Cutitul elvetian: la capatul ascutit al vietii de zi cu zi

A fost una dintre acele zile englezesti aparent perfecte. Ceruri calde, albastre, impodobite cu nori albi pufosi, lucarne in urcare, oi pasunand in siguranta; toate acestea si un picnic dus la locul perfect intr-o pereche de masini clasice usor zdrobite. Dar, in graba de a prinde soarele, au fost uitate urmatoarele: tirbuson, deschizator de tabla si un furtun crapat in radiatorul din ce in ce mai fierbinte al Sunbeam Alpine al unui prieten.

Da, cutitul meu elvetian a abordat toate cele trei, deschizand sticle si cutii de bun venit si chiar ajutand la formarea unui furtun de radiator temporar. Si a fost doar o dupa-amiaza in viata unui clasic de design de lunga durata, de care nu vreau sa ma despart niciodata.

La fel ca multi oameni, chiar imi folosesc cutitul elvetian in fiecare zi.

Array

A aprins focuri, a ingrijit cainii, a taiat lemnul, a taiat unghiile, a curatat noroi de cizme, a desurubat dopurile, a taiat sarma, a tuns parul, a facut jucarii si chiar a indepartat o piatra ascutita de pe copita unui cal. Avand in vedere aceasta versatilitate si longevitate, pare uimitor faptul ca producatorul Victorinox castiga bani.

Anul acesta, cutitul meu elvetian si cu mine sarbatorim aniversarea noastra de argint. Poate ca sunt un pic prea sentimental cu privire la o bucata mica (sau ansamblu de bucati) de otel inoxidabil – indoita intr-o carcasa de plastic rosie si stampilata cu o cruce de argint – care se potriveste in palma mainii mele. Si, totusi, sunt sigur ca sunt doar una dintre multele persoane din intreaga lume care isi pretuiesc cutitele armate elvetiene.

Tovaras pe tot parcursul vietii

Nu doar pentru ca acest mic clasic al designului industrial este atat de util, incat atat de multi dintre noi ne-au placut atat de mult de atat de multi ani, ci si pentru ca traim intr-o lume din ce in ce mai aruncata si, linistitor, elvetianul Cutitul de armata – „garantat pe viata” – nu trebuie inlocuit niciodata.

Este combinatia perfecta intre forma si functie. Al meu are 18 unelte, printre care un stilou mic care se dubleaza ca un instrument cu care sa-l impingi si sa-l tragi. Cand l-am pierdut, magazinul Victorinox din Bond Street din Londra l-a inlocuit in cateva secunde, cu un zambet si gratuit.

Cutitul de armata elvetian nu numai ca a fost in forma recunoscuta inca din 1897 – cand Karl Elsener, un producator elvetian de echipamente chirurgicale, a obtinut un brevet pentru cutitul sau de ofiter si sport – dar este fabricat si la Ibach, in Elvetia; cu siguranta si-ar pierde o mare parte din mistica daca ar fi facuta in alta parte.

Cutitul pentru ofiter si sport se bazeaza pe un design ceva mai vechi, Model 1890, fabricat in Germania pentru armata elvetiana. Elsener a preluat productia la scurt timp dupa aceea, apoi a imbunatatit-o. Numele pe care i l-a dat companiei sale – Victorinox – a fost o confuzie a Victoria, dupa mama sa, si „inox”, abrevierea „acier inoxydable”, franceza pentru otel inoxidabil. Elsener abia se bagase in pas, totusi, cand o companie elvetiana rivala, cumparata din timp de Theodore Wenger, a inceput sa faca un design foarte asemanator. Din 1908, armata elvetiana a cumparat atat „cutitul original elvetian elvetian” de la Victorinox, cat si „cutitul armat elvetian autentic” de la Wenger, impartind comenzile in mod egal intre cele doua companii. Acestea au fuzionat in 2005, cand Victorinox a achizitionat Wenger.

Ambele varietati de cutite raman in productie, in timp ce compania (detinuta de un trust familial) ramane in mainile – si sub indrumarea – Elseners. Fabrica lor de la Ibach este cea mai mare de acest fel din Europa, producand 60.000 de cutite ale armatei elvetiene pe zi. In ultimii ani, Victorinox s-a extins profitabil in fabricarea de cutite, bagaje, imbracaminte si parfumuri de uz casnic.

In viitor

Cele mai noi si mai avansate cutite ale sale sunt dotate cu indicatoare laser, unitate flash si Bluetooth. Exista si cutite, cu instrumente destinate repararii computerelor, cutite intr-un curcubeu de culori la moda – desi rosul original este greu de invins – si un cutit nou, cu o estetica mai moale, desi lamele sunt la fel de dure, numit Tomo . Aceasta este opera designerului japonez, Kazuma Kamaguchi. In japoneza, Tomo inseamna prieten sau insotitor, iar acest cutit mic – ambalat in culori stralucitoare, printre care lamaie, roz si verde menta, si care cuprinde o lama, pila de unghii, foarfece si curatator de unghii – aluneca frumos in posete, genti de mana si delicate. buzunare. Invelit intr-o cutie de piele, Tomo este vandut in recipiente mici, facute din aceeasi pasta de hartie reciclabila ca si cutii de oua.

Soldatii elvetieni insisi nu sunt asteptati sa poarte un Tomo in rucsacuri. In ultimii cinci ani, li s-a acordat cutitul Victorinox Soldatenmesser 08, un instrument multifunctional superb care poate fi utilizat cu o singura mana, indiferent de ceea ce i se cere.

Mi-as dori unul, dar, deoarece cutitul meu armat elvetian asteapta pe deplin sa se soldeze cu aniversarea noastra de aur, cred ca ar trebui sa raman cu ceea ce stiu ca este, fara rezerve, unul dintre clasicele de toate timpurile ale designului zilelor de lucru.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.