Cine este Martin Shkreli – „cel mai urat om din America”?

De Zoe Thomas si Tim Swift

BBC News, Washington

legenda mass-media Seful Turing Pharmaceuticals, Martin Shkreli, a aparat anterior cresterea preturilor

Judecand dupa retelele de socializare, Martin Shkreli, directorul executiv al Turing Pharmaceuticals, in varsta de 32 de ani, ar putea fi cel mai urat om din America chiar acum.

El a fost numit „sociopat din punct de vedere moral falit”, „spurcat”, „monstru de gunoi” si „tot ce nu este in regula cu capitalismul”. Si acestea sunt cateva dintre comentariile mai mici.

Asadar, cum a devenit brusc un fost manager de fonduri speculative iubitor de muzica rap tinta ridicolului online si chiar a amenintarilor cu moartea?

Compania sa a dobandit recent drepturile asupra Daraprim. Dezvoltat in anii 1950, medicamentul este cel mai bun tratament pentru o infectie parazitara relativ rara numita toxoplasmoza. Persoanele cu sistem imunitar slabit, precum pacientii cu SIDA, au ajuns sa se bazeze pe medicament, care pana de curand costa aproximativ 13,50 dolari (8,80 lire sterline) o doza.

Dar domnul Shkreli a anuntat ca ridica pretul la 750 USD pe pastila.

Array

Cresterea cu peste 5.000% si apararea sa hotarata a deciziei l-au facut un paria printre grupurile de drepturi ale pacientilor, politicieni si sute de utilizatori de Twitter.

Alte companii de medicamente au facut miscari similare ridicand pretul produselor de nisa, dar putini au raspuns atat de public si atat de nepologetic criticilor.

Reactia a devenit atat de intensa marti, incat domnul Shkreli a fost de acord sa scada pretul Daraprim la un “nivel accesibil”.

sursa imaginii Twitter

legenda imaginii Martin Shkreli, vazut aici intr-o postare din august pe Twitter, a raspuns agresiv criticilor

Inceputuri umile

Martin Shkreli, fiul imigrantilor albanezi si croati, a crescut intr-o comunitate muncitoare din Brooklyn, New York. A omis cateva clase la scoala si a obtinut o diploma in afaceri de la Baruch College din New York in 2004.

La 17 ani, a inceput primul sau stagiu la Cramer Berkowitz & Co, fondul speculativ fondat de personalitatea de televiziune Jim Cramer.

In 2006, domnul Shkreli si-a creat propriul fond de acoperire, Elea Capital Management.

Fondul s-a inchis un an mai tarziu, dupa un proces de 2,3 milioane de dolari din partea Lehman Brothers, care s-a prabusit inainte ca acesta sa poata incasa decizia.

Dupa Elea, dl Shkreli a inceput MSMB Capital Management in 2008. Fondul va fi platforma sa de lansare pentru fondarea firmelor de biotehnologie, inclusiv Turing.

sursa imagine Thinkstock

Shkreli s-a mutat in industria farmaceutica dupa ce a lucrat ca administrator de fonduri speculative

Un inceput stancos in domeniul farmaceutic

Turing nu a fost prima incursiune a domnului Shkreli in industria farmaceutica. In 2011, el a fondat firma de biotehnologie Retrophin, cu scopul de a se concentra pe medicamente pentru boli rare.

El a fost destituit din functia de sef al companiei in 2014, printre acuzatiile ca ar fi gestionat in mod necorespunzator acordurile legale.

Un an mai tarziu, compania a intentat un proces de 65 de milioane de dolari care sustinea ca domnul Shkreli a creat Retrophin si l-a publicat pur si simplu pentru a plati investitorii din vechiul sau fond de acoperire, MSMB, atunci cand fondul a intrat in functiune.

Domnul Shkreli a negat acuzatiile. “Sunt un fel de inventare a acestei povesti salbatice, nebune si improbabile care sa ma scoata din bani”, a spus el pentru New York Times.

La 4 august 2017, un juriu l-a gasit pe dl Shkreli vinovat de trei din cele opt capete de acuzare, inclusiv fraude cu titluri de valoare, intr-un dosar penal adus de procurorii americani. Dar l-au eliminat de acuzatiile ca l-a jefuit pe Retrophin pentru a face plati pentru fondurile speculative. Procesul civil adus de Retrophin a ramas pe rol din 4 august.

caption image Turing Pharmaceuticals a cumparat drepturile asupra Daraprim in august

A doua sansa

Turing Pharmaceuticals a fost lansat in februarie 2015 dupa ce domnul Shkreli a fost fortat sa iasa din Retrophin.

Compania sustine ca obiectivul sau este sa se concentreze pe tratamentele pentru bolile grave pentru care exista optiuni limitate. „Suntem dedicati ajutorarii pacientilor, care adesea nu au optiuni eficiente de tratament”, se mentioneaza intr-o declaratie de pe site-ul Turing.

Compania are doar doua produse pe piata Daraprim si Vecamyl, care trateaza hipertensiunea.

Domnul Shkreli a sustinut ca majorarea pretului Daraprim a fost justificata, deoarece medicamentul este foarte specializat; a comparat Daraprim cu un Aston Martin vandut anterior la pretul unei biciclete. Profiturile suplimentare pe care le-a spus vor fi folosite pentru a imbunatati reteta de droguri in varsta de 62 de ani.

sursa imaginii Twitter

legenda imaginii Unul dintre primele tweet-uri ale lui Shkreli despre controversa Dramaprim

Domnul Shkreli nu a luat cu usurinta criticile actiunilor companiei sale.

Duminica, el a trimis un tweet ostil acuzand mass-media ca l-a ales. “Si se pare ca mass-media mi-a aratat imediat un deget spre mine. Asa ca ii indrept unul spre ele, dar nu si indexul sau rozul”, a scris el, citand o melodie Eminem.

Tonul sau s-a inmuiat ulterior in urma mai multor interviuri TV, unde a sustinut ca profiturile medicamentului vor fi folosite pentru a crea un produs mai bun.

Toata atentia negativa ar fi putut avea in sfarsit un efect asupra domnului Shkreli.

Contul sau de Twitter, care se luptase cu critici de zile intregi, s-a intunecat si apoi dl Shkreli a fost de acord sa scada pretul.

“Am convenit sa reducem pretul la Daraprim pana la un punct mai accesibil si care poate permite companiei sa obtina un profit, dar un profit foarte mic”, a declarat el pentru ABC News. „Credem ca aceste schimbari vor fi binevenite.”