Cine a inventat groapa de mingi?

Proiecta

Cine a inventat groapa de mingi?

(Credit de imagine:

Alamy

)

Este o baza a copilariei pentru milioane de oameni din intreaga lume – si s-ar putea sa avem un borcan de ceapa de multumit.

T

Aceasta poveste provine din  ceapa murata care m-a inspirat sa proiectez groapa cu bile ,  un episod din Outlook de la BBC World Service. A fost prezentat de Emily Webb si produs de Harry Graham. Pentru a asculta mai multe episoade din Outlook, faceti clic aici .  Adaptare de Bryan Lufkin.

Este un concept simplu, dar neobisnuit de incantator: groapa de mingi.

O groapa de bila nu este altceva decat o gaura mare goala, cu o gramada de sfere de plastic aruncate in interior. Dar exista, de asemenea, ceva ciudat si special: senzatia pe jumatate de inot, pe jumatate fara cadere de a juca pana la gat intr-un spatiu de piscina despre care creierul tau stie ca ar trebui sa fie umplut cu apa, dar in schimb se simte ca interiorul unei gumball gigant. masinarie.

Pentru o perioada mai buna de 50 de ani, groapa de mingi a fost un pilon al experientei copilariei pentru milioane de copii de pe tot globul. Dar, fie ca se afla intr-un parc de distractii, intr-un targ sau in interiorul unui McDonald’s, toate gropile de bal din lume pot fi urmarite la un singur om: inventatorul sau, un englez pe nume Eric McMillan.

McMillan a crescut dintr-o educatie dura a muncii, a fortei de munca si a decaderii urbane pentru a deveni cel mai important proiectant de centre de joaca pentru copii din lume.

Array

Viziunea sa combina culori, textile si exercitii fizice, convergand in spatii care au format milioane de amintiri din copilarie.

Dar groapa cu bile are o poveste de origine deosebit de unica. McMillan si echipa sa au venit cu ideea pentru groapa de mingi din San Diego in urma cu mai bine de 40 de ani, cand inspiratia a izbucnit dupa ce s-a uitat la un recipient cu ceapa murata din bucatarie. „Era un borcan cu ceapa si spuneam:„ uau, ce zici daca ai putea sa te tarai printre acestea? Si apoi – ding – am decis ca o vom incerca ”, spune el.

Prima groapa de minge, plina cu 40.000 de mingi, s-a deschis la scurt timp dupa epifanie. „Oamenii au innebunit din cauza asta. Multumesc lui Dumnezeu pentru ceapa. ”

Ontario Place a fost un mare parc de distractii din Canada, vazut aici in 1973 (credit: Getty Images)

„Tatal jocului moale”

Uneori denumit „tatal jocului soft”, McMillan s-a mutat in cele din urma in Canada in anii 1970, inventand mai tarziu lucruri precum gropi de bila pentru diferiti clienti de acolo. O anumita slujba l-a dus la un proiect urias, nou, numit Ontario Place – o colectie futurista, de porturi, de locuri de arta, care avea chiar si propria melodie tematica.

Creatiile sale au aparut in zeci de tari, din Canada pana in SUA si Marea Britanie, iar McMillan devenise designerul preferat pentru toate lucrurile legate de joc.

„Jocul sparge tot felul de bariere”, spune el. „Copii, sunt mult mai deschisi. Ii poti afecta cu adevarat. ”

Dar o cariera de calatorie pe glob care face ca visele copiilor sa devina realitate este un contrast puternic cu copilaria lui McMillan din Manchester. S-a implicat jucandu-se in daramaturi reale ale cladirilor bombardate in urma celui de-al Doilea Razboi Mondial, purtand carpe si facandu-l pe tatal sau sa intre in inchisoarea de alaturi pentru a incerca sa scape suficient de carbune pentru a trece peste iarna.

De asemenea, a simtit ca nu este „un copil dorit in mod deosebit” si a gasit viata acasa „destul de cruda”, in ciuda faptului ca a fost oarecum un copil miraculos – s-a nascut in timpul campaniei de bombardament Luftwaffe si se credea ca a fost nascut, pana la moasa. l-a scufundat si apa calda si rece si inima lui a inceput sa-i bata.

Cresterea, iesirea din casa a devenit importanta, intrucat jocul a fost „un fel de drog”. Dar majoritatea copiilor nu au vrut sa se joace cu el. El a spus ca miroase si vine din clasa muncitoare, asa ca s-a trezit deseori inconjurat de „cei mai duri copii”.

Dupa multe rasuciri – muncind la varsta de 15 ani, frecventand noua scoli, luptandu-se impotriva analfabetismului – a cucerit un loc intr-o scoala de meserii, dupa ce a desenat o pictura a unui copac care a ajuns intr-o galerie locala. In aceeasi cladire se afla o scoala de arta: dintr-o data, tanarul dur de strada s-a trezit in mijlocul „fiii birocratilor si bancherilor – tot felul de nasuri de cafea. Nu genul de oameni cu care m-as asocia ”.

Dar acei copii de arta au ajuns sa fie clientii sai cand a obtinut un loc de munca local ca ospatar – economisea bani pentru o motocicleta. „S-a dovedit ca erau oameni foarte draguti.” Au mentionat ca scoala de arta introduce un program complet nou, bazat pe miscarea Bauhaus din Germania. McMillan a reusit sa obtina o subventie si apoi un loc in scoala de arta. Inainte sa stie asta, a fost unul dintre copiii de arta.

Totusi, a fost un soc cultural sever. „Am vorbit diferit si se pare ca miroseam – pentru ca aveam obiceiuri de toaleta ale clasei muncitoare.” Mai rau este ca tatal sau, blocat intr-o slujba truditoare pe care nu-i placea, s-a trezit amarat cu fiul sau, care parea ca fusese aruncat in taramul superior, taramul rarefiat al scolii de arta. . „Am intrat in lupte cumplite”, spune el.

(Credit: Alamy)

Spre sfarsitul scolii de arta, a locuit cu prietenii in Moss Side, un cartier din Manchester care a fost bombardat in timpul razboiului si care devenise o zona defavorizata. Zona a fost un teren literalmente de gunoi pentru autoturisme si camioane.

„Copiii ii incet – eu ii priveam – ii desparteau incet. Pur si simplu distrugeti-l. Am documentat odata, pe o perioada de aproximativ sase luni, ca au dat jos o cladire. De fapt, au rupt o cladire abandonata ”.

Teza sa a fost despre copiii care se joaca in saracie si s-a orientat spre concentrarea asupra copiilor din Moss Side. Dar „se distrau – se distrau de minune. Erau toate aceste resturi in jur si se distrau rupandu-le, afland cum functiona. Doar de baza, indepartandu-l. Ca niste gandaci. ”

McMillan a inventat groapa, dar nu inainte de a lansa diverse atractii la Ontario Place (credit: Getty Images)

Peste lac

Dupa absolvire, McMillan s-a mutat la Londra pentru a proiecta spatii mari de expozitii de arta, unde cariera sa a decolat cu adevarat. In cele din urma, Canada a sunat – atunci cei care conduceau Ontario l-au acuzat pe McMillan cu prepararea atractiilor pentru copiii plictisiti. La vremea aceea se intamplau multe in regiune, deoarece Montreal tocmai aruncase Targul Mondial din 1967, asa ca McMillan s-a mutat fericit.

Doua saptamani de brainstorming mai tarziu, el si asistentul sau, David Lloyd, s-au intors cu acele idei de „soft play” care au devenit favoritele instantanee ale multimii. Includeau o saltea de aer gargantuana, precum si mlastina de spuma si padurea de punch-bag. Nu atat de diferit de copiii din Moss Side, cei din satul copiilor din Ontario Place, cu energia lor nelimitata, s-au aruncat in jocul fizic al mediului lor de plase de marfa pe suprafete gonflabile. Atat de mult incat locurile de joaca au luat putina bataie.

„Satul a suferit pagube incredibile. Banuiesc ca nu ne-am imaginat niciodata felul in care copiii ar folosi diversele echipamente ”, a spus McMillan intr-un videoclip promotional de atunci, plin de copii care tipau infricosator si o coloana sonora de flauturi de jazz din anii ’70 si chitare acustice. „Dar frumosul este ca nu a existat niciun caz de vandalism. Toate pagubele s-au datorat entuziasmului copiilor pentru joc. ”

Satul pentru copii de la Ontario Place a fost inchis de atunci. De-a lungul anilor ’70 si ’80, multe dintre proiectele sale s-au concentrat pe arta si comportamentul social al jocului, precum si peisaje din zone industriale, urbane, precum cele in care a crescut si a trait.

Acum McMillan locuieste intr-o cabana de busteni in afara orasului Ottawa cu sotia sa, Rose. De atunci s-a impacat cu tatal sau si a lasat o amprenta durabila in lumea jocului pentru generatii intregi de copii.

„Am avut mare noroc ca am supravietuit”, spune McMillan despre faptul ca m-am nascut in timpul Blitz si am crescut printre resturi rupte de razboi si fabrici explodate. Creatorul gropii de mingi spune ca munca vietii sale de a ajuta copiii sa se joace i-a oferit oportunitati pe care nu le-ar fi avut altfel – oportunitati care au fost profund satisfacatoare.

„Ar putea fi cu adevarat frivol – ceea ce este minunat in a face genul de lucruri pe care le-am facut.”