Cum am renuntat la slujba pentru a calatori: lobby-ul politic

Cum am renuntat la slujba pentru a calatori: lobby-ul politic

(Credit de imagine:

Matt Long

)

De Matt Long, 3 noiembrie 2015

Matt Long era un dint bine platit in masina politica din Washington – dar era profund nemultumit. Apoi a venit o zi fatidica in Franta, care a schimbat totul.

S

Stand pe malurile raului Charente, in sud-vestul Frantei, intr-o dupa-amiaza ploioasa din mai 2012, am incercat sa ma concentrez in timp ce ghidul meu turistic explica minunile arhitecturale ale podului transportor Rochefort-Martrou care se ridica deasupra capului meu. Dar abia ascultam. Tot ce m-am putut gandi a fost apelul telefonic pe care tocmai l-am primit.

Cu cinci minute mai devreme, seful meu imi spusese ca credea ca sunt pe un drum gresit in viata; faptul ca a fi lobbyist din Washington DC probabil nu a fost cea mai buna utilizare a abilitatilor mele. Stand acolo, cand o ceata usoara cadea din cerul francez, am acceptat sa renunt la locul de munca.

Array

Inca amortit, am facut o scuza pentru a parasi grupul de turism, m-am asezat in masina de inchiriat si am plans. Ce tocmai se intamplase?

Nu ar fi trebuit sa fie o surpriza. Imi uram de mult slujba, dar eram prea speriat pentru a face urmatorul pas. Am avut intotdeauna o relatie amoroasa cu toate lucrurile straine si misterioase si, dupa ce am studiat afaceri internationale la universitate si la scoala postliceala, intentionasem sa traiesc aceasta pasiune pentru calatorii prin cariera.

Dar apoi m-am mutat la Washington DC fara un loc de munca sau un loc unde sa locuiesc si am profitat de prima ocazie care mi-a venit – ca lobby. Am lucrat pentru asociatii non-profit, reprezentandu-le nevoile in fata Congresului intr-o versiune mai amabila si mai blanda a House of Cards. Chiar daca uram politica interna, aveam nevoie de un salariu.

Vizitarea raului Mekong din Laos (credit: Matt Long)

Aceasta decizie fatala mi-a determinat calea vietii in urmatorii 12 ani. M-am ridicat printre randuri, devenind director la 30 de ani. Am avut in viata tot ce trebuia sa ma faca fericit: un altul semnificativ, o casa mare in suburbii, masini frumoase si trei caini. Am avut destui bani pentru a calatori in destinatii luxoase din intreaga lume, de la Bangkok la Galapagos si peste tot intre ele. Dar am fost nefericit – profund nefericit – si nu mi-am putut da seama de ce.

In cele din urma mi-am dat seama ca problema era treaba mea. A fi lobby era despre alb-negru, corect si gresit si aveam nevoie de o modalitate de a exercita tendintele creative pe care le abandonasem de mult. Acum mai bine de cinci ani, intr-o sambata dimineata ploioasa din martie 2010, am decis sa-mi incep blogul, LandLopers.com, nici macar nu stiam ce este un blog pe atunci si in 2010 nu eram singur. Ceea ce stiam era ca aveam nevoie de o schimbare in viata mea sau spiritul meu se atrofia. Pentru prima data, am vazut ca viata mea nu trebuia sa mearga pe o singura pista.

Table Mountain din Cape Town, Africa de Sud (Credit: Matt Long)

Site-ul meu a crescut rapid; In mod clar mi-am dat un nerv. La vremea respectiva, eram unul dintre doar cativa bloggeri de calatorii care nu isi vanduse casa, si-au parasit partenerul si s-au legat de un rucsac pentru a vedea lumea. Nu, am fost un profesionist care lucreaza si, ca majoritatea celorlalti calatori de acolo, am avut timp limitat pentru a explora planeta. Este inca un unghi pe care il pastrez astazi; calatoriile mele sunt intotdeauna de o durata usor de gestionat si incerc sa tin cont de preocuparile lumii reale oriunde merg. O persoana obisnuita nu isi poate lua o luna libera pentru a naviga in Africa, dar poate petrece cateva saptamani explorand Africa de Sud.

Scopul meu a fost sa trec intr-un fel la lobby la blog cu norma intreaga – dar a existat o problema: nu mi-am putut da seama cum sa castig existenta. Din moment ce nu am vrut sa-mi sacrific viata suburbana fericita, a trebuit sa gasesc o modalitate de a castiga aceiasi – daca nu chiar mai multi – bani, asa cum am facut ca lobbyist DC. Stiam ca nu va fi usor si nu a fost.

Dogsledding in Banff National Park (Credit: Matt Long)

Cand am primit acel telefon fatal in Franta acum trei ani, am decis sa-mi impart timpul intre calatorie si munca. Constient ca am un partener acasa, incerc sa-mi limitez timpul de pe drum la aproximativ 30% din an, raspandit astfel incat sa nu plec prea mult deodata. Cand sunt in DC, lucrez la mai multe proiecte diferite: sunt editorul pentru cateva bloguri corporative; Am realizat campanii de marketing pentru destinatii digitale pentru companii; Lucrez ca purtator de cuvant in numele altor companii si destinatii; si fac si cateva lucrari ca scriitor de calatorie si fotograf. Mi-am dat seama ca a fi blogger de calatorii nu trebuie sa fie totul sau nimic – ca as putea sa-mi creez propria nisa care sa se potriveasca talentelor mele unice.

Peninsula Dingle din Irlanda (Credit: Matt Long)

Cea mai buna parte? Acum castig mai multi bani decat am facut-o ca lobby smarmy. Nu blogul in sine imi genereaza cea mai mare parte a veniturilor, mai degraba abilitatile pe care le-am invatat creandu-l care au cea mai mare valoare. Sunt antreprenor in toate sensurile cuvantului: daca sunt treaz, atunci lucrez de obicei. Nu m-am straduit niciodata mai tare pentru ceva in toata viata mea, dar niciodata nu am fost niciodata mai fericit decat sunt acum.

De cand am facut saltul, am stat cu pinguinii in Antarctica, m-am scufundat de-a lungul Marii Bariere de Corali si am urmarit Lumina Nordica dintr-un lac inghetat din Norvegia. Prin forta pura a vointei am creat o viata pe care nu am crezut-o niciodata posibila, pe care acum cativa ani mi-a fost prea frica sa nu o contempl. Acum stiu ca, desi poate parea ciudat, orice este posibil in viata, tot ce avem nevoie este creativitatea si vointa pentru a face acest lucru.

Observarea pinguinilor in Antarctica (credit: Matt Long)