Cine a fost Oscar? O istorie a statuetei premiilor Academiei

Cine a fost Oscar? O istorie a statuetei premiilor Academiei

Statueta are o istorie bogata, plina de zvonuri – dar a fost cu adevarat un caine primul castigator? Jonathan Glancey arunca o privire.

E

Emil Jannings, un actor german care urma sa faca filme de propaganda pentru nazisti in anii 1930, a fost primul beneficiar al legendarului Oscar. A existat o greseala? Ei bine, da. Desigur, adevaratul castigator din acel an – 1929 – a fost Rin Tin Tin, pastorul german de 11 ani salvat din Franta de razboi in 1918 de catre un pilot american. Rin Tin Tin devenise una dintre cele mai populare si profitabile vedete de la Hollywood in vremea cand filmele mute cedau locul talkie-urilor.

Rin Tin Tin a jucat in 27 de filme, dintre care patru au fost lansate doar in 1929. Academia de arta si stiinte cinematografice, recent formata atunci, sub egida lui Louis B Mayer, seful MGM, a decis sa ofere unui caine prima dintre legendarele statuete placate cu aur, de 13,3 inchi (34,3 cm) – sub masca unui cavaler medieval Art Deco care tinea sabia unui cruciad lung si statea pe o rola de film – ar da impresia gresita.

Daca nu latreaza in intregime, decizia ar crea un precedent curios si excentric. Asadar, chiar daca Rin Tin Tin a primit cele mai multe voturi pentru cel mai bun actor la votul din primul tur – un zvon, scriitorul personalului newyorkez Susan Orlean confirma intr-o biografie a stelei canine – Academia a organizat un al doilea tur de vot doar cu concurenti umani.

Array

Statueta Oscar cantareste 8,5 lb (3,6 kg) si incepand cu premiile Oscar 2016 va fi creata de compania Polich Tallix din New York (credit: Rex)

De atunci, premiile Oscar au fost controversate. Walt Disney a primit 26 de premii – record pana in prezent – in timp ce Alfred Hitchcock nu a fost niciodata recunoscut, cu exceptia unei statuete onorifice. In timp ce gazduia unul dintre premiile Academiei, se spune despre Bob Hope ca „daca mai ramanem din aceste statui, le vom trimite la Walt Disney”.

Oricare ar fi politica interna a Academiei de Arte si Stiinte a Filmului, nu exista nicio indoiala ca Oscarurile sunt ravnite si atragatoare. Afisul premiilor din acest an infatiseaza conturul auriu al statuetei inconfundabile care straluceste dintr-un fundal negru. „Toti visam in aur”, se spune.

Modelul lui Oscar

Statueta izbitoare s-a schimbat putin pretioasa de la prima ceremonie din 1929 prezidata de Douglas Fairbanks, „Regele Hollywoodului” si primul presedinte al Academiei, la hotelul Hollywood Roosevelt in stil colonial spaniol. Icoana aurie fusese proiectata, pe hartie, de Cedric Gibbons, director de arta sef la MGM, si transformata intr-o sculptura a artistului LA George George.

Gibbons, nascut in Irlanda, a fost unul dintre cei mai influenti stilisti de la Hollywood. Fiul unui arhitect, a fost probabil singurul designer de la Hollywood care a calatorit la Paris in 1925 pentru a vizita leaganul Art Deco, Expositions des Arts Decoratifs et Industriels Modernes.

Intorcandu-se la Hollywood, Gibbons a creat „Big White Set”, caracteristic atat de multor productii in stil art deco de la Hollywood la acea vreme, si ideal pentru musicaluri si spectacole de cantece si dansuri. El si-a proiectat chiar propria casa Art Deco, impreuna cu arhitectul Douglas Honnold, in dealurile Santa Monica, cu un interior Big White Set. A fost finalizata in 1930, la timp pentru casatoria sa cu Dolores del Rio, vedeta mexicana plina de farmec a ecranului silentios. Pasiunea lui Gibbons pentru Art Deco traieste in fiecare an cand statuetele Oscar isi fac aparitia stralucitoare la premiile Oscar.

Se crede ca steaua canina Rin Tin Tin a primit cele mai bune voturi de actor in 1929 inainte ca un al doilea tur de vot sa excluda stelele neumane (Credit: Alamy)

Desi nu a fost folosit niciun model in procesul de proiectare, Dolores del Rio a sustinut ca prietenul ei mexican Emilio Fernandez, un extra de la Hollywood la mijlocul anilor ’20 de atunci, ar fi pozat gol pentru George Stanley. In timp ce acest lucru a adaugat condiment la povestea Oscarului si poate sau nu a ajutat cariera infloritoare a lui Fernandez ca actor si regizor – el va castiga primul premiu Palme d’Or in 1946 pentru filmul sau Maria Candeleria – statueta era atat de stilizata, figura ei atat de abstractizata, incat aproape orice tanar potrivit, sau deloc, ar fi putut fi modelul ei.

Daca povestea lui Emilio Fernandez este, in cel mai bun caz, apocrifa, numele „Oscar” ramane un puzzle. Oficial, statueta se numeste Premiul Academiei de Merit, dar toata lumea de la Hollywood o cunoaste sub numele de Oscar din cel putin 1934. Academia insasi a adoptat porecla in 1939. Cea mai probabila poveste este ca atunci cand bibliotecara Academiei, Margaret Herrick, a a vazut statueta, a spus ca seamana cu unchiul ei Oscar. La acea vreme, au existat alte pretentii la acest nume – inclusiv zvonul ca Bette Davis l-ar fi numit dupa primul ei sot, Harmon Oscar Nelson -, dar, indiferent de provenienta sa incerta, era sa ramana la fel de ferm ca superglue.

Omulet de aur

Premiile Oscar originale, realizate din bronz solid placat cu aur, au fost turnate, turnate si lustruite de CW Shumway & Sons Foundry din Batavia, Illinois. La mijlocul anilor 1930, bronzul a cedat locul metalului Britannia (tabla, antimoniu si cupru) placat cu cupru, nichel-argint si un strat superior de 24 de karate sau aur pur. Oscarurile au stralucit frumos de atunci pentru camerele de luat vederi si de pe birourile si rafturile de la camin ale celor premiati. Din 1982, productia a fost in mainile RS Owens & Company, Chicago.

Walt Disney a castigat mai multe premii Oscar decat oricine din istorie, cu 26 in total – designerul de costume Edith Head inca detine recordul pentru o femeie, cu opt premii (Credit: Getty Images)

Cea mai distinctiva pauza de traditia designului a venit in 1939, cand Shirley Temple, in varsta de 10 ani, i-a acordat lui Walt Disney un al doilea premiu onorific. Aceasta a luat forma unui podium de lemn pe care se afla Oscarul standard alaturat unui zbor de mici scari de lemn in jos, care au defilat sapte statuete „pitice”, un omagiu, desigur, pentru Alba-ca-Zapada si cei sapte pitici din 1937 din Disney.

Intre 1942 si 1945, cu toate acestea, cand toate metalele erau in lipsa, Oscarurile erau fabricate, ca niste statui religioase, din tencuiala pictata. Beneficiarii au reusit sa-i schimbe pentru omologii lor de aur, odata ce razboiul sa incheiat.

Ceea ce nu a fost niciodata privit in mod benign este vanzarea premiilor Oscar. Din 1950, nici castigatorilor, nici mostenitorilor lor nu li s-a permis sa introduca Oscarurile pe piata fara a le oferi Academiei pentru 1 dolar. Unii proprietari de Oscaruri au gasit lacune pentru a le permite sa vanda statuete. In 2011, Beatrice Welles, fiica lui Orson Welles, a scos la licitatie Oscarul castigat in 1942 pentru Citizen Kane (Cel mai bun scenariu original). A adus 861.542 de dolari. S-ar putea ca altii sa merite si mai mult?

Shirley Temple i-a oferit lui Walt Disney un premiu onorific special pentru Alba ca Zapada si cei sapte pitici, care a luat forma a sapte premii Oscar in miniatura (credit: Disney Enterprises)

Oscarurile, totusi, sunt in esenta nepretuite. Icoane de la Hollywood, sunt venerate mai degraba ca statui aurite ale sfintilor din altare si festivaluri religioase. Si, indiferent daca este adevarat sau nu, se spune ca Emil Jannings si-a purtat Oscarul in fata lui ca pe o relicva sfanta in timp ce se apropia de inaintarea trupelor aliate in Germania la sfarsitul celui de-al doilea razboi mondial. „Am Oscar!” striga el, de parca asta i-ar putea castiga favoare. Jannings a supravietuit, dar a trebuit sa fie deznazificat. Ultimul sau film neterminat, in timpul razboiului, Wo ist Herr Belling ?, o comedie usoara cu toate lucrurile, incepuse sa se filmeze la 12 decembrie 1944, cu patru zile inainte ca Hitler sa lanseze Ofensiva din Ardenele, ultimul atac german greu inainte de prabusirea Reichului.

In mare parte neschimbata, statueta Oscar a stralucit in tacere atentia prin decenii tulburi atat in ​​interiorul, cat si fara Hollywood. Un design curios si profund ravnitor, ramane Sfantul Graal de la Hollywood.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .