Cel mai nou refugiu pentru animale salbatice din Florida

Aerul care a strabatut prajile interioare uscate era moale si racoros, cu doar un indiciu de umiditate care imbiba Florida in lunile de vara. Flori salbatice incurajate de o ploaie rara recenta – buckeye rosu stralucitor si larkspur purpuriu – acri de iarba piperata, inca maronii din sezonul uscat de iarna. Vitele s-au rasfoit in iarba, iar apelul distinctiv al unei macarale cu nisip transportat de vantul care curgea din departare din vechile dune de nisip.

  • Articol asociat: Calatoria perfecta – Florida

Everglades Headwaters National Wildlife Refuge (EHNWR), care face parte dintr-un peisaj arid si rulant, la doar cateva minute de parcurile tematice aglomerate din Orlando, nu se potriveste cu imaginea iconica a celor trei „S” din Florida (mare, nisip si mlastina). Cu toate acestea, refugiul, planificat sa cuprinda parti ale dunelor de nisip Lake Wales Ridge si bazinul raului Kissimmee, este o piatra de temelie in efortul de a salva Everglades – vaste zone umede chiar la vest de Miami – si unul dintre cele mai ambitioase programe de conservare a terenurilor si a faunei salbatice. in istoria statului.

Declarata una dintre cele trei zone umede de importanta globala de Unesco in 1971, Everglades este, de asemenea, sursa de apa potabila pentru aproximativ cinci milioane de oameni din sudul Floridei.

Array

Astfel, protejarea raului Kissimmee, principala sursa de apa pentru lacul Okeechobee si Everglades, a devenit un obiectiv primordial pentru conservatori. Sub atacul dezvoltatorilor care doreau sa-l goleasca si al fermierilor care l-au poluat cu pesticide, restaurarea Everglades a fost o prioritate nationala, de cand fostul presedinte american Bill Clinton a semnat un plan formal de curatare in 2000.

„Everglades este o comoara internationala si asta se datoreaza partial faptului ca plantele si animalele unice o numesc acasa”, a declarat senatorul american Bill Nelson din Florida. „Dar 69 dintre aceste specii sunt amenintate si pe cale de disparitie. [EHNWR] este esential, deoarece va pastra habitatul intr-un mod inovator care protejeaza pamantul si mostenirea fermelor. ”

Dupa ani de lupta cu proprietarii de terenuri privati, sportivi si politicieni locali, Departamentul de Interne al SUA a infiintat EHNWR la 18 ianuarie, consolidand protectia preriei cu flori salbatice – o zona cheie pentru supravietuirea Evergladelor din sud.

„In afara de grau si nisip, zona [cuprinsa de EHNWR are] mlastini de apa neagra, hamace de stejar, habitat uscat de prerie si paduri plate de pin”, a spus managerul refugiului Charlie Pelizza. „Vazand asta, a fost evident cum s-a conectat totul. Aveam tot ce era necesar pentru conservarea raului [Kissimmee] pe acest peisaj. ”

Refugiul a fost lansat cu o donatie de doar 10 acri de teren de la Nature Conservancy, cu sediul in SUA, dar in cele din urma ar putea creste pana la mai mult de 150.000 de acri, conectandu-se cu terenurile de conservare din apropiere de Napoli, 175 de mile spre sud-vest si pana la Marea Cypress National Preserve si Parcul National Everglades care se extinde pana la varful sudic al peninsulei. Acest lucru ar oferi faunei salbatice o cale neintrerupta in sectiunea centrala a unuia dintre cele mai populate state din uniune. Populatiile izolate de plante si animale ar putea stabili contact genetic cu comunitati mai mari, creand bazine de reproducere mai sanatoase si mai rezistente.

Numai zona cuprinsa de EHNWR are mai mult de 40 de specii pe cale de disparitie, unele dintre ele nu se gasesc nicaieri altundeva in lume. In plus fata de ursii negri, regiunea gazduieste ciocanitori rosii cocardati, jayul de scrub din Florida, macaralele cu nisip, vrabiile lacustelor din Florida si enorma caracara cu creasta.

Aceasta este o latura a Floridei vazuta rareori chiar de catre rezidenti – este ceea ce nativii numesc „adevarata Florida” – si activitatile variaza de la pauze lente pana la aventuri de agatat de cartofi. Cu putin noroc, puteti vedea chiar si o rara si evaziva pantera din Florida alunecand pe langa dvs. in drum spre cina.

Unde sa experimentati adevarata Florida

Forever Florida

Situata la aproximativ o jumatate de ora la sud-est de Walt Disney World, rezervatia Forever Florida de 4.700 de acri este o vitrina virtuala a ecosistemelor incluse in EHNWR. Este o zona de conservare privata imediat adiacenta amprentei actuale EHNWR si va ajunge in cele din urma la granitele refugiului. Puteti merge printr-un safari buggy de mlastina motorizat, calare sau zbura literalmente printre copaci pe o serie de sapte tiroliene care ating o inaltime de pana la 68 de picioare la viteze de pana la 30 mph. Cea mai recenta adaugare aici este „zipcycle” – un transport cu pedala care ruleaza de-a lungul unei tirolii cu baldachin de chiparos. Exista chiar si o ferma de vite care functioneaza cu o turma de vite spaniole aduse de cuceritori si poneii obisnuiti cu ei.

Wallaby Ranch

Wallaby Ranch ofera plimbari cu deltaplane care se ridica deasupra lacului Wales Wales. Va legati intr-un planor tandem – un zmeu in forma de delta, cu o bara de control si suspensie – cu un instructor. Un avion de tractare ultra-usor te trage pana la 3.000 de metri in aer, apoi glisezi incet la pamant. Este o modalitate excelenta de a vedea mediul ENWHR, asa cum o poate vedea o macara sandhill sau caracara.

Bok Tower Gardens

Conservatorul Bok Tower Gardens lucreaza pentru a conserva plantele pe cale de disparitie ale lacului Wales Wales, ramasita unui litoral vechi de 1,5 milioane de ani. Vrajit de frumusetea zonei, Edward Bok, editor de multa vreme al Ladies Home Journal, si sotia sa, Mary Curtis Bok, au achizitionat terenul in 1921 si l-au angajat pe renumitul arhitect peisagist Frederick Law Olmstead pentru a crea o gradina si un turn de 205 ft care contine un 60 -carila de clopotel. Uimitorul turn Art Deco se afla pe Iron Mountain, al patrulea cel mai inalt punct din Florida peninsulara.

Boggy Creek Airboat s

airboats sunt tare, dar inca o modalitate buna de a vedea zonele umede putin adanci ale EHNWR. Prin Boggy Creek Airboat Rides, veti vedea o mare parte a faunei salbatice iconice pe care zona a fost proiectata sa le protejeze: aligatori, broaste testoase, egrete, starci, anhinga si multe altele. O parte a turului include o ralanti mai linistita, cu viteza redusa, prin zonele salbatice, dar atunci cand pun parghia de acceleratie pentru a bate din atmosfera densa din Florida, tineti-va.