Cimpanzeii super-adaptabili care pot rezista schimbarilor climatice

Cimpanzeii super-adaptabili care pot rezista schimbarilor climatice

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cimpanzeii din habitate volatile au evoluat pentru a se comporta mai flexibil – si i-ar putea ajuta sa faca fata schimbarilor climatice

O

Unul dintre motivele pentru care oamenii sunt atat de rezistenti este capacitatea noastra de a ne modela comportamentul in situatii in continua schimbare. Nu cu mult timp in urma, multi dintre noi ne-am imbratisat cand ne-am intalnit. In mijlocul unei pandemii, in care contactul strans dintre oameni poate ajuta la raspandirea unui virus mortal, acum ne aflam la doi metri distanta (adesea stangaci). Acesta este doar un exemplu al abilitatii noastre de a ne adapta la modificarile modificarii mediului nostru care altfel pot fi daunatoare. Aceasta capacitate de a face fata si de a raspunde flexibil ne-a modelat evolutia.

In trecut, schimbarile climatice radicale au facut ca padurile sa se extinda si sa se contracteze in timp, iar stramosii nostri umani timpurii au trebuit sa faca fata schimbarilor in cantitatea si tipurile de hrana si adapost disponibile. Pe masura ce padurile s-au micsorat treptat in urma cu cateva milioane de ani, acestea au fost inlocuite de habitate deschise cu mai putini copaci – mozaicuri de savana si padure.

Array

Primii oameni s-au putut adapta la aceste schimbari, permitandu-ne sa ne extindem in habitate noi, mai putin familiare.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Corbii ar putea fi cel mai inteligent animal, in afara de primate
  • Planul canadian de salvare a vidrelor de mare care a functionat prea bine
  • Cum folclorul indigen poate salva vietile animalelor

In mod ironic, oamenii conduc acum schimbari climatice mai extreme decat a vazut vreodata planeta. Este posibil ca multe animale sa nu se poata adapta, dar speciile care reusesc se vor baza pe a-si putea schimba comportamentul pentru a adapta schimbarile sezoniere ale vremii si ale disponibilitatii hranei.

Cimpanzeii, verii nostri evolutivi, sunt distribuiti in toata Africa si locuiesc peisaje care variaza de la cald si uscat la racoros si umed. Unele populatii sunt utilizatori prolifici de instrumente, in timp ce altele nu folosesc deloc instrumente prea mult. Unele populatii se tem in general de apa, in timp ce altele se scalda in bazine in timpul valurilor de caldura.

In acelasi mod in care unii oameni folosesc betisoare, in timp ce altii folosesc o furculita sau mainile lor, cimpanzeii care traiesc in habitate similare abordeaza o sarcina, cum ar fi pescuitul cu termite, in moduri diferite.

Sunt capabili de o variabilitate comportamentala remarcabila si credem ca acest lucru ar fi permis ca cimpanzeii sa se intinda in habitate mai aspre si mai uscate si in medii care se schimba radical intre anotimpuri, asemanatoare cu stramosii nostri umani timpurii.

Cimpanzeii care traiau in medii sezoniere – de obicei cu mai putini copaci – au avut tendinta de a prezenta mai multe comportamente decat cele care traiesc in paduri (Credit: Getty Images)

Pe masura ce mediul lor modern se schimba rapid odata cu incalzirea globala, trecutul lor poate fi cea mai buna aparare intr-un viitor incert.

Ca parte a unei echipe conduse de Ammie Kalan de la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evolutiva din Germania, am compilat date din 144 de comunitati de cimpanzei salbatici. Acestea au variat de la cei care traiesc in cele mai umede paduri tropicale din centrul Congo pana la altii care traiesc in unele dintre cele mai uscate peisaje in care se gasesc cimpanzeii, la marginea desertului Sahel din Senegal.

Am vrut sa stim de ce unele dintre aceste populatii au diverse repertorii de comportament, cu mai multe tipuri de utilizare a instrumentelor si obiceiuri locale, cum ar fi pescuitul de alge cu bete sau sapat, iar altele nu. Am analizat trei posibilitati pentru a explica aceasta variatie: diferentele moderne in ceea ce priveste tiparele de temperatura si precipitatii, indiferent daca grupurile de cimpanzei au trait in habitate impadurite sau savane, si distanta lor fata de „padure refugia” – zone de padure care au persistat ca adapost de milioane de ani , chiar daca clima a fluctuat.

Se pare ca toate cele trei au fost importante. Cimpanzeii care traiesc in habitate sezoniere – cu fluctuatii mari de temperatura pe parcursul anului sau precipitatiile limitate la anumite luni – si cu mai putini copaci au fost mai predispusi sa arate anumite comportamente pe care vecinii lor nu le-au fost. De asemenea, au aratat mai multe tipuri de comportament decat cimpanzeii care traiesc in medii stabile sezonier, cu temperaturi si vreme similare pe tot parcursul anului. Cu cat cimpanzeii au trait mai departe din refugii forestiere istorice, cu atat diferitele tipuri de comportament pe care le-au prezentat au fost mai mari.

Oamenii de stiinta stiau de ceva timp ca speciile care traiesc in peisaje care se schimba dramatic de la sezon la sezon sunt mai susceptibile de a fi extrem de adaptate propriilor petice specifice. Cimpanzeii care traiesc in habitate destul de deschise, cum ar fi savanele si pajistile in care exista schimbari mari de temperatura si vegetatie intre anotimpuri, prezinta modele locale in comportamentul lor care ii ajuta sa faca fata conditiilor extreme.

Diferite populatii de cimpanzei vor avea solutii diferite la probleme, cum ar fi utilizarea rocilor ca instrumente (Credit: Getty Images)

In Senegal, de exemplu, cimpanzeii traiesc la temperaturi care ating 40C (104F) si folosesc pesteri si fac bai in bazinele de apa subterana. In alte parti din Senegal si Uganda, cimpanzeii sapa fantani in albiile raurilor pentru a ajunge la apa proaspata. Aceste comportamente au sens in lumina provocarilor cu care se confrunta acesti cimpanzei in savana. Cu alte cuvinte, cimpanzeii intalnesc habitate variabile cu comportament variabil.

Pe masura ce padurile s-au contractat treptat de-a lungul a milioane de ani, mozaicurile savanei si padurilor au prezentat stramosilor umani noi provocari. A platit pentru a fi flexibil din punct de vedere comportamental. Au fost mai putini copaci in care sa scape de pradatori si pe masura ce baldachinul a disparut, au fost mai des expusi la temperaturi crescande, iar apa a avut tendinta de a se evapora pe perioade lungi ale anului. In timp ce cimpanzeii si oamenii ar fi putut aparea din aceasta perioada ca specii separate, este probabil sa fi raspuns la aceste provocari in moduri similare – adoptand noi comportamente pentru a-i ajuta sa faca fata si sa supravietuiasca.

Pe masura ce consecintele schimbarilor climatice scad astazi asupra tuturor speciilor, un comportament flexibil la cimpanzei poate fi mai necesar ca niciodata. Incalzirea globala ameninta modele meteorologice mai imprevizibile la nivel mondial. In special in Africa de Est, secetele si inundatiile sunt in crestere. Aceasta imprevizibilitate in vremea sezoniera va fi o provocare pentru toata viata salbatica, dar mai ales pentru acele specii mai putin familiarizate cu viata intr-un mediu volatil. Cum reactioneaza cimpanzeii si succesul lor viitor ca specie se poate reduce la modul in care s-au adaptat in trecut.

Alexander Piel este lector de antropologie la University College London, UCL

Erin G Wessling este coleg postdoctoral in ecologia primatelor la Universitatea Harvard

Fiona Stewart este lector in primatologie la Universitatea John Moores din Liverpool

Acest articol a aparut initial  pe The Conversation si este republicat sub o licenta Creative Commons.  

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.