Chiar traim mai mult decat stramosii nostri?

Chiar traim mai mult decat stramosii nostri?

(Credit de imagine:

BBC / Getty

)

Minunile medicinei si alimentatiei moderne fac usor sa credem ca ne bucuram de vieti mai lungi decat in ​​orice moment din istoria omenirii, dar s-ar putea sa nu fim atat de speciali la urma urmei.

O

In ultimele decenii, speranta de viata a crescut dramatic pe tot globul. Persoana medie nascuta in 1960, cel mai vechi an in care Natiunile Unite au inceput sa pastreze date la nivel mondial, s-ar putea astepta sa traiasca pana la 52,5 ani. Astazi, media este de 72. In Marea Britanie, unde inregistrarile au fost pastrate mai mult, aceasta tendinta este si mai mare. In 1841, o fetita era de asteptat sa traiasca pana la doar 42 de ani, un baiat la 40. In 2016, o fetita se putea astepta sa ajunga la 83; un baiat, 79.

Concluzia fireasca este ca atat miracolele medicinei moderne, cat si initiativele de sanatate publica ne-au ajutat sa traim mai mult decat oricand – atat de mult incat putem, de fapt, sa ramanem fara inovatii pentru a prelungi viata in continuare. In septembrie 2018, Office for National Statistics a confirmat ca, cel putin in Marea Britanie, speranta de viata a incetat sa creasca. Dincolo de Marea Britanie, aceste castiguri incetinesc la nivel mondial.

Aceasta credinta conform careia speciile noastre ar fi atins apogeul longevitatii este, de asemenea, intarita de unele mituri despre stramosii nostri: este o credinta obisnuita ca grecii antici sau romanii ar fi fost uimiti sa vada pe cineva cu varsta peste 50 sau 60 de ani, de exemplu.

Primul imparat al Romei, Augustus, a murit la 75 de ani – subliniind distinctia dintre speranta medie de viata a stramosilor nostri si durata lor de viata (Credit: BBC / Getty)

„Exista o distinctie de baza intre speranta de viata si durata de viata”, spune istoricul Universitatii Stanford, Walter Scheidel, un savant de frunte al demografiei antice romane. „Durata de viata a oamenilor – opusa sperantei de viata, care este o constructie statistica – nu s-a schimbat prea mult, din cate imi dau seama.”

Speranta de viata este o medie. Daca aveti doi copii si unul moare inainte de prima lor aniversare, dar celalalt traieste pana la varsta de 70 de ani, speranta lor medie de viata este de 35.

Acest lucru este corect din punct de vedere matematic – si cu siguranta ne spune ceva despre circumstantele in care au fost crescuti copiii. Dar nu ne ofera imaginea completa. De asemenea, devine deosebit de problematic atunci cand privim epocile sau in regiunile in care exista niveluri ridicate de mortalitate infantila. Cea mai mare parte a istoriei umane a fost afectata de ratele scazute de supravietuire in randul copiilor si acest lucru continua in diferite tari de astazi.

Array

Imparateasa din secolul al VI-lea, imparateasa Suiko, care a fost prima imparateasa a Japoniei din istoria inregistrata, a murit la varsta de 74 de ani (Credit: BBC / Getty)

Totusi, aceasta scadere medie este motivul pentru care se spune in mod obisnuit ca grecii si romanii antici, de exemplu, au trait pana la doar 30 sau 35 de ani. 35 de ani a fost considerat cu adevarat „vechi”?

Daca treizeci de ani ar fi fost o batranete decrepita, scriitorii si politicienii antici nu par sa fi primit mesajul. La inceputul secolului al VII-lea i.Hr., poetul grec Hesiod scria ca un barbat ar trebui sa se casatoreasca „cand nu ai mult mai putin de 30 de ani si nu mult mai mult”. Intre timp, „cursus honorum” al Romei antice – secventa functiilor politice pe care un tanar ambitios le-ar indeplini – nici macar nu i-a permis unui tanar sa prezinte primul sau post, cel de chestor, pana la varsta de 30 de ani (sub imparatul Augustus , aceasta a fost ulterior redusa la 25; Augustus insusi a murit la 75 de ani). Pentru a fi consul, trebuia sa aveti 43 – opt ani mai mare decat varsta minima a SUA de 35 de ani pentru a detine o presedintie.

In secolul I, Pliniu a dedicat un intreg capitol din Istoria naturala oamenilor care au trait cel mai mult. Printre acestia enumera consulul M Valerius Corvinos (100 de ani), sotia lui Cicero Terentia (103), o femeie pe nume Clodia (115 – si care avea 15 copii pe parcurs) si actrita Lucceia care a jucat pe scena la 100 de ani .

Apoi, exista inscriptii de piatra funerara si epigrame de mormant, cum ar fi aceasta pentru o femeie care a murit in Alexandria in secolul al III-lea i.Hr. „Avea 80 de ani, dar era capabila sa teasa o batatura delicata cu naveta stridenta”, citeste epigrama admirativ.

Nu, totusi, imbatranirea a fost mai usoara decat acum. „Natura, in realitate, nu a acordat omului o binecuvantare mai mare decat scurtarea vietii”, remarca Pliniu. „Simturile devin plictisitoare, membrele toride, vederea, auzul, picioarele, dintii si organele digestiei, toate mor inaintea noastra …” Se poate gandi la o singura persoana, un muzician care a trait pana la 105 , care avea o batranete placut sanatoasa. (Insusi Pliniu a ajuns abia la jumatate; se crede ca a murit din cauza gazelor vulcanice in timpul eruptiei Muntelui Vezuviu, in varsta de 56 de ani).

In lumea antica, cel putin, se pare ca oamenii au reusit cu siguranta sa traiasca la fel de mult ca si noi astazi. Dar cat de comun era?

Varsta imperiilor

In 1994, un studiu a examinat fiecare om introdus in Oxford Classical Dictionary care traia in Grecia antica sau Roma. Varstele lor de deces au fost comparate cu barbatii enumerati in cel mai recent dictionar biografic Chambers.

Din 397 de antici in total, 99 au murit violent prin crima, sinucidere sau in lupta. Din restul de 298, cei nascuti inainte de 100 i.Hr. traiau pana la o varsta mediana de 72 de ani. Cei nascuti dupa 100 i.Hr. au trait pana la o varsta mediana de 66 de ani. (Autorii speculeaza ca prevalenta instalatiilor sanitare periculoase de plumb ar fi putut duce la aceasta aparenta scurtare a vietii).

Mediana celor care au murit intre 1850 si 1949? In varsta de saptezeci si unu de ani – cu doar un an mai putin decat cohorta lor pre-100BC.

Desigur, au existat unele probleme evidente cu acest esantion. Una este ca a fost doar pentru barbati. Un altul este ca toti barbatii erau suficient de ilustri pentru a fi amintiti. Tot ceea ce putem scoate cu adevarat de la asta este ca barbatii privilegiati si realizati au trait, in medie, aproximativ aceeasi varsta de-a lungul istoriei – atata timp cat nu au fost ucisi mai intai, adica.

Totusi, spune Scheidel, asta nu trebuie respins. „Inseamna ca trebuie sa fi existat oameni non-celebri, care erau mult mai numerosi, care traiau si mai mult”, spune el.

Imparatul roman Tiberiu a murit la varsta de 77 de ani – unele relatari spun prin crima (Credit: BBC / Getty)

Nu toata lumea este de acord. „A existat o diferenta enorma intre stilul de viata al unui sarac fata de un roman de elita”, spune Valentina Gazzaniga, istorica medicala la Universitatea La Sapienza din Roma. „Conditiile vietii, accesul la terapii medicale, chiar si igiena – toate acestea au fost cu siguranta mai bune in randul elitelor.”

In 2016, Gazzaniga si-a publicat cercetarea asupra a peste 2.000 de schelete antice romane, toti oameni ai clasei muncitoare care au fost ingropati in morminte comune. Varsta medie a decesului a fost de 30 de ani si aceasta nu a fost o simpla ciudatenie statistica: un numar mare de schelete erau in jurul acelei varste. Multi au aratat efectele traumei datorate muncii grele, precum si a bolilor pe care le-am asocia cu varste mai tarzii, cum ar fi artrita.

Este posibil ca barbatii sa fi suferit numeroase rani din cauza muncii manuale sau a serviciului militar. Dar femeile – care, este demn de remarcat, au facut si munca grea, cum ar fi munca pe camp – cu greu au scapat usor. De-a lungul istoriei, nasterea, adesea in conditii igienice precare, este doar unul dintre motivele pentru care femeile au fost expuse unui risc deosebit in timpul anilor fertili. Chiar si sarcina in sine era un pericol.

„Stim, de exemplu, ca a fi insarcinata va afecteaza negativ sistemul imunitar, deoarece practic aveti o alta persoana care creste in interiorul vostru”, spune Jane Humphries, istoric la Universitatea din Oxford. „Atunci ai tendinta de a fi susceptibil la alte boli. De exemplu, tuberculoza interactioneaza cu sarcina intr-un mod foarte amenintator. Si tuberculoza a fost o boala care a avut o mortalitate mai mare la femei decat la barbati. ”

Nobilul roman Julia cel Batran a murit in anul 14 la varsta de 54 de ani, dar majoritatea surselor sunt de acord ca moartea ei a fost consecinta prematura a exilului si a inchisorii (Credit: BBC / Getty)

Nasterea a fost inrautatita si de alti factori. „Femeile erau deseori hranite mai putin decat barbatii”, spune Gazzaniga. Aceasta subnutritie inseamna ca fetele tinere au avut adesea o dezvoltare incompleta a oaselor pelvine, ceea ce a crescut apoi riscul de munca dificila a copiilor.

„Speranta de viata a femeilor romane a crescut de fapt odata cu scaderea fertilitatii”, spune Gazzaniga. „Cu cat populatia este mai fertila, cu atat este mai mica speranta de viata a femeilor.”

Persoane disparute

Dificultatea de a sti cu siguranta cat timp a trait predecesorul nostru mediu, fie ca este antica sau preistorica, este lipsa de date. De exemplu, atunci cand incearca sa determine varstele medii ale mortii pentru romanii antici, antropologii se bazeaza adesea pe recensamintele din Egiptul roman. Dar, pentru ca aceste papirusuri au fost folosite pentru a colecta impozite, de multe ori au sub-raportat barbati – precum si au lasat deoparte multi copii si femei.

Inscriptiile din piatra funerara, lasate in urma de mii de romani, sunt o alta sursa evidenta. Dar sugarii au fost pusi rar in morminte, oamenii saraci nu si-au putut permite si familiile care au murit simultan, cum ar fi in timpul unei epidemii, au fost, de asemenea, lasate in afara.

Si chiar daca nu ar fi cazul, exista o alta problema cu bazarea pe inscriptii.

„Trebuie sa traiesti intr-o lume in care ai o anumita cantitate de documentatie in care poate fi chiar posibil sa-ti dai seama daca cineva a trait pana la 105 sau 110 ani si asta a inceput abia de curand”, subliniaza Scheidel. „Daca cineva ar trai de fapt 111 ani, persoana respectiva ar fi putut sa nu stie”.

Imparateasa romana Livia, sotia lui Augustus, a trait pana la 86 sau 87 de ani (Credit: BBC / Getty)

Drept urmare, o mare parte din ceea ce credem ca stim despre speranta de viata statistica a Romei antice provine din sperantele de viata din societati comparabile. Acestia ne spun ca pana la o treime dintre sugari au murit inainte de varsta de un an si jumatate dintre copii inainte de varsta de 10 ani. Dupa acea varsta sansele dvs. s-au imbunatatit semnificativ. Daca ai ajunge la 60, probabil ai trai pana la 70 de ani.

Luata cu totul, durata de viata din Roma antica probabil ca nu a fost mult diferita de cea de astazi. Poate ca a fost putin mai putin „pentru ca nu aveti acest medicament invaziv la sfarsitul vietii, care prelungeste putin viata, dar nu difera dramatic”, spune Scheidel. „Puteti avea o speranta de viata medie extrem de scazuta, din cauza, sa zicem, femeilor insarcinate si a copiilor care mor si care mai au de trait pana la 80 si 90 de ani in acelasi timp. Ei sunt doar mai putin numerosi la sfarsitul zilei, deoarece toata aceasta uzura incepe. ”

Desigur, aceasta uzura nu trebuie adulmecata. Mai ales daca ati fi un sugar, o femeie aflata la varsta fertila sau un muncitor asiduu, ati fi mult mai bine sa alegeti sa traiti in anul 2018 decat 18. Dar asta nu inseamna inca ca durata noastra de viata devine de fapt semnificativ mai lunga ca specii.

In evidenta

Datele se imbunatatesc mai tarziu in istoria omenirii, odata ce guvernele incep sa tina evidenta atenta a nasterilor, casatoriilor si deceselor – la inceput, in special a nobililor.

Regina Elisabeta I a trait pana la varsta de 70 de ani; speranta de viata la acea vreme ar putea fi mai lunga pentru sateni decat pentru regale (Credit: BBC / Getty)

Cu siguranta, pana in epoca plina de funingine a lui Charles Dickens, viata era nesanatoasa si scurta pentru aproape toata lumea? Inca nu. Dupa cum scriu cercetatorii Judith Rowbotham, acum la Universitatea din Plymouth, si Paul Clayton, de la Universitatea Oxford Brookes, „odata cu trecerea anilor periculosi ai copilariei … speranta de viata in mijlocul perioadei victoriene nu era semnificativ diferita de ceea ce este astazi” . O fetita de cinci ani avea sa traiasca pana la 73 de ani; un baiat, la 75 de ani.

Aceste numere nu numai ca sunt comparabile cu ale noastre, ci pot fi si mai bune. Membrii clasei muncitoare de astazi (o comparatie mai precisa) traiesc la aproximativ 72 de ani pentru barbati si 76 de ani pentru femei.

Regina britanica Victoria a murit in 1901 la varsta de 81 de ani. In timpul domniei sale, o fata se putea astepta sa traiasca pana la 73 de ani, un baiat pana la 75 de ani (Credit: BBC / Getty)

„Aceasta lipsa relativa de progres este izbitoare, mai ales avand in vedere numeroasele dezavantaje de mediu din timpul epocii mijlocii victoriene si starea ingrijirilor medicale intr-o epoca in care medicamentele moderne, sistemele de screening si tehnicile chirurgicale erau in mod evident indisponibile”, scriu Rowbotham si Clayton .

Ei sustin ca, daca credem ca traim mai mult decat oricand astazi, acest lucru se datoreaza faptului ca inregistrarile noastre se intorc in jurul anului 1900 – ceea ce ei numesc o „linie de baza inselatoare”, asa cum a fost intr-un moment in care nutritia scazuse si cand multi barbati au inceput a fuma.

Oameni preistorici

Dar daca ne uitam in directia cealalta in timp – inainte sa se tina toate inregistrarile?

Desi este evident dificil sa colectam acest tip de date, antropologii au incercat sa inlocuiasca examinand grupurile de vanatori-culegatori de astazi, precum Ache din Paraguay si Hadza din Tanzania. Ei au descoperit ca, desi probabilitatea supravietuirii unui nou-nascut pana la varsta de 15 ani a variat intre 55% pentru un baiat Hadza pana la 71% pentru un baiat Ache, odata ce cineva a supravietuit pana in acel moment, s-ar putea astepta sa traiasca pana cand vor avea intre 51 si 58 de ani vechi. Datele provenite de la furajerii moderni, care nu au acces la medicamente sau alimente moderne, scriu Michael Gurven si Cristina Gomes, constata ca „in timp ce la nastere speranta medie de viata variaza intre 30 si 37 de ani de viata, femeile care supravietuiesc pana la 45 de ani se pot astepta sa traiasca inca 20 – 22 de ani ”- cu alte cuvinte, de la 65 la 67 de ani.

Imparateasa romana Domitia a murit in 130 la varsta de 77 de ani (Credit: BBC / Alamy)

Arheologii Christine Cave si Marc Oxenham de la Australian National University au descoperit recent acelasi lucru. Uitandu-se la uzura dentara de pe scheletele anglo-saxonilor ingropati cu aproximativ 1.500 de ani in urma, au descoperit ca din 174 de schelete, majoritatea apartineau persoanelor cu varsta sub 65 de ani – dar erau si 16 persoane care au murit intre 65 si 74 de ani si noua care a implinit cel putin 75 de ani.

Este posibil ca durata noastra de viata maxima sa nu se fi schimbat prea mult, daca este deloc. Dar asta nu inseamna a delimita progresele extraordinare din ultimele decenii, care au ajutat atat de multi oameni sa atinga durata maxima de viata si sa duca o viata mai sanatoasa in general.

Poate de aceea, intrebata in ce epoca din trecut, daca ar exista, ar prefera sa locuiasca, Humphries din Oxford nu ezita.

„Cu siguranta astazi”, spune ea. „Cred ca vietile femeilor din trecut au fost destul de urate si brutale – daca nu chiar atat de scurte”.

Amanda Ruggeri este editorul principal al BBC Future. Ea poate fi gasita la @amanda_ruggeri pe Twitter.

Alaturati – va 900,000+ fanii viitoare de noi place pe  Facebook ,  sau urmati – ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.