Cum o banca si o echipa de bunici pot face fata depresiei

Cum o banca si o echipa de bunici pot face fata depresiei

(Credit de imagine:

The Friendship Bench Zimbabwe

)

Zimbabwe este pionierul unui program inovator de sanatate mintala cu rezultate uimitoare – si restul lumii ia nota.

BBC Future v-a adus povesti aprofundate si riguroase pentru a va ajuta sa navigati in actuala pandemie, dar stim ca nu este tot ce doriti sa cititi. Asadar, acum va dedicam o serie pentru a va ajuta sa scapati. Vom revizui cele mai populare caracteristici ale noastre din ultimii trei ani in Lockdown-ul nostru Longreads .  

Veti gasi totul, de la povestea despre cea mai mare misiune spatiala a lumii pana la adevarul despre daca pisicile noastre ne iubesc cu adevarat, vanatoarea epica de a aduce pescarii ilegali in fata justitiei si echipa mica care readuce la viata tancurile indepartate din timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial. . Ceea ce nu veti gasi este o referinta la, bine, stiti-ce. Bucurati-va.

Intr-o seara tarziu, Dixon Chibanda, psihiatru din Harare, Zimbabwe, a primit un apel de la un medic aflat in camera de urgenta. O femeie de 26 de ani pe nume Erica pe care Chibanda o tratase cu luni inainte incercase sa se sinucida. Doctorul a spus ca are nevoie de ajutorul lui Chibanda pentru a se asigura ca Erica nu o va mai incerca.

Cu toate acestea, Erica se afla la un spital la mai mult de 160 de kilometri distanta, asa ca Chibanda si mama ei au venit cu un plan prin telefon. De indata ce Erica a fost eliberata din spital, ea si mama ei veneau sa vada Chibanda pentru a-si reevalua planul de tratament.

A trecut o saptamana, apoi inca doua, fara niciun cuvant de la Erica. In cele din urma, Chibanda a primit un telefon de la mama ei. Ea i-a spus ca Erica s-a sinucis cu trei zile inainte.

„De ce nu ai venit la Harare?” Intreba Chibanda. „Am fost de acord ca, de indata ce va fi eliberata, vei veni la mine!”

„Nu am avut tariful cu autobuzul de 15 USD pentru a veni la Harare”, a raspuns mama ei.

Raspunsul l-a lasat mut.

Array

In lunile care au urmat, Chibanda s-a trezit bantuit de caz. Stia, de asemenea, ca incapacitatea Erica de a avea acces la ingrijire din cauza distantei si a costurilor nu era exceptionala, dar, in multe tari, de fapt era norma. 

Bunica voluntara vine la proiect fara pregatire medicala, dar obtine rezultate (Credit: Cynthia R Matonhodze)

La nivel global, peste 300 de milioane de oameni sufera de depresie, potrivit Organizatiei Mondiale a Sanatatii. Depresia este principala cauza de handicap din lume si contribuie la 800.000 de sinucideri pe an, dintre care majoritatea apar in tarile in curs de dezvoltare.

Nimeni nu stie cati zimbabweeni sufera de kufungisisa, cuvantul local pentru depresie (literalmente, „gandind prea mult” in Shona). Dar Chibanda este sigur ca numarul este mare. „In Zimbabwe, ne place sa spunem ca avem patru generatii de traume psihologice”, spune el, citand Razboiul Rhodesian Bush, masacrul din Matabeleland si alte atrocitati.

Cu toate acestea, cei care sufera de depresie au putine optiuni din cauza lipsei de profesionisti din domeniul sanatatii mintale. Chibanda, care este director al initiativei africane de cercetare in sanatate mintala si profesor asociat de psihiatrie la Universitatea din Zimbabwe si la London School of Hygiene and Tropical Medicine, este unul dintre doar 12 psihiatri care practica in Zimbabwe – o tara de peste 16 milioane. Astfel de statistici sumbre sunt tipice in Africa Subsahariana, unde raportul dintre psihiatri si psihologi si cetateni este unul pentru fiecare 1,5 milioane. „Unele tari nici macar nu au un singur psihiatru”, spune Chibanda.

Din 2006, Chibanda si echipa sa au pregatit peste 400 de bunici in terapia de vorbire bazata pe dovezi (credit: Cynthia R Matonhodze)

In brainstorming cum sa abordeze aceasta problema, el a ajuns la o solutie putin probabila: bunicile. Din 2006, Chibanda si echipa sa au instruit peste 400 de bunici in terapie bazata pe dovezi, pe care o ofera gratuit in peste 70 de comunitati din Zimbabwe. Numai in 2017, Friendship Bench, asa cum se numeste programul, a ajutat peste 30.000 de oameni acolo. Metoda a fost verificata empiric si a fost extinsa in tari de dincolo, inclusiv in SUA.

Programul, crede Chibanda, poate servi drept model pentru orice comunitate, oras sau tara interesata sa ofere rezidentilor sai servicii de sanatate mintala accesibile, accesibile si extrem de eficiente. Dupa cum spune Chibanda: „Imaginati-va daca am putea crea o retea globala de bunici in fiecare oras important din lume”.

Descopera mai mult:

  • Modul in care social media imi modeleaza depresia
  • #Likeminded: o serie pe retelele sociale si sanatatea mintala
  • Faceti cunostinta cu „cei curajosi”: femeile care salveaza viata salbatica a Africii

Chibanda a stiut intotdeauna ca vrea sa devina medic, dar dermatologia si pediatria erau interesele sale initiale. Tragedia l-a trezit la chemarea sa de psihiatru. In timp ce se afla la scoala de medicina din Republica Ceha, un coleg de clasa sa sinucis. „Era un tip foarte vesel – nimeni nu se astepta ca acest tip sa-si faca rau si sa-si puna capat vietii”, spune el. „Dar se pare ca era deprimat si niciunul dintre noi nu a preluat-o.”

Chibanda a devenit psihiatru. Dar abia dupa Operatiunea Murambatsvina („inlaturati murdaria”), o campanie guvernamentala din 2005 pentru a curata fortat mahalalele, care a lasat 700.000 de persoane fara adapost, a realizat amploarea problemei din Zimbabwe. Cand s-a aventurat in comunitati dupa campanie, a descoperit rate „extrem de ridicate” de tulburari de stres post-traumatic si alte probleme de sanatate mintala.

Deschiderea conversatiilor de sanatate mintala in Zimbabwe (Credit: The Friendship Bench Zimbabwe)

In mijlocul acestei lucrari, Erica s-a sinucis, aducand o urgenta suplimentara in cautarea lui Chibanda de a gasi o solutie pentru Zimbabweii obisnuiti.

Chibanda a fost singurul psihiatru din tara care lucreaza in spatiul de sanatate publica, dar supraveghetorii lui i-au spus ca nu exista resurse pe care sa-i poata oferi. Toate asistentele medicale erau prea ocupate cu problemele legate de HIV si de ingrijirea sanatatii materne si copilului, iar toate camerele clinicii locale erau pline. Cu toate acestea, ei ar putea sa-i ofere 14 bunici si sa ofere acces la spatiul din afara.

In loc sa-si ridice mainile, Chibanda a venit cu ideea pentru banca prieteniei. „Multi oameni cred ca sunt un geniu pentru gandirea la acest lucru, dar nu este adevarat”, spune el. „Trebuia doar sa lucrez cu ceea ce era acolo.”

Asta nu inseamna ca Chibanda a crezut initial ca va functiona. Bunicile, care erau voluntari ai comunitatii, nu aveau experienta in consilierea sanatatii mintale si majoritatea aveau o educatie minima. „Am fost sceptic cu privire la utilizarea femeilor in varsta”, recunoaste el. Nici el nu era singurul care avea indoieli. „Multi oameni au crezut ca este o idee ridicola”, spune el. „Colegii mei mi-au spus:„ Aceasta este o prostie ”.”

Lipsind orice alta optiune, totusi, Chibanda a inceput sa-i antreneze pe bunici cat de bine a putut. La inceput, a incercat sa adere la terminologia medicala dezvoltata in Occident, folosind cuvinte precum „depresie” si „idei suicidare”. Dar bunicile i-au spus ca asta nu va functiona. Pentru a ajunge la oameni, au insistat ei, trebuie sa comunice prin concepte inradacinate cultural cu care oamenii se pot identifica. Cu alte cuvinte, aveau nevoie sa vorbeasca limba pacientilor lor. Asadar, pe langa instruirea formala primita, au lucrat impreuna pentru a incorpora conceptele Shona de deschidere a mintii si inaltare si intarire a spiritului.

„Pachetul de instruire in sine este inradacinat in terapia bazata pe dovezi, dar este, de asemenea, inradacinat in conceptele indigene”, spune Chibanda. „Cred ca acesta este in mare parte unul dintre motivele pentru care a avut succes, deoarece a reusit intr-adevar sa adune laolalta aceste diferite piese folosind cunostinte si intelepciune locale.”

Eficient si replicabil  

Cand am iesit din masina, Rudo Chinhoyi, o femeie minuscula, cu un zambet usor si praf de par alb, s-a repezit din casa ei cu blocuri de taciuni pentru a ma intalni. “Buna ziua!” a stralucit ea, aruncandu-si bratele in jurul meu. “Ce mai faci? Bine ati venit!”

Bunica Chinhoyi, asa cum este cunoscuta aici, a fost de la inceput cu programul Bancii prieteniei. „M-am alaturat acestui program pentru ca am vrut sa ajut oamenii din comunitate”, spune ea. „A fost prea mult – oamenii deprimati. Au fost atat de multi si am vrut sa reduc numarul. ”

„Am fost intotdeauna asa, dorind sa-i ajut pe ceilalti”, adauga ea zambind si ridicand din umeri. „Apreciez atat de mult fiintele umane.”

Bunica Rudo Chinhoyi, in tricoul albastru, inconjurata de cativa dintre cei trei copii ai ei, noua nepoti si opt stranepoti (Credit: Rachel Nuwer)

Chinhoyi, care are 72 de ani, a pierdut numarul persoanelor pe care le-a tratat aproape zilnic in ultimii 10 ani. Ea se intalneste in mod regulat cu persoane seropozitive, dependenti de droguri, persoane care sufera de saracie si foamete, cupluri casatorite nefericite, persoane in varsta singure si femei tinere insarcinate, necasatorite. Indiferent de contextul sau circumstantele lor, ea isi incepe sesiunile in acelasi mod: „Ma prezint si spun:„ Care este problema ta? Spune-mi totul si lasa-ma sa te ajut cu cuvintele mele. ”

Dupa ce a auzit povestea individului, Chinhoyi isi indruma pacientul pana cand el sau ea ajunge la o solutie pe cont propriu. Apoi, pana cand problema lor este complet rezolvata, ea urmareste persoana respectiva la fiecare cateva zile pentru a se asigura ca respecta planul.  

Odata, de exemplu, Chinhoyi s-a intalnit cu un barbat a carui sotie tocmai fugise cu proprietarul casei lor de inchiriere. „Sotul a vrut sa ia un topor pentru a ataca cuplul, dar l-am convins sa nu”, spune Chinhoyi. „I-am spus tipului:„ Daca mergi la inchisoare, copiii tai vor fi lasati singuri, nu merita. ”In loc sa recurga la violenta, barbatul a divortat de sotia sa, spune ea, iar acum este fericit recasatorit.  

Venind din aceleasi comunitati ca si pacientii lor, Chinhoyi si celelalte bunici au trait deseori aceleasi traume sociale. Cu toate acestea, Chibanda si colegii sai au fost socati sa constate ca bunicile in sine prezinta rate surprinzator de mici de tulburari de stres post-traumatic si alte afectiuni comune de sanatate mintala. „Ceea ce vedem in ele este aceasta rezistenta uimitoare in fata adversitatii”, spune el.

O banca de prietenie in Malawi (Credit: The Friendship Bench Zimbabwe)

Nici bunicile nu par a fi arse, in ciuda sfatuirii oamenilor in pragul crizei zi de zi. „Exploram de ce este acest lucru, dar ceea ce pare sa apara este acest concept de altruism, in care bunicile simt cu adevarat ca obtin ceva din a face de fapt o diferenta in viata altora”, spune Chibanda. „Le ofera si ele multe beneficii mari.”

Pana in 2009, Chibanda era deja sigura ca programul functioneaza, atat in ​​ceea ce priveste imbunatatirea calitatii vietii pentru participanti, cat si reducerea sinuciderii. Departamentul de sanatate al orasului Harare, care plateste pentru program, era complet la bord, iar pacientii erau indrumati in mod regulat de la clinici, scoli, politie si multe altele. Dar daca Banca Prieteniei ar fi recunoscuta si reprodusa in intreaga lume, Chibanda ar trebui mai intai sa demonstreze stiintific ca functioneaza.

In 2016, Chibanda – colaborand cu colegi din Zimbabwe si Marea Britanie – a publicat rezultatele unui studiu de control randomizat al eficacitatii programului in Jurnalul Asociatiei Medicale Americane. Cercetatorii au impartit 600 de persoane cu simptome de depresie in doua grupuri. Ei au descoperit ca dupa sase luni, grupul care a vazut bunicile a avut simptome semnificativ mai mici de depresie in comparatie cu grupul care a urmat tratament conventional.

„Am fost incantati de rezultate, ceea ce a aratat ca interventia are un efect mare asupra vietii zilnice si a capacitatii de functionare a oamenilor”, spune Victoria Simms, epidemiolog la London School of Hygiene and Tropical Medicine si coautor al studiu. „Este vorba de a oferi oamenilor instrumentele de care au nevoie pentru a-si rezolva propriile probleme.”

Inca doua studii stiintifice sunt in curs de desfasurare, adauga ea, printre care unul care examineaza un nou program al Bancii de Prietenie a Tinerilor din Harare si altul creat special pentru tinerii care sunt HIV-pozitivi.

De asemenea, programul s-a extins in mai multe tari si, facand acest lucru, Chibanda si colegii sai au constatat nu numai ca se traduce bine intre culturi, ci si ca bunicile nu sunt singurele capabile sa ofere consiliere eficienta. In Malawi, Friendship Bench foloseste consilieri varstnici de ambele sexe, in timp ce Zanzibar foloseste barbati si femei mai tineri. Consilierii din New York sunt cei mai diversi, inclusiv persoane de toate varstele si rasele, dintre care unii provin din comunitatea LGBTQ. „Acoperim toate bazele”, spune Takeesha White, director executiv al Biroului de Planificare Strategica si Comunicatii de la Centrul pentru Equity Health al Departamentului Sanatatii din New York. „Populatia orasului New York este foarte larga.”

Programul, crede Chibanda, poate servi drept model pentru orice comunitate (Credit: The Friendship Bench Zimbabwe)

Multi dintre consilierii din New York au depasit cu succes dependentele si alte provocari ale vietii. „Ne-am angajat sa avem oameni cu experiente traite, care sa vorbeasca limba de recuperare si de a face fata dependentei”, spune White. „Inainte de a-ti da seama, nu esti pe banca, esti doar intr-o conversatie calda cu cineva caruia ii pasa si intelege”.  

Bancile din New York – care sunt portocalii stralucitoare – au fost pilotate in 2016 si lansate la mijlocul anului 2017, atragand aproximativ 30.000 de vizitatori in primul lor an. Orasul are pana acum trei banci permanente in Bronx, Brooklyn si Harlem, iar programul gazduieste ferestre pop-up la festivaluri, biserici, camari de mancare, parcuri si multe altele. Consilierii Bancii Prieteniei se pun, de asemenea, la dispozitie imediat dupa tragediile comunitatii, inclusiv un sinucidere recent finalizat in public in East Harlem.

„Cand am vizitat New York-ul, am fost placut surprins sa constat ca problemele cu care se ocupa New York-ul sunt foarte asemanatoare cu problemele de aici din Zimbabwe”, spune Chibanda. „Este vorba de probleme legate de singuratate, accesul la ingrijire si doar posibilitatea de a sti ca ceea ce experimentati este tratabil.”

In timp ce in New York lucreaza mai multi psihiatri decat in ​​Zimbabwe, raportul dintre medici si rezidenti – aproximativ unul pentru fiecare 6.000 de persoane din New York – este inca problematic pentru asigurarea accesului la ingrijire, in special pentru cei defavorizati. Acelasi lucru este valabil si in multe alte locuri din intreaga lume, inclusiv in Marea Britanie, care acum are in vedere lansarea unui program Friendship Bench la Londra.

„Aceasta nu este doar o solutie pentru tarile cu venituri mici”, spune Simms. „Aceasta poate fi o solutie de care ar putea beneficia fiecare tara din lume.”

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter sau Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.