Cum a modelat Utopia lumea

Cum a modelat Utopia lumea

In cei aproape 500 de ani de la publicare, Utopia lui Thomas More a influentat totul, de la gandirea lui Gandhi la gigantii tehnologici din Silicon Valley, scrie Tom Hodgkinson.

A

Un avocat, om de stat, scriitor si sfant englez, Thomas More era un personaj ciudat. Nascut in 1478, a fost progresist in anumite privinte (si-a educat fiicele la un nivel foarte ridicat) in timp ce se agata de obiceiurile arhaice (purta camasi de par). O figura de stat, el a fost, de asemenea, un dusman al Reformei protestante si este cunoscut astazi ca martir catolic, fiind decapitat de regele Henric al VIII-lea.

Astazi, insa, s-ar putea sa stim mai bine pentru inventarea unui cuvant – si pentru dezvoltarea unei idei care ar fi exportata in intreaga lume. Acest concept va forma carti, filozofii si miscari politice la fel de variate precum Robinson Crusoe, de Daniel Defoe, doctrina Mahatma Gandhi a rezistentei pasive si intemeierea statului Pennsylvania.

Ideea, desigur, a fost „utopie”.

Mai mult a inventat cuvantul pentru a descrie o comunitate insulara cu un mod ideal de guvernare. Publicata pentru prima data in limba latina in 1517, cartea Utopia inseamna „fara loc” in greaca; unii cercetatori au spus ca ar putea fi, de asemenea, un joc de cuvinte in „locul fericit”.

Utopia lui More nu a fost prima opera literara care s-a jucat cu idei de politici: a visa o viata mai buna este o parte innascuta a fiintei umane. In 380 i.Hr., Platon si-a scris dialogul Republica, in care Socrate descrie un oras-stat comunist, egalitar, condus de regi filozofi numiti gardieni, alcatuit atat din barbati, cat si din femei. In loc sa procreeze intr-o unitate familiala, acesti lideri parasesc orasul o data pe an pentru o orgie sexuala salbatica. Copiii rezultati, fericiti ignoranti ai filiatiei lor reale si crescuti de stat, devin noua generatie de gardieni.

Christine de Pizan, prezentata aici intr-o miniatura din secolul al XV-lea care isi prezinta cartea, si-a imaginat utopia ca un oras exclusiv feminin (Credit: Maestrul Cite des Dames / British Library)

Diferite lucrari medievale si-au imaginat cum ar putea arata o societate ideala. Marea scriitoare Christine de Pizan, care a lucrat pentru curtea regala din Franta, a publicat Cartea orasului doamnelor in 1405. Ilustrata de o superba pictura a doamnelor medievale care construiesc un oras caramida cu caramida, cartea apara realizarile femeilor peste eoni. si infiinteaza un oras simbolic populat de un panteon al „tuturor femeilor care au iubit si iubesc si vor iubi virtutea si moralitatea” – un oras menit sa fie un refugiu de patriarhat. Scrisa cu mai mult de 500 de ani inainte de etapa feminista a lui Germaine Greer The Female Eunuch, merita o mentiune: pentru cea mai mare parte a istoriei, ideile utopice – cel putin cele care au ajuns la publicare – au fost in general scrise de barbati.

Intre timp, o idee foarte diferita de utopie a intrat in mainstream pana la mijlocul secolului al XIV-lea. Acesta a fost Tara Cockaygne, o utopie inventata de tarani medievali si pastrata in Poeziile Kildare, compilata in jurul anului 1330 in Irlanda.

Tara Cockaygne, asa cum si-a imaginat-o Pieter Brueghel, a fost un tinut al distractiei si egalitatii – si fara munca

Imaginat de memorabil de Pieter Brueghel cel Batran in pictura sa din 1567, Cockaygne era un tinut fara munca, egalitate intre barbati si femei si fara autoritati. A impartasit una sau doua caracteristici cu Utopia lui More – in special lipsa proprietatii private – dar a fost mult mai distractiv. Dupa cum spune poezia:

Exista rauri largi si fine

de ulei, lapte, miere si vin

Fiecare om poate sa-si bea plinatatea

si nu trebuie sa transpire pentru a plati factura.

„Nici un loc pe pamant nu se compara cu acest lucru / Pentru pura incantare si fericire”, spune poemul Tara Cockaygne, aici in versurile Kildare din secolul al XIV-lea (Credit: British Library)

O caracteristica cheie a Tarii Cockaygne? Dragoste fara constrangeri. Calugarii si calugaritele se descurca liber. Dupa rugaciuni, calugaritele isi arunca hainele si sar in lac:

Cand tinerii calugari vad acest sport,

indata acolo recurg,

Si venind la calugarite,

fiecare calugar ia la el unul

si, purtandu-si rapid prada,

o duce la griul Abbey

si ii invata un orison,

Jigging up si jigging in jos.

Dar, desi ar fi putut exista intotdeauna fantezii despre o epoca de aur comunista care se intinde in Evul Mediu pana in antichitate, geniul lui Thomas More urma sa-i dea un nume si sa creeze o idee filosofica la indemana.

Om cu un plan

In parte, Utopia a fost o incercare de a se agata de idealul medieval al vietii contemplative – un ideal pe care Reforma, care a privilegiat actiunea si schimbarea, a fost „perturbator”, pentru a utiliza moneda moderna. Viata monahala in sine a fost atacata de fortele Reformei si avea sa ajunga in curand la un punct culminant odata cu dizolvarea manastirilor in 1536.

Cuvantul „utopie” a fost inventat de Sir Thomas More, descris aici de Hans Holbein cel Tanar, in cartea sa din 1517

Mai multe scriu despre utopi: „Ei cred ca contemplarea naturii si lauda venirii acesteia este pentru Dumnezeu o onoare foarte acceptabila”. Totusi, la fel ca un bun politician modern, More subliniaza, de asemenea, ca Utopia este un tinut al familiilor muncitoare: „lenesul pe care il abandoneaza cu desavarsire si evita, gandindu-se ca fericirea dupa aceasta viata va fi obtinuta si obtinuta prin munca ocupata si exercitiile fizice bune”.

Starea ideala a lui More este puritanica. Viziunea sa despre o societate perfecta era departe de sensul de auto-ingaduinta visat de taranii din Cockagyne. Uitati de dragostea gratuita si de a zacea fara sa faceti nimic. In schimb, in ​​Utopia, exista o clasa de sefi – numiti Sifograuntii – care se uita la slabiciunii timizi de munca.

Si cetatenii sunt supravegheati in mod constant.

Array

More scrie: „Vedeti cum este – oriunde va aflati, trebuie sa lucrati intotdeauna. Nu exista niciodata vreo scuza pentru trandavie. De asemenea, nu exista taverne de vinuri, case de bere, bordeluri, oportunitati de seductie, locuri de intalnire secrete. Toata lumea este cu ochii pe tine, asa ca esti practic obligat sa-ti continui slujba si sa folosesti in mod corespunzator timpul liber. ”

Mai mult a fost influentat de povestile lui Amerigo Vespucci despre comunitatile necapitaliste din Lumea Noua, asa cum se arata in acest tipar din 1600 (Credit: Colectia Elisha Whittelsey)

Utopia are si elemente comuniste. Mai multe au fost influentate de literatura de calatorie a vremii, in special de relatarile lui Amerigo Vespucci, care au circulat pe scara larga. Vespucci se intalnise aparent cu triburi de nativi care traiau intr-un mod decisiv necapitalist, asa cum descrie exploratorul in memoriile sale: „Nu vand nici nu cumpara, nici schimba, ci sunt multumiti de ceea ce natura da liber din abundenta ei. Ei traiesc in perfecta libertate si nu au nici rege, nici stapan. Nu respecta nicio lege. Ei au locuintele lor in comun, pana la sase sute impartasind o singura cladire. ”

La fel ca Republica lui Platon, Utopia lui More este crearea unui membru bine intentionat al claselor superioare cu un plan, mai degraba decat visul pentru moment al unui taran sau muncitor. In Utopia, proprietatea privata este abolita. „Nu exista nimic in case care sa fie privat sau al oricarui om”, scrie More. La fiecare trei luni, oamenii aduna o gramada de lucruri pe piata; oricine poate veni si sa ia ceea ce are nevoie – ca un centru de reciclare.

Mai presus de toate, Utopia a fost incercarea serioasa de a crea o societate corecta, nu una care sa beneficieze numai pe cei bogati. „Nu pot patrunde decat o conspiratie sigura daca oamenii bogati isi procura propriile marfuri sub numele si titlul de Commonwealth”, scrie More.

Proiecte pentru trai

Fantezia lui More a deschis portile pentru un nou val de scriere utopica in secolul al XVII-lea. Majoritatea acestor viziuni priveau fie inapoi, fie inainte: celebrau un ideal vechi de comunitate sau imaginau un viitor paradis in care masinile faceau toata treaba.

In 1619 a venit Christianopolis, o utopie crestina a teologului german mistic Johann Valentin Andrea; iar in 1623, scriitorul italian si fratele dominican Thomas Campanella si-a publicat Orasul soarelui.

Imaginarea teologului Johann Valentin Andrea despre orasul utopic zidit Christianopolis (Credit: AF Fotografie / Alamy)

Apoi, in 1627, polimatul si lordul cancelar al Angliei, Francis Bacon, au produs o carte numita Noua Atlantida, proclamand stiinta ca salvator. Bacon a sustinut ca statul ar trebui sa doteze un colegiu stiintific, care sa inventeze masini pentru a garanta preeminenta Angliei pe scena mondiala. Al sau era o utopie bazata pe tehnologie si prezenta avioane si submarine. Dupa cum a scris: „Imitam si zborurile pasarilor: caci avem un anumit grad de zbor in aer … avem nave si barci pentru a merge sub apa.”

In secolul al XVII-lea, unii au incercat sa treaca dincolo de teorie si sa creeze societati alternative vii, care respirau. Aceasta a fost o perioada turbulenta. In Marea Britanie, a avut loc o revolutie puritana, regele a fost rasturnat si Commonwealth-ul in stil leninist al lui Cromwell a rezistat timp de 15 ani – timp in care au fost interzise Craciunul, dansul, teatrul si talharele. Dar, la fel ca guvernele comuniste de mai tarziu, tendinta naturala a oamenilor obisnuiti de a cumpara si vinde produse, de a celebra ritualurile pagane si de a incerca sa se distreze a invins. Experimentul lui Cromwell s-a incheiat odata cu Restaurarea popularului rege libertin Carol al II-lea.

In mijlocul acestui ferment, un fermier numit Gerrard Winstanley a incercat sa creeze o colonie ideala. Adeptii sai erau numiti Diggers – si erau miscarea Occupy din zilele lor. In 1649, au inceput sa sape terenul comun de pe St George’s Hill langa Weybridge, Surrey, cu intentia de a-l cultiva. In brosurile lui Winstanley, el a sustinut o filozofie comunista: „Pamantul ar trebui sa fie o trezorerie comuna tuturor”.

Sapatorii au fost atacati atat de barbati locali, cat si de proprietari. Fara sa se descurce, Winstanley si cei aproximativ 20 de adepti ai sai s-au mutat in apropiere Cobham Manor unde au construit patru case din lemn. Trupele de stat au tras casele in jos, astfel incat sapatorii au construit „cateva pusti mici, precum niste patuturi” si au plantat recolte.

Dar vicarul local a platit o gramada de barbati – mai degraba ca atunci cand agentii de securitate sunt platiti pentru a scoate protestatarii din proiectele de constructie a drumurilor – pentru a-i rasturna si a dobori alte case sau corturi pe care le-au facut.

Diggers a renuntat la acea lupta. Dar Winstanley a continuat sa scrie carti cu scheme utopice si sa se alature unei alte miscari cu tonuri socialiste: Quakerii.

Miscarea Quaker a subliniat importanta caritatii, asa cum se arata in aceasta ilustratie din 1862 a unei supe Quaker din Manchester (Credit: Mary Evans Picture Library / Alamy)

Carismaticul George Fox a fost liderul Quakerilor. El credea ca el si adeptii sai se intorceau la o forma pura de crestinism bazata pe importanta caritatii. Spre deosebire de unele miscari utopice, prin urmare, el nu a creat o colonie de indivizi asemanatori si a evadat in ea. In schimb, eforturile quakerilor s-au bazat pe proiecte de ajutorare a saracilor si de educare a oamenilor cu privire la artele autosuficientei. In 1696, unul dintre quakers a scris o brosura numita Propuneri pentru cresterea unui colegiu de industrie cu toate meseriile si cresterea utila – o idee strans legata de notiunea medievala a lui More ca toata lumea ar trebui sa aiba o meserie sau un mestesug pentru a-si castiga existenta cinstita.

De fapt, artizanatul si cresterea la scara mica au fost o caracteristica durabila a schemelor utopice pana in prezent. (Si eu am incercat sa creez o mica utopie: am trait la o ferma din Devon timp de 12 ani si am incercat cateva lucrari de tamplarie de baza, am pastrat gaini si porci si am cultivat legume, cu diferite grade de succes.)

Sentimente romantice

O alta productie fermecatoare a acestei perioade a fost o carte numita Insula pinilor de catre republicanul Henry Neville. Publicat in 1668, era Robinson Crusoe din vremea sa: eroul este blocat pe o insula frumoasa.

Aceasta utopie este mai mult Tara Cockaygne decat un sistem socialist strict controlat. Asa cum scrie Neville: „Tara era atat de placuta, fiind mereu imbracata in verde, plina de fructe placute si varietate de pasari, mereu calda si niciodata mai rece decat in ​​Anglia in septembrie; astfel incat acest loc, avand cultura pe care oamenii priceputi i-ar putea conferi, s-ar dovedi un paradis ”.

Cativa ani mai tarziu, la inceputul secolului al XVIII-lea, Daniel Defoe a scris Robinson Crusoe si Jonathan Swift a scris Calatoriile lui Gulliver. Amandoi au datorat mult Utopiei lui More – si ambii au devenit mult mai cunoscuti.

Jonathan Swift isi trimite protagonistul in jurul unei serii de utopii – nu toate bune – in cartea sa Gulliver’s Travels (Credit: Mary Evans Picture Library / Alamy)

Calatoriile lui Gulliver este o calatorie in jurul unei serii de utopii, unele bune si altele rele. In el, Swift, la fel ca utopistii anteriori, se opune nedreptatii lumii moderne in termeni cvasimarxisti, plangandu-se ca: „Omul bogat s-a bucurat de rodul muncii omului sarac, iar ultimii au fost o mie la unu in proportie fost. Ca cea mai mare parte a poporului nostru a fost fortat sa traiasca mizerabil muncind in fiecare zi pentru salarii mici, pentru ca cativa sa traiasca din belsug. ”

In anii 1700 de mai tarziu s-a inregistrat un declin marcat al scrierilor utopice si al experimentelor utopice. Dar spre sfarsitul secolului a venit atat o revolutie in Franta, cat si o reactie romantica impotriva Revolutiei Industriale.

Romanticul englez William Blake s-a plans de „morile satanice intunecate” in care barbatii si femeile s-au straduit sa creeze o bogatie enorma pentru cativa. El si-a imaginat o utopie numita Ierusalim:

Campurile de la Islington la Marylebone,

la Primrose Hill si Saint John’s Wood,

au fost zidite cu stalpi de aur

si acolo stateau stalpii Ierusalimului.

Poetul romantic Samuel Taylor Coleridge, la randul sau, a elaborat planuri de a naviga departe de Anglia in America si de a crea ceea ce el a numit o pantisocratie: un loc pe malurile Susquehanna, Pennsylvania, unde el si prietenii sai ar combina vanatoarea de bivoli cu filosofarea. Toate proprietatile ar fi in comun.

Schema a ajuns pana la o cota fixa ​​in Bristol si sa prabusit.

Dupa deschiderea primului sat cooperativ al lui Robert Owen din New Lanark, Scotia in 1813, ideea s-a raspandit in toata Marea Britanie (Credit: Clearview / Alamy)

O figura utopica semnificativa si mai de succes din secolul al XIX-lea a fost Robert Owen. Proprietar de moara progresist din Tara Galilor, a imbunatatit conditiile pentru lucratorii de la moara sa din Manchester, aderandu-se la Consiliul de sanatate din Manchester pentru a imbunatati conditiile sanitare si, in 1817, a introdus o zi de 8 ore pentru lucratorii sai cu sloganul „Opt ore de munca. Opt ore de recreere. Opt ore de odihna. “

Owen a lansat o schema mai ambitioasa, totusi, in 1813, cumparand o scoala si o sala de bal cu un grup de quakers in New Lanark, Scotia. A fost primul dintre „satele cooperative” ale lui Owen – care s-a raspandit, impreuna cu ideea de socialism, in toata Marea Britanie. Perioada victoriana a fost plina de discutii serioase intre lucratori si intelectuali despre cum sa atenueze conditiile saracilor. La mijlocul secolului al XIX-lea, au aparut zeci de experimente Owenite: mici ferme si comunitati cooperatiste, asa-numitele „colonii de sate” care au oferit fiecarei familii atat o bucata de pamant, cat si lectii de agricultura.

Robert Owen a infiintat satul cooperativ New Harmony in Indiana in 1825; experimentul a esuat in doi ani (credit: Mary Evans Picture Library / Alamy)

Majoritatea acestor scheme nu au reusit – sau cel putin nu au durat mult. Cu toate acestea, au dat nastere miscarii cooperatiste care este inca cu noi astazi si a unor organizatii precum British’s National Trust. Putem chiar urmari radacinile sindicatelor inapoi la eforturile lui Owen.

De asemenea, sunt inca la noi comunitatile model din Bournville langa Birmingham si Port Sunlight langa Liverpool, prima construita cu bani de ciocolata de catre familia Cadbury, a doua cu bani de sapun de Lord Leverhulme, fondatorul Sunlight Soap (acum detinut de Unilever). Ambele au fost incercari capitaliste de a construi medii confortabile pentru muncitori. M-am dus sa vizitez Port Sunlight la inceputul anilor ’90 si mi s-a parut ca este dragut si bine ingrijit – desi locuitorii din satele din jur ii considerau pe locuitorii din Port Sunlight ca fiind putin slabi si spalati pe creier.

Mai putin reusit a avut un oras numit Pullman langa Chicago, Illinois. In 1880, antreprenorul feroviar George Pullman de la renumele Pullman Palace Car a lansat ambitiosul model model, numit dupa el insusi. El a urmarit ca orasul sa functioneze ca o afacere si sa intoarca un profit investitorilor.

Intregul oras a fost atent planificat si construit in conformitate cu ceea ce s-au numit „principii stiintifice” – ceea ce a dus la o serie de caracteristici foarte neplacute. In primul rand, la fel ca Utopia lui More, nu existau taverne de vinuri sau case de bere si nici o bautura nu era permisa – desi s-a facut o exceptie pentru vizitatorii bogati cazati la marele Hotel Florence. In al doilea rand, nu au existat adunari publice de nici o marime. In al treilea rand, lucratorii au fost nevoiti sa cumpere bunuri in magazinele Pullman la un pret prea mare. Si in al patrulea rand, nu erau permise negrii.

Pe scurt, a fost un amestec dezastruos dintre cel mai rau socialism controlat central si intelegerea capitalismului – cu rasismul aruncat pentru o masura buna.

O gravura din 1885 a „satului model” din Pullman, Illinois, care a fost planificata conform „principiilor stiintifice” (Credit: Granger Historical Picture Archive / Alamy)

Dupa marele prabusire a pietei din 1893, Pullman a facut chirii. Muncitorii au fost atat de stransi, incat un barbat a platit 9 USD pe luna in chirie si a primit un cec de 9,07 USD.

In 1894, 4.000 de rezidenti Pullman, la fel ca mii de muncitori din SUA la acea vreme, au intrat in greva. Situatia a devenit violenta; trupele au intrat pentru a inabusi rascoala. Guvernul l-a fortat pe Pullman sa-si vanda orasul. A murit in 1897 atat de detestat, incat a trebuit sa fie ingropat 12 metri sub pamant, de teama ca trupul sau va fi dezgropat si profanat de angajati nemultumiti.

Utopia capitalista a lui Pullman a demonstrat problema fundamentala in crearea unor lumi perfecte: oamenilor nu le place sa li se spuna ce sa faca. Utopia fiecaruia este diferita. Si din moment ce majoritatea utopiilor sunt inflexibile, ce se intampla cu comunitatea ta ideala atunci cand conditiile pietei – care sunt in afara controlului tau – se schimba?

Modele noi

Aproape in acelasi timp, in Anglia, William Morris inventa o versiune mult mai blanda a paradisului. Eroul victorian cu barba generoasa a scris una dintre marile fantezii utopice, News from Nowhere – o carte plina de farmec, spirit si idei bune. De asemenea, Morris a creat compania Morris & Co, care avea ca scop Thomas More sa restabileasca atitudinile medievale, in special mestesugurile, si sa ofere oamenilor o munca placuta.

Insusi Morris a fost energic in mod absurd, reusind sa urmeze cariere simultane ca poet, artist, romancier, tipograf, pamfletar, pictor, designer, compositor, om de afaceri, pionier socialist si jurnalist (a fost aruncat in inchisoare pentru participarea la un anti-razboi raliu). El a avut putina toleranta fata de lenes si a declarat memorabil: „Daca un tip nu poate compune un poem epic in timp ce tese tapiserie, ar fi mai bine sa taca, nu va face niciodata niciun bine”.

Una dintre tesaturile create de Morris & Co, una dintre numeroasele cariere ale multi-talentatului William Morris (Credit: V&A Images / Alamy)

Morris este iubit cu drag de stanga britanica; marele istoric marxist EP Thompson a scris o lunga si adorabila biografie despre el, care a subliniat principiile sale socialiste. Spre deosebire de Pullman cu capul mare, totusi, Morris nu si-a impus niciodata viziunile utopice asupra altcuiva, creand de fapt o comuna sau un sat. A fost un romantic care a devenit revolutionar. Asa cum a scris despre sine:

Visator de vise, nascut din timpul meu cuvenit, de

ce ar trebui sa ma straduiesc sa stabilesc drumul stramb?

News from Nowhere a fost publicat in 1890. Este sub-intitulat „o poveste de dragoste utopica”, oferind cititorului un semn clar ca nu este menit sa fie interpretat ca un plan pentru o comunitate ideala. Intr-adevar, Morris dorea ca toti oamenii sa traiasca ceea ce el numea o viata rafinata, sa aiba timp liber sa citeasca si sa cante muzica si sa gandeasca si sa fie poeti.

Utopia lui Morris nu a iesit de nicaieri: a existat ceva de o fervoare medievalista in acel moment. John Ruskin, un alt medievalist si fan al sistemului de bresle, a conturat proiecte pentru comunitatile satesti ideale, in timp ce miscarea Arts and Crafts a fost inspirata si din Evul Mediu.

In viata sa, dorinta lui John Ruskin de a trai o viata ideala – una care a urcat deasupra realitatii – a fost adesea un subiect de satira (Credit: Chronicle / Alamy)

Morris ataca utilitarismul sordid care i-a dominat epoca. In

utopia sa , prezentata printr-un dialog intre un batran al lumii noi si un tanar care se gaseste transportat acolo, campurile verzi acopera Piccadilly Circus din Londra. Banii au fost desfiintati. Nu exista proprietate privata. Femeile de 40 de ani arata 20 si poarta haine simple nu sunt „tapitate ca fotolii, asa cum sunt majoritatea femeilor din vremea noastra”. Copiii ies in natura: atunci cand eroul nostru observa ca exista tabere de copii salbatici care traiesc in padurile din Kensington, ghidul sau ii spune ca „cu cat mai putini sunt tocana in case cu atat mai bine pentru ei”. Mai presus de toate, spune naratorul, societatea ii aminteste de secolul al XIV-lea.

Intre timp, Camerele Parlamentului sunt acum folosite ca „un loc de depozitare a gunoiului de grajd” – o gluma victoriana destul de satisfacatoare.

De fapt, utopia lui Morris, inviorator, are elemente din Tara Cockaygne. Nu este, ca Utopia lui More, de natura puritana. Locuitorii se distreaza mult: naratorul, de exemplu, inregistreaza cu placere ca cina este servita cu o sticla de Bordeaux foarte bun.

Imediat dupa Morris a venit HG Wells, care a scris o duzina de romane utopice si distopice. In general, aveau o natura tehnologica: Sleeperul lui Woody Allen, cu legumele sale gigantice, aparatele sexuale si majordomii robotici, este o satira a lui Wells din 1899 The Sleeper Awakes.

Distopul HG Wells, The Sleeper Awakes, a fost satirizat de Woody Allen in filmul sau din 1973 Sleeper (Credit: Alamy)

Poate ca cea mai surprinzatoare reverberatie a utopiei lui More, totusi, a fost gasita in cifrele falnice ale lui Leo Tolstoi si Mahatma Gandhi. Este putin cunoscut faptul ca nationalistul indian a corespondat cu romancierul rus aristocratic. Tolstoi, un anarhist si crestin, a sustinut ca statul este responsabil pentru majoritatea lucrurilor rele: impozite, razboaie si iresponsabilitate generala. In schimb, Tolstoi a sfatuit rezistenta pasiva si non-violenta.

Comunele bazate pe versiunea crestinismului lui Tolstoi au aparut in Marea Britanie. Elementele familiare erau acolo: intoarcerea la artizanat si agricultura la scara mica, respingerea partiala a gewgaws-urilor lumii moderne, mese comunale si cheltuieli comune.

Doua dintre aceste comune exista si astazi in Marea Britanie. Una este Biserica Fratiei din Stapleton, care, potrivit unei piese recente din New York, gazduieste patru oameni, o pisica surda, cateva gaini si o vaca enorma. Cealalta este Colonia Whiteway din Cotswolds, formata in 1898. Mai mult sat decat comuna, Whiteway este o colectie de 68 de case legate liber de o intalnire lunara.

In 1909, un tanar filosof indian a inceput sa corespondeze cu Tolstoi. El s-a numit „umil urmas” al contelui; cei doi barbati au discutat despre guvernarea indiana, pacifismul, rezistenta pasiva, libertatea de truda si alte probleme utopice. In 1910, tanarul – Gandhi – a lansat o colonie cooperativa in Africa de Sud, pe care a numit-o Ferma Tolstoi. Gandirea utopica a lui Gandhi, inspirata de Tolstoi, a condus la doctrina sa de rezistenta pasiva si la campania sa pentru dominatia indiana.

Viziuni intunecate

Cu toate acestea, una dintre societatile mele utopice preferate din secolul al XX-lea este ocupatia anarhista a Barcelonei in timpul razboiului civil spaniol. Aici, din 1936 pana la inceputul domniei lui Franco in 1939, autoritatea si rangul au fost suspendate, oamenii s-au numit reciproc „tovaras” si a condus un sistem anarhist. Este descris fara sentiment de George Orwell, care a luptat pentru anarhisti, in relatarea sa Omagiu Cataluniei.

Anarhistii au incercat sa infiinteze o versiune a unei societati „utopice” in Barcelona in timpul razboiului civil spaniol, una care a suspendat autoritatea si rangul (Credit: Pictorial Press Ltd / Alamy)

Intre timp, utopiile au iesit din imaginatia romancierilor. In 1915, autorul american Charlotte Perkins Gilman si-a publicat utopia feminista Herland. In aceasta societate ideala, nu exista barbati deloc, iar femeile premiaza educatia mai presus de orice. Femeile au invatat sa se reproduca prin partenogeneza – nu este nevoie de barbati. Copiii sunt responsabilitatea tuturor, desi in primii doi ani de viata copilul este strans atasat de mama sa reala. Nu exista razboi sau proprietate privata.

In acelasi timp, alti romancieri au decis ca ar fi mai distractiv sa scriem distopii decat utopii – si, prin urmare, a inceput fictiunea stiintifica. EM Forster a adaugat genului umflator cu genialul sau roman The Machine Stops. In aceasta fantezie sumbra, oamenii traiesc singuri in celule subterane, conectati cu toti ceilalti din lume prin ecran … suna familiar? Masina este venerata ca sursa a tuturor cunoasterii si libertatii: „Masina ne hraneste si ne imbraca si ne adaposteste; prin ea ne vorbim unii cu altii, prin el ne vedem unii pe altii, in el avem fiinta noastra. Masina este prietenul ideilor si inamicul superstitiei: Masina este atotputernica, eterna; binecuvantata este Masina ”.

Genul a dat nastere in cele din urma a doua dintre cele mai faimoase experimente utopice ale secolului XX, ambele literare.

Aldous Huxley a spus odata ca a conceput initial Brave New World, publicat in 1931, ca o satira blanda a nesfarsitelor utopii ale lui Wells. Huxley era, de asemenea, ingrijorat de cresterea „americanizarii” Europei. Si exista multe dintre ceea ce ati putea numi caracteristici „americane” in lumea lui curajoasa noua (si distopica): durerea, de exemplu, a fost distrusa; cand viata devine coplesitoare, cetatenii iau medicamentul soma, care este un fel de incrucisare intre extaz si Prozac. A citi cartea astazi este surprinzator, deoarece atat de multe dintre prezicerile sale s-au implinit – cum ar fi filistinismul statului, degradarea sexului si insistenta asupra fericirii.

Cartea a fost un mare succes. La fel a fost distopia de mai tarziu a lui George Orwell, 1984, publicata in 1949. Ambele carti au fost, de asemenea, detestate de marxistii de la Oxbridge.

Unele dintre liniile din 1984 lui George Orwell au devenit imediat recunoscute (Credit: Hello / Stockimo / Alamy)

Un istoric numit AL Morton, care scria in 1952, credea cu adevarat ca se construia o adevarata utopie in Rusia sovietica si ca opiniile negative ale lui Orwell si Huxley despre un stat totalitar erau decadente si contrarevolutionare. Ideile lui Huxley, scrie Morton, sunt „in mod evident fals si in practica li se arata zilnic ca sunt false in fata ochilor nostri, in acea treime a lumii care construieste acum socialismul pe postulate destul de diferite”. Pentru o buna masura, adauga el, 1984 „ca un atac intelectual asupra marxismului … se afla sub dispret”.

Morton afirma apoi ca „fanteziile lui Cockaygne … sunt acum traduse in fapte in planurile care incep acum sa schimbe fata si climatul URSS si al altor tari socialiste”.

Desigur, la momentul scrierii, liderul URSS era Stalin. Dar un asemenea optimism naiv si clipitor era tipic intelectualilor socialisti din anii 1950.

La sfarsitul anilor ’60, hippii au preluat elementele acum familiare ale utopiilor clasice, cum ar fi idealurile inapoi la tara, mestesugurile la scara mica, sfarsitul proprietatii private, subminarea restrictiilor de casatorie burgheza si un atac asupra consumismului. Daca am invatat ceva din studiul scrierii utopice si din experimentarea din viata reala, aceleasi idealuri continua sa se intoarca.

Astfel de experimente de viata comuna nu tind sa supravietuiasca foarte mult timp. Totusi – desi uneori invadata de traficanti violenti de droguri si de alte probleme – comunitatea anarhista din Freetown Christiania din Copenhaga s-a dovedit a fi rezistenta. Fondata in 1971 pe o baza militara veche, gazduieste astazi 850 de cetateni si este o afacere infloritoare de biciclete. Declaratia misiunii sale spune: „Obiectivul Christianiei este de a crea o societate care se autoguverneaza, prin care fiecare individ sa se responsabilizeze pentru bunastarea intregii comunitati. Societatea noastra trebuie sa fie auto-sustinuta din punct de vedere economic si, ca atare, aspiratia noastra este sa fim fermi in convingerea noastra ca destituirea psihologica si fizica poate fi evitata. ”

Fondata in 1971, comunitatea anarhista din Copenhaga, Freetown Christiania, a fost un experiment deosebit de durabil in viata comunala (credit: Juan Jimenez / Alamy)

Christiania este un cartier fara masini si, ca si alte comunitati hippy-ish, le permite locuitorilor sa isi construiasca propriile case. Rezultatul este o limba arhitecturala foarte frumoasa: casele arata ca niste case Babapapa din lemn. Un fiu celebru al satului este solistul formatiei internationale de pop Lukas Graham, in spatele mega-hitului 7 Years.

Viitorul perfect

Astazi, spiritul utopic este departe de a fi mort. La fel ca stramosii lor capitalisti din secolul al XIX-lea, capitalistii din Silicon Valley vorbesc despre construirea unor societati ideale. Intr-un mod mic, locurile lor de munca – precum campusurile Google sau Facebook – isi propun sa ofere lucratorilor un mediu de lucru progresiv.

Mai ambitios, miliardarii planifica colonii libertariene. Unul dintre cei mai puternici jucatori ai revolutiei tehnologice californiene din ultimii 20 de ani este Peter Thiel. El a fost cofondator al Paypal, despre care a prezis ca va fi „ceva mare” intr-un discurs din 1999. El a fost, de asemenea, primul investitor serios in Facebook. A investit 500.000 de dolari in companie si ulterior si-a vandut actiunile cu 1 miliard de dolari.

Thiel a investit recent peste un milion de dolari intr-un proiect numit Seasteading Institute. Conceptul sau: geeks vor infiinta orase cu auto-guvernare in mare, libere de interferenta guvernului. Arata un pic ca orase-state medievale. Declaratia misiunii spune ca isi propun „sa stabileasca comunitati oceanice permanente, autonome, care sa permita experimentarea si inovarea cu diverse sisteme sociale, politice si juridice”.

Experimentele hippy-ish inapoi in tara continua si ele. Scriitorul David Bramwell a publicat recent numarul sau Noua autobuz catre Utopia, relatarea sa despre un an petrecut in comunitati excentrice din intreaga lume. Si Tobias Jones, dupa ce si-a scris propria relatare a experimentelor utopice contemporane, si-a infiintat unul in 2009, un refugiu fermier in Somerset pentru waif-uri si rataciri pe care el si sotia sa Fra le conduc inca si astazi. Experientele sale istovitoare si frecvent comice sunt stralucite in cartea sa A Place of Refuge: An Experiment in Communal Living, publicata in 2015.

Colectivul Arcosanti din desertul din Arizona este planificat in jurul preocuparii atat pentru mediu, cat si pentru design (Credit: Jim DeLillo / Alamy)

Un alt experiment utopic care supravietuieste astazi este centrul de arta si colonia de case deschise Dial House, fondata de artistii Penny Rimbaud si Gee Vaucher in 1968. Situata pe un acru de teren din Essex, casa a dat nastere unui numar de proiecte de succes, inclusiv cele mai multe faimosul grup de punk anarhist Crass, care a introdus sute de mii de copii muncitori in concepte utopice precum vegetarianismul, pacifismul, sfarsitul sclaviei salariale, feminismul si drepturile animalelor.

Deci Utopia nu este moarta. Dar ce am invatat din aceste secole de idei, sperante si planuri?

Nu pare practic nimic. Idealul comunist ramane atractiv, dar evaziv. 1% continua sa se dedice razboiului, guvernului si imprumuturilor de bani. Si ceilalti dintre noi ne intelegem cat de bine putem – cu excursia ocazionala in Tara Cockaygne vineri seara.

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook si Twitter .

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.