Cum pot deveni o fosila?

Cum pot deveni o fosila?

Mai putin de o zecime din 1% din toate speciile care au trait vreodata au devenit fosile. Insa, de la sarirea unui sicriu pana la evitarea Iranului, exista modalitati de a va creste sansele de a dura pentru totdeauna.

E

Fiecare fosila este un mic miracol. Dupa cum noteaza autorul Bill Bryson in cartea sa O scurta istorie a aproape totul, doar un os dintr-un miliard se fosilizeaza. Prin acest calcul, intreaga mostenire fosila a celor 320 de milioane de oameni care traiesc astazi in SUA va echivala cu aproximativ 60 de oase – sau putin peste un sfert din scheletul uman.

Dar aceasta este doar sansa de a fi fosilizat in primul rand. Presupunand ca aceasta mana de oase ar putea fi ingropate oriunde in cei 9,8 milioane de kilometri patrati ai SUA (3,8 milioane de mile patrate), atunci sansele ca cineva sa gaseasca aceste oase in viitor sunt aproape inexistente.

Fosilizarea este atat de putin probabila incat oamenii de stiinta estimeaza ca mai putin de o zecime din 1% din toate speciile de animale care au trait vreodata au devenit fosile. S-au gasit mult mai putine dintre ele.

S-ar putea sa va placa:

• Cum ne vor studia viitorii arheologi?

• Cum s-ar putea prabusi civilizatia occidentala

• Cine va fi amintit peste 1.000 de ani?

In calitate de oameni, avem cateva lucruri pentru noi: avem schelete dure si suntem relativ mari. Deci, este mult mai probabil sa o producem decat o meduza sau un vierme. Cu toate acestea, exista lucruri pe care le puteti face pentru a va creste sansele de succes.

Taphonomy este studiul inmormantarii, decaderii si conservarii – intregul proces al ceea ce se intampla dupa ce un organism moare si, in cele din urma, devine o fosila. Pentru a raspunde la intrebarea despre cum sa devii o fosila, BBC Future a vorbit cu unii dintre cei mai buni tehonomisti din lume.

1. Lasati-va ingropati si repede „Este cu adevarat o chestiune de a mentine o stare buna a corpului dupa moarte – suficient de mult timp pentru a fi ingropat sub sediment si apoi modificat subteran fizic si chimic pentru a deveni o fosila”, spune Sue Beardmore, un tahonom si asistent de colectii la Muzeul de Istorie Naturala al Universitatii Oxford.

„Pentru a fi pastrat milioane de ani, trebuie sa supravietuiesti si primelor ore, zile, anotimpuri, decenii, secole si mii de ani”, adauga Susan Kidwell, profesor la Universitatea din Chicago. „Adica, trebuie sa supravietuiesti tranzitiei initiale de la„ zona activa din punct de vedere tonomic ”..

Array

. la o zona de inmormantare permanenta, unde ramasitele tale sunt putin probabil sa fie exhumate.”

Exista modalitati aproape nesfarsite prin care fosilizarea poate esua. Multe dintre acestea se intampla la sau pana la 20-50cm mai jos, solul sau suprafata fundului marii. Nu doriti ca ramasitele dvs. sa fie mancate si imprastiate de gunoieri, de exemplu, sau expuse la elemente prea mult timp. Si nu vrei sa fie plictisiti sau deplasati de animalele care ingroapa.

Zacamintele de nisip si noroi din Tarile Badland din Canada au ingropat rapid oase, facand zona una dintre cele mai bogate terenuri de vanatoare pentru fosile de dinozauri din lume (Credit: Getty)

Cand vine vorba de inmormantare rapida, uneori dezastrele naturale pot ajuta – cum ar fi inundatiile care arunca cantitati uriase de sedimente sau eruptii vulcanice care inabusa lucrurile in noroi si cenusa. „O teorie privind aparitia paturilor osoase ale dinozaurilor este in primul rand conditiile de seceta, care au ucis dinozaurii, urmate de inundatii care au mutat sedimentele pentru a le ingropa”, spune Beardmore.

Desigur, faptul ca corpurile umane sunt de obicei ingropate la sase picioare (daca nu sunt incinerate) va ofera un alt picior aici. Dar asta nu este suficient de unul singur.

2. Gaseste putina apa

Evident, primul pas este sa moara, dar nu poti muri oriunde. Alegerea mediului perfect este cheia. Apa este un lucru important de luat in considerare. Daca muriti intr-un mediu uscat, odata ce ati fost preluati de gunoieri, oasele voastre vor disparea probabil la suprafata. In schimb, cei mai multi experti sunt de acord ca trebuie sa va sufocati rapid in nisip, noroi si sedimente – si cele mai bune locuri pentru acest lucru sunt lacurile, campiile inundabile si raurile sau fundul marii.

„Paleo-mediile din care vedem adesea ca rezulta cele mai bune fosile sunt sistemele de lacuri si rauri”, spune Caitlin Syme, tafonom la Universitatea Queensland din Brisbane, Australia. Important este viteza cu care sedimentele proaspete ingropa lucrurile.

Ea recomanda raurile care curg din munti, care provoaca eroziune si, prin urmare, transporta multe sedimente. O alta optiune este o delta de coasta sau campie inundabila, unde sedimentele raurilor sunt aruncate rapid pe masura ce apa se indreapta spre mare.

In mod ideal, doriti si un mediu „anoxic”: unul foarte scazut in oxigen, unde animalele si microorganismele care ar digera si perturba ramasitele dvs. nu pot supravietui.

Kidwell recomanda evitarea la aproximativ 50cm sub fundul marii, „adancimea maxima de adancitura a crevetilor, a crabilor si a viermilor care ar putea iriga sedimentele cu apa oxigenata”, ceea ce ar favoriza descompunerea si va agita corpul.

„Vrei sa ajungi repede dupa moarte intr-un loc cu o inaltime relativ mica, astfel incat sa fie o chiuveta pentru sedimente si, de preferinta, cu apa stand – un iaz, un lac, un estuar sau un ocean – astfel incat sa se poata dezvolta conditii anoxice” ea spune.

Alegeti conditiile potrivite si, de asemenea, ati putea fi pastrat atat timp cat arheopterixul vechi de 150 de milioane de ani (Credit: Getty)

In cazuri rare, fosilele create in astfel de conditii anoxice, albe, isi pastreaza tesuturile moi, cum ar fi pielea, penele si organele interne. Exemplele includ numerosi dinozauri cu pene rafinate din China sau carierele bavareze care au produs fosilele celei mai vechi pasari, arheopteryx.

Odata ce fosila dvs. ajunge sub stratul de suprafata biologic activ, atunci este stabila si va continua sa fie ingropata mai profund pe masura ce se acumuleaza sedimente suplimentare, spune Kidwell. „Riscul distrugerii se muta apoi la un interval de timp geologic complet diferit, si anume cel al tectonismului.”

Intrebarea, deci, este cat timp inainte ca sedimentele care invelesc cadavrul sa fie transformate in piatra mai permanenta … si sunt ridicate de activitatea geologica la o inaltime in care eroziunea poate expune ramasitele.

3. Sariti sicriul

Acum ajungem la tehnicitatea spinoasa a ceea ce este de fapt o fosila – si ce fel de fosila vrei sa fie corpul tau.

Foarte in general, orice vechime de pana la aproximativ 50.000 de ani este ceea ce este cunoscut sub numele de „subfosil”. Acestea sunt in mare parte alcatuite din tesuturile originale ale organismului. Megafauna disparuta din Pleistocen gasita in pesteri – cum ar fi lenesii gigantici din America de Sud, ursii de pestera din Europa si leii marsupiali din Australia – sunt exemple bune.

Cu toate acestea, daca doriti ca ramasitele voastre sa devina o fosila care sa dureze milioane de ani, atunci chiar doriti ca mineralele sa se strecoare prin oasele voastre si sa le inlocuiasca cu substante mai dure. Acest proces, cunoscut sub numele de „permineralizare”, este ceea ce creeaza de obicei o fosila completa. Poate dura milioane de ani.

Ca urmare, s-ar putea sari peste sicriu. Oasele se permineralizeaza cel mai rapid atunci cand apa bogata in minerale poate curge prin ele, imbibandu-le cu lucruri precum fier si calciu. Un sicriu ar putea pastra scheletul frumos impreuna, dar ar interfera cu acest proces.

Exista totusi un mod in care ar putea functiona un sicriu. Mike Archer, paleontolog la Universitatea din New South Wales, sugereaza inmormantarea intr-un sicriu de beton umplut cu nisip si cu sute de gauri de 5 mm gaurite in lateral. Apoi, aceasta trebuie ingropata suficient de adanc incat sa poata trece apa subterana.

„Daca vrei sa fii o fosila osoasa clasica, cam ca ceva din Parcul Provincial Dinosaur din Canada, atunci ceva de genul unui nisip de rau [grosier] ar fi destul de bun”, spune Syme. „Toate tesuturile moi ar fi distruse si ai ramane cu acest schelet frumos articulat.”

In ceea ce priveste mineralele, ionii de calciu care pot precipita in calcit, o forma de carbonat de calciu, sunt deosebit de buni. „Acestea pot incepe sa cimenteze sau sa acopere corpul care il va proteja pe termen lung, deoarece, dat fiind timpul, cel mai probabil va fi ingropat la o adancime mai mare”, spune Syme.

Semanarea deliberata a cadavrului cu mineralele adecvate, cum ar fi calcitul sau gipsul, ar putea fi o modalitate de a accelera acest lucru. Incurajarea cresterii mineralelor dure bogate in fier ar fi, de asemenea, sensibila, deoarece acestea rezista bine la intemperii pe termen lung.

Daca doriti sa va personalizati fosilele in continuare, adaugati culoare cu putin cupru (Credit: Alamy)

Silicatii, din nisip, sunt, de asemenea, un mineral durabil si placut de incorporat. Archer sugereaza chiar sa fii ingropat cu benzi de cupru si pelete de nichel daca iti place oasele si dintii fosilizati cu o culoare frumoasa albastru-verde pentru ei.

4. Evitati marginile placilor tectonice

Daca ati reusit in primele cateva sute de mii de ani si mineralele incep sa va inlocuiasca oasele, felicitari! Ai devenit cu succes o fosila. Pe masura ce sedimentele se acumuleaza deasupra si veti fi impinse mai adanc in scoarta Pamantului, caldura si presiunea vor ajuta procesul in continuare.

Dar nu este inca o afacere incheiata. Fosila dvs. s-ar putea schimba in continuare la astfel de adancimi incat ar putea fi topita de caldura si presiunea Pamantului.

Nu vrei sa se intample asta? Evitati marginile placilor tectonice, unde scoarta va fi aspirata in cele din urma sub suprafata. O astfel de zona de subductie este Iranul, unde placa eurasiatica se ridica peste placa iraniana.

5. Fii descoperit

Acum trebuie sa va ganditi la potentialul redescoperirii.

Daca vreti ca cineva sa va gaseasca intr-o zi fosila pastrata cu grija, trebuie sa va planificati inmormantarea intr-un loc care este in prezent suficient de scazut pentru a acumula sedimentele necesare pentru inmormantarea profunda – dar in cele din urma va fi impins din nou. Cu alte cuvinte, aveti nevoie de un loc cu inaltare unde intemperiile si eroziunea vor curata in cele din urma straturile de suprafata, expunandu-va.

Bun pentru mai mult decat plutitor, Marea Moarta poate fi un loc bun pentru a va pastra fosilele (Credit: Getty)

Un punct bun ar putea fi Marea Mediterana, spune Syme; devine mai superficial pe masura ce Africa este impinsa spre Europa. Alte mari mici, interioare, care se vor umple de sedimente, sunt si pariuri bune.

„Poate Marea Moarta”, spune ea. „Sarea bogata te-ar pastra si murat”.

6. Sau du-te necinstiti

Am acoperit metoda standard pentru fosile dure, durabile, cu os inlocuit in mare parte de roca. Dar exista si cateva metode ciudate de luat in considerare.

Topul listei este chihlimbar. Exista fosile uimitoare perfect conservate in aceasta piatra pretioasa din rasina de copac – cum ar fi descoperirile recente de pasari, soparle si chiar o coada de dinozaur cu pene in Myanmar. “Daca puteti gasi o cantitate suficient de mare de seva copac si sa va acoperiti de chihlimbar, acesta va fi cel mai bun mod de a va pastra tesuturile moi, precum si oasele”, spune Syme. „Dar este evident destul de dificil pentru un animal atat de mare.”

Nu gasiti suficient chihlimbar? Urmatoarea optiune este gropile de gudron de genul care au pastrat pisici si mamuti cu dinti de sabie la La Brea din Los Angeles. Desi aici probabil ca veti ajunge la dezarticulare, oasele voastre s-au amestecat cu alte animale. Exista, de asemenea, inghet pe un munte sau intr-un ghetar, cum ar fi Otzi omul de gheata, gasit in Alpii europeni in 1991.

Unde Otzi omul de gheata si-a intalnit soarta s-ar putea sa nu para foarte confortabil, dar s-a dovedit esential pentru pastrarea ramasitelor sale (Credit: Alamy)

O alta cale ar putea fi mumificarea naturala, cu corpul tau lasat sa se usuce intr-un sistem de pesteri. „Exista o multime de resturi de pesteri care se acopera cu calciu din apele subterane, care formeaza, de asemenea, stalactite si stalagmite”, spune Syme. „Oamenilor le place speleologia si, asadar, daca sistemele de pesteri exista inca in viitor, s-ar putea sa se intample cu tine.”

O metoda finala de a va pastra cadavrul aproape la nesfarsit, desi nu sub forma unei fosile, ar fi sa va lansati in spatiu – sau sa va lasati pe suprafata unui corp ceresc inert geologic fara atmosfera, cum ar fi Luna.

„Vidul spatiului ar fi foarte bun daca vrei ca corpul tau sa ramana permanent neputrezit”, spune Syme. Ea adauga ca ai putea atasa un radiofar daca vrei sa fii gasit din nou in viitorul indepartat.

7. Lasa putin ceva in plus

Presupunand ca esti gasit de milioane de ani, ce altceva s-ar putea pastra alaturi de tine?

Materialele plastice (filetele, cineva?), Alte produse derivate din petrol care nu biodegradeaza si nu prezinta metale inerte, cum ar fi aliajele, aurul si metalele rare de tipul celor gasite in telefoanele mobile, toate ar putea dura atat de mult.

Telefoanele mobile vor fi unul dintre artefactele pe care le lasam pentru generatii indepartate in viitor? (Credit: Getty)

Sticla este rezistenta si poate rezista la temperaturi si presiuni ridicate. Va puteti imagina ca gasiti „contururile sau forma smartphone-urilor”, spune Syme. Archer remarca faptul ca durabilitatea sticlei inseamna ca ati putea dalti „DISPARATI-VA!” pe o foaie mica de sticla intr-un sicriu de beton cu corpul tau si ar fi acolo pentru a gasi cu fosila ta.

„Pentru a fi 100% sigur ca as folosi diamantul”, adauga Syme – este extrem de stabil. Folosind un laser, ai putea scrie o scrisoare explicand lungimile la care ai mers pentru a te fosiliza.

Daca doriti, de asemenea, sa va planificati contextul arheologic, Syme crede ca autostrazile bituminoase si fundatiile zgarie-nori sunt pretendenti. „Am sapat adanc in pamant pentru a construi aceste lucruri. Veti putea vedea … structurile oraselor inca acolo ”, spune ea.

Amintiti-va, cuvintele pe care le scrieti se vor estompa si faptele voastre vor fi uitate. Dar o fosila? Poate ca asta ar putea dura pentru totdeauna.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com, numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.