Covid-19 va avea un impact durabil asupra mediului?

Covid-19 va avea un impact durabil asupra mediului?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Poluarea si emisiile de gaze cu efect de sera au scazut pe continente pe masura ce tarile incearca sa limiteze raspandirea noului coronavirus. Este aceasta doar o schimbare trecatoare sau ar putea duce la scaderi mai indelungate ale emisiilor?

Eu

In cateva luni, lumea s-a transformat. Mii de oameni au murit deja si alte sute de mii s-au imbolnavit de un coronavirus care anterior nu era cunoscut inainte de a aparea in orasul Wuhan in decembrie 2019. Pentru milioane de altii care nu au prins boala, intregul lor mod de viata s-a schimbat prin ea.

Strazile din Wuhan, China, sunt pustii dupa ce autoritatile au implementat un blocaj strict. In Italia, cele mai extinse restrictii de calatorie sunt in vigoare de la al doilea razboi mondial. In Londra, pub-urile, barurile si teatrele in mod normal agitate au fost inchise si oamenilor li s-a spus sa ramana in casele lor. In intreaga lume, zborurile sunt anulate sau se intorc in aer, pe masura ce industria aviatiei se indoaie. Cei care sunt capabili sa faca acest lucru sunt ingropati acasa, practicand distantarea sociala si lucrand de la distanta.

Totul vizeaza controlul raspandirii Covid-19 si, speram, reducerea numarului de morti. Dar toata aceasta schimbare a dus si la unele consecinte neasteptate. Pe masura ce industriile, retelele de transport si intreprinderile s-au inchis, a adus o scadere brusca a emisiilor de carbon. Comparativ cu aceasta perioada a anului trecut, nivelurile de poluare din New York s-au redus cu aproape 50% din cauza masurilor de reducere a virusului.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Covid-19: Istoria pandemiilor
  • De ce distanta sociala ar putea dura ceva timp
  • Sfaturi pentru a ramane fericit in vremuri tulburi

In China, emisiile au scazut cu 25% la inceputul anului, deoarece oamenii au fost instruiti sa ramana acasa, fabricile inchise si consumul de carbune a scazut cu 40% la cele mai mari sase centrale din China din ultimul trimestru al anului 2019.

Array

Proportia de zile cu „ aer de buna calitate ”a crescut cu 11,4% comparativ cu aceeasi perioada a anului trecut in 337 de orase din China, potrivit Ministerului Ecologiei si Mediului. In Europa, imaginile din satelit arata emisiile de dioxid de azot (NO2) care se estompeaza in nordul Italiei. O poveste similara se desfasoara in Spania si Marea Britanie. 

Numai o amenintare imediata si existentiala precum Covid-19 ar fi putut duce la o schimbare atat de profunda atat de repede; in momentul redactarii acestui articol, decesele globale cauzate de virus trecusera de 20.000, cu peste 400.000 de cazuri confirmate in intreaga lume. Pe langa numarul de morti timpurii, pandemia a adus pierderi de locuri de munca pe scara larga si a amenintat mijloacele de trai de milioane, in timp ce intreprinderile se lupta sa faca fata restrictiilor impuse pentru a controla virusul. Activitatea economica s-a blocat, iar pietele bursiere s-au prabusit alaturi de scaderea emisiilor de carbon. Este exact opusul impulsului catre o economie decarbonizata, durabila, pe care multi il sustin de zeci de ani.

O pandemie globala care revendica vietile oamenilor cu siguranta nu ar trebui privita nici ca o modalitate de a aduce schimbari de mediu. In primul rand, este departe de a fi sigur cat de durabila va fi aceasta scadere a emisiilor. Cand pandemia va disparea in cele din urma, emisiile de carbon si poluanti vor „reveni” atat de mult incat va fi ca si cum acest interludiu clar nu s-a intamplat niciodata? Sau modificarile pe care le vedem astazi ar putea avea un efect mai persistent?

Primul lucru de luat in considerare, spune Kimberly Nicholas, cercetator in domeniul stiintei durabilitatii la Universitatea Lund din Suedia, este diferitele motive pentru care au scazut emisiile. Luati transportul, de exemplu, care reprezinta 23% din emisiile globale de carbon. Aceste emisii au scazut pe termen scurt in tarile in care masurile de sanatate publica, cum ar fi mentinerea oamenilor in casele lor, au redus deplasarile inutile.

Conducerea si aviatia contribuie esential la emisiile din transport, contribuind cu 72% si, respectiv, 11% din emisiile de gaze cu efect de sera din sectorul transporturilor.

Cerul s-a curatat in jurul orasului Beirut, Liban – un oras cunoscut pentru niveluri ridicate de poluare a aerului (Credit: Getty Images)

Stim ca, pe durata calatoriei reduse in timpul pandemiei, aceste emisii vor ramane reduse. Dar ce se va intampla cand masurile vor fi ridicate in cele din urma? 

In ceea ce priveste calatoriile de rutina, cum ar fi naveta, acele mile lasate neintrerupte in timpul pandemiei nu vor mai reveni – nu veti calatori la birou de doua ori pe zi pentru a compensa toate timpurile pe care le-ati lucrat de acasa, spune Nicholas. . Dar cum ramane cu alte tipuri de calatorii – febra cabinei de autoizolare ar putea incuraja oamenii sa calatoreasca mai mult atunci cand optiunea este din nou?

„Vad argumente in ambele directii”, spune Nicholas. „Se poate intampla ca oamenii care evita calatoriile chiar acum sa aprecieze cu adevarat timpul petrecut cu familiile si sa se concentreze asupra acelor prioritati de baza. Aceste momente de criza pot evidentia cat de importante sunt aceste prioritati si pot ajuta oamenii sa se concentreze asupra sanatatii si bunastarii familiei, a prietenilor si a comunitatii. ”

Daca aceasta schimbare a focalizarii, ca urmare a pandemiei, ar putea ajuta la mentinerea emisiilor mai mici, sugereaza Nicholas.

Dar exista o alta cale prin care ar putea merge. „S-ar putea, de asemenea, ca oamenii sa amane calatorii pe distante lungi, dar intentioneaza sa le ia mai tarziu”, spune Nicholas. Zborul frecvent reprezinta o mare parte a amprentei de carbon pentru persoanele care o fac in mod regulat, astfel incat aceste emisii ar putea reveni pur si simplu daca oamenii se vor intoarce la vechile lor obiceiuri. ( Cititi mai multe despre cum sa urmati o „dieta de zbor”. )

Epidemiile istorice

Nu este prima data cand o epidemie isi lasa amprenta asupra nivelurilor de dioxid de carbon atmosferic. De-a lungul istoriei, raspandirea bolilor a fost legata de emisii mai mici – chiar cu mult inainte de epoca industriala.

Julia Pongratz, profesor pentru geografie fizica si sisteme de utilizare a terenurilor la Departamentul de Geografie de la Universitatea din Munchen, Germania, a constatat ca epidemii precum Moartea Neagra in Europa in secolul al XIV-lea si epidemiile de boli precum variola aduse in sud America, odata cu sosirea cuceritorilor spanioli in secolul al XVI-lea, ambele au lasat urme subtile asupra nivelurilor atmosferice de CO2, asa cum a constatat Pongratz prin masurarea unor bule minuscule prinse in miezurile antice de gheata.

Cu multimile disparute, site-urile turistice populare din intreaga lume au raportat niveluri mai scazute de poluare (Credit: Getty Images)

Aceste schimbari au fost rezultatul ratelor ridicate de deces din cauza bolilor si, in cazul cuceririi Americii, din genocid. Alte studii au constatat ca aceste decese au insemnat ca suprafete mari de teren cultivat anterior au fost abandonate, crescand salbatic si scufundand cantitati mari de CO2.

Nu se anticipeaza ca impactul izbucnit in ziua de azi va duce la aproape acelasi numar de decese si este putin probabil sa duca la o schimbare pe scara larga a utilizarii terenurilor. Impacturile sale asupra mediului sunt mai asemanatoare cu cele ale evenimentelor mondiale recente, cum ar fi prabusirea financiara din 2008 si 2009. „Apoi, emisiile globale au scazut imens timp de un an”, spune Pongratz.

Reducerea emisiilor s-a datorat atunci in mare parte reducerii activitatii industriale, care contribuie la emisiile de carbon la o scara comparabila cu transportul. Emisiile combinate din procese industriale, productie si constructii reprezinta 18,4% din emisiile antropice globale. Accidentul financiar din 2008-2009 a dus la o scadere globala a emisiilor de 1,3%. Dar acest lucru a revenit rapid pana in 2010, pe masura ce economia si-a revenit, ducand la un maxim istoric.

„Exista indicii ca coronavirusul va actiona la fel”, spune Pongratz. „De exemplu, cererea de produse petroliere, otel si alte metale a scazut mai mult decat alte productii. Dar exista stocuri mari, astfel incat productia va creste rapid. ”

Un factor care ar putea influenta daca aceste emisii revin sau nu este cat dureaza pandemia de coronavirus. „In acest moment este greu de prezis”, spune Pongratz. „Dar s-ar putea sa vedem efecte pe termen lung si mai substantiale. Daca focarul de coronavirus continua pana la sfarsitul anului, atunci cererea consumatorilor ar putea ramane scazuta din cauza pierderii salariilor. S-ar putea ca productia si utilizarea combustibililor fosili sa nu-si revina atat de repede, chiar daca exista capacitatea de a face acest lucru. ”

OCDE prezice ca economia globala va creste in continuare in 2020, desi previziunile de crestere au scazut la jumatate din cauza coronavirusului. Dar chiar si cu aceasta recuperare, cercetatori precum Glen Peters de la Centrul pentru Cercetari Internationale Climatice si de Mediu din Oslo au observat ca, in ansamblu, 2020 ar putea vedea in continuare o scadere a emisiilor globale de 0,3% – mai putin pronuntata decat prabusirea din 2008-09, dar de asemenea, cu o oportunitate de revenire mai mica daca eforturile de stimulare a economiei sunt concentrate catre sectoare precum energia curata.

Forta obisnuintei

Exista si alte modalitati mai putin directe prin care coronavirusul ar putea avea un impact pe termen mai lung asupra durabilitatii. Unul este impingerea crizei climatice de pe mintea oamenilor, deoarece preocuparea mai presanta de a salva imediat vieti are prioritate.

Avertismentele ii intampina pe calatorii de pe Aeroportul International Sydney. De miercuri, 25 martie, toate calatoriile internationale in Australia au fost interzise (credit: Getty Images)

Celalalt simplifica pur si simplu discutiile despre clima, deoarece evenimentele de masa sunt amanate. Greta Thunberg a cerut ca activismul digital sa ia locul protestelor fizice din cauza focarului de coronavirus, in timp ce cel mai mare eveniment climatic al anului, COP26, este in prezent programat sa aiba loc in noiembrie. COP26 este de asteptat sa atraga 30.000 de delegati din intreaga lume. Organizatorii conferintei inca lucreaza pentru organizarea evenimentului la Glasgow, spune un purtator de cuvant al COP26, desi sunt in contact frecvent cu ONU si actualul presedinte al COP din Chile, printre alti parteneri.

S-ar putea sa existe o alta modalitate prin care schimbarile de comportament care au loc in intreaga lume ar putea fi duse dincolo de actuala pandemie de coronavirus.

„Stim din cercetarea stiintelor sociale ca interventiile sunt mai eficiente daca au loc in momente de schimbare”, spune Nicholas.

Un studiu din 2018 condus de Corinne Moser de la Universitatea de Stiinte Aplicate din Zurich din Elvetia a constatat ca atunci cand oamenii nu au putut conduce si au acces gratuit la biciclete electrice, in schimb, au condus mult mai putin atunci cand si-au recuperat masina. In timp ce un studiu din 2001 condus de Satoshi Fujii la Universitatea Kyoto din Japonia a constatat ca atunci cand o autostrada s-a inchis, obligandu-i pe soferi sa foloseasca mijloacele de transport in comun, acelasi lucru s-a intamplat – cand drumul s-a redeschis, oamenii care au fost anterior soferi angajati au calatorit cu transportul public mai mult frecvent.

Autostrazile s-au golit in Auckland, in timp ce guvernul din Noua Zeelanda creste restrictiile de calatorie (Credit: Getty Images)

Deci, vremurile de schimbare pot duce la introducerea unor obiceiuri de durata. In timpul focarului de coronavirus, acele obiceiuri care sunt in mod coincidential bune pentru clima ar putea calatori mai putin sau, poate, sa reduca risipa de alimente pe masura ce experimentam lipsuri din cauza stocarii.

Actiune comunitara

Un raspuns la focarul de coronavirus care a atras reactii mixte din partea oamenilor de stiinta din domeniul climei este modul in care multe comunitati au facut pasi mari pentru a se proteja reciproc de criza sanatatii. Viteza si amploarea raspunsului au dat o oarecare speranta ca ar putea fi luate masuri rapide si in ceea ce priveste schimbarile climatice daca amenintarea pe care o reprezinta ar fi tratata urgent.

„Aceasta … arata ca la nivel national sau international, daca trebuie sa luam masuri, putem”, a declarat pentru CNN Donna Green, profesor asociat la Centrul de Cercetare a Schimbarilor Climatice din Noua Zeelanda, Universitatea din New South Wales. „Asadar, de ce nu am facut-o pentru clima? Si nu cu cuvinte, cu actiuni reale. ”

Dar pentru altii, cum ar fi Nicholas, actiunea comunitatii a starnit speranta pentru clima pe termen lung. Si Pongratz vede timpul oferit de autoizolarea ca o buna oportunitate pentru oameni de a face bilantul consumului lor.

Este sigur sa spunem ca nimeni nu si-ar fi dorit ca emisiile sa fie reduse in acest fel. Covid-19 a avut o influenta globala sumbra asupra vietilor, serviciilor de sanatate, a locurilor de munca si a sanatatii mintale. Dar, daca este ceva, a aratat, de asemenea, diferenta pe care o pot face comunitatile atunci cand se uita una la alta – si aceasta este o lectie care ar putea fi de nepretuit in abordarea schimbarilor climatice.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.