Cum copiii falsifica testele Covid-19 cu bauturi racoritoare

Cum copiii falsifica testele Covid-19 cu bauturi racoritoare

Unii copii au gasit o metoda deturnata pentru a iesi de la scoala – folosind cola pentru a crea teste Covid fals pozitive. Cum functioneaza?

C

Copiii vor gasi intotdeauna modalitati viclene de a scoate scoala si cel mai recent truc este sa falsifice un test de flux lateral (LFT) Covid-19 pozitiv folosind bauturi racoritoare. [Videoclipurile trucului circula pe TikTok din decembrie si o scoala din Liverpool, Marea Britanie, le-a scris recent parintilor pentru a-i avertiza despre asta.] Deci, cum pacaleste testele sucurile de fructe, cola si copiii vicleni si exista o cale sa spui un rezultat fals pozitiv dintr-unul real? Am incercat sa aflu.

In primul rand, am crezut ca este mai bine sa verific revendicarile, asa ca am spart sticle de cola si suc de portocale, apoi am depus cateva picaturi direct pe LFT-uri. Destul de sigur, cateva minute mai tarziu, doua linii au aparut pe fiecare test, indicand presupus prezenta virusului care provoaca Covid-19.

Merita sa intelegem cum functioneaza testele. Daca deschideti un dispozitiv LFT, veti gasi o banda de material asemanator hartiei, numita nitroceluloza, si un mic tampon rosu, ascuns sub carcasa de plastic de sub linia T. Absorbiti pe tamponul rosu sunt anticorpi care se leaga de virusul Covid-19.

Array

Acestea sunt, de asemenea, atasate la nanoparticule de aur (particulele minuscule de aur par de fapt rosii), ceea ce ne permite sa vedem unde sunt anticorpii de pe dispozitiv. Cand faceti un test, amestecati proba cu o solutie tampon lichida, asigurandu-va ca proba ramane la un pH optim, inainte de a o picura pe banda.

Fluidul scoate banda de nitroceluloza si preia aurul si anticorpii. Acestea din urma se leaga si de virus, daca sunt prezente. Mai sus banda, langa T (pentru test), sunt mai multi anticorpi care leaga virusul. Dar acesti anticorpi nu sunt liberi sa se miste – sunt lipiti de nitroceluloza. Pe masura ce frotiul rosu al anticorpilor etichetati cu aur trece de acest al doilea set de anticorpi, acestia prind si virusul. Virusul este apoi legat de ambele seturi de anticorpi – lasand totul, inclusiv aurul, imobilizat pe o linie langa T de pe dispozitiv, indicand un test pozitiv.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Rezolvarea puzzle-ului lungului Covid
  • De ce nu putem trata Covid-19 cu droguri
  • De ce tot coronavirusul se potriveste intr-o cutie de sodiu

Anticorpii aurii care nu s-au legat de virus continua cu banda unde intalnesc un al treilea set de anticorpi, care nu sunt proiectati pentru a prelua Covid-19, lipiti de linia C (pentru control).

Acestea capteaza particulele de aur ramase, fara a fi nevoie sa faca acest lucru prin intermediul virusului. Aceasta ultima linie este utilizata pentru a indica ca testul a functionat.

Aciditatea multor bauturi racoritoare si sucuri de fructe poate duce la fals pozitive in testul de debit lateral Covid-19, dar poate fi totusi negativ cu un test PCR (Credit: Mark Lorch)

Deci, cum poate o bautura racoritoare sa provoace aparitia unei linii rosii T? O posibilitate este ca bauturile sa contina ceva pe care anticorpii il recunosc si se leaga, la fel cum fac virusul. Dar acest lucru este destul de putin probabil. Motivul pentru care anticorpii sunt utilizati in astfel de teste este ca sunt incredibil de agitati in legatura cu ce se leaga. Exista tot felul de lucruri in muschiul si saliva colectate de tampoanele pe care le luati din nas si gura, iar anticorpii ignora total aceasta mizerie de proteine, alti virusi si ramasite ale micului dejun. Deci nu vor reactiona la ingredientele unei bauturi racoritoare.

O explicatie mult mai probabila este ca ceva din bauturi afecteaza functia anticorpilor. O serie de lichide, de la suc de fructe la cola, au fost folosite pentru a pacali testele, dar toate au un lucru in comun – sunt extrem de acide. Acidul citric din sucul de portocale, acidul fosforic in cola si acidul malic in sucul de mere dau acestor bauturi un pH cuprins intre 2,5 si 4. Acestea sunt conditii destul de dure pentru anticorpi, care au evoluat pentru a functiona in mare parte in fluxul sanguin, cu pH-ul sau aproape neutru. de aproximativ 7,4.

Mentinerea unui pH ideal pentru anticorpi este esentiala pentru functionarea corecta a testului si aceasta este sarcina solutiei tampon lichid cu care amestecati proba, furnizata impreuna cu testul. Rolul critic al bufferului este evidentiat de faptul ca, daca amestecati cola cu bufferul – asa cum se arata in aceasta debunking a afirmatiei unui politician austriac ca testarea in masa nu are valoare – atunci LFT-urile se comporta exact asa cum v-ati astepta: negativ pentru Covid -19.

Deci, fara tampon, anticorpii din test sunt expusi complet la pH-ul acid al bauturilor. Si acest lucru are un efect dramatic asupra structurii si functiei lor. Anticorpii sunt proteine, care sunt alcatuite din blocuri de constructie a aminoacizilor, atasate impreuna pentru a forma lanturi lungi, liniare. Aceste lanturi se pliaza in structuri foarte specifice. Chiar si o mica modificare a lanturilor poate avea un impact dramatic asupra functiei unei proteine. Aceste structuri sunt mentinute de o retea de multe mii de interactiuni intre diferitele parti ale proteinei. De exemplu, partile incarcate negativ ale unei proteine ​​vor fi atrase catre zonele incarcate pozitiv.

Multe scoli din Marea Britanie au folosit teste periodice ale fluxului lateral pentru a verifica daca elevii ar putea purta virusul Covid-19 (Credit: Oli Scarff / AFP / Getty Images)

Dar, in conditii acide, proteina devine din ce in ce mai incarcata pozitiv. Drept urmare, multe dintre interactiunile care tin proteina impreuna sunt perturbate, structura delicata a proteinei este afectata si nu mai functioneaza corect. In acest caz, se pierde sensibilitatea anticorpilor la virus.

Avand in vedere acest lucru, va puteti astepta ca bauturile acide sa conduca la teste complet goale. Dar proteinele denaturate sunt fiare lipicioase. Toate acele interactiuni perfect evoluate care ar tine in mod normal proteina laolalta sunt acum orfane si cauta ceva de care sa se lege. O explicatie probabila este ca anticorpii imobilizati de pe linia T se lipesc direct de particulele de aur pe masura ce trec, producand notorul rezultat fals pozitiv indus de cola.

Exista atunci o modalitate de a identifica un test pozitiv fals? Anticorpii (ca majoritatea proteinelor) sunt capabili sa se replieze si sa-si recapete functia atunci cand sunt readusi in conditii mai favorabile. Asa ca am incercat sa spal un test care fusese picurat cu cola cu solutie tampon si, cu siguranta, anticorpii imobilizati de pe linia T au redobandit functia normala si au eliberat particulele de aur, dezvaluind adevaratul rezultat negativ la test.

Copii, va aplaud ingeniozitatea, dar acum ca am gasit o modalitate de a va descoperi smecheria, va sugerez sa va folositi viclenia pentru a elabora un set de experimente si a-mi testa ipoteza. Apoi, va putem publica rezultatele intr-un jurnal evaluat de colegi.

* Mark Lorch este profesor de chimie si comunicare stiintifica la Universitatea din Hull, Marea Britanie.

Acest articol  a aparut initial  pe The Conversation si este republicat sub o licenta Creative Commons. 

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.