Cum se reabiliteaza vechile rezervoare de petrol

Cum se reabiliteaza vechile rezervoare de petrol

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Navele enorme care transporta titei in intreaga lume intruchipeaza era combustibililor fosili si mostenirea ei de poluare. Dar pot fi transformate pentru a fi bune pentru mediu?

A

Pe masura ce cititi acest lucru, in jur de 10 420 de giganti isi fac drum peste oceanele lumii. Corpurile lor metalice uriase se inclina inainte, in ciuda vremii nefavorabile si a marii agitate.

In intestine, aceste fiare transporta intre ele 3,8 miliarde de barili de titei, suficient pentru a alimenta aproximativ 418.000 de zboruri transatlantice si pentru ca masinile lumii sa acopere aproximativ 3 miliarde de mile intre ele. Marfa lor lipicioasa este materia prima pentru miliarde de pungi de plastic, faguri, dresuri, paie de baut, imbracaminte sintetica, jucarii, sticle de apa si alte sute de produse pe baza de plastic pe care le folosim in viata noastra de zi cu zi.

S-ar putea sa-ti placa si:

● Combustibilul nuclear din plajele Indiei

● Insulele cu marea electrica

● Cursa pentru salvarea ghetii antice

Exista putine nave care simbolizeaza mai bine realizarile si problemele setii noastre de combustibili fosili decat petrolierul. Numarul lor include unele dintre cele mai mari obiecte in miscare create de om de pe planeta – vase de scara intimidanta. Fara ele, vietile noastre moderne s-ar opri. Dar, pe masura ce se ciocnesc neincetat de oceane, acesti supertanceri isi elibereaza propriile pene groase de poluare in atmosfera si, ocazional, in apa.

Pe masura ce lumea se indreapta spre mai multe surse de energie regenerabile si produse pe baza de combustibili nefosili, exista unii care cauta sa gaseasca noi locuri de munca pentru petroliere (Credit: Getty Images)

Intr-o lume in care schimbarile climatice reprezinta o amenintare foarte reala – una care ne-ar putea forta sa ne indepartam de obiceiurile noastre de combustibili fosili – cererea in scadere pentru petrolierele ar putea genera noi probleme. Pe masura ce energia regenerabila, materialele plastice pe baza de bio si alte materiale durabile ne reduc dependenta de petrol, ce vom face cu vasele gigantice care o transporta in prezent in intreaga lume?

La fel ca majoritatea navelor maritime, acestea ar putea fi trimise la gunoi, corpurile lor fiind canibalizate pentru metal valoros, care poate fi topit si reutilizat. Dar eliminarea lor este o afacere murdara, periculoasa si prost platita pentru cei care intreprind aceasta munca in unele dintre cele mai defavorizate parti ale lumii.

Cu toate acestea, exista unii care cred ca aceste monolite murdare din epoca petrolului pot fi in schimb reabilitate – vor sa le transforme in surse de energie curata si regenerabila.

Array

Inginerii cred ca este posibil sa se foloseasca vasta carena a petrolierelor pentru a crea centrale electrice plutitoare care pot transforma umflarea oceanului in electricitate. Acesta este planul ambitios de a crea primele „nave de val” din lume.

„Problema actuala cu majoritatea proiectelor de energie pentru valuri este ca acestea sunt fixate la locul lor, aproape de tarm, astfel incat sa poata fi conectate la reteaua electrica”, spune Andrew Deaner, directorul general al ShipEco Marine, compania din spatele proiectului navei de unda. „Nu este neaparat acolo unde sunt cele mai bune valuri. Cu o nava sunteti mobil, astfel incat sa va puteti deplasa la marginea sistemelor meteorologice de joasa presiune, unde valurile sunt mai mari si exista mai multa energie. ”

Transformarea unui supercisterne intr-o centrala electrica mobila ecologica se inspira din alte zone ale industriei petroliere pentru inspiratia sa. Crescand, Deaner a petrecut mult timp pe navele de sprijin pentru scufundari construite de tatal sau pentru instalarea si repararea puturilor de petrol si a conductelor pe fundul marii. Aceste nave au camere speciale taiate prin corpurile lor, cunoscute sub numele de bazine lunare, care permit scufundatorilor si vehiculelor submersibile sa fie coborati in siguranta in ocean.

Cisterne petroliere sunt printre cele mai mari nave construite de oameni, dar eliminarea acestor uriasi la sfarsitul vietii lor este problematica (Credit: Getty Images)

Pe marile agitate, nivelurile apei din aceste bazine lunare se pot misca in sus si in jos pe masura ce valurile trec pe lungimea navei. La randul sau, aceasta poate modifica presiunea aerului in interiorul camerei de deasupra bazinului de apa de mare pe masura ce creste si cade.

„Functioneaza ca un piston urias”, spune Florent Trarieux, un inginer in energie regenerabila, care a condus teste pe conceptul navei de unda la modelele la scara de la Universitatea Cranfield. „Am pune o turbina in partea superioara a camerei care este actionata de aer in timp ce este trasa inainte si inapoi de apa. Le-am putea pune in coloane pe toata lungimea unei nave ca un petrolier. ”

In timp ce taierea gaurilor in fundul unei nave ar putea sa nu para cea mai inteligenta miscare, testele efectuate de Trarieux au aratat deplasarea uriasa pe care o produc petrolierele ar contribui la asigurarea ca acestea raman flotante.

In functie de dimensiunea corpului navei, echipa crede ca un petrolier ar putea avea o capacitate de a produce intre 10 si 30 de megawati de energie electrica. Un petrolier foarte mare ar putea avea pana la 35 de bazine lunare, fiecare cu diametrul de 20 m, spun ei.

Testele de laborator au aratat ca conceptul navei de unda este cel putin fezabil, potrivit companiei (credit: ShipEco Marine)

Tehnologia necesara pentru a face acest lucru este departe de a fi placinta in cer. In anii 1970, Centrul de Stiinta si Tehnologie Marina din Japonia a construit o geamandura in forma de barca care folosea turbine de aer in partea superioara a 22 de camere fara fund taiate in corpul navei. Dar testele navei, care a fost ancorata in Marea Japoniei, au aratat ca capacitatea sa de a absorbi energia din valuri a fost „dezamagitoare”.

Mai recent, totusi, gigantii ingineri Siemens au dezvoltat o turbina „hidroair” mai eficienta, care poate transforma fluxul oscilant de aer din interiorul unei camere umplute cu apa in electricitate. O alta firma, numita Ocean Energy, a construit si geamanduri care utilizeaza un principiu similar, care sunt testate in Oceanul Atlantic.

La fel ca multe alte dispozitive cu energie de unda, aceste sisteme sunt montate pe platforme care sunt ancorate in loc si astfel se bazeaza pe vremea dintr-un singur loc din ocean pentru a genera valuri suficiente. Generatorii de energie valurilor trebuie, de asemenea, sa poata transmite electricitatea pe care o produc inapoi la tarm si, prin urmare, trebuie sa fie aproape de coasta, astfel incat sa poata fi conectati prin cabluri.

Cu toate acestea, Deaner si Trarieux cred ca acest lucru limiteaza potentialul puterii valurilor. Ei spun ca punerea turbinelor oscilante cu flux de aer deasupra bazinelor lunare la bordul navelor le-ar putea permite sa alerge furtuni in jurul oceanelor pentru a obtine cele mai bune valuri.

„Efectiv am merge la„ pescuit pentru energie ””, spune Trarieux. In largul oceanului, unde vanturile fara obstacole pot genera valuri mai mari, cantitatea de energie care poate fi generata este de multe ori mai mare decat poate fi produsa in zonele de coasta. „Este o abordare complet diferita a energiei valurilor”.

Zeci de bazine lunare ar putea fi taiate in corpul unui petrolier refacut pentru ao transforma intr-o centrala mobila (Credit: ShipEco Marine)

Proiectul a primit deja sprijinul guvernului britanic, care a finantat unele dintre studiile de fezabilitate si testele modelului la scara. Acestea au aratat ca petrolierele pot fi modificate pentru a crea bazine lunare fara a le compromite rezistenta si stabilitatea, potrivit Trarieux.

Urmatoarea provocare este de a pune mana pe o nava adecvata. Petrolierele second-hand nu sunt ieftine si chiar si o nava relativ mica si in varsta poate costa milioane de dolari pe piata libera. Dar echipa crede ca vantul predominant ar putea lucra in favoarea lor pe masura ce lumea se indeparteaza de utilizarea combustibililor fosili.

Petrolierele trimise pentru casare sunt adesea ancorate pe plajele din Bangladesh, unde sunt demontate manual de muncitori necalificati prost platiti (Credit: Getty Images)

Transformarea acestor nave in nave de val ar putea fi o alternativa tentanta la casarea lor. „Transformarea navelor petroliere vechi, utilizate pentru a transporta milioane de galoane de petrol in intreaga lume, intr-o sursa potentiala de energie curata este un alt exemplu al Regatului Unit care conduce schimbarea globala catre o crestere curata”, spune Claire Perry, ministru al energiei si cresterii curate in Regatul Unit.

Dar viziunea lui Deaner depaseste pur si simplu transformarea lor in centrale electrice in care energia va fi stocata la bord in baterii scumpe si grele. In schimb, el vede aceste nave gigantice devenind fabrici plutitoare, autosustenabile, folosind imediat electricitatea pe care o produc.

„Ne uitam sa realizam produse la bord, astfel incat sa nu fim legati de nicio conexiune la reteaua electrica”, spune el. „Ne uitam la producerea de apa proaspata – credem ca am putea face undeva intre 18.000 si 36.000 de tone pe zi inainte de a o aduce la tarm. De asemenea, am putea produce hidrogen sau azot lichid, pe care le-am putea vinde industriei.

„Dar daca cineva ar vrea sa puna o fabrica de ciocolata pe puntea navei noastre de unda, am putea de fapt sa fabricam produse, pe masura ce sunt expediate pe pietele din intreaga lume.”

Dimensiunea lor vasta ar putea permite supertankerilor sa fie transformati in cladiri publice iconice de pe malul marii (Credit: Chris Collaris Design)

Dar nu toata lumea este convinsa de idee. Stephen Salter, un expert in domeniul energiei valurilor de la Universitatea din Edinburgh, care a inventat unul dintre dispozitivele de energie pentru valuri timpurii, cunoscut sub numele de Salter’s Duck, spune ca turbinele de aer se pot lupta pentru a face fata gamei largi de viteze de curgere cauzate de valurile naturale de pe ocean. De asemenea, el isi face griji cu privire la cat de rezistent ar fi un petrolier in marea libera, cu gauri taiate in corpul sau.

„Taierea unei gauri rotunde mareste stresul cu un factor de trei”, spune el. „Daca proiectantul cisternei a facut o treaba buna, atunci vor fi necesare multe modificari. Orice colturi ascutite vor disipa, de asemenea, multa energie. ”

Dar ar putea exista unele utilizari alternative pentru petrolierele aruncate in lume. Un artist cu sediul in New York a propus recent sa incline un supercisterne lung de 300 de metri pe capatul sau si sa-l ancoreze vertical intr-un port, ca o amintire vizuala a nevoii omenirii de a pune capat erei combustibililor fosili.

Un grup de arhitecti olandezi au propus, de asemenea, sa transforme vechile supertankere in sate publice plutitoare care contin centre comerciale, locuri de concerte, muzee, piscine si un parc public pe puntea superioara. Dar firma din spatele conceptului, Chris Collaris Design, spune ca inca nu au gasit pe cineva suficient de curajos pentru a duce conceptul mai departe.

Mii de cisterne sunt responsabile pentru transportul titeiului in intreaga lume, astfel incat sa poata fi rafinat in combustibil si sute de alte produse (Credit: Getty Images)

Dar ancorarea unui petrolier in asa fel incat sa poata fi imbarcat in siguranta si utilizat de mii de oameni este o problema dificila. Altii cred ca ar putea fi mai bine sa transformam aceste enorme fiare de otel in ceva care ofera servicii oamenilor, mai degraba decat sa fie undeva unde sa se intalneasca si sa se adune.

O companie norvegiana numita EnviroNor dezvolta tehnologie pe care spera sa o poata folosi pentru a transforma petrolierele in statii mobile de tratare a apelor uzate. Aceste statii de epurare offshore ar putea fi apoi trimise in orase din intreaga lume care se lupta cu lipsa apei. EnviroNor spune ca un singur cisterna ar putea trata apa uzata dintr-un oras de 250.000 de locuitori. Acoperind aceste tancuri petroliere transformate alaturi de parcuri eoliene, acestea ar putea folosi, de asemenea, energie regenerabila pentru a desaliniza apa pentru orasele de coasta.

Dar una dintre cele mai frecvente utilizari actuale pentru petrolierele vechi dupa casare este probabil si cea mai surprinzatoare – transformarea lor in paradisuri salbatice. Petrolierele sunt mai frecvent asociate cu daunarea vietii marine din cauza deversarilor dupa accidente, dar cel putin 40 dintre aceste nave au fost in mod deliberat scufundate pentru a crea recife artificiale subacvatice.

„Daca sunt curatate corespunzator, petrolierele au o suprafata foarte mare pentru lucrurile de atasat sub apa si vor avea o durata lunga de viata”, spune Dalia Conde, director stiintific la Species360, o organizatie internationala de cercetare pentru conservare, care a creat recent o baza de date a navelor care au fost distruse in mod deliberat pentru a crea recife artificiale. „Exista potentialul de a atrage o multime de pesti, moluste, diferite alge marine.”

Epavele subacvatice ale tancurilor petroliere precum Amoco Milford Haven care s-a scufundat in largul coastei Italiei in 1991 pot deveni paradisuri pentru viata marina (Credit: Alamy)

Curatarea unui petrolier este o afacere costisitoare, totusi – poate costa cateva milioane de dolari sa elimine toata mizeria toxica care se acumuleaza in aceste nave. Dar din 1985, 39 de tancuri de diferite tipuri au fost scufundate in largul coastei SUA si unul in largul coastei Maltei. Din pacate, s-a facut putina munca pentru a monitoriza impactul pe care aceste nave l-au avut asupra mediului oceanic in care au fost scufundate.

Cu toate acestea, rapoartele anecdotice ale scafandrilor care au vizitat unele dintre aceste cisterne sugereaza ca gazduiesc o bogata diversitate a vietii, inclusiv homari, crustacee, barracuda si rechini. Naufragiul supertancului MT Haven, care s-a scufundat in largul coastei Genovei, in Italia, dupa o explozie la bord in 1991, a devenit, de asemenea, un loc popular pentru scufundari. Desi 40.000 de tone de petrol s-au varsat in mare in urma accidentului, de atunci a devenit gazduirea unei game largi de animale marine.

„Este surprinzator faptul ca atat de multe dintre aceste nave au fost in mod deliberat scufundate pentru a oferi habitate pentru pesti”, spune Conde. „Dar trebuie sa incepem sa monitorizam corect aceste site-uri. Odata cu criza cu care ne confruntam in oceanele si clima noastra, ar fi bine daca ar exista o modalitate de a folosi nave precum petrolierele pentru a face ceva bun. ”

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri