesti regizori italieni sunt cu un secol inaintea mea in ceea ce priveste tehnica! Ce am facut in tot acest timp? ” 

Inainte de timpul sau?

Din pacate, directorii de la MCA / Universal nu i-au impartasit entuziasmul. Hitchcock a participat la o intalnire de studio inarmata cu fotografii, filmari si un scenariu detaliat care a inclus 450 de pozitii specifice ale camerei. El a fost „mai departe in dezvoltarea acestui proiect decat orice alta productie nerealizata”, scrie Dan Auiler in cartea sa, Hitchcock Lost. Dar totul a fost in zadar. „In scurt timp au respins scenariul si i-au spus lui Hitchcock ca nu-i permit sa-l filmeze”, a spus Fast. 

Desi Caleidoscopul a fost blocat, multe dintre temele sale si-au gasit drumul in filmul Frenzy din 1972 (Credit: Alamy)

Raymond Foery, autorul lui Alfred Hitchcock’s Frenzy: The Last Masterpiece, pune vina pe Lew Wasserman, proprietarul studioului. „Wasserman il cunostea pe Hitchcock de la sfarsitul anilor ’40 si chiar fusese agentul sau”, spune Foery. „Dar a vrut ca Universal sa lase in urma reputatia sa anterioara de producator de filme de groaza lowbrow. Acest proiect i s-a parut prea slab si nu in domeniul a ceea ce dorea sa faca Hitchcock ”.

Oricare ar fi rationamentul, Hitchcock a fost tulburat. „Ii micsorasera incercarea de a face exact ceea ce il indemnasera sa faca”, a spus Fast, „sa incerce ceva diferit, sa ajunga din urma cu vremurile in miscare rapida”.

Daca ar fi fost produsa, brutalitatea caleidoscopului ar fi putut preveni violenta stilizata a unor filme precum Bonnie si Clyde (Credit: Alamy)

Unele dintre conceptele sale din 1967 s-au transformat in cele din urma in Frenzy din 1972, un socant in serie cu o distributie neinstelata, oarecare nuditate si o scena istovitoare de viol si crima. Frenzy, care a fost stabilit la Londra, a fost conventional in comparatie cu ceea ce Hitchcock a avut in vedere pentru Caleidoscop. In plus, cinematografia americana imbratisase deja inovatiile europene de val nou in anii ’70, asa ca isi pierduse sansa de a arata Hollywoodului cat de avangardist putea fi. „Daca [Caleidoscopul] din 1967 ar fi fost produs”, scrie Auiler, „brutalitatea si stilul sau cinematografic veritabil ar fi fost inaintea filmelor din aceasta perioada care au spulberat violenta stilizata a studioului: Bonnie si Clyde, chiar si Easy Rider”.

Multi directori de studio l-au vazut pe Hitchcock ca gazda avunculara a lui Alfred Hitchcock Presents (Credit: Alamy)

John William Law, care discuta Caleidoscopul in noua sa carte, The Lost Hitchcocks, crede ca Wasserman nu era ingrijorat doar de efectele filmului asupra reputatiei Universal, ci de industria care se dezvoltase in jurul lui Hitchcock. „Trebuie sa va dati seama ca a fost un brand”, spune Law, „cu drepturi de sindicalizare TV, un catalog de filme, carti, reviste si o persoana cunoscuta in intreaga lume”.

Poate ca da, dar daca ceilalti directori ai lui Wasserman si MCA / Universal au vrut sa protejeze marca Hitchcock, in mod clar nu au inteles-o. L-au vazut, probabil, ca gazda avunculara auto-parodica a seriei TV Alfred Hitchcock Presents si a antologiilor si inregistrarilor sale literare. Dar, de-a lungul unei cariere de cinci decenii, a catalogat intotdeauna cele mai violente si misogine impulsuri ale umanitatii si s-a jucat cu noi abordari cinematografice indraznete. Daca ar fi reusit sa reuseasca, Caleidoscopul ar fi putut fi cel mai bun film Hitchcock din toate.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.