Cum au intrat falsii Beatles in America de Sud

Cum au intrat falsii Beatles in America de Sud

(Credit de imagine:

Bill Ande la billande.com

)

In 1964, fanii sud-americani asteptau cu nerabdare sosirea celor de la Fab Four – dar au aparut in schimb patru americani pe nume Tom, Vic, Bill si Dave. Este o poveste bizara despre un con care a gresit, scrie Ed Prideaux.

E

La inceputul anului 1964, pe masura ce Beatlemania a maturat lumea, titlurile ziarelor au anuntat ca The Beatles vor calatori in America de Sud mai tarziu in acel an. Milioane si-au asteptat sosirea cu respiratie – si in iulie, cand patru tineri moptops au coborat in ​​Aeroportul din Buenos Aires, se parea ca visele adolescentilor erau pe cale sa se implineasca.

Mai multe asa:

 – Povestea surprinzatoare a pantalonilor fierbinti ai lui Kylie

 – Radacinile soft power ale K-pop

 – Alternativa lui Liverpool, Four Four

La acea vreme, Beatles nu se afla nici pe departe in Argentina. Grupul britanic – care s-a despartit acum 50 de ani in aceasta luna – s-a intors acasa la Londra, intr-o rara oprire intre concerte si inregistrari. Dar, cu sau fara stirea lor, patru tineri din Florida, pe nume Tom, Vic, Bill si Dave, isi luasera locul.

A avut loc o confuzie teribila.

American Beetles – complet cu tunsori asemanatoare – care sosesc in Argentina

Anterior, o trupa de bar numita The Ardells, cvartetul era acum „The American Beetles”, sau uneori doar „The Beetles” pe scurt. „Cand The Beatles a devenit faimos”, isi aminteste managerul lor Bob Yorey in The Day The Beatles Came To Argentina, un documentar din 2017 regizat de Fernando Perez, „i-am spus:„ Stii ce? Ei sunt Beatles-ul englez. Eu ” O sa alcatuiesc un grup …

„I-am luat pe acesti patru baieti si am spus:„ Asculta. Creste-ti parul si te vom numi „The American Beetles” ”. Ne-am purtat parul la fel, ne-am imbracat la fel, am purtat costume. A fost destul de bine”, spune Bill Ande, chitaristul lor principal, la BBC Culture, la telefon. Atat o gluma, cat si o incasare in timp util, rebrandul grupului le-a castigat multimi mari si o atentie proaspata din partea promotorilor de acasa.   

Un impresar pe nume Rudy Duclos i-a vazut intr-un club din Miami.

Array

El a fost din Argentina, a explicat el, si a fost dornic sa le rezerve intr-un turneu in America de Sud. Totusi, in vanzarea grupului catre promotori si locatii, Duclos nu mentionase cu adevarat partea „American Beetles”. Le aruncase ca fiind adevaratul lucru. Au fost semnate contracte, presa a fost pregatita si adolescentii si-au asteptat cu nerabdare sosirea. Beatles veneau.

Carlos Santino era copil in 1964. „Imi amintesc momentul in care au anuntat ca The Beatles [vor] veni in Argentina din cauza varului meu”, isi aminteste Santino in documentarul Perez. „Se innebunea”.

Acoperirea presei sud-americane a formatiei nu a iertat (Credit: Fernando Perez)

In Peru, titlurile din La Cronica si La Prensa au declarat ca „Celebrul Beatles ar veni in mai” si ca „Canalul 4 finalizeaza contractul”.

Duclos a facut curand legatura trupei cu un spot la televiziunea argentiniana. “Lucram la camera video si nu ne venea sa credem singuri ca The Beatles vor veni aici. Alejandro Romay [magnatul media] … a sustinut ca a obtinut o afacere fabuloasa”, si-a amintit Roberto Monfort, un angajat al Channel 9 in acel moment.

„Intre indignare si ras”

Competitia pentru The American Beetles fusese atat de fierbinte, incat atat Canalul 13, cat si Canalul 9 din Argentina le rezervasera pentru aceeasi noapte si a fost organizata o mediere la sosirea trupei pe Aeroportul din Buenos Aires. In timp ce Canalul 9 detinea controlul printr-un contract executabil, legaturile stranse ale Canalului 13 cu autoritatile locale le-au oferit in curand biletul castigator. Dar nu pentru mult timp. Alejandro Romay, presedintele cu parul stralucitor al Canalului 9, a avut putin timp pentru astfel de detalii.

El l-a sunat pe Karadajian, o vedeta intr-un spectacol de lupte contemporane numit Titanes in el Ring (Titani in inel) si i-a cerut sa-si aduca „greii” pentru o solutie „neortodoxa”. „Bouncers-urile s-au dus chiar la cei cinci baieti si practic i-au agatat pe umeri”,

„Toata lumea ii urmarea: politia, oamenii de la Canal 13, judecatorul”, a adaugat Romay. “… Deja in Palermo [un cartier din Buenos Aires], am pregatit camioanele si totul. Am ajuns acolo”, ne-am dus la un hotel [din] suburbiile din San Telmo despre care nimeni nu stia si le-am inchis . “

Cu peste 50 de ani mai tarziu, insa, detaliile pot deveni putin neclare. Cu toata rapiditatea capturii „neortodoxe” a lui Romay, se pare ca Canalul 13 a furat temporar cel putin un membru inapoi. Bill Ande spune BBC Culture ca „cand am coborat din avion, ne-au dus la un post de televiziune”, unde „bateristul [nostru] a fost rapit de o alta statie si au trecut printr-o treaba intreaga pentru a-l recupera inapoi”.

Presa din Uruguay a scris despre „confuzia lamentabila” din jurul turneului The American Beetles

„Rapiri” si luptatori TV deoparte, trupa a ajuns in curand la Canalul 9 intr-o singura piesa. Acestia au fost actul principal rezervat la un program numit Festivalul rasului, iar o adunare emotionata de adolescenti cu ochii largi s-a inscris ingrijit in tribune. American Beetles a asteptat in spatele camerei, chitare si bastoane la gata, in timp ce gazda a emis proclama de deschidere. Varul lui Carlos Santino a fost, din nou, „innebunit”. Apoi camera se intoarse spre banda. „Cand a vazut ca Paul McCartney nu iesea din spatele cortinei, a inceput sa planga inconsolabil”, a spus el. Roberto Monfort, angajatul de pe Channel 9, care fusese uimit de primul anunt, isi aminteste ca deziluzia s-a instalat rapid. „Cand au iesit in aer, da – oamenii si-au dat seama ca nu ei erau adevaratii Beatles, ci falsii Beatles”.

„Intre indignare si ras” este modul in care a rezumat o mare parte din primirea noptii. “Au fost unii oameni care se distrau. Dar altii asteptau adevaratul Beatles si s-au simtit inselati”.

“Nu, oamenii au innebunit! L-au cumparat!”, A sustinut seful Romay in interviul Zoo TV. In mod ciudat, Romay insusi a fost maturat de o schimbare de inima inainte ca difuzarea sa fie difuzata. “Nu vreau sa particip la oameni in aceasta minciuna. Voi lua un avion si voi merge la Punta del Este [o statiune pe plaja]”, si-a amintit Romay spunand personalului. „Nu vreau sa stiu nimic despre ce se intampla”. In acelasi timp, insa, noua lui constiinta nu-l oprise sa culeaga recompensele. “Am avut 63 de puncte de rating cu The Beetles. Cred ca a fost cel mai inalt varf din istoria [canalului]”.

Reactii contraculturale

O tara fusese legata. Dar, in timp ce aparitia lor pe Channel 9 evitase ostilitatea totala, concertele ulterioare ale The American Beetles au fost cu totul alta poveste. „Imi amintesc ca in unele dintre salile de fotbal ai avut cativa tipi care aruncau monede”, spune Bob, managerul formatiei. “In general, tuturor le-a placut cu adevarat muzica noastra si ceea ce faceam. De obicei era un anumit element de oameni – baieti gelosi, stii”, isi aminteste Bill. “Uneori aruncau monede. Poate pietre. Am face un concert si trebuie sa iesim dracului!”

Presa sud-americana a fost mai putin iertatoare. ‘Au par in corzile vocale! Canta rau, dar actioneaza mai rau! ‘ a trecut un titlu. „Gandacii au aratat ca tot talentul pe care il au este in parul lor!” a tipat altul. Cronica a numit turneul „o farsa mult mai mare decat prezenta lor masculina disputata” si a dedicat coloanelor pe tot parcursul lunii atacurilor lor. Gandacii americani erau „antimelodici”, „compozitori care urlau” si au facut comparatii cu los pelucones , conservatorii purtatori de peruca din Chile din secolul al XIX-lea. In ceea ce priveste cantarea lor, reporterii au afirmat direct, „… sunt ingrozitori”.

Raspunsul presei a fost cu mult mai mult decat muzica, si, probabil, a reflectat situatia politica tulburata a continentului. Argentina si Brazilia au fost guvernate in special de juntele de dreapta care intentioneaza sa controleze total. Toate aspectele vietii publice – de la muzica si politica la educatie – au fost curatate si monitorizate pentru influenta liberala. Radio Freedom din Buenos Aires a interzis muzica The American Beetles pentru ca era „ambigua sexual” – asa cum a fost descris de Comisia administrativa, un organ de stat orwellian care reglementa presa. Critica mass-media de stat a fost atat de intensa, de fapt, incat formatia a castigat aproximativ aceeasi cantitate de acoperire ca si Beatles pana la sfarsitul anului 1964.

In Spania – in acelasi timp prins de fascism, sub Franco – Gandacii americani au format chiar tapul ispasitor pentru un episod de propaganda de stat falsa. Pueblo, un ziar conservator, a scris salacios despre o explozie frenetica de vandalism in urma spectacolului formatiei la Madrid, cu multimi tinere aparent conduse la o violenta tulburata de muzica. Cu toate acestea, chitaristul lor principal nu isi aminteste de astfel de evenimente.

La Cronica a numit turneul „o farsa” si a descris trupa drept „antimelodica”

Tensiunile se zgariau. Pentru fiecare cantec pe care l-au cenzurat, o contracultura creste rapid sub nasul autocratilor. Si intrucat adevarata trupa nu a venit niciodata, pentru o noua rasa de par lung, American Beetles ar avea o semnificatie ciudat de puternica. Acestia i-au inspirat pe concurenti sa-si faca propriile trupe care prezinta Beatle. Un grup argentinian,  Los Buhos , a aparut in vara aceluiasi titlu. Cu un nume care se traduce sub numele de The Owls, membrii grupului erau compusi din parodicii Juan, Yusti, Jorge si Rango si sustineau revistei Antena ca sunt „mai multi Beatles decat The Beetles”.

Cel mai important, un spectacol TV in Uruguay a inspirat formarea unei trupe cu adevarat schimbatoare de natiuni. Condus de frontmanul Hugh Fattoruso, Los Shakers au fost o avangarda in „invazia uruguayana” din Argentina, o miscare care a ajutat la nasterea scenei muzicale nationale revolutionare rock din tara .

„Prima data cand am vazut tipi cu parul lung facand muzica a fost The American Beetles la televizor”, a spus Fattoruso intr-un interviu din 1993 cu revista Pagina 30. „La o saptamana dupa ce i-a vazut pe acesti tipi, soseste la Montevideo stirea ca exista un grup ca acesta in Anglia si ca femeile innebunesc si orasele se opresc cand vorbesc despre ele la radio”. La fel ca mii de altii, Fattoruso si fratii sai au urmarit in curand A Hard Day’s Night la cinema, iar viata lor a fost schimbata pentru totdeauna.

„O inselatorie cu rezultate mixte”

Chiar si pana in prezent, The Beatles detin o vraja puternica in mare parte din America Latina, cu implicarea Beatle pe YouTube in Argentina, Mexic si Uruguay la fel de mare ca in Marea Britanie. S-ar putea sa va intrebati, de aceea, adevaratul Beatles nu a aparut niciodata. Pe langa faptul ca adapostea unii dintre cei mai entuziasti fani ai lor, smecheria americana a gandacilor americani din America Latina a creat un imperativ clar pentru a estompa confuzia. Masina Beatles facuse deja miscari importante in aceasta directie oricum. Eticheta a emis un comunicat de presa de urgenta pentru a confirma falsitatea personalitatii The Beetles; marfa a fost modernizata pentru a sublinia radacinile lor englezesti; semnele, afisele filmelor si copertile albumelor au fost reformate. Si cand s-ar putea face si zeci de bani, de ce sa nu facem doar calatoria?

Intr-un cuvant: saracia. In 1964, pietele din America de Sud au format doar o fractiune din cele din SUA, Australia si Europa. Peru, unul dintre punctele de oprire pentru The American Beetles, a avut o economie de dimensiunea Marii Britanii dupa primul razboi mondial. Brazilianul mediu a avut un venit anual de 13 ori mai mic decat americanul mediu. Locurile, promotorii si agentii pur si simplu nu si-au putut permite taxa The Beatles, iar rezultatul a fost o lipsa de aprovizionare pe care The American Beetles a fost mai mult decat dispus sa o umple.

Denumita initial The Ardells, formatia s-a redenumit The American Beetles

Cu toate acestea, gandacii americani nu sunt doar o poveste de saracie. Este, de asemenea, o poveste de inselaciune. Este o trupa formata cu intentii de gluma – daca nu chiar usor de induiosat – doar pentru a fi aspirata intr-o inselatorie cu randamente mixte. Dar, oricare ar fi lectiile The American Beetles, un lucru este sigur: erau o trupa stupida de rock ‘n’ roll care risca. Si odata ce turneul s-a incheiat, prezenta atat a „americanilor”, cat si a „gandacilor” in numele lor a facut ca obtinerea oricarei emisiuni radio sa devina o provocare. Se pare ca DJ-urile au dat prioritate grupurilor britanice, iar elementul parodic explicit a facut greu sa le iau in serios ca artisti inregistrati.

Si-au schimbat din nou numele in The Razor’s Edge si au taiat unul singur pentru Pow! Recorduri in 1966. Succesul le-a eludat, totusi, si formatia isi va urma drumurile separate pana la sfarsitul deceniului. Dupa moartea recenta a lui Tom Condra si Dave Hieronymus, bateristul si chitaristul ritmic al trupei, depinde de Bill Ande, Vic Gray si managerul lor Bob Yorey sa duca mostenirea.

Dar pentru mii de Beatlemaniacos , in varsta de acum , The American Beetles vor detine un loc durabil – si fara indoiala bizar – in inimile lor. 

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.