Cine, ce, de ce: Cine a fost Emmett Till?

Publicat
23 iulie 2013

Beyonce a cerut sustinatorilor lui Trayvon Martin sa se inspire din protestele care au urmat mortii unui alt adolescent negru, Emmett Till. Ea este doar una dintre numeroasele americane care au facut o paralela intre cele doua cazuri – desi altii subliniaza ca exista diferente majore. Deci cine era Till?

Dupa ce a participat la un eveniment din New York in memoria adolescentului Martin, care a fost impuscat mortal in Florida, cantareata pop a scris un mesaj pe site-ul ei.

„Am facut atat de multe progrese si nu putem permite ca ura si rasismul sa ne desparta”, a scris ea. “Cand ne unim cu totii, oameni de toate rasele, avem puterea de a schimba lumea in care traim. Trebuie sa luptam pentru Trayvon in acelasi mod in care generatia dinaintea noastra a luptat pentru Emmett Till.”

In vara anului 1955, Till, in varsta de 14 ani, era departe de casa, cand viata sa s-a incheiat intr-un mod extrem de violent, se pare ca a fluierat o femeie alba.

A fost tarat din patul sau de acasa al unchiului sau, intr-un mic oras din Mississippi, a fost batut atat de rau incat fata lui a fost de nerecunoscut cand cadavrul a fost recuperat din rau trei zile mai tarziu.

Array

El fusese impuscat in cap si corpul sau legat de un ventilator de 32 kg.

Cei doi barbati cunoscuti la nivel local ca au comis atacul au fost achitati de crima. In anul urmator, au recunoscut responsabilitatea intr-un interviu de revista, dar au spus ca nu au facut nimic rau.

„A existat o miscare pentru drepturile civile inainte ca Emmett Till sa apara”, spune David Beito, profesor de istorie la Universitatea din Alabama. “Dar furia a galvanizat miscarea in moduri care nu au mai avut loc pana acum”.

Mama lui Till a insistat ca sicriul ramane deschis, astfel incat ranile sale ar putea fi vazute de mii de oameni care si-au adus omagiul in Chicago. O revista saptamanala, Jet, destinata afro-americanilor, a publicat fotografii groaznice ale fetei sale batute, pentru a arata brutalitatea atacului.

Au existat mitinguri in toata tara la care mama lui Till, Mamie, a vorbit cu multimile in numar de 10-20.000 de persoane.

Cateva luni mai tarziu, Rosa Parks a refuzat sa renunte la locul ei in autobuz pentru un pasager alb, intr-unul dintre cele mai faimoase proteste din istorie. Mai tarziu, ea a spus ca a avut in vedere Till in timp ce facea acest lucru, tocmai a participat la un miting Till gazduit de un ministru necunoscut pe atunci numit Martin Luther King.

Se crede ca moartea lui Till a jucat un rol in discutiile din Congres care au condus la Legea privind drepturile civile din 1957, care a sporit drepturile de vot afro-americani.

legenda media Simoneon Wright, verisorul lui Emmet Till, vorbeste despre noaptea in care Till a fost smuls din camera pe care o imparteau

El a fost primul martir al miscarii si a devenit fata acesteia, spune Peniel Joseph, autorul cartii Asteptand pana la ora de miezul noptii – O istorie narativa a puterii negre in America. „Imaginea lui cu palaria, camasa mica si cravata a fost larg raspandita in acea perioada.”

Se stie putin despre Till insusi. S-a nascut in 1941 intr-un oras din afara orasului Chicago, dar parintii lui s-au instrainat cand era inca un copil.

In copilarie a avut poliomielita si apoi a dezvoltat o balbaiala. Cand avea 10 ani, s-a mutat in Chicago si patru ani mai tarziu, a petrecut vara cu fratele mamei sale in mica comunitate Delta din Money, Mississippi.

subtitrare imagine Beyonce si sotul ei JAY Z au participat la un miting pentru Trayvon Martin

Pe 24 august, el a intrat intr-un magazin local pentru a cumpara niste guma de mestecat. O femeie alba de 21 de ani, Carolyn Bryant, lucra acolo in timp ce sotul ei, negustorul, era plecat. Ceea ce s-a intamplat intre ei nu este clar, dar cand sotul ei s-a intors, el a fost condus sa creada ca Till ii fluiera sotia.

Roy Bryant si JW Milam s-au razbunat, intr-un mod care a devenit in curand titluri nationale si internationale.

Uciderea a fost unul din cele doua momente care au lansat presiunea pentru egalitate in SUA, spune profesorul Clive Webb de la Universitatea din Sussex, care a studiat influenta miscarii americane pentru drepturile civile asupra relatiilor rasiale britanice. Cealalta s-a intamplat cu un an mai devreme cand o hotarare a Curtii Supreme a SUA – cunoscuta uneori ca decizia Brown – a dus la integrarea scolilor de stat.

“Nu numai ca Till a murit. Exista un numar de afro-americani care au fost linsi si Mississippi a fost statul cel mai linsat.

“Este momentul, care vine dupa sperantele si asteptarile deciziei Brown. Si este puterea reprezentarii vizuale a linsarii [sicriul deschis si articolul revistei] care fac impreuna o infuzie combustibila”.

Moartea sa si rezultatul procesului au avut un impact in Marea Britanie, spune Webb. Intr-o perioada de instabilitate geopolitica, in unele ziare s-a exprimat ingrijorarea ca aliatul cheie al Marii Britanii risca sa piarda sprijinul in Africa si Asia daca aceste povesti de intoleranta rasiala continua sa apara in prim-plan.

legenda imaginii Mamie, mama lui Emmmett, a devenit o voce de protest dupa moartea sa

Patru ani mai tarziu, uciderea lui Till a fost invocata in moartea unui imigrant antiguan la Londra, Kelso Cochrane. A fost ucis de un grup de tineri albi, iar uciderea sa a ramas nerezolvata, pe fondul acuzatiilor ca politia nu a luat-o in serios.

„Ca modalitate de a manifesta indignarea publica impotriva a ceea ce s-a intamplat, organizatiile negre din Marea Britanie au evocat spectrul lui Emmett Till”, spune Webb.

Povestea sa este inca bine cunoscuta in tara sa natala, unde numele sau a aparut continuu in poezie, cantec, rap si televiziune de-a lungul anilor. Dar in Marea Britanie, el este o figura uitata, eclipsat de cei de la Parks, King si Malcolm X in panteonul drepturilor civile.

„Nu am avut un Mississippi Burning, o versiune hollywoodiana a acestei morti, pentru a ne angaja amintirile colective”, spune Webb. Si povestea sa tragica nu se potriveste cu cea mai simpla versiune a naratiunii privind drepturile civile, care este despre oameni neputerniciti care depasesc obstacole remarcabile pentru a obtine dreptate.

„Asa ca ne intoarcem la Parks, King si Malcolm X. Dar Till nu are aceeasi agentie ca si alte icoane”.

Raportare de Tom Geoghegan

Puteti urmari Revista pe Twitter si pe Facebook