Conditia trecuta cu vederea care poate declansa un comportament extrem

Conditia trecuta cu vederea care poate declansa un comportament extrem

(Credit de imagine:

Getty Images / Javier Hirschfeld

)

Afecteaza sanatatea a pana la 8% dintre femei si a fost chiar legata de izbucniri de violenta, dar tulburarea disforica premenstruala sau PMDD este inca putin inteleasa. Christine Ro intreaba de ce.

In varsta de 30 de ani, Caroline Henaghan era ocupata. Lucra pentru biroul de interne din Marea Britanie, in timp ce se pregatea pentru a fi avocat, si se intreba daca stresul si anxietatea frecvente pe care le traia erau doar produse ale suprasolicitarii si imbatranirii. „Mi s-a parut ca ma urc pe o roata de hamster si ca nu pot cobori”, isi aminteste ea.

In cele din urma, munca a trebuit sa fie prea mare si a luat un concediu de absenta scurt caracteristic. Dar starea de spirit a lui Henaghan nu s-a imbunatatit. Se trezea in fiecare dimineata cu o neliniste enorma, ducand la retragerea sociala. „As face, in esenta, un act care dispare, asa ca nu ar trebui sa fiu in preajma oamenilor”, spune ea. Nu a fost niciodata suicida, subliniaza ea. Dar a fantezat ca a lasat lucrurile in urma. „Ar fi cazul daca as putea sa dorm si sa nu ma trezesc niciodata. Asa de dramatic a fost pentru mine. ”

Desi simptomele psihiatrice au fost cele mai puternice, au existat si modele fizice ciudate. Henaghan avea sa se umfle si sa oboseasca, sa doarma excesiv si, ca gradinar indragostit, sa cumpere neregulat, de exemplu cumparand plante care erau in afara sezonului. Familia ei a observat si comportamentul ei din ce in ce mai ciudat.

Array

Ea a crezut ca ar putea fi o tulburare bipolara, data fiind natura ciclica a urcusurilor si coborarilor ei. De exemplu, s-ar putea sa petreaca doua saptamani in fiecare luna reparand daunele din saptamana precedenta: luptele cu cei dragi, casa neingrijita, derapajele la locul de munca. In cele din urma, dupa ceea ce ea numeste o „mini-defalcare”, si-a dat seama ca reaparitia tuturor acestor simptome a fost legata de ciclul ei menstrual.

Medicii ei i-au respins ingrijorarile. A vizitat cinci medici de familie, toti barbati, dupa ce primul a comentat: „Oh, este doar PMS. Sotia mea primeste asta. ”

Dar nu a fost „doar” sindromul premenstrual (PMS). Henaghan a trebuit sa faca ceea ce fac multe femei trecute cu vederea de catre unitatea medicala: propria ei cercetare. Prin studiul sau online, a aflat despre o afectiune numita tulburare disforica premenstruala (PMDD).

S-ar putea sa-ti placa si:

• Modul in care ciclul menstrual schimba creierul femeilor

• Efectul nasterii despre care nu vorbeste nimeni

• Miturile sexiste care nu vor muri

PMDD este mult mai intens decat ruda sa mai cunoscuta, PMS, cu simptome fizice, inclusiv oboseala si migrene, in timp ce simptomele psihologice pot include schimbari severe de dispozitie si anxietate care au afectat Henaghan. Tulburarea poate fi atat de debilitanta incat 15% dintre cei cu PMDD au incercat sa se sinucida, iar unele tinere afectate opteaza pentru histerectomii.

Natura ciclica a PMDD este ceea ce o distinge adesea de alte conditii de sanatate mintala care pot declansa simptome similare (Getty Images / Javier Hirschfeld)

Henaghan este unul dintre ei. Cand a fost diagnosticata in cele din urma cu PMDD de catre un specialist, experientele neobisnuite pe care le traise de la pubertate au avut in sfarsit sens. Henaghan a incercat terapia cu estrogeni (care nu a ajutat) si doze mari de progesteron (care au ajutat putin). Dupa ce a fost internata in spital pentru comportamentul sau neregulat, a abordat medicul despre o histerectomie abdominala totala si ooforectomia bilaterala salpingo (indepartarea ovarelor si a trompelor uterine).

„A fost foarte deschis si dispus sa-mi recunoasca propriile experiente”, spune ea.

Asadar, in 2015, la varsta de 36 de ani, a suferit o interventie chirurgicala, inducand efectiv o menopauza timpurie.  

Ciclul menstrual poate afecta creierul atat in ​​moduri pozitive, cat si negative, pe masura ce hormonii femeilor fluctueaza. Le poate face mai anxioase si mai iritabile in anumite puncte, dar, de asemenea, isi poate imbunatati constientizarea spatiala si abilitatile de comunicare. Diverse studii au indicat faptul ca sindromul premenstrual, simptomele pe care unele femei le prezinta in saptamana sau doua inainte de menstruatie, este cel putin partial influentat de genetica si poate fi transmis de la mame la fiicele lor. Si cercetarile publicate in 2017 au descoperit, de asemenea, o expresie genica neobisnuita la persoanele cu PMDD, care le face neobisnuit de sensibile la estrogen si progesteron.

„PMDD este in cele din urma o defectiune genetica celulara ca raspuns la modificarile hormonale si ar trebui tratata ca o afectiune medicala grava”, spune Tory Eisenlohr-Moul, care studiaza sanatatea mintala a femeilor la Universitatea din Illinois din Chicago.

Dar lipsa consensului si a cunostintelor in ceea ce priveste simptomele, indiferent daca sunt inradacinate biologic, psihologic sau cultural, duce la aparitia in mod obisnuit a PMDD. Tulburarea a fost inclusa doar in Manualul de diagnostic si statistic al tulburarilor mintale (DSM) in 2013, dupa o multime de dezbateri.

PMDD este atat de tulbure, in parte, deoarece sanatatea femeilor este substudiata. Unii sceptici sunt nervosi in ceea ce priveste atasarea unei alte etichete femeilor care le prezinta ca fiind irationale. De asemenea, au fost criticate legaturile dintre membrii subcomitetului DSM si companiile farmaceutice pe fondul ingrijorarii ca PMS / PMDD vor fi patologizate si supra-medicizate pentru profit.

Simptomele PMDD, care pot fi atat mentale, cat si fizice, pot fi suficient de extreme pentru a duce unele femei la un moment de avarie (Credit: Getty Images / Javier Hirschfeld)

Impreuna, acest lucru a insemnat ca PMDD a fost in mare parte trecut cu vederea, in ciuda efectului sever pe care il poate avea asupra celor care sufera de acesta. Si un numar surprinzator de femei sunt afectate. In timp ce estimarile variaza, exista sugestii ca PMDD afecteaza 3-8% dintre femeile in varsta de reproducere – milioane de femei din intreaga lume.

Dar exista acum o recunoastere tot mai mare a PMDD si a atitudinilor mixte care o inconjoara, in cultura populara. Cel mai recent roman Megan Abbott Give Me Your Hand se concentreaza pe un grup de cercetatori convinsi nu numai ca PMDD exista, ci ca descoperirea mecanismelor sale ii va face celebri. Dupa cum explica naratorul despre PMDD:

„In cel mai rau moment, a condus femeile la acte autodistructive. Sau cele distructive. In laborator, am auzit cu totii povestile de groaza: femeile aflate in stransoare lovindu-si prietenii peste cap cu tigai, dand inapoi masinile profesorilor copiilor lor in parcarea scolii. Furia rutiera, tremuratul bebelusului, mai rau. ”

Aceasta descriere a PMDD este o reflectare a unor cazuri din viata reala in care au fost utilizate probleme premenstruale extreme in aparare in instantele penale. Problemele menstruale au condus la achitari in cazurile de furturi din magazine care dateaza din secolul al XIX-lea. De asemenea, au fost crescute in cazuri de incendiere, fals, abuz asupra copiilor si, in cele mai extreme cazuri, crima.

Este necesara ingrijirea pentru a nu exagera posibila agresiune asociata cu probleme premenstruale – un avocat a estimat ca, daca toate infractiunile violente comise de femei in SUA ar putea fi atribuite SPM, ar insemna in continuare ca nu mai mult de 0,1% dintre persoanele cu SPP comit violente crime. In mod clar, chiar si aceasta cifra este putin probabila si Eisenlohr-Moul subliniaza ca „marea majoritate a femeilor nu au modificari ciclice in emotii, gandire sau comportament”.

Dar pentru o mica minoritate a femeilor care prezinta simptome extreme ale PMDD, care pot include impulsivitate, agresivitate si activitati antisociale, este posibil sa conduca la un comportament in afara caracterului.

Gasirea unui medic care sa recunoasca PMDD poate fi o loterie, deoarece exista unii in profesia medicala care raman sceptici (Credit: Getty Images / Javier Hirschfeld)

Cel mai cunoscut caz il implica pe Sandie Craddock, un barman londonez care in 1981 a injunghiat un coleg de serviciu. Aceasta crima a fost cea mai recenta crima din lunga istorie a incendiului, atacului si furtului lui Craddock, desi a spus ca nu are o amintire clara a evenimentelor. Apararea ei a pledat pentru o responsabilitate redusa, producand jurnale si inregistrari care arata ca aceasta violenta a fost ciclica si sustinand ca modificarile hormonale premenstruale au fost atat de severe incat au umplut-o de furie. Acest lucru a dus la o acuzatie de omor.

Craddock a fost apoi pus in probatiune si i sa ordonat sa continue tratamentul cu progesteron. In acel an si urmatorul, au existat doua perioade in care Craddock fie nu a primit progesteron, fie a primit o doza mai mica. Prima data, a aruncat o caramida printr-o fereastra. A doua oara, a incercat sa se sinucida si a dus un cutit la o sectie de politie. La fel ca inainte, a fost condamnata la probatiune. Desigur, in astfel de cazuri este dificil sa se descopere daca scaderea progesteronului a fost direct cauza incidentelor sau daca a ratat medicamentul, deoarece trecea printr-un moment dificil mai general.

Indiferent, au urmat si alte cazuri. Primul din SUA a avut loc in 1991, cand chirurgul Geraldine Richter a fost tras in Virginia pentru conducere neregulata. S-a gasit ca depaseste limita de alcool, a amenintat-o pe politistul care a oprit-o si a incercat sa-i atace. In cele din urma, Richter a fost achitat de conducerea in stare de ebrietate in urma unei aparari controversate care a inclus mentionarea sindromului premenstrual ca factor de atenuare care provoaca iritabilitate si ostilitate.

In 2018, Inalta Curte Rajasthan din India a achitat o femeie de crima dupa ce a fost acuzata ca a impins trei copii intr-o fantana si a ucis unul. Medicii chemati in instanta au depus marturie ca inculpatul suferea de sindrom premenstrual sever, facand-o agresiva.

Este greu de stiut cat de des se ridica PMDD in cazurile legale acum. Deborah Denno, profesor de drept la Universitatea Fordham din New York, spune ca in SUA „nu exista un registru al acestora, multe sunt stabilite ca targuri”.

In cazuri extreme, PMDD a fost legata de violenta femeilor, fie fata de ceilalti, fie ei insisi (Credit: Getty Images / Javier Hirschfeld)

Dupa propria experienta cu PMDD, Caroline Henaghan s-a orientat ea insasi spre studierea modului in care apar problemele premenstruale in sistemul de justitie penala. Ea spune ca o femeie care pledeaza cu succes diminueaza responsabilitatea din cauza unei afectiuni premenstruale este putin probabil sa scape complet de responsabilitatea penala, cel putin in Anglia si Tara Galilor.

„Instantele inca pastreaza controlul asupra ei atunci cand vine vorba de condamnare si eliminare”, spune ea. Acest lucru ar putea duce la un ordin de tratare a starii ei, de exemplu.

Un capitol din Femeile si legea din Australia comenteaza ca majoritatea expertilor medicali sunt de acord ca pentru o mica minoritate a femeilor, simptomele PMDD pot duce la actiuni penale. Dar, la fel ca diagnosticul in sine, aplicatia legala a PMDD este contestata si variaza in functie de jurisdictii.

Pentru a diagnostica PMDD, un medic ar avea nevoie de doua luni de inregistrari zilnice, pentru a arata periodicitatea simptomelor, potrivit Eisenlohr-Moul. Simptomele ar trebui sa prezinte un model de pornire / oprire, incepand cu una pana la doua saptamani inainte de perioada, pentru a fi diagnosticate ca PMDD.

Cu toate acestea, pentru multe femei, stabilirea PMDD nu inseamna avocati si medici. Suferintii insisi sunt adesea neclare daca au sau nu PMDD. Eisenlohr-Moul spune ca exista o „rata fals-pozitiva cu adevarat ridicata”, intrucat oamenii folosesc PMS / PMDD ca categorie captivanta pentru simptome misterioase. Aceasta reflecta partial o tendinta generala de banalizare a sanatatii femeilor, astfel incat problemele premenstruale au devenit un mod convenabil, prin imprecizie, de a strange impreuna multe conditii de sanatate.

Orice s-ar intampla in viitor, Eisenlohr-Moul considera ca ar trebui sa fie posibil atat sa recunoasca severitatea (si raritatea) PMDD, cat si sa demonteze glumele obosite si neintelegerile sexiste despre PMS. „Nu mai avem nevoie de episoade de sitcom despre PMS si ideea ca toate femeile o au”, spune ea. Avem nevoie de mai multa claritate asupra modului in care menstruatia afecteaza diferite corpuri si creiere.

Exista unele temeri ca PMDD si PMS ar putea fi supra-medicalizate de catre companiile farmaceutice care doresc sa obtina un profit (Credit: Getty Images / Javier Hirschfeld)

Eisenlohr-Moul contribuie, de exemplu, lucrand la o aplicatie care ar facilita urmarirea si diagnosticarea automata a simptomelor PMDD. Si organizatii precum Asociatia Internationala pentru Tulburarile Premenstruale sporesc constientizarea acestei afectiuni. Pe masura ce aceasta recunoastere creste, inseamna ca mai multe femei care sufera de aceasta afectiune pot obtine ajutorul de care au nevoie.

La cateva luni dupa operatie, simptomele lui Henaghan au disparut. „M-am intors sa fiu Carolina pe care am fost-o inainte de a incepe sa sufar de simptome PMDD”, spune ea fericita. Tocmai a terminat un doctorat la Universitatea din Manchester, ceea ce nu ar fi fost posibil daca ar fi inca in agitatia tulburarii, spune ea.

Ea spera ca, in cele din urma, mai multi medici de familie, endocrinologi si ginecologi vor fi suficient de familiarizati cu PMDD incat suferintii nu vor avea aceeasi experienta pe care a avut-o, de a se teme de a fi etichetati isterici sau de a fi lasati cu pliante despre PMS.

„Este foarte dificil de explicat PMDD”, reflecta acum. „Chiar si atunci cand te afli in adancurile PMDD, in unele zile te lupti sa identifici asta pentru tine. Este o situatie foarte ciudata. ”

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.