Cum a devenit limba engleza o astfel de mizerie

Cum a devenit limba engleza o astfel de mizerie

(Credit de imagine:

Getty Images

)

James Harbeck investigheaza de ce limba engleza a devenit atat de greu de scris – si de ce avem doar noi de vina.

Da

Este posibil sa fi vazut un poem al lui Gerard Nolst Trinite numit Haosul. Incepe astfel:

Cea mai draga creatura din creatie

Studiind pronuntia engleza,

Te voi invata in versetul meu

Suna ca un cadavru, un corp, un cal si mai rau.

In cea mai completa versiune a sa, poemul trece prin aproximativ 800 dintre cele mai suparatoare incoerente ortografice in limba engleza. Opt sute.

Incercarea de a scrie in limba engleza este ca joaca unul dintre acele jocuri pe calculator in cazul in care, indiferent de ce, te va pierde in cele din urma. Daca un mag inradacinat ne-a facut magie ticaloasa pe limba noastra, el ar trebui sa fie imbracat in inchisoare pentru scopul sau nefast (si daca mai ai nevoie sa convingi cat de inconsecventa este pronuntia engleza, citeste ultima fraza cu voce tare). Dar nu, ortografia noastra a ajuns sa fie o mizerie capricioasa din motive cu totul umane.

Problema incepe cu alfabetul in sine. Construirea unui sistem de ortografie pentru engleza folosind litere care provin din latina – in ciuda faptului ca cele doua limbi nu impartasesc exact acelasi set de sunete – este ca si cum ai construi o camera de joaca folosind un set de birou IKEA. Dar de la tlingit la ceha, multe alte limbi care nu suna nimic ca latina se descurca suficient de bine cu versiunile alfabetului latin.

Array

Ce s-a intamplat cu engleza? Este o poveste de invazii, furturi, lene, capriciu, greseli, mandrie si inexorabila jonglera a schimbarii. In cele mai largi accidente, aceste probleme se rezuma la faptul ca oamenii – inclusiv voi si eu, dragi cititori – suntem lacomi, lenesi si snobi.

Invazia si furtul

In primul rand, lacomia: invazia si furtul. Romanii au invadat Marea Britanie in secolul I d.Hr. si si-au adus alfabetul; in secolul al VII-lea, unghiurile si sasii au preluat, impreuna cu limba lor. Incepand din secolul al IX-lea, vikingii au ocupat parti din Anglia si au adus cateva cuvinte (inclusiv ele , inlocuind vechiul hie englez ). Apoi, francezii normandi au cucerit in 1066 – si au inlocuit o mare parte din vocabular cu franceza, inclusiv cuvinte care, de-a lungul timpului, au devenit carne de vita, carne de porc, invadare, limba si persoana .

Cucerirea normanda a Marii Britanii in 1066 – prezentata aici in tapiseria Bayeux din secolul al XI-lea – a introdus o serie de cuvinte franceze in limba (Credit: GL Archive / Alamy)

Odata ce englezii au aruncat francezii (dar nu si cuvintele lor) cateva secole mai tarziu, au inceput sa dobandeasca teritorii din intreaga lume – America, Australia, Africa, India. Cu fiecare noua colonie, Marea Britanie a dobandit cuvinte: hickory, budgerigar, zebra, bungalow . De asemenea, britanicii faceau afaceri cu toti ceilalti si luau cuvinte pe masura ce mergeau – ceea ce numim „imprumut”, chiar daca cuvintele au fost pastrate.

Limba noastra este un muzeu al cuceririlor.

Ce legatura are asta cu ortografia? Cand „imprumutam” cuvinte, acestea provin adesea din alte sisteme de ortografie in alfabet latin, dar au sunete diferite de sunetele pe care le facem in limba engleza. Prin urmare, multe alte limbi adapteaza pe deplin cuvintele pe care le imprumuta: norvegianul a transformat soferul in sjafor, iar finlandezul a transformat strand in ranta . In engleza, insa, purtam cu mandrie cicatricile noastre de lupta. Pentru unele cuvinte, am adoptat pronuntia, dar am modificat ortografia: galosh (din franceza galoche ), ciudat (din franceza estrange ). Pentru altii, nu am schimbat ortografia, dar am schimbat pronuntia: raport(initial ca „ra-tsee-o” in latina), sauna ( au finlandezul este ca „ow”), schi (in norvegiana, a spus mai mult ca „ea”). Sau am pastrat ortografia si, in masura rezonabila, si pronuntia: corp, balet, pizza, tortilla.

Limbi lenese

La lacomie se adauga lenea – sau, asa cum o numesc lingvistii, „economia efortului”. Sunetele tind sa se schimbe pentru a economisi efortul fie pentru difuzor (eliminarea sunetelor), fie pentru ascultator (facand sunetele mai distincte). Sub influenta scandinava si franceza, am aruncat bucati suparatoare ale inflexiunilor complexe din vechea engleza, asa ca un cuvant ca hopian a fost redus la speranta si, in timp, e-ul de la sfarsit a incetat sa mai fie spus. In secolele mai recente, am pastrat adesea ortografia atunci cand sunetele se epuizeaza: „vittle” este inca scris ca hrana . Am simplificat unele combinatii de sunete – „kn” a devenit „n” si „wr” a devenit „r”. De asemenea, am incetat sa mai folosim – dar nu sa scriem – unele sunete cu totul: sunetul „kh” pe care l-am scris gh s-a schimbat in „f” ca in ras.sau doar cazut, ca la fiica.

Uneori sunetele se schimba capricios. Cel mai semnificativ exemplu in limba engleza a fost Great Vowel Shift. Din anii 1400 pana in jurul anului 1700, din motive care raman neclare, vocalele noastre lungi s-au schimbat in gura, ca o crema care se invarte incet intr-o ceasca de ceai. Inainte, vedeti rimat cu „eh”; cizmul a fost spus ca „barca”; si out sunat ca „evidentiate in afara.“ Dar cand sunetele s-au schimbat, ortografia a ramas in urma.

Gravura pe cupru dupa o imagine a compozitorilor olandezi din secolul al XVI-lea (Credit: Alamy)

Limbile si urechile nu sunt singurele lucruri lenese. Scribi si compozitori pot fi, de asemenea. Daca aduceti carturari din Franta sau compositori din Olanda si Belgia, de unde au aparut primele prese din Marea Britanie, acestia se vor ocupa de standardele cu care sunt obisnuiti. Scribii francezi, cu influenta lor latina, nu au vazut de ce am scrie cwen cand, evident, ceea ce au auzit ar trebui sa fie scris ca ceva de regina . Compusii olandezi au simtit ca lui Gost ii lipseste ceva, asa ca s-au strecurat intr-o ora pentru a face fantoma.

Si, naiba, daca platiti prin scrisoare, de ce nu adaugati cateva e-uri suplimentare? Oricum, pareau sa fie peste tot.

Si apoi a venit snobismul

Totusi, ceea ce s-a asigurat ca ortografia engleza a fost un joc pierdut, a fost snobismul.

A inceput in secolul al XI-lea, cand franceza a devenit limba de inalta clasa si a incarcat vocabularele noastre culinare, juridice si poetice. Dar snobismul s-a declansat la varf in Renastere, cand savantii au dezvoltat o pasiune asupra clasicilor antici. Au inceput sa imprumute cuvinte cu ridicata; multi dintre termenii nostri stiintifici si tehnici provin din latina si greaca (si majoritatea termenilor greci au venit mai intai prin latina, cu idei latine despre cum sa-i scrieti). Dar au decis, de asemenea, ca cuvintele pe care le aveam deja ar trebui sa le arate si mostenirea lor clasica. Are peple urme inapoi in latina populus ? Apoi ar trebui sa poarte o amuleta speciala pentru a-si arata nobilimea – sa adaugam o si sa o facem oameni! Det are o datorie catre debit? Apoi puneti-l pe ab ca sa stim! Multe cuvinte au avut litere adaugate de acest tabel indi (c) fau (l) t; uneori, isi schimbau pronuntia pentru a se potrivi cu ortografia, ca din vina. Si uneori, re-ortografii au gresit in ceea ce priveste etimologia. In timp ce insula (fosta ile ) provine din insula (de aici si s), de exemplu, insula nu; este din engleza veche iegland .

In timpul Renasterii, vorbitorii de limba engleza au inceput sa imprumute cuvinte latine si grecesti cu ridicata – sau sa schimbe cuvinte, trebuia deja sa le aratam mostenirea antica (Credit: Alamy)

Un alt strat de snobism a adaugat alte complicatii peste Atlantic in ultimele secole: mandria nationala. (Relativ putine) simplificari americane de ortografie – culoare pentru culoare, centru pentru centru – isi datoreaza in mare masura existenta dorintei lui Noah Webster de a crea o engleza americana distincta. Preferinta canadiana pentru pastrarea multor ortografii britanice, pe de alta parte, are aceleasi origini nationaliste … doar invers.

Si acum? Acum nici nu vrem sa scriem lucrurile asa cum suna. Cum va arata ortografiile precum h ed, hart, lafter, dotter si det ? Poate, fara educatie? Enervant de simplist? Exact. Ne bucuram de disconforturile noastre – si ne bucuram cu adevarat de practici arbitrare care ne permit sa spunem cine sunt si care nu sunt „genul potrivit”. Am luat un instrument util si l-am transformat intr-un filtru social.

Lacomia a declansat problema limbii noastre si lenea a inradacinat-o, dar snobismul o leoneaza. Istoria englezei este o poveste de viciu … si, de altfel, acesta este un cuvant pe care l-am primit de la francezi – chiar daca nu le putem invinui pentru viciile in sine.

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o noua serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook si Twitter.