„Cum s-a schimbat castigul de poker de 10.000 USD la modul in care cred”

„Cum s-a schimbat castigul de poker de 10.000 USD la modul in care cred”

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cand jucatoarea amatora Alex O’Brien a castigat in mod neasteptat un turneu de poker online, nu stia prea putin ca va fi confruntata cu unul dintre cei mai controversati jucatori ai jocului. O echipa stelara de profesionisti in poker s-a oferit sa o antreneze si a descoperit cum pokerul poate transforma modul in care vedeti lumea.

O

Intr-o dupa-amiaza intunecata de decembrie, un mesaj de pe telefonul meu s-a aprins ca un semnal de avertizare.

“Esti in?”

Aceasta a fost a treia oara in doua zile cand Philipp Kiefel, antrenorul meu de poker, mi-a cerut sa ma inscriu pentru a juca la un anumit turneu online. A avut un premiu enorm de 10.000 de dolari (7.000 de lire sterline / 8.250 de euro) si a crezut ca ar fi o buna practica. Sunt un scriitor stiintific, nu un jucator profesionist si am inceput jocul initial ca un hobby, dar apoi am inceput sa-l studiez cu seriozitate pentru a ma ajuta sa cercetez o carte de non-fictiune despre modul in care pokerul iti poate imbunatati gandirea critica.

Cu toate acestea, imi ieseam pe fiica mea de la scoala si nicaieri langa laptopul meu.

„Ridicand Ava”, i-am raspuns.

M-am simtit vinovat, dar nu am avut niciun interes sa joc in acea zi.

„Aveti 26 de minute inainte de inchiderea inregistrarii tarzii”, a insistat el.

„O sa reusesc”, am capitulat.

Mersul spre casa nu mai era o optiune, asa ca eu si Ava am sarit intr-un taxi si am ajuns acasa cu doar cateva minute de rezerva. S-a dus in camera ei sa se joace cu Lego si eu m-am asezat la masa din bucatarie pentru a ne juca cu niste straini online – total nestiind de impactul pe care urma sa-l aiba asupra vietii mele.

In acea zi, as invinge 1.666 de alti jucatori pentru a castiga turneul si as lua premiul de 10.000 de dolari.

Victoria mea neasteptata a fost doar inceputul. In lunile urmatoare, as fi confruntat cu un jucator controversat pe care nu l-am cunoscut niciodata, cunoscut pentru stilul sau de viata bombastic pe Instagram si comentariile negative despre femei. As fi prins in 15 minute de faima in mass-media de poker, atras de problema mai larga a sexismului din joc. Si mi s-ar oferi pregatire de catre unii dintre cei mai buni antrenori de poker din lume – idoli ai mei care au castigat milioane de dolari prin abilitatile lor si care vor deveni prieteni. Pe parcurs, experienta m-a invatat cum sa gandesc diferit despre joc – si despre lumea larga. Mi-a ridicat mentalitatea intr-un mod in care am inceput sa vad totul diferit. Si totul a inceput la masa mea din bucatarie in acea dupa-amiaza de decembrie.

Ati putea dori, de asemenea:

  • Sunetele care schimba modul in care gandim
  • Iti dai seama cand minte cineva?

  • De ce pierzi cuvinte pe varful limbii

In ultimii ani, am lucrat la o carte despre avantajele mentale ale jocului de poker. In procesul de scriere, mi-am dat seama ca va trebui sa includ propriile mele experiente si sa arat cititorului meu ca stiu ce este nevoie pentru a juca si a castiga. Dar sunt doar un jucator amator. Imi place jocul asa cum unii oameni iubesc yoga sau alergatul. Deci, la fel ca multi dintre acei oameni, mi-am facut antrenor – Kiefel, un profesionist german de poker online.

Turneul online la care ma incurajase sa joc a fost numit „freeroll” – si acesta a fost unul dintre motivele pentru care am fost reticent sa ma inscriu. Deoarece nu exista nicio taxa de intrare, ceea ce tinde sa se intample intr-un freeroll este ca majoritatea jucatorilor isi vor subestima jetoanele, vor juca cu putina grija si vor arunca doar teancul lor. Ei afiseaza perfect psihologia umana in actiune: da oamenilor ceva gratuit si o vor pretui mai putin decat ceva pentru care au platit. Nu aveam nici o dorinta de a-mi pierde timpul jucandu-ma in ceea ce credeam ca va fi un joc de noroc. Cu toate acestea, Kiefel avea o alta viziune. A jucat cu jucatori mai putin investiti, a spus el, a fost un lucru bun: „Joaca-ti jocul si ii vei zdrobi”. Si le-am zdrobit.

Autorul acestui articol, Alex O’Brien, jucand poker inainte de pandemie (Credit: partypoker)

La zece secunde si patru OhMyGods puternici dupa castig, am fost la telefon pentru el. Ranjetul se intinse peste toate cuvintele sale: „Vezi ce se intampla cand te joci odihnit si concentrat?” Merita sa se bucure. Aceasta victorie a fost atat a lui, cat si a mea. El nu renuntase niciodata la mine, desi timp de aproape un an am continuat sa ii incalc regulile cardinale – nu te juca cand esti obosit, stresat sau distras. Fusesem toate aceste lucruri, la fel ca orice parinte care lucreaza in timpul pandemiei Covid-19.

Array

Turneul s-a terminat in decurs de trei ore si jumatate, la timp pentru povesti la culcare. Povestea din acea noapte s-a numit „Cum a castigat mami”, care s-a incheiat cu amandoi sarind in sus si in jos pe pat si obtinand setul Ninjago Lego pe care il ceruse. In seara asta amandoi mergeam sa dormim fericiti – sau asa credeam eu.

Ni se spune sa nu ne verificam e-mailul inainte de culcare, dar am facut-o. Mai tarziu in acea noapte, a aparut un e-mail de la GGPoker, platforma online care gazduise turneul: „Ce realizare incredibila, invingand un teren atat de mare de jucatori!” Vor fi in legatura pentru a aranja „meciul heads-up” cu Dan Bilzerian. Stai ce? OMS? Ce meci heads-up? Cand? Kiefel a fost si el nedumerit. Ceea ce stiam era un joc heads-up poate fi o afacere mai mare. Acestea sunt in esenta dueluri agresive, jucate unu la unu si implica de obicei mize mari.

Nu a trebuit sa astept mult timp pentru raspunsuri. Au venit la mine intr-o furtuna pe Twitter. Un post care s-a remarcat in mod special a fost de la o femeie profesionista de poker online numita Vanessa Kade. Ea a scris ca este „hilar si perfect” ca o femeie (eu) castigase turneul pentru a-l infrunta pe Bilzerian, avand in vedere comentariile sale anterioare pe social media despre jucatoarele de poker. Intr-un tweet acum sters in 2017, el ii spusese pro-pokerului Cate Hall ca: „Vreau sa pariez impotriva ta pentru ca esti o femeie, iar femeile nu pot juca poker”.

Un alt tweet, de la un antrenor de poker cu sediul in SUA, se adresa direct mie:

“..sincere felicitari si NU o sapatura personala in orice forma. Sperand ca puteti profita de aceasta oportunitate in bine in eforturile de decenta, respect si includere sistemica a femeilor in poker.”

Doar pentru ce ma lasasem sa intru? Si cine a fost chiar Dan Bilzerian?

In toti anii in care m-am uitat la poker, am citit evenimente si am aflat despre jucatori, nu-i auzisem niciodata numele, daramite sa-l cunosc. Cu toate acestea, cu doar cateva zile inainte de turneu, el fusese numit unul dintre ambasadorii GGPoker. De asemenea, nu eram constient de controversa care se desfasurase odata cu numirea sa. Fusese declansat de o scuipare online intre el si Kade. „Ideea ca acest tip este validat ca fata de poker e de rahat”, a scris pe Twitter Kade. Bilzerian, intarit de puterea zecilor sale de milioane de adepti, a tras inapoi: „Sabie linistita, nimeni nu stie cine esti”. Asa a urmat o naratiune controversata, care va izbucni in mod repetat si va pune mana pe lumea pokerului luni de zile.

Dan Bilzerian pozeaza cu un trabuc si sase femei la un cazinou din Las Vegas (Credit: Alamy)

Bilzerian nu este un jucator profesionist de poker si pretentiile sale de a castiga zeci de milioane jucand poker sunt greu de verificat. De fapt, navigand prin fluxul sau de Instagram, ai fi impins cu greu sa gasesti mult continut de poker. Ceea ce veti vedea este un afisaj de arme si fete. Intr-o singura lovitura, el sta cu pieptul gol intr-o masina rosie, purtand pantaloni scurti rosii si o pelerina a lui Mos Craciun inconjurat de sapte femei in lenjerie de budoar. In urmatoarea, el pozeaza cu armament in stil militar, iar in altul, joaca sah cu tufe uriase de numerar de ambele parti ale tabloului – o postare pe care a titrat „Un joc de regi”. Dar cuvintele sale au atras cele mai multe critici. „Femeile sunt ca un rahat de caine, cu cat sunt mai in varsta, cu atat sunt mai usor de ridicat”, a scris odata pe Twitter. Si in 2017, a postat pe Twitter: „Este Ziua nationala a femeii, fii recunoscatoare,

Asa ca, cand a aparut stirea ca o femeie trebuia sa se confrunte cu Bilzerian intr-un meci heads-up, a calatorit ca un incendiu si naratiunea a decolat de la sine. La cateva zile de cand am castigat turneul freeroll, am fost profilat de PokerNews.com. Dar nu eram sigur daca as vrea ceva. 

Am avut si o problema mai mare: nu stiam sa joc poker heads-up. Este cu totul alt joc. Nu te poti ascunde in jocul heads-up. Fie ca dai ori pierzi, fie ca trebuie sa incerci sa castigi mana. In jocurile cu mai multi jucatori, poti fi mai selectiv, dar in heads-up esti fortat sa joci toate tipurile de maini – chiar si pe cele pe care le-ai arunca in mod normal fara sa te gandesti din nou. Daca nu esti agresiv, vei avea o perioada grea. Si, in mod crucial, iti cere sa ai o intelegere mult mai precisa a jocului si a subtilitatilor sale.

In timp ce eram ingrijorat de lipsa mea de abilitati, discutiile online au continuat si asteptarile au crescut. O persoana mi-a sugerat sa dau banii inapoi.

Aceasta expunere brusca m-a facut sa ma simt ca un animal prins.

Jucatorul profesionist de poker Jennifer Shahade este, de asemenea, marele maestru de sah (Credit: Ethan Miller / Getty Images)

Uneori, cand ai probleme, altele vor sari in ajutor. Si exact asta a facut Jennifer Shahade. M-am intalnit cu marele jucator de sah cu un an inainte in orasul ei natal, Philadelphia, unde am intervievat-o despre recunoasterea tiparelor si gandirea strategica pentru cartea mea. Ne cunosteam de doar doua ore, totusi ea a facut saltul care a declarat: „Sunt in echipa ta”. Shahade, care este si ambasador pentru site-ul de poker PokerStars, vazuse stirile, dar nu avusese o atentie publica, deoarece nu dorea sa-i acorde lui Bilzerian si mai multa atentie, mai ales atunci cand multe alte voci puternice aratasera negativul. Ea mi-a spus ca s-a inspirat din povestea mea si a vrut sa ma bucur si sa invat din oportunitatea de a juca pe o scena mare, mai degraba decat sa o vad ca pe o povara sau un risc de a se agita.

Asa ca, mi-a explicat ea, mi-ar face cunostinta cu un bun prieten de-al ei: un specialist in cap si un geniu, care ar fi fericit sa-si dedice ceva timp pentru a ma pregati pentru meci. Spre socul meu, acea persoana a fost Olivier Busquet – unul dintre cei mai buni antrenori de tip head-up din lume. Poate ca numele sau nu este familiar in afara pokerului, dar va pot spune ca, cand am auzit asta, mi-am simtit corpul contractandu-ma, fortandu-ma sa respir adanc. Acesta a fost un profesionist pe care nu am avut nevoie sa-l caut. Il vazusem jucand de mai multe ori la televizor, il ascultam comentand jocuri de poker si il vazusem castigand mare – a castigat milioane de dolari. Si acum Busquet urma sa ma antreneze. Chiar si Kiefel a ramas uimit (si din fericire, de asemenea, incantat). 

Antrenamentul cu Busquet mi-ar arata cum gandesc cei mai de succes jucatori de poker – si, pe parcurs, as invata si cateva lucruri despre propria mea mentalitate.

Gandind imperfect

Cu un scor SAT matematic perfect, o aptitudine pentru cifre, un fior pentru asumarea riscurilor si un spirit extrem de competitiv, Busquet avea toate cerintele pentru a deveni un comerciant financiar de succes. Incepuse sa joace poker pentru a-si dezvolta abilitatile de tranzactionare, dar a devenit obsedat de joc.

Olivier Busquet, prezentat mai devreme in cariera, este acum unul dintre cei mai buni antrenori din lume (Credit: Shane Gritzinger / WireImage)

Nu este neobisnuit ca comerciantii sa devina jucatori de poker si invers. Co-autorul Matematicii Pokerului, Jerrod Ankenman, de exemplu, a fost jucator de poker inainte de a intra in tranzactionare. El a gasit potrivirea perfecta cu Susquehanna, o companie internationala de tranzactionare financiara fondata de jucatori de poker. Compania are un intreg blog de jocuri dedicat strategiei, probabilitatii, stiintei si analizei datelor. Ankenman mi-a spus ca abilitatile de baza de care au nevoie comerciantii si jucatorii de poker sunt practic aceleasi. Ambii trebuie sa diversifice riscul si sa maximizeze valoarea asteptata prin evaluarea riscului de recompensare, fara emotii, toate acordand atentie si observand comportamente in medii de informatii imperfecte. (Retineti ca nu am spus „informatii incomplete”. Acest lucru se datoreaza faptului ca teoreticienii de joc considera informatiile pe care nu le aveti, dar altii o fac caimperfect daca regulile si recompensele sunt cunoscute de toti jucatorii sau incomplete daca regulile sau recompensele sunt necunoscute. Pietele de tranzactionare pot fi uneori vazute ca jocuri de informatii incomplete.) In cele din urma, ceea ce trebuie sa fie buni atat comerciantii de succes, cat si jucatorii de poker este gandirea probabilistica.

Ce inseamna asta? Spuneti ca am o moneda si o voi rasturna si va voi cere sa faceti o predictie. In aceasta situatie, ceea ce majoritatea dintre noi consideram „predictie” este „capete” sau „cozi”. Cu toate acestea, un comerciant sau un jucator de poker ar spune „la fel de probabil sa fie” si ar actiona in consecinta. Chiar daca probabilitatea este un cadru matematic care este esential pentru luarea deciziilor in poker, iar matematica este importanta in joc, nu este nevoie sa aveti un doctorat pentru a reusi in poker.

Intrebati-l pe Busquet ce crede ca este nevoie pentru a excela in poker pe termen lung si va va spune despre trei competente de baza pe care trebuie sa le aveti: gandire strategica, rezistenta emotionala si constientizare psihologica. 

Poate ca rezultatul cel mai raspandit din aceasta trifecta este ca jucatorii de poker sunt mai putin orientati spre rezultate. In schimb, se concentreaza asupra procesului. Am auzit asta si de la alti profesionisti. Profesionistul in poker, Jamie Kerstetter, mi-a povestit cum aceasta mentalitate a beneficiat-o: „Inseamna sa fiu mai putin greu cu mine cand ceva iese prost, atata timp cat am facut tot ce am putut pentru a obtine un rezultat bun”.

Pentru jucatorii de poker, pierderea face parte dintr-o strategie castigatoare. Acest lucru poate parea paradoxal, dar viata reala nu este prea diferita de un joc de poker. Si in viata putem face toate lucrurile corecte si putem pierde in continuare. Cand Shahade si cu mine am vorbit la Philadelphia la pranz, ea imi spusese ca pokerul a invatat-o sa gandeasca mai mult in probabilitati in toate aspectele vietii ei. Mi-a spus ea, cel mai mare risc din viata este sa nu-ti asumi deloc riscul.

Jucatorul profesionist de poker Jamie Kerstetter sustine ca, in poker, procesul conteaza mai mult decat rezultatele (Credit: Ethan Miller / Getty Images)

Am auzit un mesaj similar de la profesorul de poker David Lappin despre paralelele cu viata reala. Mi-a spus el, pokerul poate oferi o lectie de umilinta si este o buna metafora pentru genul aleatoriu haotic al lumii. La fel ca viata, pokerul nu este trucat, chiar daca uneori s-ar putea simti asa. Iti dai seama ca rolul tau in toate procedurile nu este central, cu exceptia ta. Lappin a sugerat ca marea eroare pe care o fac majoritatea oamenilor este aceea ca aplica un fel de semnificatie cosmica asupra evenimentelor: „Cred ca devii intr-adevar cam familiarizat cu ideea ca nu conteaza prea mult si asta este foarte bine pentru ca noi nu contam fie ca specie. ” Mi-a spus ca a fost o persoana mai temperamentala inainte de poker, dar prin joc a invatat sa ramana in control si sa ia un punct de vedere emotional, „chiar daca totul merge prost”.

Gandind strategic

Un al doilea lucru vital pe care l-am invatat de la Busquet, in prima mea lectie, a fost o greseala pe care o faceam, care ma oprea sa construiesc o strategie eficienta. Spre deosebire de sah, multi oameni se lupta sa vada pokerul ca pe un joc strategic. Jucatorii care nu fac poker tind sa presupuna ca principalele cerinte pentru a castiga sunt sa fii expert in limbajul corpului si sa fii bun la cacealma. Imi reprosez modul in care cultura populara foloseste de multe ori pokerul drept recuzita pentru a descrie scene de suferinta si tensiune ridicata, asociate jocurilor de noroc. Cu toate acestea, exista o multime de asemanari strategice intre sah si poker, motiv pentru care multi jucatori de sah, cum ar fi Shahade, iau pokerul si invers.

In prima noastra lectie, Busquet mi-a spus despre o miscare specifica pe care nu o voi face niciodata, dupa ce facusem un pariu cand nu ar fi trebuit.

“OK. O sa fac”, i-am raspuns. 

– Nu ai de gand sa ma intrebi de ce? 

Mi s-a parut un test pe care l-am esuat, ceea ce m-a facut sa vreau sa ma ascund sub o stanca. Ce am invatat a fost ca nu pun suficiente intrebari. Jucatorii de poker isi pun o serie de intrebari pentru fiecare mana pe care o joaca, incercand sa masoare „gama”, ceea ce inseamna in esenta sfera posibilitatilor din jocul urmator. Care este gama mea? Care este gama adversarului meu? Cum interactioneaza aceste game? Si cum afecteaza valoarea mainii mele? La ce frecventa as paria, apela sau pleca cu mana mea? 

Pe baza conceptului ca aveti doar informatii partiale, jucatorii de poker iau in considerare gama tuturor lucrurilor posibile care s-ar putea intampla. Apoi, acestea potrivesc aceasta gandire cu evaluarile riscurilor si evaluarea riscului si ii atribuie probabilitati.

Mi-am dat seama ca a fi capabil sa punem intrebarile corecte atunci cand avem putine informatii la indemana, in timp ce operam si sub constrangere, este o adevarata abilitate pe care am putea sa o folosim cu totii – si nu doar in poker. Acest lucru a fost deosebit de clar in timpul pandemiei Covid-19, cand am devenit cu totii evaluatori de risc. Toate activitatile ne-au impus sa evaluam riscul pentru sanatatea noastra, precum si sa stabilim ce risc suntem dispusi sa acceptam.

Dan Bilzerian se uita la o masina de curse de marca care poarta imaginea sa in Richmond, Virginia (Credit: Daniel Shirey / Getty Images)

No-limit Texas Hold’em este cea mai populara forma de poker si este cea la care joc. In acest joc, fiecare jucator primeste doua carti (carti de buzunar sau gauri ) cu fata in jos. Urmeaza o runda de pariuri cand jucatorii pot decide sa joace sau sa isi plieze cartile. Jucatorii ramasi vor vedea flopul . Acestea sunt primele trei carti dintr-un total de cinci ( carti comunitare ) distribuite cu fata in sus la mijloc. Dupa aceea, o noua runda de pariuri. Apoi se dezvaluie a 4-a carte, numita tura . Inca o data, o runda de pariuri, dupa care se dezvaluie ultima si a cincea carte, raul . In sfarsit, inca o runda de pariuri inainte ca jucatorii care raman in mana sa isi arate cele doua carti. Castigatorul lashowdown este jucatorul care a facut cea mai buna mana folosind cartile cu gauri si cartile din mijloc pentru a face cea mai buna mana de poker cu cinci carti.   

Cele doua carti carora li se imparte un jucator sunt denumite si maini de start . Exista 169 maini de inceput in No-limit Texas Hold’em. Jucabilitatea si echitatea mainilor pe care le joci se schimba in functie de o serie de variabile care iti dicteaza actiunile. Pentru a ajuta la prima lor decizie strategica sau de pariere, unii jucatori de poker fac referire la grafice. Acestea sunt modele care au fost calculate matematic de un computer pentru fiecare pozitie de pe masa de poker si dimensiunea corespunzatoare a stivei de jetoane. Acestea sunt vizualizate ca grile de 169 de patrate, iar gamele sunt codificate in culori. Memorarea acestora este cheia pentru a va intelege propria pozitie fata de adversar. Intelegerea intervalelor este esentiala pentru a castiga.

Un exemplu de tipul graficului pe care jucatorii de poker il folosesc pentru a studia strategiile (Credit: Pokercode)

Dupa conversatiile noastre initiale, Busquet m-a inceput cu 10 diagrame de studiu care sunt specifice jocului heads-up. O multime de invatat, dar nu a existat absolut niciun motiv pentru a intra in panica. Am avut destul timp.

Nu era prima data cand ma inselam. La cateva zile dupa prima mea lectie, am primit un telefon de la Mel Moser, care era manager de marketing la GGPoker. A avut „vesti minunate”. Vor sponsoriza intrarea mea in turneul Heads-up World Series of Poker (WSOP) – un eveniment de 10.000 $ buy-in. „Sper ca esti incantata!”, A spus ea.

N-am fost. Ceea ce am simtit a fost nepregatit si in afara profunzimii mele. Incercarea mea de a strange cresterea panicii a fost zadarnica. Incercarea mea de a preface entuziasm cu atat mai mult. “Oh … wow … asta este … uimitor … multumesc”, am raspuns. 

Poker’s World Series este o serie de turnee care se desfasoara in fiecare sase pana la opt saptamani in Las Vegas in fiecare an. Din punct de vedere al importantei, este „Wimbledon” al pokerului. Mii de jucatori. Un scop. Pentru a castiga bratara la evenimentul principal WSOP. Este premiul suprem in poker. Daca iti place acest joc, la asta visezi. Nu mi-am imaginat niciodata ca voi juca primul meu eveniment WSOP online, daramite intr-un format despre care nu stiam nimic. GGPoker s-a gandit ca ar fi o experienta buna sa joc la acest nivel pentru a ma ajuta sa ma pregatesc pentru meciul cu Bilzerian. Lista jucatorilor din acel turneu a fost un „cine este cine” in pokerul cu mize mari. Acestia erau zei. M-am simtit ca un sacrificiu. 

Nu mai aveam cateva saptamani de pregatit, aveam cateva zile.

M-am aruncat in antrenament, dedicand cate ore am putut, jongland tot timpul cu presiunile muncii, ale parintilor si ale pandemiei. Uneori a ajuns prea mult. Intr-o noapte, in mijlocul blocarii de iarna a Regatului Unit, chiar inainte ca fiica mea sa adoarma, a devenit clar ca a luat frica de coronavirus: „Mami, nu vreau sa fiu singura. Nu vreau sa faci asta mori “, a spus ea. Am mangaiat-o si am tinut-o pana a adormit, respirand calm. Am lasat lacrimile sa se elibereze. Apoi am intrat in bucatarie si am facut cafea. Era ora 20:00. Timpul pentru invatat.

Data viitoare cand am plans a fost cand am iesit din evenimentul online WSOP Heads-up in prima runda. Turneul a avut loc pe 3 ianuarie, motiv pentru care, in loc sa ma alatur unei petreceri Zoom cu prietenii, am petrecut revelionul studiindu-mi topurile pana dimineata devreme. Dupa ce am pierdut, nu-mi amintesc cat timp am stat cu ochii pe ecran dupa ce mi-am jucat mana finala. Lacrimile nu au venit imediat. Mai intai a venit epuizarea – nu dormisem mai mult de patru ore pe noapte de cateva zile. Dupa aceea a venit durerea – ma luptam cu frica de esec de zile intregi si esecul castigase. Doare.

“Abia ai zgariat suprafata durerii la poker”, mi-a spus Busquet. Profesionistii il intalnesc tot timpul. “Daca as juca acelasi turneu si as avea acelasi rezultat. Nu m-as fi simtit prost”, a spus el. A fost reconfortant sa-l auzi explicand ca pierderea in prima runda este intotdeauna posibila si niciodata de neconceput. As invata ca acest lucru se datoreaza faptului ca avantajul unui jucator profesionist este intim legat de un concept pe care il numesc „varianta”.

Gandirea variabila

Veti auzi adesea jucatorii de poker folosind termenul „varianta” si „noroc” pentru a explica rezultatele. In poker, aceste doua cuvinte semnifica aspecte importante. Cand va asezati la mese, va inscrieti pentru a obtine o anumita distributie a rezultatelor. Castigul sau pierderea dvs. este asemanator unei extrageri aleatorii din aceasta distributie. „Varianta” este un calcul statistic privind distributia (teoretica) a rezultatelor, in timp ce „norocul” este extragerea din acea distributie care se realizeaza. Aceasta distributie poate fi influentata de o serie de variabile, cum ar fi structura jocului, strategia si abilitatea adversarilor tai si propria ta. Chiar daca studiasem intens de zile intregi, inca nu acoperisem elementele de baza ale jocului heads-up, daramite sa incepem sa ma gandesc la asta.

Fedor Holz, in varsta de 27 de ani, a acumulat zeci de milioane de venituri din poker (credit: Pokercode)

Valoarea pe care o are mana ta impotriva oponentilor tai se numeste „distributie de capital”, mi-a spus profesorul de poker Fedor Holz. Holz are o reputatie de wunderkind – un titlu pe care tanarul de 27 de ani il merita, avand in vedere ca a acumulat 40 de milioane de dolari (28 milioane de lire sterline / 33 milioane de euro) in castiguri. Statea in apartamentul sau din Austria si imi vorbea peste Zoom pentru o sesiune de analiza post-joc individuala pe care GG o aranjase pentru noi. “Modul in care gandesti acum este modul in care gandesc majoritatea jucatorilor. Nu este modul in care gandesc majoritatea celor mai buni jucatori”, a spus el.

Am vorbit despre dezavantajele concentrarii prea mari pe obiceiurile de joc ale unui adversar. Holz vede acest lucru ca pe o slabiciune, deoarece nu se bazeaza pe o intelegere teoretica a piesei perfecte. Mentalitatea pe care mi-a cerut-o sa o adopt este sa presupun intotdeauna ca adversarul meu este un jucator foarte bun si, prin urmare, sa joc intotdeauna o strategie optima. Si numai atunci am voie sa trec de la abordarea teoretica pentru a raspunde la informatiile pe care le iau despre cine sunt impotriva mea.

Pentru a construi o strategie pentru a-l invinge pe Dan Bilzerian, inca o data am avut nevoie sa pun intrebari: cum este planificata gama mea impotriva lui? Care sunt cele mai puternice maini pe care le am si care sunt cele mai puternice maini pe care le-ar putea avea? Pentru cine este mai bun acest forum? Este acest card mai bun pentru el sau pentru mine? Si cu cat? In mod crucial, aceste intrebari sunt independente de stilul unui adversar si sunt independente de Bilzerian. Pe scurt, abordarea lui conteaza mult mai putin decat a mea.

Inainte de sfarsitul sesiunii noastre, Holz m-a invitat sa ma alatur Pokercode, o comunitate de antrenori de poker pe care a infiintat-o acolo unde jucatorii se intalnesc pentru a discuta despre maini, pentru a invata unii de la altii si pentru a participa la sesiuni interactive de coaching online, conduse de profesionisti de renume. Am fost uimit. Generozitatea si sprijinul repetate din partea comunitatii de poker m-au umilit si nu am stiut sa-i multumesc lui Holz. A facut si mi-a spus: “Doar castiga!”

De-a lungul pregatirii mele, am intalnit atat de multi profesionisti de sustinere, precum Holz, Busquet si Shahade, care imi faceau rau pentru a-l invinge pe Bilzerian. Pentru ei, experienta mea a vorbit despre probleme mai profunde cu atitudinile de gen in industrie, la care s-au confruntat multi dintre jucatorii sai in ultimii ani. Mi-am dat seama ca acesti profesionisti de poker care si-au donat timpul nu s-au concentrat pur si simplu asupra modului de a juca propriul lor cel mai bun joc – au vrut, de asemenea, sa imbunatateasca pokerul.

Gandind in mod egal

Lasand deoparte ca acest joc complex este foarte distractiv de jucat, unul dintre principalele motive care m-a atras la poker in primul rand a fost ca este un domeniu dominat de barbati. Mi-am petrecut viata dovedind ca genul meu nu-mi defineste sau inhiba abilitatile si abilitatile. Folosesc intentionat forma neutra de gen a prenumelui meu, deoarece si in scrierea stiintifica, femeile care scriu se confrunta cu o partinire negativa.

Nu exista niciun motiv pentru care pokerul ar trebui sa fie dominat de barbati. Cardurile sunt orb de gen. Stereotipurile, sexismul si perceptiile gresite sunt cele care tin femeile de la mese, mai degraba decat abilitatile.

Kara Scott (stanga) si Maria Ho, care prezinta un spectacol de poker (Credit: Ethan Miller / Getty Images)

Pokerul mai are inca un drum lung de parcurs, dar cel putin s-au inregistrat unele progrese. Cand Kara Scott si-a inceput cariera in poker si difuzare in 2005, pokerul a fost puternic comercializat catre barbati intr-un mod care a lasat femeile in afara conversatiei complet. In timpul evenimentului principal de la WSOP, nu era neobisnuit sa vezi cluburi de striptease amenajate standuri in afara salii, cu striptizori luptand perne in interior, si reviste de poker precum Bluff isi tineau petrecerea anuala la un club de striptease. Era destul de standard pentru numeroasele reviste de poker tiparite care existau atunci sa foloseasca femeile drept elemente vizuale pentru barbati, adesea prezentate cu carti intre decolteu sau jetoane de poker pe sfarcurile lor intinse pe o masa de poker.

In acele vremuri, femeile erau folosite ca obiecte decorative. In imaginile lui Bilzerian de pe retelele de socializare, Scott spune ca vede flashback-uri dintr-o perioada in care credea ca pokerul nu mai traieste. Ca ancora pentru WSOP, care este, de asemenea, un reporter secundar pentru eveniment, ea isi prezinta acum propriul spectacol de poker alaturi de colegii de poker pro Maria Ho. „Nimeni nu a cazut in lesin pentru ca doua femei faceau impreuna un spectacol de poker”, mi-a spus ea si este bucuroasa ca astazi acest lucru este vazut ca fiind destul de standard.

Vocile feminine sunt mult mai raspandite si mai putin decorative astazi. Mai mult, femeile au dovedit ca nu numai ca pot juca, dar pot castiga. Daca inca va intrebati daca pokerul este un joc bazat pe abilitati, Vanessa Kade este aceasta dovada. Acum cateva saptamani, ea a transmis lumii pokerului o poveste despre Cenusareasa pe care nimeni nu a vazut-o venind. Kade, care si-a dedicat timp si eforturi pentru a studia, a fost rasplatit prin castigarea celui mai mare turneu de poker online din acest an si prin incasarea de 1,5 milioane de dolari (1 milion de lire sterline / 1,2 milioane de dolari) in acest proces. Acum toata lumea stie cine este – inclusiv Dan Bilzerian.

Gandindu-ma in continuare

Daca acesta ar fi un film sportiv fictiv, aceasta poveste s-ar incheia cu o relatare sufleteste a meciului meu cu Bilzerian. M-ai vedea luptandu-ma, luptandu-ma si batandu-l, in ciuda sanselor, atunci creditele se vor rostogoli. Dar asta este pentru o alta zi si nu asa aleg sa-mi inchei povestea astazi. In schimb, ma trezesc reflectand unde ma condusese aceasta cale. Cand am inceput, mi se parea ca cel mai important lucru era sa bat un barbat pe care nu l-am intalnit niciodata, intr-un meci pe care nu stiam sa-l joc. Dar, pe parcurs, am invatat mult mai multe despre mine si despre ceea ce pretuiesc.

Stiu ca, daca cartile merg pe calea mea, il pot invinge pe Bilzerian. Daca jocul merge in sens invers, si asta este OK. Ce am castigat de fapt este mai mare decat un meci heads-up: un grup de prieteni de poker care au spatele si un nou mod de a gandi la viata mea. De acum incolo, imi voi aminti intotdeauna lectiile tutorilor mei: curiozitatea este totul, pierderea este o parte a jocului, iar adversarii nostri in viata sunt mai putin importanti decat alegerile pe care le facem noi insine. Si stii ce? Sunt gata.

Alex O’Brien este scriitoare, iar viitoarea ei carte despre beneficiile mentale ale pokerului, numita The Truth Detective, va fi publicata la inceputul anului 2022.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe Facebook sau urmati-ne pe Twitter sau Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.