China poate fi viitorul imbunatatirii genetice

China poate fi viitorul imbunatatirii genetice

(Credit de imagine:

Getty Images

)

S-ar putea ca in curand sa putem edita ADN-ul oamenilor pentru a vindeca boli precum cancerul, dar acest lucru va duce la copiii de designer? Daca da, bioeticianul G Owen Schaefer sustine ca China va conduce calea.

W

Doriti sa modificati viitoarele gene ale copiilor pentru a le face mai inteligenti, mai puternici sau mai buni? Pe masura ce starea stiintei aduce perspective ca acestea mai aproape de realitate, o dezbatere internationala a dezlantuit etica imbunatatirii capacitatilor umane cu biotehnologii precum asa-numitele pastile inteligente, implanturi cerebrale si editarea genelor. Aceasta discutie s-a intensificat abia in ultimul an, odata cu aparitia instrumentului de editare a genei CRISPR-cas9, care creste spectrul de a trece cu ADN-ul nostru pentru a imbunatati trasaturi precum inteligenta, atletismul si chiar rationamentul moral.

Deci, suntem pe marginea unei lumi noi si curajoase a umanitatii imbunatatite genetic? Poate. Si exista un rid interesant: este rezonabil sa credem ca orice schimbare seismica catre imbunatatirea genetica nu va fi centrata in tarile occidentale, cum ar fi SUA sau Marea Britanie, unde sunt pionierate multe tehnologii moderne. In schimb, imbunatatirea genetica este mai probabil sa iasa din China.

Numeroase sondaje in randul populatiilor occidentale au gasit o opozitie semnificativa fata de multe forme de imbunatatire umana. De exemplu, un studiu recent realizat de Pew pe 4.726 de americani a constatat ca majoritatea nu ar dori sa foloseasca un cip cerebral pentru a-si imbunatati memoria si o pluralitate considera ca aceste interventii sunt inacceptabile din punct de vedere moral.

Bebelusi de designer

O analiza mai larga a studiilor de opinie publica a constatat o opozitie semnificativa in tari precum Germania, SUA si Marea Britanie fata de selectarea celor mai buni embrioni pentru implantare pe baza unor trasaturi nemedicale precum aspectul sau inteligenta.

Array

Exista si mai putin suport pentru editarea directa a genelor pentru a imbunatati trasaturile la asa-numitii bebelusi de designer.

Tehnici de editare genica, cum ar fi CRISPR, au provocat proteste in Occident, deoarece activistii se tem ca parintii vor putea crea „bebelusi de designer” (Credit: Getty Images)

Opozitia la imbunatatire, in special la imbunatatirea genetica, are mai multe surse. Sondajul Pew mentionat mai sus a constatat ca siguranta este o preocupare majora – in conformitate cu expertii care spun ca modificarea genomului uman prezinta riscuri semnificative. Aceste riscuri pot fi acceptate atunci cand se trateaza afectiuni medicale, dar mai putin pentru imbunatatirea trasaturilor non-medicale, cum ar fi inteligenta si aspectul. In acelasi timp, apar adesea obiectii etice. Oamenii de stiinta pot fi vazuti ca „jucandu-l pe Dumnezeu” si manipuland natura. Exista, de asemenea, ingrijorari cu privire la inegalitate, creand o noua generatie de indivizi imbunatatiti, care sunt puternic avantajati fata de ceilalti. La urma urmei, Brave New World este o distopie.

Cu toate acestea, aceste studii s-au concentrat asupra atitudinilor occidentale. Au fost mult mai putine sondaje in tarile non-occidentale.

Exista unele dovezi ca in Japonia exista o opozitie similara cu imbunatatirea ca in Occident. Alte tari, precum China si India, sunt mai pozitive in ceea ce priveste imbunatatirea. In China, acest lucru poate fi legat de atitudini mai general aprobatoare fata de programele eugenice de moda veche, cum ar fi avortul selectiv al faturilor cu tulburari genetice severe, desi sunt necesare mai multe cercetari pentru a explica pe deplin diferenta. Acest lucru l-a determinat pe Darryl Macer de la Institutul de Etica Eubios sa afirme ca Asia va fi in fruntea expansiunii imbunatatirii umane.

Intre timp, cel mai mare obstacol in calea imbunatatirii genetice va fi statutul mai larg care interzice editarea genelor. Un studiu recent a descoperit ca interdictiile asupra modificarilor genetice ale liniei germinale – adica cele transmise descendentilor – sunt in vigoare in toata Europa, Canada si Australia. China, India si alte tari non-occidentale, cu toate acestea, au regimuri de reglementare mai laxe – restrictiile, daca exista, sunt adesea sub forma de orientari, mai degraba decat de legi.

Acum este posibil sa identificam genele care fac pe cineva mai inteligent, mai apt din punct de vedere fizic – sau mai violent (Credit: Science Photo Library)

SUA poate parea o exceptie de la aceasta tendinta. Ii lipseste restrictia legala a editarii genelor; cu toate acestea, finantarea federala a cercetarii de editare a genelor germinale este interzisa. Deoarece majoritatea geneticienilor se bazeaza pe subventii guvernamentale pentru cercetarea lor, acest lucru actioneaza ca o restrictie semnificativa asupra studiilor de editare a liniei germinale.

In schimb, finantarea guvernului chinez a condus China sa fie prima care a modificat genele embrionilor umani folosind instrumentul CRISPR-cas9 in 2015. China a fost, de asemenea, lider in utilizarea CRISPR-cas9 pentru modificari genetice non-germinale ale celule de tesut uman pentru utilizare in tratamentul pacientilor cu cancer.

Exista, apoi, doi factori principali care contribuie la aparitia tehnologiilor de imbunatatire genetica – cercetarea pentru dezvoltarea tehnologiilor si opinia populara pentru a sprijini desfasurarea lor. In ambele zone, tarile occidentale sunt cu mult in spatele Chinei.

Un alt factor mai politic poate fi in joc. Democratiile occidentale sunt, prin design, sensibile la opinia populara. Politicienii alesi vor fi mai putin susceptibili sa finanteze proiecte controversate si mai probabil sa le restrictioneze. In schimb, tari precum China care nu au sisteme democratice directe sunt astfel mai putin sensibile la opinie, iar oficialii pot juca un rol excesiv in modelarea opiniei publice pentru a se alinia la prioritatile guvernamentale. Aceasta ar include opozitia reziduala la imbunatatirea umana, chiar daca ar fi prezenta. Normele internationale apar fara indoiala impotriva imbunatatirii genetice, dar in alte arene China s-a dovedit dispusa sa respinga normele internationale pentru a-si promova propriile interese.

Intr-adevar, daca punem deoparte obiectii etice si de siguranta, imbunatatirea genetica are potentialul de a aduce avantaje nationale semnificative. Chiar si cresterea marginala a informatiilor prin editarea genelor ar putea avea efecte semnificative asupra cresterii economice a unei natiuni. Anumite gene ar putea oferi unii sportivi un avantaj in competitii internationale intense. Alte gene pot avea un efect asupra tendintelor violente, sugerand ca ingineria genetica ar putea reduce rata criminalitatii.

Multe dintre aceste beneficii potentiale ale imbunatatirii sunt speculative, dar pe masura ce cercetarile avanseaza, acestea se pot muta in domeniul realitatii. Daca studii suplimentare confirma fiabilitatea editarii genelor in imbunatatirea unor astfel de trasaturi, China este bine pregatita sa devina un lider in domeniul imbunatatirii umane.

Pentru bine sau pentru rau, China este pregatita sa deschida calea imbunatatirii umane (Credit: Getty Images)

In afara de preocuparea de a fi cel mai bun din toate, exista motive pentru occidentali sa fie preocupati de probabilitatea ca imbunatatirea genetica sa apara din China?

Daca criticii au dreptate ca imbunatatirea umana nu este etica, periculoasa sau ambele, atunci da, aparitia in China ar fi ingrijoratoare. Din aceasta perspectiva critica, poporul chinez ar fi supus unei interventii neetice si periculoase – un motiv de ingrijorare internationala. Avand in vedere istoricul drepturilor omului din China in alte domenii, este indoielnic daca presiunea internationala ar avea mult efect. La randul sau, cresterea populatiei sale poate face China mai competitiva pe scena mondiala. S-ar putea sa apara o dilema de neinviat pentru oponentii imbunatatirii – esecul de a spori si de a ramane in urma sau de a spori si de a suferi consecintele morale si fizice.

In schimb, daca cineva crede ca imbunatatirea umana este de fapt de dorit, aceasta tendinta ar trebui sa fie binevenita. Pe masura ce guvernele occidentale se opresc, amanand dezvoltarea unor progrese potential mari pentru omenire, China conduce calea de urmat. Competitivitatea lor crescuta, la randul sau, ar presiona tarile occidentale sa relaxeze restrictiile si sa permita astfel umanitatii in ansamblu sa progreseze – devenind mai sanatoase, mai productive si, in general, capabile.

Oricum ar fi, aceasta tendinta este o evolutie importanta. Vom vedea daca este sustinuta – opinia publica din SUA si alte tari s-ar putea schimba sau daca fondurile ar putea seca in China. Dar, deocamdata, se pare ca China detine viitorul imbunatatirii genetice in mainile sale.

Acest articol  a aparut initial  pe The Conversation si este republicat sub o licenta Creative Commons. G. Owen Schaefer este cercetator in etica biomedicala la Universitatea Nationala din Singapore

Alaturati-va peste 600.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter ,  Google+ ,  LinkedIn  si  Instagram

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.