Covid-19: Istoria pandemiilor

Covid-19: Istoria pandemiilor

(Credit de imagine:

Getty Images

)

De-a lungul istoriei, nimic nu a ucis mai multe fiinte umane decat bolile infectioase. Covid-19 arata cat de vulnerabili ramanem – si cum putem evita pandemii similare in viitor.

T

Noua pandemie de coronavirus, cunoscuta sub numele de Covid-19, nu ar fi putut fi mai previzibila. Din propriile mele rapoarte, am stiut asta din prima mana. In octombrie 2019, am participat la o simulare care implica o pandemie fictiva, cauzata de un nou coronavirus, care a ucis 65 de milioane de oameni, iar in primavara anului 2017 am scris o poveste pentru revista TIME pe aceasta tema. Coperta revistei scria: „Atentie: lumea nu este pregatita pentru o alta pandemie”.

Nu a fost putin special in ceea ce priveste intelegerea mea. In ultimii 15 ani, nu au lipsit articolele si cartile albe care emiteau avertismente cumplite ca o pandemie globala care implica o noua boala respiratorie a fost doar o chestiune de timp. La BBC Future, in 2018, am raportat ca expertii credeau ca o pandemie de gripa este doar o chestiune de timp si ca ar putea exista milioane de virusi nedescoperiti in lume, un expert ne-a spus: „Cred ca sansele ca urmatoarea pandemie sa fie cauzate de un virus nou sunt destul de bune. ” In 2019, Departamentul de Sanatate si Servicii Umane al presedintelui SUA Donald Trump a efectuat un exercitiu de pandemie numit „Contagiunea Crimson”, care a imaginat o pandemie de gripa care incepe in China si se raspandeste in intreaga lume. Simularea a prezis ca 586.000 de oameni vor muri numai in SUA.

Incepand cu 26 martie, au existat peste 470.000 de cazuri confirmate de Covid-19 in intreaga lume si peste 20.000 de decese, atingand fiecare continent cu exceptia Antarcticii. Aceasta a fost o pandemie, in realitate, cu mult inainte ca Organizatia Mondiala a Sanatatii sa o declare definitiv pe 11 martie. Si ar fi trebuit sa vedem ca vine.

Covid-19 a atins toate continentele, cu exceptia Antarcticii – si ar fi trebuit sa vedem ca vine (Credit: Getty Images)

Covid-19 marcheaza revenirea unui dusman foarte vechi – si familiar.

Array

De-a lungul istoriei, nimic nu a ucis mai multe fiinte umane decat virusurile, bacteriile si parazitii care cauzeaza boli. Nu dezastre naturale, cum ar fi cutremure sau vulcani. Nu razboiul – nici macar aproape.

Ucigasi in masa

Luati malaria transmisa de tantari. A urmarit omenirea de mii de ani si, in timp ce cifrele de morti au scazut semnificativ in ultimii 20 de ani, tot anuleaza aproape jumatate de milion de oameni in fiecare an.

De-a lungul mileniilor, epidemiile, in special, au fost ucigasi in masa la o scara pe care nu ne putem imagina astazi – chiar si pe vremea coronavirusului.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Va ucide vremea calda Covid-19?
  • Ce putem invata de la gripa spaniola
  • Cum catastrofele pot schimba cursul umanitatii

Ciuma lui Justinian a lovit in secolul al VI-lea si a ucis pana la 50 de milioane de oameni, poate jumatate din populatia globala la acea vreme. Moartea neagra a secolului al XIV-lea – probabil cauzata de acelasi agent patogen – ar fi putut ucide pana la 200 de milioane de oameni. Variola ar fi putut ucide pana la 300 de milioane de oameni numai in secolul al XX-lea, chiar daca un vaccin eficient – primul din lume – era disponibil din 1796.

Aproximativ 50 pana la 100 de milioane de oameni au murit in timpul pandemiei de gripa din 1918 – cifre care depasesc numarul mortilor din Primul Razboi Mondial, care se lupta in acelasi timp. Virusul gripal din 1918 a infectat una din trei persoane pe planeta. (Cititi mai multe despre modul in care gripa din 1918 a schimbat lumea). HIV, o pandemie care este inca cu noi si inca nu are vaccin, a ucis aproximativ 32 de milioane de oameni si a infectat 75 de milioane, cu mai multe adaugate in fiecare zi.

Epidemia de gripa din 1918 a ucis intre 50 si 100 de milioane de oameni din intreaga lume, inclusiv aici, in St Louis, Missouri (Credit: Getty Images)

Daca aceste cifre socheaza, este pentru ca astazi epidemiile sunt rareori discutate in orele de istorie, in timp ce in trecutul nu atat de indepartat, ele erau pur si simplu un fapt teribil al vietii. Exista putine memoriale pentru victimele bolii. Istoricul Alfred Crosby a fost autorul pandemiei uitate din America, una dintre marile carti despre gripa din 1918. Dar Crosby a fost indemnat sa inceapa cercetarea pandemiei doar cand a dat peste faptul uitat ca speranta de viata americana scazuse brusc de la 51 de ani in 1917 la 39 de ani in 1918, inainte de a reveni in anul urmator. Aceasta scadere in 1918 s-a produs din cauza unui virus de doar 120 nanometri latime.

 

Avantaj viral

Agentii patogeni fac ucigasi in masa atat de eficienti, deoarece se auto-reproduc. Acest lucru ii deosebeste de alte amenintari majore la adresa umanitatii. Fiecare glont care ucide intr-un razboi trebuie sa fie tras si trebuie sa-si gaseasca tinta. Majoritatea dezastrelor naturale sunt constranse in functie de zona: un cutremur care are loc in China nu va poate afecta direct in Marea Britanie.

Dar cand un virus – precum noul coronavirus – infecteaza o gazda, acea gazda devine o fabrica celulara pentru a produce mai multi virusi. Intre timp, bacteriile sunt capabile sa se replice singure in mediul potrivit.

Simptomele create de un agent patogen infectios – cum ar fi stranutul, tusea sau sangerarea – il pun intr-o pozitie de raspandire la urmatoarea gazda, iar urmatorul, o contagiozitate surprinsa in numarul de replicare sau „R0” al unui agent patogen sau cum multe persoane susceptibile pe care o persoana bolnava le poate infecta. (Imperial College London a estimat noul R0 al coronavirusului intre 1,5 si 3,5.) Si pentru ca fiintele umane se misca – interactionand cu alte fiinte umane in timp ce fac acest lucru in orice fel, de la o strangere de mana la un raport sexual – ei muta microbii cu ei. (Cititi mai multe despre ceea ce face virusii atat de dificil de depasit).

Nu este de mirare ca militarii au incercat mult timp sa valorifice boala ca instrument de razboi. Nu e de mirare ca, pana de curand, mult mai multi soldati au murit de boala decat au murit in lupta. Un agent patogen este o arma perfect economica, transformandu-si victimele in sistemul sau de livrare.

Madrid instaleaza un spital pentru Covid-19 cu 5.500 de paturi si o unitate de terapie intensiva (Credit: Getty Images)

Amenintarea constanta a bolilor, la fel ca orice alt factor, a mentinut fraiele dezvoltarii si expansiunii umane. La inceputul secolului al XIX-lea, speranta de viata globala era de doar 29 de ani – nu pentru ca fiintele umane nu puteau trai pana la varste mult mai mari chiar si atunci, ci pentru ca atat de multi dintre noi au murit in copilarie din cauza bolilor sau a infectiei in timpul nasterii sau dupa o rana. (Cititi mai multe despre durata de viata a noastra cu adevarat mai lunga decat cea a stramosilor nostri).

Orasele din epoca premoderna au reusit sa-si mentina populatia doar printr-o infuzie continua de migranti pentru a suplini cetatenii care au murit de boala. Dezvoltarea mai intai a salubrizarii, apoi a contramasurilor precum vaccinurile si antibioticele, a schimbat toate acestea.

„Infrangerea infectiei a depasit aceste bariere si ne-a permis sa avem aceste mari orase globale”, spune Charles Kenny, un coleg senior la Centrul pentru Dezvoltare Globala, un grup de reflectie din Washington DC si autorul viitoarei carti Winning the War despre moarte: umanitate, infectie si lupta pentru lumea moderna.

A fost o victorie care ne-a castigat lumea moderna asa cum o cunoastem.

O era mai buna

Poate fi dificil sa intelegem cat de repede a fost castigat aparent acel razboi. Strabunicii mei ar fi putut fi victima gripei din 1918. Bunicii mei si-au trait copilaria si tineretea inainte ca penicilina sa se dezvolte. Parintii mei s-au nascut inainte ca vaccinul impotriva poliomielitei sa fie inventat in 1954. Cu toate acestea, pana in 1962, virologul castigator al premiului Nobel, Sir Frank Macfarlane Burnet, a putut constata ca „a scrie despre boli infectioase este aproape sa scrie despre ceva care a trecut in istorie”.

In lumea dezvoltata si din ce in ce mai mult in lumea in curs de dezvoltare, suntem mult mai predispusi sa murim din cauza bolilor netransmisibile, cum ar fi cancerul, bolile de inima sau Alzheimer, decat din cauza unei contagiuni. Declinul bolilor infectioase este cea mai buna dovada ca viata de pe aceasta planeta se imbunatateste cu adevarat.

Vaccinul impotriva poliomielitei, prezentat aici, studiat de oamenii de stiinta in anii 1950, a eliminat, in cea mai mare parte a lumii, o boala care obisnuia sa omoare sau sa dezactiveze milioane (Credit: Getty Images)

In timp ce raportam cartea mea End Times, l-am vizitat pe epidemiologul Marc Lipsitch la biroul sau de la Harvard TH Chan School of Public Health din Boston intr-o dimineata ploioasa din primavara anului 2018. Lipsitch este unul dintre cei mai influenti epidemiologi din Statele Unite si cine ia in serios posibilitatea ca pandemiile de boala sa constituie un adevarat risc global catastrofal – de aceea am fost acolo sa-l vad.

Dar in acea dimineata, Lipsitch mi-a aratat ceva la care nu ma asteptam: o diagrama care a reprezentat mortalitatea prin boli infectioase in Statele Unite pe parcursul secolului XX.

Ceea ce arata este un declin drastic, de la aproximativ 800 de decese cauzate de boli infectioase la 100.000 de oameni in 1900 la aproximativ 60 de decese la 100.000 in ultimii ani ai secolului. A existat o scurta crestere in 1918 – care ar fi gripa – si o usoara crestere temporara in timpul celei mai grave epidemii de SIDA din anii 1980. Dar, mi-a spus Lipsitch, „ratele de deces din cauza bolilor infectioase au scazut cu aproape 1% pe an, aproximativ 0,8% pe an, pana in sec.”

Nu este gata inca

Aceasta este vestea buna. Vestea proasta, dupa cum ne aminteste Covid-19, este ca bolile infectioase nu au disparut. De fapt, exista mai multe noi acum ca oricand: numarul de noi boli infectioase precum Sars, HIV si Covid-19 a crescut de aproape patru ori in ultimul secol. Numai din 1980, numarul focarelor pe an s-a triplat mai mult.

Exista mai multe motive pentru aceasta crestere. In primul rand, in ultimii 50 de ani, am mai mult decat dublat numarul de oameni de pe planeta. Aceasta inseamna ca mai multe fiinte umane se infecteaza si, la randul lor, ii infecteaza pe altii, in special in orasele dens populate. Avem, de asemenea, mai multe animale decat in ​​ultimii 10.000 de ani de domesticire pana in 1960 combinate, iar virusii pot sari de la aceste animale la noi.

Ne-am dublat populatia in ultimii 50 de ani, ceea ce inseamna mai multe fiinte umane cu potentialul de a se infecta si de a-i infecta pe altii (Credit: Getty Images)

Asa cum Covid-19 demonstreaza dureros, economia noastra interconectata globala ajuta la raspandirea de noi boli infectioase – si, cu lungele sale lanturi de aprovizionare, este extrem de vulnerabila la intreruperea pe care o pot provoca. Abilitatea de a ajunge in aproape orice loc din lume in 20 de ore sau mai putin si de a impacheta un virus impreuna cu bagajele noastre de mana, permite sa apara noi boli si sa creasca atunci cand s-ar fi putut stinge in trecut.

Pentru toate progresele pe care le-am facut impotriva bolilor infectioase, insasi cresterea noastra ne-a facut mai vulnerabili, nu mai putin, la microbii care evolueaza de 40 de milioane de ori mai repede decat fac oamenii.

Antibioticele au salvat sute de milioane de vieti de la descoperirea serendipita a penicilinei in 1928, dar rezistenta bacteriana la aceste medicamente este in crestere pana in an, o dezvoltare pe care medicii o considera una dintre cele mai mari amenintari la adresa sanatatii publice globale. De fapt, 33.000 de persoane mor in fiecare an din cauza infectiilor rezistente la antibiotice numai in Europa, potrivit unui studiu din 2018. „Apocalipsa cu antibiotice”, asa cum a numit-o fostul ofiter medical principal al Angliei, Sally Davies, ne pune in pericol sa ne intoarcem intr-un moment in care chiar si infectiile de varf ar putea ucide.

In 2013, o estimare a Bancii Mondiale cu privire la cat de mult ar putea costa gripa din 1918 economia noastra globala acum mult mai bogata si mai conectata a situat cifra la peste 4 trilioane de dolari, aproape intregul PIB al Japoniei. Estimarile timpurii ale pagubelor economice provocate de Covid-19 au trecut deja de miliardul de dolari.

Este posibil ca daunele economice cauzate de Covid-19 sa fi trecut deja de miliarde de dolari (Credit: Getty Images)

Organizatia Mondiala a Sanatatii, care a functionat atat de bine sub stresul lui Sars, a batut focare mai recente atat de rau incat expertii au solicitat revizuirea intregii organizatii. Schimbarile climatice extind gama de animale si insecte purtatoare de boli precum Aedes aegyptimosquitoes, care transmit virusul Zika.

Chiar si psihologia umana este de vina. Raspandirea scepticismului vaccinal a fost insotita de invierea unor boli cucerite de mult, cum ar fi rujeola, conducand OMS in 2019 sa numeasca miscarea antivaccinare una dintre primele 10 amenintari pentru sanatatea publica din lume.

Raspandirea scepticismului vaccinal inseamna ca lumea face un pas inapoi in lupta impotriva bolilor infectioase care pot fi prevenite (Credit: Getty Images)

Covid-19 este o boala a momentului, aparand intr-un oras aglomerat intr-o noua China prospera si conectata inainte de a se raspandi in restul lumii in cateva luni. Dar raspunsul nostru la acesta a fost atat hipermodern – cat si practic medieval. Oamenii de stiinta din intreaga lume folosesc instrumente de ultima generatie pentru a secventa rapid genomul coronavirusului, pentru a transmite informatii despre virulenta acestuia si pentru a colabora la posibile contramasuri si vaccinuri, toate mult mai repede decat s-ar fi putut face pana acum.

Dar cand virusul a ajuns printre noi, singurul nostru raspuns eficient a fost sa inchidem societatea si sa oprim linia de asamblare a capitalismului global. Minus alertele text, videoconferinta si Netflix, ceea ce faceam nu era atat de diferit de ceea ce stramosii nostri ar fi putut incerca sa opreasca izbucnirea ciumei. Rezultatul a fost chimioterapia pentru economia globala.

Asa cum eventuala aparitie a ceva ca Covid-19 a fost usor previzibila, la fel si actiunile pe care ar fi trebuit sa le luam pentru a ne impotrivi venirii sale.

Trebuie sa intarim antenele sanatatii globale, pentru a ne asigura ca atunci cand va aparea urmatorul virus – pe care il va face – il vom prinde mai repede, poate chiar il vom smulge. Bugetul OMS, agentia aparent insarcinata cu protejarea sanatatii a 7,8 miliarde de cetateni ai lumii, nu este cumva mai mult decat cel al unui mare spital urban din SUA

Trebuie sa ne dublam la dezvoltarea vaccinurilor, care va include asigurarea companiilor farmaceutice mari ca investitiile lor nu vor fi irosite in cazul in care un focar se va incheia inainte ca unul sa fie gata.

Personalul medical se inveseleste inainte de a intra intr-o sectie de terapie intensiva pentru pacientii cu Covid-19 din Wuhan, China (Credit: Getty Images)

Trebuie sa construim mai multa slabiciune in sistemele noastre de sanatate publica. Asa cum armata SUA este proiectata – si finantata – pentru a lupta cu un razboi pe doua fronturi, tot asa sistemele noastre de ingrijire a sanatatii ar trebui sa aiba capacitatea de crestere pentru a face fata urmatoarei pandemii.

O provocare continua in pregatirea pandemiei este ceea ce expertii numesc soc si uitare. Prea des politicienii fac promisiuni de finantare imediat dupa o criza precum Sars sau Ebola, doar pentru a lasa aceste promisiuni sa cada pe masura ce amintirea focarului dispare.

Cumva, ma astept sa nu fie cazul Covid-19. Trebuie sa facem tot ce putem pentru a nu supravietui doar acestei pandemii, ci pentru a ne asigura ca ramane o revenire din trecut, nu un semn al lucrurilor viitoare.

* Bryan Walsh este viitorul corespondent pentru Axios si autorul cartii End Times: A Brief Guide to the End of the World, din care aceasta poveste a fost adaptata si actualizata. End Times este publicat de Hachette Books.

In calitate de site stiintific premiat, BBC Future se angajeaza sa va aduca analize bazate pe dovezi si povesti care arunca mituri in jurul noului coronavirus. Puteti citi mai multe despre acoperirea noastra Covid-19 aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe Facebook sau urmati-ne pe Twitter sau Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.