Cum ar arata o Irlanda cu adevarat salbatica?

Cum ar arata o Irlanda cu adevarat salbatica?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Irlanda a fost odata o salbaticie de padure tropicala temperata si mlastini curate, unde umblau carnivore mari si alte fiare. Ce ar fi nevoie pentru a readuce Irlanda la starea sa salbatica?

O

Pe un teren indepartat din sud-vestul Irlandei se afla un fragment pretios dintr-o lume pierduta – detinuta si administrata de un singur om. Acum unsprezece ani, Eoghan Daltun si-a vandut casa din Dublin si s-a mutat la noua sa casa, o ferma veche de pe coasta accidentata a judetului Cork. Ferma, in peninsula Beara, a inclus o fasie de padure nativa, ceva care este acum incredibil de rar in Irlanda, precum si in Europa. Daltun a vazut acel petic de 32 de acri (13 hectare) de copaci stravechi ca fiind propria sa padure tropicala temperata – un tip de padure cu muschi candva mult mai comuna in Marea Britanie si Irlanda, posibila partial datorita aerului umed al insulei.

Scotand gramezi de plante non-native, inclusiv rododendron, si ridicand un gard pentru a tine oile si caprioarele de la pasunat in zona, Daltun a dat padurii sale sansa de a inflori si de a se extinde. De fapt, viata a explodat.

La sfarsitul primaverii, padurea devine o mare de flori. „Este doar, este foarte frumos”, spune Daltun. El o numeste o „renastere ecologica”, explicand ca a existat o crestere notabila a prezentei pasarilor si a insectelor.

Imaginea din alte parti este mai putin decat frunzoasa. Republica Irlanda are cea mai mica acoperire forestiera din orice tara din Europa. Nu a fost intotdeauna asa. Odata, 80% din terenul de aici era acoperit de copaci nativi – cifra de acum doar 1%. Terenurile agricole domina, acoperind 72% din terenurile din Republica si 75% din terenurile din Irlanda de Nord. Pentru o insula atat de des denumita „verde”, exista o lipsa izbitoare de salbaticie.

Deficitul de biodiversitate al Irlandei a fost de mult remarcat si se inrautateste. Un raport din 2019 a constatat ca 85% din habitatele Irlandei aveau o stare de conservare „nefavorabila” si aproape jumatate din habitate erau in declin.

O optiune de remediere a acestei pierderi este „refacerea” – procesul de readucere a pamantului modificat de om intr-un stat mai natural, bogat din punct de vedere ecologic. Reedilbirea ar putea chiar actiona pentru a contracara schimbarile climatice, prin stabilirea ecosistemelor care blocheaza carbonul si reduc emisiile de gaze cu efect de sera.

Array

In intreaga Irlanda, proiectele de refacere, inclusiv cele ale lui Daltun, apar acum. Dar aceste scheme sunt uneori controversate si pot provoca dezbateri aprinse – de exemplu, atunci cand ecologistii sugereaza reintroducerea unor pradatori mari, precum lupii. Multi se intreaba in ce masura biodiversitatea Irlandei poate fi cu adevarat salvata prin reimbratire. Este chiar posibil sa readucem o pustie de mult pierduta in secolul XXI?

Artistul Julian Friers isi imagineaza cum ar fi aratat animalele mari in roaming peisajul preistoric al Irlandei (Credit: Julian Friers)

Padurea tropicala atlantica din Daltun este plina de specii de arbori nativi, inclusiv stejar, mesteacan, salcie si alun. El spune ca, pur si simplu curatand specii non-autohtone competitive si protejand padurea pentru a-i permite sa creasca, natura a facut o multime de lucrari de re-salbaticire pentru el. El spune ca ar dori ca locul sa serveasca drept exemplu pentru alte astfel de proiecte din Irlanda.

“Este dificil de exprimat in cuvinte bucuria si placerea de a vedea un ecosistem nativ salbatic revenind cu propriile aburi”, spune el.

Termenul „rewilding”, datorita partii „re”, evoca gandul romantic de a readuce ecosistemele la o conditie ideala anterioara, care a fost denudata de atunci. Desi stim ca a existat in mod semnificativ mai multe acoperiri forestiere in Irlanda cu doar cateva secole in urma, specificul ecosistemelor antice este adesea neclar. De exemplu, nu exista dovezi ale castorilor in Irlanda, dar multi ecologisti sustin ca habitatele salbatice irlandeze li s-ar potrivi. Dar in ce masura? In plus, daca re-salbaticirea este obiectivul – care este era tinta? Invierea faunei salbatice asa cum a fost acum 200 de ani, sau 2.000?

Pentru multi, conversatia incepe cu animalele native pierdute care, teoretic, ar putea fi reintroduse. Julian Friers este un artist care traieste in nordul Irlandei, care si-a imaginat cum aratau ecosistemele pierdute – la propriu. Picturile sale cu animale irlandeze disparute prezinta creaturi indepartate in locuri familiare. Unele au disparut pentru totdeauna, cum ar fi mamutii de lana care odata au calatorit in jurul a ceea ce este acum judetul Antrim din Irlanda de Nord.

„Ori de cate ori am inceput sa analizez cate lucruri au disparut, a devenit din ce in ce mai interesant si m-a dus din ce in ce mai mult inapoi, in timp”, explica Friers.

Unele dintre picturile sale, totusi, descriu potentiali candidati pentru reintroducere – inclusiv rasul, care exista inca in unele parti ale Europei, cum ar fi Spania. Aceste tablouri actioneaza neintentionat ca niste sugestii: “Uitati-va la aceasta creatura irlandeza neasteptata! Asa ar putea arata un program de reintroducere de succes”. Friers a spus ca ar fi „fantastic” daca munca sa ar fi folosita pentru a inspira proiecte de reintroducere.

„Ar fi minunat [sa avem] lucruri precum linxul inapoi”, spune el.

Raman doar resturi rare din padurea tropicala temperata, raspandita anterior in Irlanda (credit: Eoghan Daltun)

Dar intoarcerea carnivorelor mari in salbaticie in Irlanda este o idee divizorie. Partidul Verde din Republica Irlanda a cerut reintroducerea lupilor dupa 250 de ani de absenta, desi nu exista inca planuri oficiale pentru a face acest lucru. Este posibil ca reintroducerea lupului sa ajute in lupta impotriva schimbarilor climatice. Poate prin controlul populatiilor de cerbi non-nativi, pasunatul zonelor impadurite si montane s-ar reduce. Acest lucru, la randul sau, ar putea creste nivelul de vegetatie si cantitatea de carbon stocat, de exemplu.

Dar nimeni nu stie cu adevarat daca acest beneficiu ar aparea si unii spun ca aducerea lupilor inapoi ar putea fi periculoasa pentru oameni si animale. La urma urmei, Irlanda nu are o intindere vasta de salbaticie asemanatoare cu Parcul National Yellowstone din SUA, unde conservatorii au reintrodus cu succes lupii in 1995.

Si totusi, pentru unii ecologisti din Irlanda, nu exista un subiect mai bun de discutie.

„Daca ar fi sa-mi concentrez eforturile asupra unui singur lucru, as vorbi despre lupi”, spune Padraic Fogarty, autor si ofiter de campanie pentru Irish Wildlife Trust. El sustine ca este important sa nu te feri de conversatiile dificile – si crede ca notiunea de reintroducere a lupului ii face pe oameni sa se gandeasca la restabilirea biodiversitatii, in general.

Dar exista alte specii, mai putin emotionale, despre care Fogarty crede ca ar putea fi reintroduse. Acestea includ buntingul porumbului, o pasare mica de culoare maro deschis si destul de plin si sturionul, un peste mare care locuieste in rauri, care a disparut in Irlanda din 1967.

Cu toate acestea, dupa cum subliniaza Neil Reid de la Universitatea Queen’s Belfast, nu este intotdeauna clar ce baza este necesara pentru a se asigura ca programele de reintroducere vor fi planificate. In 2001, vulturii aurii au fost adusi inapoi in Irlanda in Parcul National Glenveagh din judetul Donegal. Desi pasarile au sustinut o populatie acolo de atunci, numarul lor nu a crescut asa cum era de asteptat.

„S-a prezis ca pana acum ar trebui sa avem 50 pana la 60 de perechi”, spune Reid. „Ne lipsesc mult”. De fapt, exista doar 25 de perechi cunoscute. Reid spune ca anchetele efectuate de elevul sau au aratat ca nu exista suficiente prada pentru vulturii din zona, cum ar fi iepurii de campie si ciuperca rosie. Asta s-ar putea datora faptului ca parcul este supra-pasunat de cerbi si oi, sugereaza Reid.

Acesta este motivul pentru care gestionarea habitatului este atat de importanta pentru orice efort de re-salbaticire. Fogarty a vizitat padurea revigorata a lui Daltun din judetul Cork si o descrie ca fiind „uimitoare”. El spune ca, pe drumul spre reintroducerea speciilor, conservatorii ar putea incepe prin a urma acest exemplu de pregatire a habitatelor adecvate, incurajand fragmentele fragmentate de paduri native, turbarii si zone umede din jurul Irlandei sa se extinda.

Marea majoritate a copacilor care exista astazi in Irlanda, explica Fogarty, se afla de fapt in parcele comerciale non-native, cum ar fi plantatiile dense de pini. „Care este in mare parte o biodiversitate foarte scazuta”, spune el, adaugand ca si-ar dori sa vada 30% pana la 40% din insula mochetata in padurile native sau in zonele umede.

Turba a jucat in mod istoric un rol important in energia Irlandei, dar acest combustibil intensiv in carbon este acum eliminat treptat (Credit: Getty Images)

Exista scheme in acest sens. Luati zona salbatica de 11.000 de hectare (42 mile patrate) din muntii Nephin Beg din judetul Mayo. Aici, 4.000 de hectare (15 mile patrate) de pin non-nativ urmeaza sa fie transformate intr-un patchwork de arbori nativi si zone umede. Si exista si eforturi de plantare a copacilor. Guvernul transferat din Irlanda de Nord intentioneaza in prezent sa planteze 18 milioane de copaci noi pana in 2030. Jumatate vor fi specii native si, printre acestea, un milion urmeaza sa fie plantat de Irlanda de Nord Water.

Apoi, desigur, exista si mlastinile. Irlanda este renumita pentru turbariile sale odinioara abundente – notabila deoarece acest tip de zona umeda poate stoca mai mult carbon decat petecele de padure de dimensiuni similare atunci cand este lasata intacta. Mai mult, chiar, decat padurea tropicala tropicala, cum ar fi Amazonul. Insa mlastinile ridicate ale Irlandei au scazut la doar 1% din suprafata pe care o acopereau.

Volumele uriase de turba au fost extrase si arse ca mijloc de a genera caldura sau electricitate. Utilizarea turbei ca resursa energetica se va incheia in Republica Irlanda pana in 2028, dar mari suprafete de turbarii exploatate au fost lasate sterpe, spune Catherine O’Connell, care a fost sef executiv al Consiliului irlandez de conservare a turbarii pana in decembrie. Iarna, aceste zone devin noroioase si perfide, cu putina sau deloc viata vegetala. Si vara, se usuca in mari mari de praf.

„Este un desert – este un desert maro”, spune O’Connell.

Exista eforturi pentru a uda din nou unele turbarii si a incuraja muschiul de sphagnum care creste pe ele sa infloreasca din nou. Acest lucru ar beneficia o varietate de insecte si pasari. Dar in Irlanda secolului 21, simpla redare a pamantului naturii este uneori nepopulara. Inteles, oamenii nu doresc ca oportunitatile comerciale sa se piarda. O’Connell crede ca sunt posibile compromisuri.

„Dezvolta impreuna parcuri eoliene si zone umede pe aceste site-uri”, spune ea. „Poti avea morile de vant, dar vor fi intr-o zona umeda”.

Exista exemple de parcuri eoliene care au fost proiectate exact in acest fel – cum ar fi ferma eoliana Mount Lucas de 80 de megawati din judetul Offaly. O’Connell descrie acest lucru ca fiind „probabil cea mai buna incercare” de a permite turbarii exploatate sa revina la o stare mai naturala, pastrand in acelasi timp o anumita functie comerciala.

Zonele umede si turbariile revigorate ar putea atrage turisti, grupuri scolare locale sau oameni care cauta undeva plin de animale salbatice in care sa se poata exercita – daca sunt gestionate corespunzator, astfel de atractii ar putea face parte din modul in care proiectele de re-salbaticie se vand publicului, adauga O’Connell. (Cititi mai multe despre planurile judetului Offaly de a folosi mlastinile drenate la noi utilizari)

Cand turbarii sunt lasate sa se regenereze, ele pot deveni un paradis pentru biodiversitate (Credit: Getty Images)

Dar turbariile sunt, in termeni de suprafata terestra, o parte relativ mica a puzzle-ului. Avand astfel de zone vaste dedicate agriculturii in Irlanda, reintroducerea salbaticiei in ferme este una dintre cele mai mari provocari viitoare.

Reid spune ca abordarea acestei probleme este cruciala. El subliniaza faptul ca o proportie semnificativa a fermelor irlandeze nu sunt viabile din punct de vedere economic. Cercetarile efectuate de agentia de cercetare agricola din Republica Irlanda Teagasc sugereaza ca o treime din ferme se afla in aceasta situatie. Deoarece subventiile guvernamentale sunt deja folosite pentru a mentine unele ferme pe linia de plutire, Reid si altii se intreaba de ce banii nu ar putea fi folositi in schimb pentru a plati proiecte de refacere in ferme deficiente din punct de vedere economic. Productia de alimente ar putea fi intensificata, daca este necesar, in fermele cu mai mult succes.

„Singura ecuatie care functioneaza este de a elibera acel teren care nu este optim, pentru a permite natura sa revina in acele parti”, spune Reid.

Insa schemele de reabilitare care afecteaza terenurile agricole nu sunt binevenite de unii fermieri, deoarece le pot impiedica capacitatea de munca. Exista, de asemenea, putina claritate cu privire la cat de durabile ar putea fi astfel de proiecte – ar garanta intotdeauna venituri viitoare fostilor fermieri ale caror pamanturi sunt acum supuse unor eforturi de reconstruire?

Jane Stout de la Trinity College Dublin crede ca calea de urmat ar putea fi aceea de a permite fermierilor sa preia singuri controlul solutiilor. Ea indica Programul Burren, un sistem din vestul Irlandei care a canalizat finantarea publica catre fermierii care ei insisi nominalizeaza si gestioneaza proiecte de conservare pe propriile lor pamanturi, cum ar fi restaurarea habitatului faunei salbatice.

Subventiile guvernamentale ar putea incuraja acest tip de practica in fermele din toata tara, sugereaza Stout. Majoritatea fermelor au garduri vii, terenuri, santuri sau chiar petice de zone umede si padure. In prezent, insa, fermierii au putine stimulente pentru a le conserva.

„Aceste lucruri care fac parte din peisajul traditional cultivat sunt elemente de inalta calitate pentru biodiversitate”, spune Stout. “Cred ca este cu adevarat important ca in urmatoarea runda de subventii si plati agricole, sa existe o recunoastere adecvata a valorii acestor habitate non-cultivate.”

Andrew Bergin este fermier in judetul Kildare. El produce cereale, leguminoase precum mazarea si alte culturi. De asemenea, el apartine unui grup de fermieri care isi propun sa-si reduca dependenta de pesticide, ingrijind in acelasi timp mai bine habitatele salbatice, cum ar fi gardurile vii.

Agricultura ecologica poate ajuta la protejarea vietii salbatice care ramane in Irlanda (Credit: Alamy)

In ultimii sase ani, Bergin a experimentat cu un teren de 10 hectare (25 acri) la ferma sa. Experimentul sau implica utilizarea a mai putine substante chimice si monitorizarea microbiologiei solului.

„Incercam sa stimulam biologia din sol”, spune el. „Nu am folosit un insecticid in, cred, in cel putin cinci ani”.

Aproape ca a incetat sa taie si gardurile vii – cu exceptia cazului in care cresterea prezinta o obstructie vehiculelor pe senile agricole, de exemplu.

Este inca devreme pentru a spune daca trecerea la o agricultura mai prietenoasa cu natura este durabila si eficienta, dar Bergin a fost incurajat de o crestere semnificativa a vietii pasarilor in ferma sa. „Aici ai zeci de zeci, spune el, plin de entuziasm.

Cu cat il priviti mai mult, cu atat mai mult rewilding, in practica, arata mai putin ca o revenire la trecut si mai mult ca o viziune a unui viitor foarte diferit. Irlanda este o insula care a fost schimbata drastic de omenire, dar este totusi un loc plin de potential salbatic. Deblocarea acestui potential ar putea imbunatati drastic biodiversitatea pe insula si, la randul sau, ar putea ajuta Irlanda de Nord si Republica Irlanda sa isi indeplineasca diferitele obiective climatice. Tinte care sunt, de altfel, inca departe de a fi indeplinite.

Cativa pionieri arata calea. Dupa cum spune Eoghan Daltun, „cred ca trebuie sa incepem sa cautam un alt tip de echilibru.

„Avem nevoie de natura, stii, la tot felul de niveluri diferite”.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.