De ce aceasta piatra verde poate valora mai mult decat aurul

De ce aceasta piatra verde poate valora mai mult decat aurul

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Apetitul Chinei pentru jad a crescut pe masura ce tara a devenit mai bogata. Dar, desi capatul superior pare plin de farmec, industria are o panteca murdara.

D

In timpul dinastiei Han, cei mai bogati nobili chinezi erau uneori ingropati in costume de jad realizate din sute de placi mici de jad legate intre ele, uneori cu fir de aur. A fost o prezentare fastuoasa a statutului. Dar a sugerat, de asemenea, ca jadul oferea protectie impotriva degradarii fizice.

Si de secole de atunci, a existat o legatura profunda intre cultura chineza si piatra verde neteda.  

„Jadul reprezinta, de obicei, o sanatate buna si o viata lunga pentru chinezi”, potrivit Kent Wong, director general al bijutierului de lux din Hong Kong Chow Tai Fook.

Pe masura ce clasa de mijloc a Chinei creste, creste si apetitul pentru bijuteriile din jad (Credit: Getty Images)

Costumele de jad nu mai sunt la moda, dar apetitul Chinei pentru piatra a crescut pe masura ce tara a devenit mai bogata. Credit Suisse spune ca acum exista 109 milioane de oameni din clasa de mijloc in China, care detin in mod colectiv 7,3 miliarde de dolari in active financiare si imobiliare. Peste doua milioane de chinezi sunt milionari.

Array

Cu cifre de acest fel, nu este de mirare ca mai multi chinezi cumpara produse de lux precum jadul, care in ultimii ani a cunoscut o crestere de doua cifre, a spus Wong. Cererea de jad este condusa aproape in totalitate de piata chineza. In partea de sus, poate valora mai mult decat aurul. 

De fapt, este atat de valoros, incat criminalii la jumatate de lume distanta sunt atenti. O banda din Marea Britanie a fost recent condamnata la inchisoare pentru jefuirea unor artefacte din jad din muzee si o casa de licitatii. Se estimeaza ca artefactele valoreaza pana la 79 de milioane de dolari pe piata chineza de licitatii, desi gafe criminale au asigurat ca nu au ajuns niciodata acolo.

De ce este atat de valoros?

Jadul este de fapt un titlu general pentru doua substante chimic diferite, care sunt asemanatoare fizic. Jadeitul, care provine exclusiv din Birmania, este cel mai apreciat dintre cele doua. Dar nefritul, care provine in mod traditional din vestul Chinei, era folosit cu mult inainte ca jadeitul sa devina popular.

Piesele nefrite mai vechi din China comanda uneori figuri imense la licitatie. Casa de licitatii Bonhams din Hong Kong a vandut recent o colectie de obiecte istorice de jad cu 23 de milioane de dolari, datand inca din perioada neolitica. Este un numar mare, dar nu investitorii cumpara.

„Din experienta mea, nimeni nu trateaza jadul arhaic chinezesc ca pe un vehicul de investitii. Este un sector foarte specializat, foarte erudit, foarte ingust al pietei colectionarilor ”, a declarat Colin Sheaf, seful artei asiatice la Bonhams. 

Investitorii cauta de obicei ceva cu un apel mai larg. Adesea asta inseamna bijuterii din jadeit. Piesele art deco sunt deosebit de apreciate. In octombrie anul trecut, Sotheby’s Hong Kong a vandut o brosa de jadeit art deco de catre Cartier pentru 930.000 de dolari.

Jade este popular si printre vedetele de la Hollywood – Jessica Chastain a purtat cercei de jad la premiera Interstellar in 2014 (Credit: Getty Images)

Vicepresedintele Sotheby’s Asia, Quek Chin Yeow, considera ca trebuie sa se faca bani la capatul pietei, dar numai daca stii ce cumperi. „Ca toate posibilitatile de investitii, trebuie sa selectati piesele potrivite”, a spus el.

Ce anume sa cauti

Alegerea unui castigator poate fi totusi dificil, deoarece fiecare bucata de jad este diferita, iar a afla ce valoreaza fiecare este mai degraba o arta decat o stiinta. Exista laboratoare care pot determina structura chimica a pietrei si daca este tratata chimic sau daca este falsa. Dar nu exista un „index de jad” care sa ofere un pret pe uncie, asa cum exista pentru aur.

Culoarea este adesea primul lucru pe care il cauta cumparatorii. Jadul este aproape sinonim cu verde, iar nuantele stralucitoare de smarald ale culorii sunt inca cele mai pretuite. Dar jadul vine in multe nuante, variind de la albastru la lavanda pana la alb „inghetat”, care a crescut semnificativ in pret in ultimii ani. Cumparatorii cauta, de asemenea, dimensiunea, forma, transparenta, textura si maiestria. Un bratar de jad, de exemplu, este adesea o investitie buna, deoarece poate fi realizat numai cu materiale de inalta calitate, potrivit Wong.

Si, la fel ca orice altceva, cu cat este mai mare calitatea, cu atat este mai mare valoarea.

Determinarea calitatii jadului poate fi dificila (credit: Getty Images)

In cazul jadului, inregistrarile vanzarilor la licitatie ofera adesea cel mai bun indicator al pretului. Cel mai scump articol de jad vandut vreodata este colierul Hutton-Mdivani. Acesta era detinut de mostenitoarea Woolworth, Barbara Hutton. Fabricat din 27 de margele de jadeit verde smarald stralucitor, cu o fermoar cu diamante si rubine, colierul s-a vandut la 27,4 milioane de dolari la licitatie in 2014, de peste sase ori pretul pe care l-a vandut la licitatie cu 20 de ani mai devreme.

Riscurile

Dar daca partea de sus a pietei pare plina de farmec, exista o subtire murdara in industrie, care, dupa unele estimari, valoreaza 8 miliarde de dolari.

Jadeitul provine din Myanmar si exista preocupari serioase cu privire la munca si drepturile omului in industria miniera de acolo. Atat de mult incat SUA au lasat in vigoare sanctiuni asupra industriei de jad, chiar daca le-au eliminat din majoritatea celorlalte sectoare ale economiei tarii.

Nu exista un proces de certificare care sa demonstreze consumatorilor ca achizitia lor a fost obtinuta din punct de vedere etic. Pe de alta parte, Quek subliniaza ca unele dintre cele mai apreciate obiecte de jad sunt vechi de decenii sau chiar secole, iar urmarirea sursei ar fi practic imposibila. 

Si, ca in cazul oricarei investitii, exista intotdeauna posibilitatea ca conditiile pietei sa se schimbe. Desi exista iubitori de jad entuziasti in intreaga lume, este o piata care depinde foarte mult de cresterea din China.

Inelele de jad sunt afisate pe o piata cu ridicata de jad din Mandalay, Myanmar (credit: Getty Images)

Dar economia Chinei nu creste la fel de repede ca odinioara. In prezent, inregistreaza cea mai lenta crestere din ultimii 25 de ani. Chiar si asa, daca atinge tinta guvernului de crestere de 6,5-7%, aceasta echivaleaza cu o cantitate enorma de bogatie adaugata in economia tarii in fiecare an.

Exista si alte preocupari. Multe bunuri de lux au fost batute recent, in parte din cauza represiunii guvernului chinez impotriva coruptiei, care a fost invinuita pentru tot felul de lucruri, de la scaderea veniturilor din jocurile de noroc din Macao, pana la incetinirea averilor producatorilor de vinuri de ultima generatie, vanzarile lente de Mastifii tibetani si, intr-adevar, jadul.

Wong crede ca nu exista nicio politica guvernamentala care ar putea descuraja o relatie amoroasa cu jadul care dateaza din perioada neolitica. El crede ca pe masura ce China devine mai bogata si apetitul pentru jad creste, este posibil ca pretul sa creasca.

Aceasta poveste a fost produsa in conformitate cu ghidurile BBC pentru jurnalism financiar. O versiune completa a acestor linii directoare poate fi gasita la bbc.co.uk/guidelines .

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital,  accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .