Chris Ofili: Arta ne mai poate soca?

Chris Ofili: Arta ne mai poate soca?

O noua expozitie a artistului britanic Chris Ofili a fost intampinata cu o lauda rapitoare – unde odata opera sa a fost inconjurata de controverse. Ce s-a schimbat? Explica Alastair Sooke.

„Ambitios”, „vibrant”, „superb”: acestea au fost doar trei dintre adjectivele organizate de criticii de arta americani pentru a saluta retrospectiva la mijlocul carierei a artistului britanic Chris Ofili care a fost deschisa la New Museum din New York luna trecuta. Cu 15 ani in urma, totusi, cand Ofili a participat la o expozitie de grup la Muzeul Brooklyn, primirea pe care a primit-o a fost oricat de captivanta. De fapt, a fost de-a dreptul brutal.

Opprobriul a fost indreptat catre pictura sa de neuitat Sfanta Fecioara Maria (1996). In aceasta lucrare stralucitoare, dar provocatoare, Ofili prezinta o Madonna neagra inconjurata de putti fluturatori pe un fundal galben si portocaliu. In traditia picturilor occidentale ale Madonei care isi alapteaza bebelusul, halatul ei albastru este despartit pentru a dezvalui un san expus. Cu toate acestea, spre deosebire de traditie, acest piept este o minge de balega de elefant lacuita impodobita cu sclipici si atasata cu grija de suportul de in. Bucati similare de gunoi de grajd ofera doua „picioare” pentru imagine. La o inspectie mai atenta, devine evident ca puttii constau de fapt din materiale extrase din reviste pornografice, sporind voluptatea generala a imaginii.

Array

Cand expozitia Sensation a venit la New York, furia din jurul picturii lui Chris Ofili a fost intensa (James Leynse / Corbis)

La un an dupa ce a fost creata, Sfanta Fecioara Maria a aparut la Royal Academy of Arts din Londra, unde a fost una dintre cele cinci lucrari ale lui Ofili prezentate in infama expozitie Sensation care a prezentat arta contemporana detinuta de colectionarul britanic Charles Saatchi. Nu dupa mult timp, a fost expus in Germania, cand spectacolul a calatorit la Berlin.

Cu toate acestea, abia dupa ce pictura a sosit la Brooklyn, la un an dupa ce Ofili a castigat prestigiosul premiu Turner pentru arta, a devenit in cele din urma o noutate. „GALERIA BOROZII BOROTEI. MUSEA MARATOARA IMBATASTE CONTROVERSIA ”, a fost titlul unui articol din New York Daily News, care a inclus o descriere inflamatorie a„ unei picturi a Fecioarei Maria stropita cu balega de elefant ”. (De fapt, Ofili nu a „stropit” deloc balegar, ci l-a desfasurat cu grija.)

Lucrurile au inceput cu adevarat, totusi, in saptamana urmatoare. Cu zece zile inainte de deschiderea Sensation, in timpul uneia dintre conferintele sale de presa zilnice, primarul orasului New York, Rudolph Giuliani, a expus expozitia ca „lucruri bolnave” si a ales Sfanta Fecioara Maria. „Ma jigneste”, a spus Giuliani, in ciuda faptului ca nu a vazut de fapt pictura. „Ideea ca, in numele artei, a avea un oras sa subventioneze arta, asa-numitele opere de arta, in care oamenii arunca balega de elefant la o imagine a Fecioarei Maria, este bolnava”, a continuat el, inainte de a ameninta ca va elimina finantarea din Muzeul Brooklyn, cu exceptia cazului in care „regizorul isi vine in fire”.

„Elefant in camera”

Furorul care a urmat a fost asurzitor si intens, intrucat toti de la cardinalul John O’Connor pana la prima doamna Hillary Clinton au contribuit la dezbatere. In cele din urma, la mai putin de trei luni de la remarcile lui Giuliani si dupa un numar record de vizitatori la Muzeul Brooklyn, un profesor de 72 de ani pensionar din Manhattan a decis sa vandalizeze pictura. Alunecandu-se in spatele unui scut protector de plexiglas, a imprastiat vopsea alba pe suprafata operei de arta pentru ca o considera „blasfemica”.

Avanseaza rapid un deceniu si jumatate, insa Ofili nu mai este bete noire din New York. Sfanta Fecioara Maria atarna din nou in oras – totusi nimeni nu pare deranjat in mod special de prezenta sa. Deci, ce poate explica respingerea pe care a provocat-o atunci cand Sensation a venit in oras in 1999? Si ce s-a schimbat de atunci?

Afronirvana, 2002 – aceasta expozitie pune Fecioara Maria intr-un context mai larg al artei religioase (Chris Ofili. David Zwirner, New York / Londra si Victoria Miro, Londra)

„Am vrut sa aducem Sfanta Fecioara Maria inapoi la New York”, spune Massimiliano Gioni din New Museum, care a organizat expozitia Ofili, „pentru ca prima data in jurul ei a provocat o isterie care nu a avut nimic de-a face cu pictura din prima loc.”

Dar daca pictura nu era problema, atunci ce era? „Exista diferite interpretari posibile”, continua Gioni, „dar poate ca elefantul real din camera era ca Fecioara Maria era descrisa ca o femeie neagra. Acesta este motivul pentru care criticii conservatori au fost cel mai incomod ”. De asemenea, s-a sugerat ca Giuliani a denuntat pictura pentru a atrage voturi conservatoare.

Socul catorva?

De aceasta data, subliniaza Gioni, pictura este vazuta in contextul mai larg al carierei lui Ofili: „Pentru a raspunde la intrebarea dvs. despre ce s-a schimbat, un lucru pe care am incercat sa il facem diferit a fost sa aratam pictura cu alte 11 lucrari din aceeasi perioada. Deci este mai putin un OZN si mai mult o parte a unui corp de lucrari care ofera o reflectie complexa asupra rolului imaginilor atat in ​​crearea, cat si in criticarea eroilor si zeitatilor. Ceea ce reiese este ca Chris Ofili nu s-a trezit intr-o dimineata si a spus: “O, voi picta o imagine blasfemica pentru a supara oamenii”. Nu. Face parte dintr-o reflectie mult mai larga asupra picturii religioase. Asta face o mare diferenta. ” Face o pauza. „Din fericire, dupa 15 ani putem privi acea pictura mai putin pentru pacatele sale si mai mult pentru realizarile sale.”

Ma intreb, insa, daca puterea picturii este diminuata daca oamenii nu o mai considera transgresiva. La urma urmei, unul dintre punctele forte ale artei moderne a fost abilitatea sa de a contracara valorile burgheze. Asa cum a spus Picasso odata, „Arta este ceva subversiv … Daca arta primeste vreodata cheile orasului, va fi pentru ca a fost atat de udata, devenita atat de impotenta, incat nu merita sa lupti pentru ea.” Cu expozitia de la New Museum, intr-un sens, Sfintei Fecioare Maria i s-au dat cheile orasului New York.

„Poate”, spune Gioni, „dar in arta orice transgresiune este in cele din urma absorbita si digerata, iar aceasta nu este neaparat o forma de predare – este doar ceea ce fac artistii: largiti definitia a ceea ce este posibil si a ceea ce este acceptat. De-a lungul istoriei artei din secolul XX, ceea ce a fost socant la un moment dat devine normal dupa o vreme. ”

Pimpin ‘ain’t easy, 1997 – YBA-urile s-au asociat cu scandalul media (Chris Ofili, David Zwirner, New York / Londra si Contemporary Fine Arts, Berlin)

Totusi, poate se intampla si altceva. Ofili apartine unei generatii de artisti care a aparut in anii 1990 si deseori a atras controverse in mass-media. Cu toate acestea, artistii contemporani din zilele noastre sunt mult mai putin susceptibili de a provoca o duhoare in stiri. Poate arta si-a pierdut capacitatea de a soca?

„In bine sau in rau, generatia care lucra in anii nouazeci a fost asociata cu un anumit nivel de scandal, daca nu chiar expunerea media, cel putin”, spune Gioni. „Ganditi-va la YBA sau la oameni precum Maurizio Cattelan si multi altii. In deceniul urmator, totusi, artistii mai tineri au inceput sa faca ceva diferit. ”

Gioni mentioneaza contributia artistului anglo-german Tino Sehgal la comisia anuala a Seriei Unilever din Turbine Hall of Tate Modern din Londra in 2012. Denumita aceste asociatii, lucrarea lui Sehgal nu presupunea altceva decat „o adunare de participanti” care ar butona trecatorii si s-ar angaja in momente de coregrafie de grup. Cu alte cuvinte, a fost un spectacol, fara nimic de „vazut” in termeni de lucrari de arta tangibile.

„Mai degraba decat sa aiba un spectacol central in maniera lui Olafur Eliasson [al carui uimitor proiect meteo a umplut Sala Turbinei in 2003], Sehgal a cautat ceva care nu putea fi fotografiat oficial si care refuza prietenia cu media”, spune Gioni. „Ati putea spune acelasi lucru pentru actualul premiu Turner [la Tate Britain]. Trei din cei patru artisti selectati sunt mai auto-reflectivi si mai putin interesati de declaratiile finale, grandioase. Este o expozitie de voci care bolborosesc in intuneric. ”

Daca suna ca o demolare a emisiunii din acest an a Premiului Turner, Gioni nu inseamna asta. „Daca as spune ca vreau ca arta sa fie tare si prietenoasa cu media pentru totdeauna, as minti”, spune el. „Frumusetea artei este reinnoirea sa continua. Poate ca aceasta este provocarea suprema: ca insasi definitia artei va fi renegociata in mod constant. Asta ii supara pe unii oameni, deoarece face ca arta sa fie aproape imposibil de definit. ”

Alastair Sooke este critic de arta al The Daily Telegraph.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .