De ce am iubit intotdeauna unicornii

De ce am iubit intotdeauna unicornii

(Credit de imagine:

RMN-Grand Palais (Musee de Cluny – Musee National du Moyen Age) / M Urtado

)

Unicornul misterios si evaziv poate fi vazut in toata arta occidentala. Intrebarea lui Alastair Sooke despre ce este vorba despre fiarele mitice care are un astfel de atractie durabila?

H

Ai vazut vreodata un unicorn? Nu ma refer la un tablou sau o tapiserie sau sub forma unei bucati de marfuri sclipitoare comercializate la fete tinere. Vorbesc despre un unicorn propriu-zis, adica o creatura asemanatoare unui cal, cu copite despicate si barba tufoasa de capra si, desigur, un corn lung, in spirala – caracteristica lor cea mai recunoscuta – care iese din frunte. Pentru ca am. Sau, cel putin, pot spune, mana pe inima, ca am vazut un corn de unicorn. Am intalnit-o recent la Paris, intr-o expozitie la Muzeul Cluny, care are o colectie fascinanta de arta medievala. 

  • Gluma juvenila ascunsa intr-o pictura din secolul al XVI-lea
  • Colectia de arta de 3 miliarde de dolari ascunsa in seifuri
  • Toulouse Lautrec: baiat afis al elitei pariziene

Acolo era, luminat la fata locului si montat pe o baza de bronz inchis: o bucata conica de fildes brun, spiralata in sus pentru cativa picioare. Baza a fost proiectata de un sculptor american postmodern, Saint Clair Cemin, care a fost inspirat de un piedestal sub forma unui cap de unicorn, conceput de aurarul Renasterii italiene Benvenuto Cellini pentru un corn similar care a apartinut candva Papei Clement al VII-lea. 

Cu exceptia, bineinteles, a bucatii de fildes din expozitia lui Cluny – si, probabil, a celui care a apartinut acelui Papa din secolul al XVI-lea – nu a iesit niciodata din craniul unui unicorn. Daca ar fi avut-o, bietului animal i-ar fi fost greu sa manance, pentru ca ori de cate ori el (in mod traditional, unicornii erau aproape intotdeauna barbati) isi scufunda capul la pasunat, varful cornului sau s-ar fi infipt in gazon, impiedicandu-l sa manance un singur fir de iarba. 

Sculptura Sfantului Clair Cemin detine coltul elicoidal al unui narval (Credit: Amabilitatea artistului si Galeria Kasmin)

De fapt, „cornul unicornului” expus la Muzeul Cluny este coltul elicoidal al unui narval, un cetaceu gasit in apele arctice din Groenlanda, Rusia si Canada. Cea mai distinctiva caracteristica a masculului speciei este „coltul” sau lung – de fapt, un dinte canin proeminent, care poate creste pana la 3,5 metri lungime.

Array

Si, potrivit Beatrice de Chancel-Bardelot, curatorul expozitiei lui Cluny, Unicornii magici, oamenii din Europa de Vest in Evul Mediu credeau ca coltii narali rari si exotici erau coarne de unicorn. In consecinta, au fost foarte apreciati. 

Cum au ajuns coltii de narval in Europa? In Groenlanda, unde se spalau ocazional pe plaje, localnicii au recunoscut ca ar putea exista o piata mai departe pentru aceste bucati ciudate si substantiale de fildes. Drept urmare, coltii narali au intrat in Europa, printr-o retea comerciala care a trecut prin Scandinavia, devenind in cele din urma obiecte de prestigiu, ravnite de printi si papi, desi nu stiau ce sunt. 

Cine i-ar putea da vina? Putini europeni au batut ochii asupra unui narval – si astfel, confruntati cu aceste „coarne” lungi si misterioase, carturarii s-au orientat spre texte antice, cautand claritate. In mod eronat, ei au presupus ca trebuie sa provina de la Monoceros , denumirea greaca pentru o fiara cu un singur coard descrisa, de exemplu, de scriitorul roman din secolul I Pliniu cel Batran, ca „un animal foarte feroce” cu corpul unui cal, capul unui cerb, picioarele unui elefant si coada unui mistret. Se presupune ca, a spus Pliny, Monoceros a emis un suflat adanc si avea un singur corn negru, lung de aproape 3 ft (0,9 m), care iesea din mijlocul fruntii. Oh, si a fost imposibil, a scris el, sa-l capturezi pe unul viu. Astazi, cercetatorii cred ca el descria un rinocer. Latina pentru Monoceroseste Unicornis , din care deriva cuvantul nostru, unicorn. 

Pana in secolul al XII-lea, coltii narvalului erau deja considerati a fi coarne de unicorn. Apreciati ca minuni ale naturii, au fost pastrati in tezaurele bisericii si, uneori, erau folositi pentru a face sfesnice.

Un exemplu rasucitor, lung de peste 1,8 metri, documentat in tezaurul manastirii Saint-Denis pana la sfarsitul secolului al XV-lea, este cea mai veche expozitie din spectacolul lui Cluny. 

Sans titre (Licorne), Miguel Branco. Conotatia puritatii poate explica de ce unicornul este adesea alb (Credit: Colectia Victor Pinto da Fonseca)

Pe masura ce Evul Mediu a continuat, „coarnele unicornului” au fascinat cercetatorii care erau tot mai interesati de istoria naturala. Multe enciclopedii si bestiari medievali – inclusiv cateva exemple din secolul al XIII-lea expuse la Cluny – ilustreaza unicorni, oferind cele mai vechi cazuri de unicorni in arta occidentala. Cand comerciantul si exploratorul italian Marco Polo a calatorit in Asia, a vazut rinoceri, despre care credea ca erau unicorni: „A fost putin dezamagit”, spune Chancel-Bardelot, „pentru ca nu erau albi, iar coarnele lor erau scurte si groase , spre deosebire de colosul lung, frumos si spiralat al narvalului. ” Cu toate acestea, oamenii au ajuns sa creada ca unicornul – care este mentionat si in Biblie, unde, spune Chancel-Bardelot, este un „animal salbatic si amenintator” – a trait departe, in tarile din est. In secolul al XV-lea, 

De-a lungul timpului, unicornul a acumulat diverse asociatii. Se spunea ca coarnele sale aveau puteri magice: puteau aduce apa la fierbere sau, daca erau inmuiate intr-o bautura sau adaugate in alimente, detoxificau otrava (medicina araba din secolul al XIII-lea le folosea deja ca antidot). Aceasta explica de ce au apelat la conducatorii paranoici din toata Europa. Se spune, de asemenea, ca coarnele unicornului purifica apa. Spectacolul Cluny contine un izbitor ewer din aliaj de cupru sau un recipient de apa, din c1400, turnat in forma de unicorn, folosit pentru spalarea simbolica a mainilor in timpul masei sau inainte de masa. 

Acest recipient de apa din secolul al XV-lea a fost folosit pentru spalarea simbolica a mainilor in timpul misiunii sau inainte de masa (Credit: MN-Grand Palais)

Aceasta asociere cu puritatea s-a extins si la sexualitatea feminina. Se presupune ca numai o fecioara fecioara ar putea tenta un unicorn in captivitate; altfel, aveau reputatia de fiare evazive, prea rapide pentru a fi prinsi. (In secolul al XX-lea, un producator francez de automobile a produs un automobil cunoscut sub numele de Licorne – franceza pentru unicorn – jucand la viteza legendara a creaturii.) In consecinta, unicornul – in ciuda naturii potential falice a caracteristicii sale definitorii – a devenit un simbol de castitate si puritate feminina. In Evul Mediu tarziu, unicornii erau folositi ca embleme de diferite printese si femei nobile. In 1447, de exemplu, artista italiana Pisanello a creat o medalie de portret a Ceciliei Gonzaga, fiica primului marchiz de Mantua, cu un unicorn ca simbol al castitatii sale. 

Aceasta conotatie de puritate poate explica de ce unicornul este adesea alb. Acestea fiind spuse, aspectul sau s-ar putea schimba, in functie de locul in care a fost descris. In timpul Evului Mediu, unicornii italieni aratau ca niste capre sau chiar camile, cu blana indoita, in timp ce, in tarile vorbitoare de limba germana, unicornul avea adesea o haina maro sau patata. Intr-un anumit sens, aceasta calitate care schimba forma nu este surprinzatoare, avand in vedere ca unicornul este o fiara compusa care exista doar in imaginatie. 

Aceasta tapiserie, din colectia Burrell din Glasgow, arata un mic unicorn alb care sare pe poala Fecioarei Maria (Credit: CSG CIC Glasgow Museums Collection)

Variatiile locale ar putea schimba si sensul unicornului: o tapiserie din expozitia lui Cluny, imprumutata de la Colectia Burrell din Glasgow, arata ca, in Valea Rinului in secolele XV si XVI, vanatoarea unicornului a fost asociata cu Buna Vestire . In tapiserie, il vedem pe Arhanghelul Gabriel sufland un corn si tinand un caine de vanatoare pe lesa, in timp ce un mic unicorn alb sare pe poala Fecioarei Maria, asezat intr-o gradina inchisa. Unicornul este astfel, spune Chancel-Bardelot, „asociat cu Hristos si curatia sa, fara pacat”. 

Potrivit lui Chancel-Bardelot, insa, adevarata „epoca de aur” a unicornului in arta europeana occidentala a coincis cu Evul Mediu tarziu, in secolele XIV si XV – perioada care a dat nastere celei mai mari comori ale lui Cluny, Doamna si Tapiserii unicorn. Un unicorn alb elegant apare in fiecare dintre cele sase tapiserii rafinate din set. Fiecare are, de asemenea, o nobila imbracata in mod opulent, insotita de un leu si (in cea mai mare parte) o doamna de asteptare, toate plutind pe un fundal bogat, rosu, plin de plante cu flori si diverse alte animale, inclusiv maimute si iepuri. Semnificatia celei de-a sasea tapiserii, care contine un cort cu inscriptia criptica Mon Seul Desir (Dorinta mea unica), continua sa fie dezbatuta astazi. Savantii sunt de acord, totusi, ca tapiseriile au fost tesute in jurul anului 1500 – moment in care, unicornul devenise un element popular in heraldica (este, de exemplu, animalul national al Scotiei). Muzeul Cloisters din New York se mandreste, de asemenea, cu un set frumos de sapte tapiserii magnifice Unicorn, proiectate probabil la Paris la inceputul secolului al XVI-lea. 

Tapiseriile Doamna si Unicornul au fost redescoperite in secolul al XIX-lea (Credit: RMN-Grand Palais (Musee de Cluny – Musee National du Moyen Age) / M Urtado)

Cu toate acestea, in timpul Renasterii, scepticismul a crescut cu privire la proprietatile miraculoase ale coarnelor unicornului. In secolul al XVI-lea, chirurgul Ambroise Pare, medic de curte pentru patru regi francezi, a spulberat ideea ca cornul unui unicorn avea vreun efect medicinal. Unicornii au aparut inca ocazional in arta: la inceputul secolului al XVII-lea, un frumos exemplu a aparut in ciclul monumental de fresca executat de Annibale Carracci si studioul sau pentru Palazzo Farnese din Roma. Dar, pe masura ce credinta in existenta acestei fiare mitice a scazut, tot asa epoca de aur a unicornului a luat sfarsit. 

Lucrurile s-au schimbat, totusi, in ultimele decenii ale secolului al XIX-lea, odata cu redescoperirea Doamnei si a tapiseriilor Unicorn, care au inspirat artisti precum pictorul francez simbolist Gustave Moreau. In 1887, la cinci ani dupa ce tapiseriile au fost achizitionate de Muzeul Cluny, Moreau si-a completat panza senzuala Unicornii. Mai mult de o jumatate de secol mai tarziu, in anii 1950, polimatul francez Jean Cocteau a conceput si proiectat un balet inspirat si de tapiseriile Cluny. 

Wayne Coyne de la The Flaming Lips calare pe un unicorn fals pe scena este doar un exemplu de reaparitie recenta a unicornilor in cultura populara (Credit: Getty)

In ceea ce priveste astazi, se pare ca traim o alta epoca de aur a unicornului. Uita-te in jur: creaturile cu un coarne patrund acum in cultura populara. Unicornii stralucitori, care decoreaza totul, de la jucarii la tricouri, sunt extrem de populare in randul fetelor pre-adolescente din Europa si Statele Unite: in fiecare zi, fiica mea de cinci ani merge la scoala cu un scuter decorat cu un model din plastic capul de unicorn, cu un corn galben si stubby, haina turcoaz si coama roz. La fel ca steagul curcubeu, unicornul este un simbol important la nivel international pentru comunitatea LGBT. Semnificatia unui unicorn origami, care apare la sfarsitul filmului de sci-fi din 1982 al lui Ridley Scott, Blade Runner, a fost dezbatuta la nesfarsit. Pe Instagram, hashtagul #unicorn avea 10,5 milioane de postari in momentul scrierii. 

Datorita asocierilor creaturii mitice cu raritatea, puritatea si perfectiunea, cuvantul unicorn a capatat si noi semnificatii in ultimii ani. In Silicon Valley, un unicorn este un start-up evaluat la peste 1 miliard de dolari (adica o afacere care a cunoscut o crestere fenomenala rapida). Un vin unicorn este o sticla rara si dificil de gasit si atat de apreciata in randul somelierilor si cunoscatorilor. Cuvantul are astazi moneda ca o bucata de argou sexual: in acest context, un unicorn este cineva (de obicei, o femeie bisexuala) care se culca cu cuplurile. Atat de mult pentru asocierea veche a unicornului cu virginitatea. 

Pe scurt, unicornul, cel mai evaziv dintre fiarele imaginare, ramane in sanatate grosolana, milenii dupa ce a fost descris pentru prima data de scriitorii antici. Asa cum un text de perete cu limba in obraz il pune spre sfarsitul expozitiei Muzeului Cluny, „Desi existenta animalului a fost dezbatuta de oamenii de stiinta inca din secolul al XVI-lea, riscul de disparitie nu este o preocupare imediata”.

Alastair Sooke este The Telegraph’s Critic-at-Large

Magiques Licornes este la Muzeul Cluny pana la 25 februarie 2019.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.