Cum un biolog genial a fost esuat de stiinta


Cum un biolog genial a fost esuat de stiinta

(Credit de imagine:

Emmanuel Lafont

)

Stralucirea lui Roger Arliner Young a facut-o prima femeie de culoare din SUA care a obtinut un doctorat in zoologie. Dar promisiunea ei academica a fost esuata de un sistem prea inradacinat in prejudecati pentru a o accepta ca egala.

Eu

In 1923, cand Roger Arliner Young a absolvit Universitatea Howard cu diploma de licenta, ea a scris aceste cuvinte langa fotografia ei: „Nu esecul, dar obiectivul scazut este o crima”. Ea ar trai dupa aceasta maxima pentru urmatorul deceniu, facand valuri in biologie si crescand prin stiinta si mediul academic la o viteza remarcabila.

Inainte chiar sa-si castige masteratul, Young a devenit prima femeie de culoare care a publicat o lucrare in prestigioasa revista Science, rezultand intr-o reputatie internationala pentru descoperirea structurii Paramecium – o specie de organisme unicelulare care locuiesc in apa. Pentru aceasta cercetare, mentorul si biologul sau eminent Ernest Everett Just a laudat-o ca „adevarat geniu in zoologie”.

Mai tarziu, in calitate de sef interimar al departamentului de zoologie al Universitatii Howard, Young a deschis un nou drum ca fiind prima femeie neagra din fratia Sigma Xi pentru oamenii de stiinta si ingineri. De asemenea, a devenit prima femeie de culoare care a efectuat cercetari la laboratorul biologic marin de renume international din Woods Hole, Massachusetts.

La inceputul secolului al XX-lea, la mai putin de 50 de ani de la sfarsitul sclaviei, a fost intr-adevar remarcabil faptul ca o femeie de culoare a reusit sa realizeze astfel de inaltimi. Femeile albe din Statele Unite se inscriau in invatamantul superior si intrau in stiinte intr-un numar fara precedent. Dar femeilor negre li sa continuat sa li se refuze acest acces si oportunitate, urmand intrarea femeilor albe in stiinte cu aproximativ 60 de ani. In studiul sau despre doctoratele in stiinta femeilor negre, istoricul Wini Warren a constatat ca intre 1876 si 1969, aproximativ 650 de negri au primit doctorate in stiinte naturale; doar 58 de doctorate au fost detinute de femei negre.

Young ar deveni unul dintre ei in 1940 – si primul in zoologie.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Inginerul in calculatoare care a construit China moderna
  • Femeia care a remodelat matematica
  • Medicul Auschwitz care nu putea „face rau”

In ciuda realizarilor sale, a fost o perioada de segregare in sudul american si o perioada in care eugenia a patruns in stiinta SUA. Young a trebuit sa lupte in mod constant impotriva fortelor care au incercat sa o faca invizibila si tacuta.

Inceputuri

Cand Young s-a inscris pentru prima data la Universitatea Howard din Washington DC in 1916 la varsta de 17 ani, ea intentiona sa studieze muzica – o cautare feminina „adecvata”. Dar, in semestrul de primavara din 1921, a urmat primul ei curs de stiinta: zoologia generala. Ea a urmat-o cu una in embriologia vertebratelor si nevertebratelor.

Acest lucru a fost neobisnuit. In studiul sau despre Colegiile si Universitatile Negre din punct de vedere istoric (HBCU) si despre femeile de stiinta, istoricul Olivia A Scriven scrie: „Gandirea femeilor negre ca oameni de stiinta, matematicieni si ingineri era in afara cadrului de referinta – si de acceptare – a ceea ce societatea credea femeile negre ar putea sau ar trebui sa fie. ” In schimb, se astepta ca acestia sa urmeze cariere ca profesori, asistenti medicali sau asistenti sociali, cariere care, noteaza Scriven, au contribuit la „inaltarea cursei”.

Roger Arliner Young a aparut in jurul anilor 1927-29 sau mai tarziu, exact in momentul in care cariera sa academica incepea (Credit: Marine Biological Laboratory Archives)

Cand Young a absolvit in 1923, a scris in declaratia sa personala de anuar ca intentioneaza sa mearga la „munca de servicii sociale”. Dar planurile ei s-au schimbat rapid cand Just, profesorul ei de zoologie si seful departamentului de zoologie al lui Howard, i-a oferit o postura de asistent de cercetare si de asistent de zoologie dupa absolvire. Ea a profitat de ocazie si, pe cont propriu, s-a inscris la Universitatea din Chicago pentru masterat in zoologie.

In ciuda faptului ca a urmat doar doua cursuri de zoologie, Young a fost promovat rapid la facultate. Doar pare sa fi avut propriile motive pentru asta. El a fost in fruntea uneia dintre cele mai productive perioade ale propriei sale cariere de cercetare in biologia marina si a fost trei ani intr-o bursa de cercetare de 10 ani cu Fundatia Julius Rosenwald si Consiliul National de Cercetare.

Array

Avea nevoie de ajutorul lui Young pentru a-si echilibra atributiile departamentale la Howard si propriile sale cercetari.

Tocmai a cautat asistenta financiara pentru Young, astfel incat sa poata continua la Universitatea din Chicago – si astfel sa poata continua sa-si sustina propria munca. In cercetarile sale de arhiva despre tanar, istoricul si cercetatorul in studii de femei si gen, Sarah Diaz a gasit o scrisoare din 1925 de la Just catre Consiliul pentru educatie generala prin care solicita finantare. El avea nevoie de „ajutor competent”, a scris el. „Acest lucru il pot obtine mai bine de la o femeie poate decat de la un barbat, pentru ca momeala medicamentelor nu este atat de puternica” pentru femei.

Oricare ar fi motivele lui Just, Young a fost in mod clar un om de stiinta talentat: in termen de un an de la lansarea noii sale cai in zoologie, a publicat prima sa lucrare in ilustra jurnal Science.

La fel ca Just, curiozitatea stiintifica a lui Young tindea spre viata marina. Pentru primul ei proiect de cercetare major, a studiat morfologia Paramecia caudatum. In lucrarea de debut, intitulata „Cu privire la aparatul excretor din Paramecium”, ea a observat ca partile disparate ale sistemului digestiv al organismului se reunesc pentru a-si forma structura continua.

O ilustrare a unui Paramecium; Descoperirile lui Young ale sistemului organismului au eclipsat cele ale oamenilor de stiinta si mai in varsta (credit: Getty Images)

Observatiile lui Young au fost unice. Doar observat si el: a spus odata ca Young l-a eclipsat chiar si in „excelenta tehnica”. Si descoperirile sale despre Paramecia caudatum au precedat concluziile similare ale omului de stiinta mai in varsta si ale omului Rockefeller Dmitriy Nasonov cu doua luni.

In 1927, la un an dupa ce si-a obtinut masteratul in zoologie de la Chicago, Young a inceput sa insoteasca Just in calatorii de cercetare de vara la Woods Hole, una dintre cele mai importante institutii din lume pentru stiinte biologice. Pentru a fi numarat printre oamenii de stiinta de acolo, a subliniat abilitatea lui Young si i-a semnalat promisiunea in domeniu.

„Nu esec, dar obiectivul scazut este o crima”

In iunie 1929, Young si-a inceput doctoratul in zoologie la Universitatea din Chicago sub conducerea lui Frank Rattray Lillie. Experimentele sale de testare a efectelor radiatiilor ultraviolete asupra oualor marine la Woods Hole ar servi drept punct de plecare pentru disertatie.

Intre timp, indatoririle sale la Howard au devenit mult mai grele cand Just a plecat intr-o calatorie de cercetare in Europa si a numit-o in functia de sef al departamentului de zoologie. Pe langa propriile cercetari doctorale din Chicago, Young a fost insarcinata sa-si continue functia de profesor asistent – precum si sa conduca un departament stiintific universitar la 700 de mile distanta in Washington DC.

Sarcinile lui Young ca sef de departament includeau programarea orelor pentru facultate, gestionarea problemelor disciplinare si de notare, negocierea cu finantatorii externi si multe altele. „Este important sa retineti ca, in momentul contemporan, este rar ca un catedra de departament sa fie un membru al facultatii junior si absolut nemaiauzit pentru ei sa fie un student absolvent”, spune Diaz. Un astfel de aranjament este descurajat din motive intemeiate, deoarece „lucreaza adesea impotriva propriului progres scolar [al elevului]”.

Exact asta s-a intamplat in cazul lui Young.

Cu o saptamana inainte ca Young sa fie programata pentru examenul de calificare la doctorat, tocmai a plecat din nou in Europa. Young si-a esuat examenul.

O scrisoare pe care Young i-a scris-o supraveghetorului sau Frank Lillie in 1929, cu putin timp inainte de a nu-si da examenul (Credit: University of Chicago Library)

A doua zi, Lillie l-a informat pe Young ca candidatura ei pentru doctorat la Chicago s-a incheiat. Chiar daca aliatii lui Young din domeniu i-au scris lui Lillie cerandu-i sa-si reconsidere demisia, Lillie se hotarase.

La un moment dat, Young i-a scris lui Lillie explicand lupta de a jongla cu responsabilitatile sale fata de Howard si cercetarile sale doctorale.

„Problema este ca, timp de doi ani, am incercat sa continui responsabilitati care nu erau in intregime ale mele, dar care nu erau impartasite, iar greutatea ma pur si simplu epuizat”, a scris ea. „M-am fortat sa ma duc atat de mult incat am acceptat automat aranjamentul pentru examen, pe care l-am stiut in primul august trecut ca voi esua daca nu va fi o usurare. In loc de alinare, situatia a devenit mai grava de cand am venit aici ”.

Nu i-a schimbat parerea lui Lillie. Cand Young s-a intors la Howard, esecul ei de la Chicago i-a intunecat cariera. Pozitia ei odata respectata ca om de stiinta in devenire era in pericol.

Forte dincolo de controlul ei

Lillie a fost fostul mentor al lui Just; Esecul lui Young se reflecta slab asupra lui. Si tocmai s-a confruntat cu propriile sale presiuni si provocari.

In biografia sa despre Just, Kenneth Manning scrie ca, in 1926, presedintele lui Howard avea „planuri ambitioase pentru a-l face pe Howard„ o putere in viata poporului negru si a natiunii ”. Si departamentul de zoologie – cu Just, un biolog negru recunoscut la nivel international, in fruntea sa – a aparut in mod evident in aceste planuri.

Presedintele Universitatii Howard, Mordecai Johnson, avea planuri ambitioase; este prezentat impreuna cu presedintele american Hoover la ceremonia de absolvire a universitatii (credit: Getty Images)

Pentru intelectualii negri si, in mod istoric, colegiile si universitatile negre (HBCU) precum Howard, stiinta a reprezentat o sansa la „ridicare rasiala”. Aparut la sfarsitul secolului al XIX-lea si inceputul secolului al XX-lea, inaltarea rasiala a fost un proiect condus de lideri si intelectuali de clasa mijlocie negri pentru a imbunatati viata oamenilor de culoare dupa caderea sclaviei. In loc sa-i antreneze doar pe negrii intr-o vocatie, Howard i-ar putea pregati pentru cariere in stiinta, cu speranta de a le oferi oamenilor negri posibilitatea de a intra in viata intelectuala si moderna din SUA.

In acest scop, Just a primit o subventie care i-a permis sa creeze un program de masterat in zoologie. Young era esential pentru planurile sale, deoarece se astepta ca ea sa-si termine rapid doctoratul la Chicago si sa se intoarca pentru a-l ajuta sa conduca departamentul si sa indeplineasca promisiunea grantului. Presiunea asupra amandurora a fost clara.

Pe langa mentorul lui Young, Ernest Just, prezentat aici in 1925, a fost un personaj falnic in departamentul de biologie al Universitatii Howard (Credit: Marine Biological Laboratory Archives)

„Amandoi lucreaza la un HBCU, care a facut parte din acest proiect de ridicare rasiala, care este legat financiar si care incearca sa convinga finantatorii in mare parte albi sa investeasca in ei ca o demonstratie a excelentei stiintifice negre”, spune Diaz. „Sunt multe in joc”.

Esecul lui Young la Chicago a perturbat aceste planuri. Cand tocmai s-a intors din Europa mai tarziu in acel an, in loc sa il salute pe Young cu incurajarea unui mentor de sustinere, el i-a aratat un umar rece.

Intre timp, stiinta SUA era plina de eugenie in aceasta perioada. Ca parte a unei stiinte biologice, atat Just cat si Young nu ar fi putut scapa de prezenta ei – chiar si mentorul lor, Lillie, era un avocat. In calitate de membru al Eugenics Education Society si consilier al Comitetului Eugenics din Statele Unite, Lillie a promovat ideea ca comportamentul este o expresie a ereditatii genetice si ca oamenii de culoare sunt genetic inferiori celor albi.

Cand Young s-a prezentat la examenele cu Lillie, nu doar abilitatile sale stiintifice erau pe linie, ci „aptitudinea” ei de femeie de culoare.

Frank Rattray Lillie a fost consilierul lui Young – si un avocat al eugeniei si al ideii ca oamenii de culoare erau inferiori (Credit: Marine Biological Laboratory Archives)

Cand Diaz a cautat arhiva lui Lillie, a gasit o nota pe care Lillie o facuse despre Young: el a descris-o ca avand „o stare mentala inadecvata”. El a vazut esecul examenului ei ca pe o dovada nu ca institutiile si Justul esueaza pe Young, ci ca Young nu se simte bine din punct de vedere mental si nu este inerent apt pentru excelenta stiintifica.

In ultima sa scrisoare catre Young, Lillie a scris: „Nu pot continua sa fiu in nici un sens responsabil pentru munca ta”.

Intre timp, relatia lui Young cu Just a continuat sa se dizolve. Tocmai a evitat sa se intalneasca cu Young pentru a discuta despre cercetarile ei si a programat cursurile lui Young in momente neobisnuite, reducand efectiv inscrierea ei la cursurile ei. De-a lungul catorva ani, el a mustrat-o prin ceea ce Diaz numeste o „pista de hartie” de note.

Intr-un caz, el a cerut-o sa nu returneze echipamente (ea a raspuns ca are nevoie de ea pentru cercetarea ei). Intr-un altul, el a acuzat-o ca a notat elevii prea dur (doar pentru ca ea sa-i reaminteasca ca respecta regulile pe care el, in calitate de sef de departament, le aplicase).

„Cred ca o multime de [comportamentul lui Young] a fost ca de obicei,” spune Diaz. „Dar, incadrandu-l ca„ incalcand regulile ”sau„ fiind dificil ”, era modul lui de a crea o pista de hartie pentru a justifica eliberarea ei.”

Chiar daca Young a continuat sa se intoarca la Woods Hole pentru cercetare si sa prezinte lucrari acolo, i s-a parut dificil sa faca progrese in contextul deteriorarii situatiei de la Howard. In 1935, Young s-a confruntat doar intr-o scrisoare, scriind: „Pareti ca faceti un efort deliberat pentru a ma impiedica sa fac cercetari … Acest tip de lucruri este atat de avers fata de un adevarat spirit stiintific sau real universitar incat pentru o lunga perioada de timp de cand am incercat sa nu cred ca aceasta este expresia corecta a atitudinii tale sincere. ”

In termen de un an de la primirea acestei scrisori, Just l-a concediat pe Young.

Atat Chicago, cat si Howard erau acum inchise pentru ea. Dar cel putin acum, a reusit sa-si termine doctoratul. Sub un alt zoolog de la Universitatea din Pennsylvania, Young si-a luat doctoratul in 1940 si a coautor doua lucrari impreuna cu noul ei mentor Lewis V Heilbrunn.

Lewis V Heilbrunn a devenit mentorul lui Young la Universitatea din Pennsylvania, co-autor altor lucrari impreuna cu ea (Credit: Marine Biological Laboratory Archives)

Nu este o coincidenta faptul ca Young a fost cel mai productiv inainte si dupa ce a servit ca asistenta a lui Just – sau ca Just a fost cel mai productiv cand a fost asistenta lui. Intre 1928 si 1931, Diaz spune ca Just a publicat 20 de lucrari. Nimeni nu a recunoscut contributiile lui Young. Young nu a publicat lucrari proprii.

In istoria stiintei, munca femeilor in stiinta a fost adesea in sprijinul si apoi eclipsata de cea a unui om mai vizibil. Viziunea de gen a operei lui Young ca asistent s-a ciocnit cu structura rasista a institutiilor si stiintei americane.

Dar, desi era de asteptat sa accepte acest aranjament in mod tacit si fara plangeri, se pare ca a refuzat sa faca acest lucru.

Om de stiinta activist

La 5 iulie 1946, Young a luat un autobuz prin Nashville, Carolina de Nord, pentru a se intalni cu muncitorii din tutun ca parte a slujbei sale de organizator al Federatiei Americane a Muncii. Soferul autobuzului a chemat politia cand Young a refuzat sa renunte la locul pentru un barbat alb si sa se mute in spatele autobuzului. Ziarul New Journal and Guide a raportat ca politia a tras-o din autobuz si a aruncat-o intr-o masina de politie.

Un grup de femei negre din oras a pledat pentru eliberarea ei si, ca raspuns, primarul i-a oferit lui Young un acord: cereti scuze in schimbul acuzatiilor de conduita dezordonata si de rezistenta la arestare. Young a refuzat. La scurt timp dupa aceea, a fost transferata la inchisoarea judetului, unde un cetatean local a platit cautiunea de 200 de dolari pentru eliberare.

A fost un exemplu graitor al modului in care cariera si viata lui Young s-au schimbat.

Dupa ultimele doua lucrari cu Heilbrunn, multi istorici au crezut ca Young a disparut pentru ca a incetat sa produca cercetari. De fapt, ea a continuat sa predea – si a inceput o noua viata in organizarea pentru munca si justitie rasiala.

In 1940, Young a acceptat o functie de profesor asistent la North Carolina College for Negroes (NCC) din Durham, Carolina de Nord. Dupa doi ani, a devenit sefa departamentului de biologie de la Universitatea Shaw. In principal institutiile de predare, atat NCC, cat si Shaw au fost considerate HBCU de nivel inferior comparativ cu Howard, deoarece nu aveau sprijin financiar si resurse pentru a sprijini stiinta cercetarii. In ciuda faptului ca a luat o reducere a salariului de aproape 700 de dolari, in valoare de aproape 13.000 de dolari (10.000 de lire sterline) astazi, si se confrunta cu un sfarsit al carierei sale de cercetare, Young a gasit un mediu mult mai primitor in Carolina de Nord – cel putin la inceput.

In 1940, Young a acceptat o pozitie la North Carolina College for Negroes din Raleigh (Credit: North Carolina Collection, Durham County Library, John Schelp Collection)

Ea a locuit in Durham, un loc aparent progresist pentru oamenii negri, cu propriul sau sector „Black Wall Street”. Dar, potrivit istoricului si carturarului de studii afro-americane Christina Greene in cartea noastra Separate Ways, Women and the Black Freedom Movement din Durham, Carolina de Nord, statul era ferm anti-sindical, iar oamenii de afaceri din Black Wall Street, care detineau functii de influenta in NAACP (Asociatia Nationala pentru Avansarea Persoanelor Colorate) si HBCU-uri locale, a acordat prioritate avansarii economice in fata progresului social si a frantizarii.  

Young s-a implicat din ce in ce mai mult in miscarea muncitoreasca si in justitia rasiala din Durham, in momentul in care scena organizatorica locala se revitaliza si impinge inapoi impotriva oamenilor de afaceri puternici. Dupa uciderea unui barbat negru din 1944 de catre un sofer de autobuz alb, pe care oficialii orasului l-au ignorat in mare parte, Young a fost ales secretar al NAACP, capitolul Durham. De asemenea, s-a alaturat consiliului de administratie al Harriet Tubman YMCA si a devenit organizator al lucratorilor negri din Uniunea Internationala a Lucratorilor din Tutun. Din toate punctele de vedere, ea a fost un organizator si un lider eficient, energic si placut – toate rolurile pe care le-a indeplinit in timp ce conducea departamentul de biologie de la Shaw.

Organizatori la un birou NAACP in 1945; Young a fost ales secretar al capitolului Durham (Credit: Getty Images)

Activitatile sale de organizare cu asa-numitele organizatii „subversive” nu au trecut neobservate de oamenii de afaceri a caror putere a contestat-o, inclusiv presedintele NCC. Diaz spune ca activitatile sale incalca politica presupusa a respectabilitatii la care era de asteptat sa se conformeze.

Toate acestea au venit la cap cand a fost arestata in 1946. Chiar daca comunitatea neagra s-a adunat in jurul ei si acuzatiile au fost in cele din urma transformate in incalcarea legilor de segregare, arestarea ei in timp ce participa la organizarea fortei de munca a fost prea mare pentru cei de la HBCU-uri locale. Diaz explica: „Fiind implicat in organizarea drepturilor civile si a muncii intr-un moment in care aceasta comunitate de capitalisti negri lucrau din greu pentru a mentine relatiile rasiale cu capitalistii albi din oras, pentru a fi vizibila in acest fel, ca femeie, ca savant … ar fi facut-o extrem de vizibila pentru administratia sa. ”

La mai putin de un an de la arestare, a inceput sa predea din nou la NCC si a fost concediata imediat cateva luni mai tarziu. Istoricul Greene spune ca Young a incercat sa aplice pentru inca doua locuri de munca in urmatoarele noua luni, dar a fost respins. Intr-un e-mail catre BBC Future, Greene speculeaza ca Young a fost inscrisa pe lista neagra pentru activitatile sale, lucru obisnuit in acest timp. „Lista neagra a fost atat formala, cat si informala si nu intotdeauna usor de documentat; iar academicienii au fost tinte principale pentru vanatoarea de vrajitoare anticomunista de dupa cel de-al doilea razboi mondial ”, scrie Greene. „In plus, era o femeie neagra care facea organizarea fortei de munca si era afiliata cu organizatii presupuse„ subversive ”… asa ca a avut mai multe greve impotriva ei”.

Diaz sustine, de asemenea, ca lista neagra a fost probabila, deoarece Young nu a mai lucrat niciodata intr-un HBCU pe coasta de est. Ea nu reapare in evidenta istorica decat sase ani mai tarziu la un mic HBCU, Bishop College, din Marshall, Texas.

In timp ce organizarea ei ar putea parea secundara carierei sale stiintifice, cei doi s-au legat profund, spune Diaz. „Acea munca pe care a facut-o pentru comunitatea sa a fost extrem de importanta pentru ea si, in cele din urma, ceea ce i-a costat cariera.”

Povestile pe care le spunem

Dupa demiterea ei si pe lista neagra ulterioara de la HBCU-uri de pe coasta de est, cariera lui Young a devenit fragmentata. Ea nu a ocupat niciodata functii didactice in tot sudul mai mult de cativa ani. Starea ei precara de angajare i-a epuizat finantele si, din cauza muncii sale cu lumina UV in urma cu toti acei ani in Woods Hole, isi pierdea vederea.

„Sunt atat de speriata ca am amortit”, i-a scris ei unui medic si fostului coleg Howard in 1955. „Ce pot face? M-am condus de 25 de ani. ”

Chiar daca prietena ei a scris inapoi, oferindu-i sa-i gaseasca asistenta medicala gratuita daca ar putea gasi o modalitate de a calatori la New York, nu pare ca Young a reusit-o vreodata. Dupa ce a lucrat o scurta perioada de timp la Universitatea de Stat din Jackson ca profesor de stiinte, s-a admis la azilul de stat din Mississippi si a murit la scurt timp in New Orleans in 1964. Avea 65 de ani.

Cuvintele lui Young, unele dintre ultimele ei inregistrari, sunt bantuitoare. Diaz spune ca acestea sunt un memento despre cat de departe pot fi impinsi oamenii. „A trecut 25 de ani pana cand a inceput sa se prabuseasca sub ea. Ceea ce este uimitor ”, spune ea. „Dar avem limite la cat de multa opresiune si izolare putem lua”.

In timpul vietii, cariera lui Young a fost modelata de forte care nu i-au putut fi controlate. In moarte, povestea ei a fost supusa unei alte nedreptati. Diaz spune ca nu exista arhiva dedicata lui Young si, ca urmare, povestea ei este spusa in principal prin notele si scrisorile lui Just si Lillie. Ca atare, ea a fost descrisa ca o „femeie dificila” care se simtea rau mintal de-a lungul vietii sale profesionale – si al carei esec in a deveni mai mult decat o nota de subsol in povestile barbatilor de succes a fost propria ei actiune.

Dar cand ne uitam mai de aproape, gasim o femeie care tintea in sus pentru ea si pentru alti negri. Este usor sa ne imaginam cat de diferita ar fi putut fi cariera ei daca stiinta ar fi fost o institutie mai egala, mai democratica. Si vazand potentialul ei, este usor sa ne imaginam ce a pierdut stiinta in Young din cauza esecului sau – si nu a ei -.

Geniu ratat

Roaga-i pe oameni sa-si imagineze un om de stiinta, iar multi dintre noi vom imagina acelasi lucru – un barbat alb heterosexual. Din punct de vedere istoric, o serie de provocari au facut mult mai dificil pentru cei care nu se potrivesc acel stereotip sa intre in domenii precum stiinta, matematica sau ingineria.

Cu toate acestea, exista multi indivizi din medii diverse care ne-au modelat intelegerea vietii si a Universului, dar ale caror povesti au ramas nespuse – pana acum. Cu noua noastra rubrica BBC Future, sarbatorim „geniile ratate” care au facut din lume ceea ce este astazi.

Portretul lui Roger Arliner Young de Emmanuel Lafont.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.