Cum au trait ultimii neandertali?

Cum au trait ultimii neandertali?

In multe privinte, ultimii neandertali supravietuitori sunt un mister. Dar patru pesteri din Gibraltar au oferit o perspectiva fara precedent despre cum ar fi putut fi viata lor.

T

Pentru a marca sfarsitul unui an turbulent, aducem inapoi cateva dintre povestile noastre preferate pentru colectia „Best of 2020” a BBC Future. Descoperiti mai multe dintre alegerile noastre aici

Acum patruzeci de mii de ani in Europa, nu eram singura specie umana in viata – erau cel putin alte trei. Multi dintre noi suntem familiarizati cu unul dintre acestia, neanderthalienii. Distinsi prin cadrele lor indesate si sprancenele grele, au fost remarcabil ca noi si au trait in multe buzunare ale Europei timp de peste 300.000 de ani.

In cea mai mare parte, neanderthalienii erau un grup rezistent. Au existat cu aproximativ 200.000 de ani mai mult decat am trait noi oamenii moderni (Homo sapiens). Dovezile existentei lor dispar in urma cu aproximativ 28.000 de ani – oferindu-ne o estimare a momentului in care ar putea, in cele din urma, sa fi disparut.

Dovezile fosile arata ca, spre final, ultimii cativa se agatau de supravietuire in locuri precum Gibraltar. Descoperirile din acest teritoriu britanic de peste mari, situat la varful sudic al peninsulei iberice, ne ajuta sa intelegem mai multe despre cum au fost cu adevarat acesti ultimi neandertali vii. Si noile intelegeri arata ca erau mult mai asemanatoare cu noi decat am crezut candva.

O reproducere a unei familii de neandertalieni expusa la Field Museum of Natural History din Chicago, Illinois (Credit: Getty Images)

Ca o recunoastere a acestui fapt, Gibraltar a primit statutul de patrimoniu mondial Unesco in 2016. Un interes deosebit sunt patru pesteri mari. Trei dintre aceste pesteri abia au fost explorate. Dar una dintre ele, pestera lui Gorham, este un sit de sapaturi anuale. „Nu supravietuiau doar”, imi spune directorul de arheologie al muzeului Gibraltar, Clive Finlayson, despre locuitorii sai.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Lista mica de lucruri care ii fac pe oameni unici
  • Ce i-a ucis pe neandertali?
  • Oare oamenii ar evolua din nou daca am rasfoi timpul?

„Era intr-un fel un oras neanderthalian”, spune el. „Acesta a fost locul cu cea mai mare concentratie de neandertalieni de oriunde in Europa”.

Array

Nu se stie daca acest lucru s-ar putea ridica doar la zeci de oameni sau la cateva familii, deoarece dovezile genetice sugereaza, de asemenea, ca neandertalienii au trait in „multe subpopulatii mici”.

Ocupatia lor in Gibraltar a fost stabilita pentru prima data in 1848, odata cu descoperirea primului craniu neanderthalian complet adult. De atunci au fost gasite oase ale altor sapte indivizi neandertalieni, precum si numeroase artefacte pe care le-au folosit in viata lor de zi cu zi, precum unelte, ramasite de animale si scoici.

Putem dat fiecare descoperire in functie de locul in care a fost gasita. In interiorul pesterii lui Gorham exista multi metri de straturi de sedimente. Fiecare strat descrie un punct diferit in timpul geologic. Ramasitele fosile descoperite in aceste straturi sugereaza ca neanderthalienii din Gibraltar au ocupat pestera pe si in afara pentru mai mult de 100.000 de ani.

Potrivit datarii unuia dintre straturile din pestera Gorham, este posibil ca neanderthalienii sa se fi agatat in regiune pana acum 24-33.000 de ani. Aceasta plaseaza aceasta zona ca fiind unul dintre ultimele locuri cunoscute in care au trait neanderthalienii.

Este posibil sa se fi raspandit si in zonele de coasta inconjuratoare, dar apa a crescut considerabil in ultimii 30.000 de ani. Aceasta inseamna ca orice alta dovada fosila a fost scufundata de mult timp. „Suntem norocosi ca in Gibraltar, din cauza stancilor abrupte, dovezile au ramas in aceste pesteri”, spune Clive.

Clive, impreuna cu sotia sa Geraldine si fiul sau Stewart, excaveaza aceste pesteri de multi ani . Toti trei sunt oameni de stiinta.  

In timp ce partea din fata a pesterii este relativ deschisa, scaldata in lumina soarelui naturala cu vedere directa la ocean, partea din spate este mai intunecata si se desparte in mai multe camere. Pesterile raman racoroase vara si usor calde in lunile mai reci – un loc perfect pentru a va odihni ochii obositi si a va feri de pradatorii periculosi.

Clive Finlayson, directorul de arheologie al muzeului Gibraltar, spune ca neanderthalienii ar fi putut prospera in pestera lui Gorham (Credit: BBC Earth)

Sarut veri

La fel ca restul speciilor lor, neanderthalienii care locuiau aici erau departe de ceea ce ne imaginam odinioara – un grup brutal, plin de oameni primitivi, care nu puteau decat sa mormaie sa comunice si sa-si manevreze violent cluburile inainte de oricine se apropia prea mult.

De fapt, asa cum a spus Paola Villa de la Universitatea din Colorado Boulder intr-o recenzie, erau foarte asemanatori cu noi: trebuie sa disipam „complexul modern de superioritate umana”. Acest lucru este intarit de perspectivele genetice.

Nu numai ca impartasim 99,5% din acelasi ADN, dar purtam si azi ADN-ul neanderthalian.

Asta pentru ca atunci cand am ajuns in Europa din Africa, ne-am intalnit de mai multe ori si ne-am incrucisat cu ei. Toti indivizii din afara Africii poarta inca dovezi ale acestei amestecari preistorice. Am descoperit acum cativa ani ca am 2,5% ADN neanderthalian. Exista o multime de lucruri acolo – printre mii de indivizi, cercetatorii au identificat un total combinat de 20% ADN neanderthalian la oamenii moderni de astazi.

Descoperirile din pestera lui Gorham ne-au ajutat sa ne ofere mult mai multe intelegeri ca acestea, in special despre ultimii lor ani pe Pamant.

Resturile din pestera sugereaza ca au exploatat fructe de mare si mamifere marine. Acest lucru nu este surprinzator, avand in vedere noile dovezi publicate in ianuarie 2020 care sugereaza ca ar putea inota. Exista chiar dovezi ca au vanat delfini, spune Clive Finlayson. Cum au procedat astfel ramane neclar, dar stim ca au vanat – sau au scapat – vanatul mare, precum mamuti de lana, rinoceri de lana, caprioare si ibex. ( Cititi despre peisajul inecat in care locuiau neanderthalienii .)

Craniul fosilizat al unui Neanderthal gasit pe Gibraltar este afisat la Muzeul de Istorie Naturala din Londra (Credit: Getty Images)

Ramasitele a peste 150 de specii diferite de pasari au fost de asemenea descoperite in pestera lui Gorham, multe cu urme de dinti si taieturi, ceea ce sugereaza ca neanderthalienii le-au mancat.

Exista chiar dovezi ca au prins pasari de prada, inclusiv vulturi aurii si vulturi. Nu stim daca au pus carne si apoi au asteptat ocazia potrivita pentru a ucide sau daca au vanat activ pasari, o sarcina mult mai dificila. Ceea ce stim este ca nu au mancat neaparat toate pasarile pe care le vaneaza, mai ales nu pasarile de prada, cum ar fi vulturi – care sunt pline de acid.

“Majoritatea semnelor taiate sunt pe oasele aripilor cu putina carne. Se pare ca le prindeau pentru a purta pene”, spune Clive Finlayson. Se pare ca au preferat pasarile cu pene negre. Acest lucru indica faptul ca este posibil sa le fi folosit in scopuri decorative, cum ar fi bijuteriile.

Pentru a-mi arata exact ce a vrut sa spuna, Clive si echipa sa au reconstruit niste obiceiuri neandertaliene interesante. Un vultur mort, tinut inghetat cu grija, a fost scos si disecat in fata mea, pentru a arata cum ar fi putut face acest lucru neanderthalii cu mii de ani mai devreme.

Au indepartat cu atentie tesutul corporal al pasarii. Ceea ce a ramas parea a fi o pelerina decorativa cu pene negre uimitoare si elaborata, care extinde, desigur, lungimea aripii vulturului. Este posibil sa fi infasurat acest lucru in jurul umerilor lor, spune Clive.

  • Urmariti un videoclip al acestui proces pe BBC Reel

Neanderthalienii ar fi putut prinde vulturi pentru a-si folosi penele pentru decor (Credit: BBC Earth)

Toate acestea indica un singur lucru: faptul ca neanderthalienii aveau o intelegere si o apreciere sofisticata a simbolurilor culturale. ca abilitatile lor cognitive ar fi putut fi la fel cu ale noastre. Si, indiferent de cat de inteligenti au fost, crearea lor de astfel de artefacte culturale este una dintre trasaturile definitorii ale umanitatii.

Artisti antici

Este posibil sa fi produs chiar arta. Intr-o descoperire surprinzatoare din 2014, Finlaysoni au gasit un marcaj pe peretele pesterii lui Gorham, supranumit „eticheta de hash neanderthalian”. Aceasta a fost prima dovada a artei neandertale, spune Geraldine.

  • Urmariti imagini ale operei de arta din interiorul pesterii

Ultimul Neanderthal: Dar este arta?

In ciuda cruditatii sale, Geraldine ma asigura ca s-ar fi pregatit multa pregatire. „Nu a fost ceva care s-a intamplat printr-o greseala sau ca urmare a unei doodle … se intampla un proces de gandire”, spune ea.

Cand arheologii au incercat sa refaca designul ei insisi, au descoperit ca cele mai adanci caneluri necesita 60 de lovituri ale unui instrument ascutit din piatra . „Era clar ca era ceva intentionat”, spune Geraldine.

Descoperirile ulterioare ale cojilor decorative si utilizarea pigmentului de ocru rosu la siturile din Neanderthal indica, de asemenea, posibilitatea de a utiliza obiecte pentru arta. Din nou, daca acesta este cazul, arata ca neanderthalienii aveau abilitati simbolice candva se credea a fi unic umane. In 2018, in Spania, mai multe picturi rupestre cu animale si forme geometrice au fost atribuite neanderthalienilor. De data aceasta s-au intalnit chiar mai devreme – cu 64.000 de ani in urma.

Picturile rupestre gasite in Spania continentala au fost create cu 20.000 de ani inainte ca oamenii moderni sa ajunga in Europa, posibil de catre neandertalieni acum aproximativ 65.000 de ani (Credit: Getty Images)

Echipa, condusa de Stephen Wroe, de la Universitatea din New England, Armidale, NSW Australia, mi-a spus la momentul respectiv ca modelul lor de computer a indicat ca neandertalienii ar putea vorbi, asadar, ca noi. La momentul descoperirii sale, el a spus: „Multi ar sustine ca capacitatea noastra de vorbire si limbaj este una dintre cele mai fundamentale caracteristici care ne fac oameni. Daca si neanderthalienii aveau limbaj, atunci si ei erau cu adevarat umani”.

Daca ar putea vorbi, atunci si-ar putea transmite informatii reciproc in mod eficient, cum ar fi cum sa faca instrumente. Poate chiar ne-au invatat pe oamenii moderni un lucru sau doua.

Finlayson spune ca stancile abrupte de pe Gibraltar au ajutat la conservarea ramasitelor neandertaliene (Credit: Getty Images)

Acum exista dovezi care sugereaza ca exact acest lucru s-a intamplat atunci cand neanderthalienii si oamenii moderni au intrat in contact. Un tip de instrument osos, descoperit intr-un sit cunoscut din Neanderthal, a fost gasit mai tarziu si in cazul in care traiau doar oamenii moderni.

Echipa, condusa de Marie Soressi de la Universitatea din Leiden din Olanda, a analizat situri cunoscute ale Neanderthalului de acum aproximativ 40-60.000 de ani. Instrumentele pe care le-au gasit erau de fapt fragmente de oase de coaste de la caprioare si au fost folosite cel mai probabil pentru a face pielea animalului sa se inmoaie mai moale, eventual pentru haine. „Acest tip de instrument pentru os este foarte frecvent … in orice site-uri folosite de oamenii moderni dupa disparitia neanderthalienilor”, mi-a spus Soressi intr-un interviu pentru BBC Earth.

Aceasta indica un lucru, spune ea: oamenii moderni care au intalnit neanderthalieni si-au copiat utilizarea instrumentelor pentru oase. „Pentru mine, este potential prima dovada a transmiterii a ceva de la neanderthalieni la oamenii moderni.

Cand am trait mai aproape de ecuator, nu am avut nevoie de haine mai calde. Pe de alta parte, neanderthalienii traisera in climatul european mai rece de multi ani inainte de sosirea oamenilor moderni. Invatarea modului in care neanderthalienii au facut fata frigului ar fi fost de mare beneficiu pentru noi.

Multi cercetatori, inclusiv Soressi, sustin acum ca intalnirea cu alti oameni timpurii ar putea fi, prin urmare, cruciala pentru a deveni specia de succes care suntem astazi.

Finlayson si colegii de la Gorham’s Cave – ultimul loc cunoscut in care locuiau neanderthalienii? (Credit: BBC)

Faptul ca neanderthalienii au folosit din nou multe instrumente diferite arata cat de asemanatori erau cu noi. La fel ca noi, au reusit sa se adapteze si sa exploateze cu succes mediul lor.

„Neanderthalienii au fost mult mai evoluati decat ceea ce obisnuiam sa credem”, spune Soressi. „Suntem acum intr-un moment de cotitura in care ar trebui sa consideram ca neanderthalienii si oamenii moderni contemporani erau egali in multe domenii”.

Acest lucru devine si mai evident avand in vedere dovezi suplimentare care sugereaza ca si-au ingropat mortii – un alt ritual cultural important care arata „un comportament simbolic complex”.

Ultimii neandertali

Dar au existat si diferente clare intre neandertalieni si oamenii moderni. Este graitor ca suntem aici astazi si ei nu sunt. Si pe masura ce au atins ultimele cateva milenii din existenta lor, s-au confruntat cu noi provocari – cu care nu erau la fel de bine echipate pentru a face fata, precum s-au dovedit a fi oamenii moderni.

John Stewart de la Universitatea din Bournemouth din Marea Britanie subliniaza munca sa privind diferitele strategii de vanatoare ale oamenilor si ale neanderthalienilor. Acesta din urma, spune el, nu a exploatat vanatul mai mic, cum ar fi iepurii, la fel ca oamenii moderni. Desi exista unele dovezi din pestera lui Gorham ca neandertalii vaneaza iepuri, Stewart spune ca au vanat mai putini dintre ei decat noi.

Tacticile lor de vanatoare in lupta apropiata, care le-au servit bine pentru vanatul mai mare, ar fi putut face mult mai dificila prinderea de iepuri suficienti pentru a-i intretine atunci cand alte alimente erau in cantitate redusa. “Cred ca oamenii moderni aveau mai multe tehnologii pentru a prinde aceste obiecte de prada mai mici in miscare rapida, cum ar fi plasele sau capcanele. Cu siguranta, cand vremurile au devenit dure, oamenii moderni aveau intotdeauna mai multe la dispozitie”, spune el.

Dovezile climatice arata ca si neanderthalienii existau intr-un mediu din ce in ce mai ostil. Perioadele extrem de reci din alte parti ale Europei i-au impins mai spre sud pana au ajuns in zone precum Gibraltar.

„La fiecare cateva mii de ani in Europa si Asia, clima se schimba drastic de la relativ cald la rece”, spune Chris Stringer, lider de cercetare in originile umane la Muzeul de Istorie Naturala din Londra. „Intrucat acest lucru se intampla iar si iar, ei nu au putut niciodata sa-si construiasca diversitatea”.

O reconstructie a unei inmormantari neandertaline la Chapelle-aux-Saints, Franta (Credit: Getty Images)

Aceasta inseamna ca, pana cand ultimii neanderthalieni au ajuns la locul final pe Pamant, ei erau foarte consangvinizati – vesti proaste pentru o populatie care deja scadea.

In acelasi timp, o constatare din 2019 propune, de asemenea, ca fertilitatea lor scadea, probabil din cauza lipsei de hrana, deoarece infertilitatea poate fi rezultatul scaderii grasimii corporale. Lucrarea de cercetare, condusa de Anna Degioanni de la Universitatea Aix-Marseille din Franta, propunea ca chiar „o usoara modificare a ratei fertilitatii femeilor mai tinere ar fi putut avea un impact dramatic asupra ratei de crestere a populatiei [neandertale] si, astfel, asupra supravietuirea ei pe termen lung ”.

In ultimii ani, atunci, a fost un joc de numere. „Intreaga poveste a disparitiei trebuie privita pe o perioada lunga de timp”, spune Clive Finlayson. Populatia lor ar fi putut deveni atat de mica incat in ​​cele din urma au ajuns la „un punct de neintoarcere”.

Din pacate, acest lucru inseamna ca, desi ultimii neanderthalieni au trait la fel ca stramosii lor de mai multi ani inainte, schimbarile climatice au insemnat ca nu era suficient pentru a le asigura supravietuirea.

Parti mari ale genomului neanderthalian traiesc in continuare la oamenii moderni (credit: Alamy)

La randul sau, acest lucru ar fi avut un impact direct asupra capacitatii lor de a inova si raspandi cultura. Daca viata devine doar o batalie pentru supravietuire, alte lucruri, cum ar fi cultura, pot cadea pe marginea drumului. In ultimii ani de pe Pamant, nu ar fi fost nevoie de multa concurenta din partea altor oameni, animale sau boli pentru a le termina. 

Dar, desi speciile lor se spune ca sunt disparute, ele nu au disparut in totalitate. Parti mari din genomul lor traiesc inca in noi astazi. Este posibil ca ultimii neanderthalieni sa fi murit – dar stampila lor asupra umanitatii va fi asigurata pentru mii de ani.

Melissa Hogenboom este editorul BBC Reel. Ea este @melissasuzanneh pe Twitter.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.