Copaci care pot merge pana la 20m pe an

Copaci care pot merge pana la 20m pe an

(Credit de imagine:

Andrew Linscott / Alamy

)

La fel ca Ents din saga epica a Domnului inelelor a lui JRR Tolkien, acesti copaci se misca de fapt. Dar pot merge suficient de repede pentru a scapa de ferastraul cu lant si de macete care ii ameninta?

Un hotspot de biodiversitate

Unele locuri din Rezervatia Biosferei Sumaco gazduiesc aproape 500 de specii de pasari, 51 de specii de mamifere mari, 64 de specii de reptile, 61 de specii de amfibieni, 6.000 de specii de plante, peste 600 de specii de fluturi si cativa copaci de ferigi foarte vechi, unele sute de varsta.

Este nevoie de o zi intreaga pentru a calatori din capitala Ecuadorului, Quito, in inima Rezervatiei Biosferei Unesco Sumaco, la aproximativ 100 km spre sud-est. Calatoria presupune trei ore de mers cu masina pana la marginea padurii si apoi de la sapte pana la 15 ore cu barca, catarul si piciorul, in mare parte in sus si pe un drum noroios, pentru a ajunge in interior. Insa efortul merita, avand in vedere ca te trezesti in mijlocul unei paduri curate care gazduieste o descoperire destul de neobisnuita: palmieri plimbatori.

Array

La fel ca Ents din saga epica Lord of the Rings a lui JRR Tolkien (doar putin mai lent), acesti copaci se misca de fapt peste padure, pe masura ce cresterea de noi radacini le muta treptat, uneori cu doi sau trei centimetri pe zi. In timp ce unii oameni de stiinta dezbat daca acesti copaci merg, Peter Vrsansky, paleobiolog de la Institutul de Stiinte ale Pamantului al Academiei Slovace de Stiinte din Bratisla, sustine ca a vazut acest fenomen direct.

“Pe masura ce solul se erodeaza, arborele creste radacini noi, lungi, care gasesc un teren nou si mai solid, uneori pana la 20 m”, a spus Vrsansky. „Apoi, incet, pe masura ce radacinile se aseaza in noul sol si copacul se apleaca cu rabdare spre noile radacini, radacinile vechi se ridica incet in aer. Intregul proces pentru ca arborele sa se mute intr-un loc nou cu lumina soarelui mai buna si un teren mai solid poate dura cativa ani. ”

Acesti copaci misteriosi amintesc vizitatorilor de creatiile lui Tolkien (Credit: Peter Vrsansky)

Vrsansky, un ghid local si conservator Thierry Garcia au petrecut ultimele luni traind in padure in timp ce documenteaza amenintarile care pun in pericol unele dintre minunile sale biologice.

“In timpul investigatiilor noastre, am descoperit cateva cascade nedocumentate de 30 de metri, doua specii de vertebrate noi (o soparla si o broasca) si am fost atacati de o turma mare de maimute de lana foarte mari”, a spus Vrsansky. „Ne aruncau totul, inclusiv ramuri uscate de 6 m, chiar si fecalele si urina”.

Experienta a fost descurajanta, deoarece se hranesc din padure si supravietuiesc conditiilor dificile; Vrsansky isi aminteste ca a pierdut aproximativ 10 kg de greutate in decurs de o saptamana. Dar, in ciuda greutatilor, Vrsansky a spus ca a fost entuziasmat cand a gasit, intr-un singur loc, mai mult de 150 de specii de gandaci – mai mult decat cei care traiesc in prezent in toata Europa. Acesti gandaci nu seamana nimic cu niste creaturi hidoase care se ascund in jurul casei tale; toate erau culori diferite, multe fie luminescente, stralucind in intuneric, fie imposibil de discernat de mediile lor datorita capacitatii lor de a se camufla prin imitarea frunzelor.

In mod surprinzator, aceasta padure de basm este in prezent de vanzare prin „reforma agricola”, care sustine localnicii taierea copacilor pentru a obtine drepturi de viata la o bucata de pamant. „Ceea ce se intampla este ca oamenii vin, taie o gramada de copaci si dobandesc proprietatea asupra pamantului lor. Apoi, dupa cinci ani, asa cum este stipulat in aceasta noua lege, ei sunt capabili sa vanda terenul. Si asa fac ”, a spus Vrsansky.

Pana acum, putini localnici au locuit tehnic in padure. Un saman local sustine ca exista un „spirit rau” in unele parti ale rezervatiei, iar padurea este bogata in insecte purtatoare de boli si alte amenintari potentiale.

Defrisarea reprezinta cea mai mare amenintare pentru viata salbatica a Ecuadorului (Credit: James Morgan / Alamy)

Cu toate acestea, cumpararea rezervei bucata cu bucata este una dintre strategiile pe care conservatorii o folosesc pentru a o salva de la defrisari. Un hectar costa mai putin de 500 de dolari si, pana in prezent, Garcia a cumparat mai mult de 300. „Nu este bogat”, a spus Vrsansky despre conservator, „Dar acum detine si isi protejeaza propriul vultur harpia, propriul sau jaguar si mai mult decat 10.000 de specii de artropode. Si imi pare rau, am uitat, propria sa cascada. ”

Alte strategii potentiale de conservare includ vanzarea terenului catre o universitate sau institut, astfel incat acesta sa devina o zona protejata de cercetare sau folosirea padurii pentru promovarea turismului.

„Pentru [vizitatori], mersul pe langa condori si vulcani furiosi, combinat cu padurea curata, este o fereastra catre un trecut existential”, a spus Vrsansky. „Padurea in sine? Aceasta este o prezentare completa a vietii pe Pamant. Simtiti literalmente ca va scufundati intr-un ocean plin de viata. ”

La 3.500 m, vulcanul Reventador activ erup in timpul noptii – puteti vedea lava si roci topite aruncate cu o putere uriasa (Credit: Jeff Cundith)

Din 2010, aproximativ 200 de hectare de padure au fost defrisate in apropierea rezervatiei biologice a raului Bigal, o statie de cercetare cu sprijin francez din rezervatia Sumaco. In alta parte a rezervatiei, multe mii de hectare au fost afectate de la construirea unui drum de acces in 1986.

„Aceasta [taiere] este o rusine, deoarece Ecuador este una dintre tarile lumii cu cea mai mare partitie de arii protejate. Dar copacii nu pot merge suficient de repede pentru a scapa de ferastraul cu lant si de macete sustinute de legislatia actuala ”, a spus Vrsansky.

San Rafael Falls, cea mai inalta cascada a Ecuadorului, in rezervatia biosferei Sumaco (credit: Kseniya Ragozina / Alamy)

CLARIFICARE: O versiune anterioara a acestei povesti nu a afirmat ca unii oameni de stiinta contesta pretentia de a merge in copaci. Povestea a fost actualizata.